A auriculoterapia é uma modalidade de tratamento de saúde em que a superfície externa da orelha, ou aurícula, é estimulada para aliviar as condições patológicas em outras partes do corpo. A descoberta desta terapia é parcialmente baseada na antiga prática chinesa da acupuntura corporal, mas também deriva das descobertas feitas por um médico francês nos anos 50. Dr. Paul Nogier e colegas demonstraram que áreas específicas do ouvido externo estavam associadas à patologia em partes específicas do corpo. Muitos textos sobre o tema da auriculoterapia tendem a enfocar tanto a abordagem chinesa da acupuntura auricular quanto as práticas européias de medicina auricular. Seguindo meu trabalho no Centro de Gerenciamento da Dor da UCLA nos anos 80, o presente texto busca integrar os estilos chinês e europeu de auriculoterapia.

A acupuntura é o ramo mais conhecido da chamada Medicina Tradicional Chinesa. Estima-se que aproximadamente 40% dos cuidados de saúde prestados na China podem ser classificados como Medicina Tradicional Chinesa, que, além da acupuntura, inclui técnicas especiais de massagem, moxabustão, remédios fitoterápicos e uma série de exercícios mentais e corporais. Os primeiros textos sobreviventes sobre acupuntura datam do segundo século a.C. Acredita-se que a acupuntura foi trazida aos europeus pelos missionários jesuítas, que cunharam a palavra “acupuntura” ao combinar as palavras latinas acus para “agulha” e punctum para “punção”. Sir William Osler incluiu o uso da acupuntura no manejo da ciática em seu texto clássico Os Princípios e a Prática da Medicina.

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Na auriculoterapia, um ponto reflexo ativo só é detectado quando há alguma patologia, dor ou disfunção na parte correspondente do corpo. Se não houver problema corporal, não há ponto reflexo no ouvido. Um ponto reflexo ativo é identificado como uma área da orelha que apresenta aumento da sensibilidade à pressão aplicada e aumento da condutividade eletrodérmica da pele. Os distúrbios de saúde que são comumente associados a cada parte da aurícula quando há patologia em um determinado órgão anatômico são apresentados a seguir:

  • Helix – Pontos anti-inflamatórios e tratamento de alergias e nevralgias.
  • Raiz de Hélice – Disfunções dos órgãos genitais externos, distúrbios sexuais, disfunções urinárias e problemas diafragmáticos, como soluços.
  • Arco Helix – Alergias, artrite, amigdalite e processos anti-inflamatórios.
  • Cauda da Hélice – Representando o corno dorsal, os neurônios sensoriais da medula espinhal e o sistema nervoso simpático pré-ganglionar, esta região é utilizada para o tratamento de neuropatias periféricas e neuralgias.
  • Anti-hélice – Tratamento de problemas relacionados ao tronco principal do corpo que estão relacionados com a dor e tensão associadas ao sistema músculo-esquelético.
  • Crus Superior – Distúrbios das extremidades inferiores da perna e do pé.
  • Crus Inferior – Dor lombar, distúrbios lombossacrais, espasmos nas nádegas e ciática.
  • Corpo Anti-Hélice – Problemas na coluna torácica, dores no peito, herpes zóster e problemas com a musculatura abdominal.
  • Cauda anti-helixada – Dor no pescoço, distúrbios da coluna cervical e problemas de garganta.
  • Lóbulo – Disfunções relacionadas ao córtex cerebral do cérebro, sensação facial desconfortável, distúrbios oculares, dor na mandíbula e analgesia dentária. O lobo auditivo representa ainda reflexos condicionados, resistências psicológicas e bloqueios emocionais.
  • Trágus – Problemas com o corpus callosum, controle do apetite e glândulas supra-renais.
  • Antitrágus – Dores de cabeça frontais, temporais e occipitais.
  • Entalhe intertrágico – Distúrbios hormonais do controle da hipófise de outras glândulas.
  • Fossa do escafóide – Problemas nas extremidades superiores, tais como ombro congelado, braço rígido, cotovelo de tenista, pulso torcido, tremores de mão e dores nos dedos.
  • Fossa Triangular – Problemas nas extremidades inferiores, tais como dor nos quadris, lesões nos joelhos, torção no tornozelo, dor nos pés, pés frios, disfunções uterinas e problemas de órgãos pélvicos.
  • Concha – Distúrbios de órgãos viscerais.
  • Concha Superior – Distúrbios relacionados aos órgãos abdominais, tais como disfunções do pâncreas, vesícula biliar, rim e bexiga urinária.
  • Concha Inferior – Distúrbios relacionados aos órgãos torácicos, tais como problemas cardíacos e doenças pulmonares. Também é utilizado para o tratamento do abuso de substâncias.
  • Cume da Concha – Transtornos relacionados ao estômago e ao fígado.
  • Parede da Concha – Disfunções associadas com o tálamo do cérebro, incluindo dor geral, problemas nervosos simpáticos e distúrbios da circulação vascular.
  • Subtragus – Problemas de lateralidade, surdez do nervo auditivo e distúrbios internos do nariz e garganta.
  • Hélice Interna – Disfunções relacionadas com os órgãos genitais internos, distúrbios renais e alergias.
  • Orelha Posterior – Distúrbios relacionados à atividade motora e problemas com o corpo músculo-esquelético, como espasmos musculares e paralisia motora.
  • Lóbulo Posterior – Disfunções do córtex motor piramidal, do sistema striatal extrapiramidal, dos tremores cerebelares e dos tremores oculares.
  • Ranhura Posterior – Dor e espasmos musculares dos músculos paravertebrais.
  • Triângulo Posterior – Problemas com o controle motor do movimento das pernas, espasmos dos músculos das pernas e fraqueza motora das pernas.
  • Concha Posterior – Problemas com o controle motor dos órgãos internos.
  • Periferia Posterior – Problemas com neurônios motores da medula espinhal, incluindo tremores nos movimentos dos braços e das mãos.
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Duas a dez sessões de auriculoterapia são normalmente necessárias para aliviar completamente uma condição, mas uma melhora significativa pode ser notada nas duas primeiras sessões. Monitorando o nível de dor percebido em uma região do corpo, e determinando a amplitude de movimento das áreas musculoesqueléticas, pode-se mais facilmente determinar o progresso dos tratamentos de auriculoterapia. Estas avaliações comportamentais devem ser realizadas antes e depois de uma sessão de auriculoterapia. Para órgãos internos e distúrbios neuroendócrinos, muitas vezes não há um sintoma específico a ser percebido; assim, deve-se esperar para observar uma mudança na condição do paciente. Mesmo para problemas músculo-esqueléticos, pode não haver um alívio acentuado da dor até várias horas depois; assim, o paciente deve continuar a monitorar seus sintomas por 24 horas após uma sessão.

