De todas as especiarias que o mundo tem para oferecer, a noz moscada já foi aclamada como “valendo o seu peso em ouro”. Nativa das Ilhas Molucas no Pacífico Sul, também conhecidas como as “Ilhas das Especiarias”, a noz moscada é apreciada pelo seu sabor, aroma e propriedades medicinais.

Leve e de fácil transporte, a noz moscada, como outras especiarias, era popular nas embarcações comerciais. Outros itens de comércio (como cerâmica, jóias e tecido de seda) eram mais incômodos de transportar. Assim, as especiarias eram mercadorias muito mais valiosas.

Crescendo entre os recifes imaculados e areias brancas da sua ilha nativa, a árvore de noz-moscada (Myristica frangans) pode alcançar uma altura de 66 pés. Ela produz fruta, que se assemelha a um pêssego em forma, conhecida como a maçã moscada.

O fruto da árvore é descartado mais frequentemente do que não, embora alguns países indonésios o utilizem para fazer compotas e doces. A noz moscada, como a conhecemos, encontra-se na semente (noz), que após a secagem produz duas especiarias diferentes, a noz-moscada e o macis.

Um pouco de diversão pode ser encontrada no fato de que os comerciantes holandeses que monopolizaram o comércio de especiarias nos anos 1600 pediram que a plantação de noz-moscada fosse diminuída, em deferência à popularidade do maça. Eles não tinham idéia.

Ao amadurecer, o fruto da árvore se divide ao meio, revelando uma noz do tamanho de uma noz pecan que é abraçada por uma rede de faixas cerosas vermelhas. A rede (ou aril) produz maça, muito semelhante à noz moscada no sabor, e perfeita para os consumidores que preferem um toque sutil de pimenta em seus pratos.

A noz produz noz-moscada, um item integral que se encontra em cozinhas de todo o lado. Embora o tempero seja acessível aos consumidores de hoje, historicamente só seria encontrado nas casas da nobreza ou de comerciantes abastados. Durante o primeiro século, os árabes mantiveram a fonte em segredo, contos fiados da sua origem, que estavam camuflados em perigo e mistério.

A primeira aparição da especiaria na história remonta ao primeiro século, quando escritores árabes tocaram nos seus usos como afrodisíaco e auxiliar digestivo.

Foto: Reprodução

Após a queda de Roma, as rotas comerciais foram cortadas e o comércio com a Europa se dissipou. Os europeus perderam a memória da especiaria durante centenas de anos, até que ela foi novamente introduzida pelos comerciantes árabes no século XI.

Ironicamente, os árabes não tinham perdido o seu talento para contar histórias, e os europeus acreditavam novamente nos mesmos contos anteriormente desmascarados. Escusado será dizer que só os ricos tinham dinheiro para isso.

Em abril de 1191, Henrique VI foi coroado Imperador Romano Sagrado. Em preparação, diz-se que Henrique mandou limpar o caminho com noz-moscada antes de percorrer o caminho para a sua coroação.

No século XVI, os exploradores chegaram com navios maiores e melhores, e o mundo conhecido por esses exploradores se expandiu a cada expedição. As especiarias foram abraçadas pelas suas propriedades medicinais acima de tudo. E os portugueses, que monopolizaram o comércio durante anos, de repente se encontraram em conflito com a Inglaterra.

Foto: Reprodução

Dizia-se que a noz moscada era uma “cura milagrosa” para a temida praga, que fez disparar os preços já altos. A solução da Inglaterra seria assumir o comércio, começando assim as “Guerras das Especiarias”.

A “Guerra das Especiarias” abrangeria um período de duzentos anos e envolveria cinco grandes países comerciais diferentes. Os holandeses acabariam por assumir o controlo tanto do comércio como da cidade de Malaca.

Infelizmente, a expansão do comércio tornou as especiarias mais facilmente disponíveis, o que, por sua vez, fez com que os preços caíssem a pique. A resposta holandesa foi destruir grandes parcelas de fontes existentes com fogo, numa tentativa de aumentar os lucros.

Logo depois, os franceses plantariam suas próprias árvores nas ilhas que controlavam no Oceano Índico.

Ironicamente, a França era o único grande país europeu que não tinha financiado a exploração, e as sementes que eles plantaram para produzir as culturas de alta demanda de canela, cravo-da-índia, e noz-moscada foram contrabandeadas para fora das plantações de seus concorrentes.

Foto: Reprodução

No nosso mundo moderno, a noz moscada é valorizada como uma especiaria aromática. Os componentes encontrados no seu óleo essencial incluem miristicina (anti-inflamatório), canfeno (antifúngico), geraniol (antioxidante) e borneol (antibacteriano, analgésico, anti-inflamatório). Também contém numerosas substâncias gordurosas, proteínas, amido e vestígios de potássio e cálcio.

Terapeuticamente, diz-se que usar noz moscada como tempero pode estimular o sistema cardiovascular, baixar a pressão arterial, melhorar a concentração, reduzir a dor articular, aliviar a inflamação e acalmar o estômago ocasionalmente perturbado.

Um traço num copo de leite morno pode ser usado para combater o intestino hiperativo, enquanto que misturar a mesma quantidade numa chávena de chá quente de hortelã-pimenta pode ajudar a acalmar um estômago perturbado.

