Elaborado pela Comissão Mundial sobre o Meio Ambiente e o Desenvolvimento, o relatório Brundtland, chamado Nosso Futuro em Comum, faz parte de uma série de iniciativas, anteriores à Agenda 21, as quais reafirmam uma visão crítica do modelo de desenvolvimento adotado pelos países industrializados e reproduzido pelas nações em desenvolvimento, e que ressaltam os riscos do uso excessivo dos recursos naturais sem considerar a capacidade de suporte dos ecossistemas. O relatório aponta para a incompatibilidade entre desenvolvimento sustentável e os padrões de produção e consumo vigentes.

No início da década de 1980, a ONU retomou o debate das questões ambientais. Indicada pela entidade, a primeira-ministra da Noruega, Gro Harlem Brundtland, chefiou a Comissão Mundial sobre o Meio Ambiente e Desenvolvimento, para estudar o assunto. O documento final desses estudos chamou-se Nosso Futuro em Comum, também conhecido como relatório Brundtland. Apresentado em 1987, propõe o desenvolvimento sustentável, que é “aquele que atende às necessidades do presente sem comprometer a possibilidade de as gerações futuras atenderem às suas necessidades”.

O relatório Brundtland articulou uma definição comumente aceita de desenvolvimento sustentável: “Desenvolvimento sustentável é o desenvolvimento que satisfaz as necessidades do presente sem comprometer a capacidade das gerações futuras de satisfazer as suas próprias necessidades” (Nações Unidas, 1987). Os movimentos sociais e ambientais destacam as dimensões de justiça social da sustentabilidade e as dimensões econômica, social e ambiental à luz das desigualdades atuais e dos processos de exclusão.

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É cada vez mais reconhecido que o risco de desastres “naturais” e “de origem humana” deve ser tratado como uma questão de desenvolvimento em vez de apenas assistência humanitária, o que apela aos governos e outras partes interessadas para integrar a gestão do risco de desastres no trabalho e atividades de desenvolvimento. As enormes perdas humanas e econômicas, assim como os custos de alívio, reabilitação, reconstrução e recuperação, fazem dos desastres uma preocupação econômica e humanitária. Por esta razão, os riscos de desastres precisam de ser considerados uma questão para o desenvolvimento sustentável. As iniciativas de proteção social em vários países estão reunindo intervenções humanitárias e de desenvolvimento de novas formas, abordando a vulnerabilidade e o risco em abordagens de curto e longo prazo através de várias ações públicas.

Desde a primeira introdução do relatório Brundtland, em 1987, o desenvolvimento sustentável tornou-se uma jornada comum que os humanos precisam considerar ao dissociar os pilares ambiental, econômico e social. A fim de avançar com sucesso em direção ao desenvolvimento industrial sustentável, precisamos saber como podemos medir nosso progresso usando indicadores ambientais, sociais e econômicos ao longo do tempo. Como resultado, foi desenvolvida uma série de metodologias e ferramentas para avaliar indicadores ambientais para o alcance da sustentabilidade através de produtos e tecnologias. Entre essas metodologias e ferramentas, a avaliação da sustentabilidade do ciclo de vida (LCSA) é introduzida aqui para ampliar a ferramenta de avaliação do ciclo de vida ambiental (E-LCA) através da contabilidade da sustentabilidade econômica e social. Este capítulo começará com uma discussão sobre as metodologias para avaliar a sustentabilidade do ciclo de vida e a necessidade de LCSA. Segue-se um estudo de caso que avalia a bioeletricidade baseada em casca de arroz no Vietnã ao longo de seu ciclo de vida para verificar a aplicação prática da metodologia LCSA.