Encontrar os pontos para a auriculoterapia e diagnóstico requer alguma prática na orientação devido à forma extremamente individual da orelha externa. A primeira orientação é a imagem do homúnculo no ouvido externo (o embrião em pé sobre sua cabeça). De acordo com isto, os órgãos da cabeça são representados de forma inferior e as extremidades de forma superior.

Não parece insignificante que para a orelha somatotópica a orelha externa seja interiorizada por três nervos diferentes:

  • a concha é infundida pelo ramo auricular do nervo vago
  • a maior parte da orelha é fornecida por parte do terceiro ramo do trigêmeo
  • o lóbulo da orelha junto com parte da borda da hélice é fornecido pelo grande nervo auricular do plexo cervical

A distinção por Nogier em áreas entodérmicas, mesodérmicas e ectodérmicas de representação com áreas relevantes da vida e pontos-chave é reveladora, embora estas estejam amplamente cobertas com as três principais áreas de inervação.

Desde a década de 80, a acupuntura auricular, ou auriculoterapia, tem sido amplamente utilizada, além dos tratamentos de acupuntura corporal total. A acupuntura de orelha é particularmente boa no tratamento de muitos tipos de vícios – para tudo, desde drogas até fumo, distúrbios alimentares e jogos de azar. Mas o poder da acupuntura auricular vai muito além de tratar apenas problemas comportamentais.

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Quais são os benefícios da auriculoterapia?

Um dos benefícios da acupuntura de orelha é sua facilidade de aplicação. Ela pode ser fornecida enquanto o paciente está sentado, e não há necessidade de se tirar nenhuma roupa. Isto rapidamente se tornou uma opção atraente para muitas pessoas. É também uma maneira eficaz de tratar a dor sem aplicar agulhas na área que dói.

Embora a acupuntura auricular possa ser usada como tratamento autônomo, ela é frequentemente adicionada às sessões de acupuntura de corpo inteiro como uma forma de reforçar a terapia. Uma técnica envolve a aplicação de sementes de orelha, ou pellets, que estimulam os “pontos”. Estas sementes são tradicionalmente sementes de vaccaria (que se assemelham a sementes de papoula) e estão em pequenas bandagens que as mantêm no lugar. Deixar essas sementes por alguns dias permite que os benefícios do tratamento continuem depois que o paciente deixa a clínica. Elas são quase imperceptíveis e não atrapalham as atividades normais.

O espectro de condições tratadas com acupuntura auricular é amplo. Muitos estudos têm demonstrado que é um tratamento eficaz para perda de peso, TEPT, dores menstruais, dores de cabeça, insônia, ansiedade e estresse, e muitas outras condições. A acupuntura de orelha tem sido usada até mesmo na sequência de desastres. Por exemplo, quando aconteceu o 11 de setembro, o Hospital São Vicente ofereceu acupuntura de ouvido para “reduzir a insônia e oferecer alívio do estresse à equipe médica, aos moradores da cidade e ao pessoal de emergência”.

Uma grande coisa sobre a acupuntura de ouvido é que ela é fácil de ser aprendida. Pessoas que não são acupunturistas totalmente licenciados ainda podem ser treinadas em auriculoterapia e depois passar a oferecê-la em ambientes onde ela poderia não estar disponível de outra forma. Outra vantagem é que como pode ser feito sentado, muitos pacientes podem ser tratados em um espaço relativamente pequeno.

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