Para aqueles que sofrem de inflamação e dor nas articulações, os benefícios encontrados no óleo essencial de noz-moscada podem ser aplicados tanto interna como localmente.

Felizmente, qualquer uma das duas opções é um tratamento satisfatório. Se você preferir gratificar seu paladar, tente misturar quatro ou cinco gotas de óleo essencial em uma colher de chá de mel, e adicione isso ao leite morno ou ao chá. Se não se importar com o mel, um cubo de açúcar é uma excelente alternativa.

Foto: Reprodução

Quando usado topicamente, uma mistura de óleo de noz-moscada pode servir para aliviar as articulações e músculos doloridos, possivelmente proporcionando um alívio mais imediato. Convenhamos, não há nada como uma boa massagem.

As propriedades antibacterianas da noz moscada têm a reputação de reduzir drasticamente os sintomas de halitose (ou seja, mau hálito) e de livrar a boca de bactérias indesejáveis. Como resultado, a especiaria é normalmente usada em várias pastas de dentes diferentes. Ela também é utilizada para proporcionar alívio da dor de dentes. Basta colocar uma gota de óleo num cotonete de algodão e pincelá-lo na área da gengiva que envolve o culpado. Repita quando necessário.

Quais são os benefícios da noz moscada para a saúde?

Alivia a dor

A noz moscada é um alimento que contém muitos óleos voláteis essenciais, como miristicina, elemicina, eugenol e safrol. Os óleos voláteis da noz moscada têm propriedades anti-inflamatórias que os tornam úteis no tratamento de dores articulares e musculares. Apenas algumas gotas do óleo essencial na área afetada podem tratar inflamação, inchaço, dores articulares, dores musculares e feridas.

Ajuda a tratar insônias

A noz-moscada tem um efeito calmante quando consumida em doses menores. Várias práticas medicinais antigas creditam-na pelos seus efeitos indutores do sono e desestressantes. Você deve adicionar uma pitada de noz moscada a um copo de leite morno e tomá-la antes de dormir. Você também pode adicionar amêndoas e uma pitada de cardamomo para maiores benefícios.

Ajuda na digestão

A noz-moscada contém óleos essenciais que têm um efeito carminativo no nosso sistema. Portanto, se você sofre de problemas digestivos como diarreia, prisão de ventre, inchaço ou gás, um remédio caseiro é ralar uma pitada de noz-moscada nas sopas e guisados, e tê-lo. Ele vai ajudar na secreção das enzimas digestivas, trazendo alívio, enquanto o conteúdo de fibras na noz moscada vai ajudar no movimento intestinal. Também ajuda na remoção do excesso de gás do sistema.

Saúde do cérebro

A noz-moscada é um afrodisíaco, estimulando os nervos do cérebro. Era normalmente usada como tónico cerebral pelos gregos e romanos durante os tempos antigos. É conhecido por ser um ingrediente eficaz no tratamento da depressão e ansiedade, uma vez que o seu óleo essencial tende a aliviar a fadiga e o stress. “Como um adaptogênio, ele pode ser tanto um estimulante quanto um sedativo, de acordo com as necessidades do corpo. Em tempos de estresse, ele pode ajudar a baixar a pressão arterial. Por outro lado, pode elevar o seu humor e actuar como tónico e estimulante, tornando-o benéfico se estiver a recuperar de uma doença ou se estiver demasiado cansado”, como mencionado no livro DK Healing Food. Também é conhecido por ajudar na concentração.

Trata o mau hálito

O mau hálito pode ser um sinal de toxicidade no seu sistema. Um estilo de vida pouco saudável e uma dieta inadequada podem acumular toxinas em seus órgãos. A noz moscada pode ajudar na desintoxicação do corpo, eliminando toxinas do fígado e dos rins. Como os seus óleos essenciais têm propriedades anti-bacterianas, ajuda na remoção de bactérias da boca que são responsáveis por causar mau hálito. É comumente usado como ingrediente para pastas de dentes. O óleo essencial eugenol também ajuda a reviver as dores de dentes.

Pele linda

A noz-moscada é um bom ingrediente para os cuidados com a pele devido às suas propriedades anti-microbianas e anti-inflamatórias, bem como à sua capacidade de remover pontos negros, tratar a acne e poros entupidos. Um remédio caseiro comum é misturar partes iguais de noz-moscada moída e mel, fazer uma pasta e aplicá-la nas borbulhas. Deixe por 20 minutos, e depois lave com água fria e morna. Você também pode fazer uma pasta usando pó de noz-moscada e algumas gotas de leite, e massajar a pele antes de enxaguar. Pode ser usado em esfoliantes juntamente com farinha de aveia, casca de laranja, etc.

Pressão arterial e circulação

O seu alto teor de minerais faz da noz-moscada um bom ingrediente para regular a circulação sanguínea e a pressão. Contém cálcio, ferro, potássio, manganês, etc., que são essenciais para várias funções no organismo. As suas propriedades de redução do stress ajudam a relaxar os vasos sanguíneos, mantendo o coração a funcionar eficientemente.

Deixe uma resposta