Mais de vinte anos após o lançamento do relatório Brundtland, muitas questões ainda se concentram na avaliação da insustentabilidade dos sistemas e na forma de se alcançar um estado sustentável. De fato, na situação atual, o metabolismo industrial ainda está esgotando seus recursos e sobrecarregando o meio ambiente com resíduos e emissões em muitos aspectos. Este trabalho está assim integrado numa abordagem abrangente que visa contribuir para o desenvolvimento de um modelo que represente as relações entre sistema econômico, consumo de recursos, fabrico de produtos e geração de resíduos e poluição, alargando assim o âmbito tradicional da engenharia de sistemas de processos.

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O objetivo é desenvolver uma metodologia baseada em abordagens clássicas de engenharia de sistemas de processos, especialmente através do conceito de equilíbrio de massa, que leva em conta tanto os aspectos ambientais quanto econômicos da utilização de substâncias através do nível de uma região econômica. Este estudo ilustrado pelo exemplo do ciclo do cobre francês é realizado no âmbito do programa ANR.

Outra dimensão do planeamento ambiental que há muito preocupa, mas que se tornou mais central na última década, ou seja, e que também se tornou mais central no relatório Brundtland – é a da equidade: Os benefícios e encargos ambientais de determinados projetos estão distribuídos de maneira uniforme pelos diversos segmentos da sociedade? Ou os benefícios tendem a aumentar para os mais prósperos e poderosos, e os encargos para os pobres e os cidadãos que são membros de grupos minoritários desfavorecidos? A nível local, isto pode envolver a decisão de localizar uma fábrica de lixo perto de uma comunidade afro-americana pobre. A nível internacional, pode envolver a construção de uma grande instalação de eliminação de pneus usados ou de uma operação de “quebra de navios” num país em desenvolvimento que necessita desesperadamente de intercâmbio internacional.

Considerações de justiça ambiental levam a determinar o alcance dos impactos prejudiciais de um projeto proposto, e depois definir as várias comunidades que existem dentro desse alcance. Se todas ou a maioria das pessoas dentro dessa faixa são pobres ou membros de grupos minoritários, o ator deve procurar alternativas.

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A globalização associada à crise econômica global está impondo múltiplos encargos às empresas em geral. As empresas são forçadas a tomar medidas para melhorar seus modelos de negócios em direção a uma estratégia sustentável. A Comissão Mundial sobre Meio Ambiente e Desenvolvimento, através do bem conhecido Relatório Brundtland, estabeleceu a importância de novas estratégias coordenadas entre todas as partes interessadas envolvidas, que ponham em prática o desenvolvimento sustentável. Esta situação está impondo enormes desafios aos gestores da cadeia de suprimentos, especialmente no nível do processo, já que este tipo de entidade (fábricas) envolve altos custos e é responsável por impactos ambientais e sociais significativos nas cadeias de suprimentos. O Retrofit design é uma ação chave para alcançar processos sustentáveis e em uma visão holística para alcançar cadeias de abastecimento sustentáveis. Propor projetos sustentáveis de retroajuste, métodos e ferramentas que medem, comparam e avaliam a sustentabilidade em projetos de retroajuste são críticos. Ao longo das últimas décadas foram propostas várias métricas, que se adequam à avaliação de projetos de retroajuste. No entanto, a sustentabilidade ainda carece de clareza, especialmente sobre a padronização do que medir e como medir a sustentabilidade em projetos de retroajuste.

A proliferação destas métricas levantou várias questões sobre as áreas de avaliação mais adequadas para o desenho de retroajuste, dependendo do desenho proposto. O problema acima mencionado indica que falta literatura sobre a apresentação de orientações que ajudem os decisores a definir os limites da sua análise (por exemplo, cadeia de fornecimento ou nível de processo) e a selecionar as áreas de avaliação mais adequadas. O objetivo deste capítulo é apresentar uma visão geral do atual estado da arte sobre as áreas de melhoria de desempenho de processos que devem ser cobertas nos três pilares da avaliação de sustentabilidade (econômico, ambiental e social), e apresentar um quadro genérico para orientar os tomadores de decisão em sua análise de projeto de retroajuste sustentável, contribuindo para preencher as lacunas de pesquisa identificadas. O quadro indica o nível de detalhe necessário para a análise, propondo o limite do estudo e indicando as áreas mais adequadas para melhorias.

Recentemente, o projeto sustentável é considerado como uma das áreas emergentes de pesquisa na sociedade de engenharia de sistemas de processo (PSE). O desenho sustentável de processos industriais é aquele que leva ao crescimento econômico, à proteção ambiental e à prosperidade social. Muitas definições estão disponíveis para definir sustentabilidade. No entanto, a definição mais conhecida de desenvolvimento sustentável, que tem sido utilizada como base para muitas definições, é a dada no Relatório Brundtland (Brundtland, 1987): “Desenvolvimento sustentável é o desenvolvimento que satisfaz as necessidades da população atual sem comprometer a capacidade das gerações futuras de satisfazerem as suas próprias necessidades”. Tradicionalmente, os engenheiros químicos são conhecidos por projetar e operar processos com foco na utilização de materiais, custo e segurança. Por mais de duas décadas, os engenheiros químicos têm incorporado preocupações ambientais no desenho e operação de processos em termos de sustentabilidade (Batterham, 2006). A sustentabilidade vem ganhando popularidade na educação e na prática da engenharia química.

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O que é sustentabilidade?

O relatório Brundtland define sustentabilidade como a ideia de que, para algo ser sustentável, deve “satisfazer as necessidades do presente sem comprometer a capacidade das gerações futuras de satisfazerem as suas próprias necessidades”. Esta definição engloba as necessidades sociais, econômicas e ambientais das gerações presentes e futuras e enfatiza o ideal de que o que fazemos hoje determina o que é possível amanhã. Portanto, podemos dizer que a sustentabilidade é um conceito econômico, social e ambiental que envolve atender às necessidades do presente sem comprometer a capacidade das gerações futuras de atender às suas próprias necessidades.

Hoje, essa definição tem recebido alguma tração ao se afastar do termo legado verde e assumir algum destaque em uma posição estratégica na indústria, ao lado de iniciativas corporativas de responsabilidade social. Em anos anteriores, o termo “verde” era usado mas, devido à qualidade carregada da palavra (ativista abraçador de árvores, hippie e radical), muitos líderes de pensamento se afastaram dela e adotaram termos como eco ou sustentável. Parte responsável por esta mudança paradigmática na filosofia deve-se ao proeminente ambientalista Adam Werbach, que em um discurso (Werbach, 2008) forneceu alguma visão auto-reflexiva ao seu trabalho anterior como ambientalista (que uma vez tinha acrescentado ao termo carregado verde). Neste discurso, ele sugeriu que o movimento ambientalista não estava bem adaptado para resolver o desafio do aquecimento global. Em seu discurso de 2008, intitulado “Nascimento do Azul “2 , ele propôs usar o termo AZUL para falar sobre questões “verdes” e, ao mesmo tempo, para derramar a bagagem das abordagens do passado. Esta mudança do verde para o azul partiu de uma visão arborizada do movimento de sustentabilidade para um foco nos tipos de estratégias necessárias para alcançar as metas de sustentabilidade. Ao longo deste livro, porém, termo sustentabilidade é usado no interesse de fornecer os ideais aceitáveis e progressivos do movimento e de partir de uma história mais carregada da palavra verde.

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“As pessoas que fazem parte do movimento AZUL aspiram a fazer a diferença através das pessoas e produtos que tocam suas vidas”. Abrange questões verdes como proteger nossos últimos lugares selvagens e reduzir nossa produção de CO2, mas também inclui preocupações pessoais como economizar dinheiro, perder peso e passar tempo com amigos e família. O AZUL se diferencia do verde (além de sua exigência de ser digitado em TODOS os CAPS) por manter as “partes do verde que nos trouxeram mudança e inovação, mas deixando de lado a estreiteza”. AZUL constrói sobre os alicerces que o verde colocou, mas solta a sua bagagem”.

Um conceito de sustentabilidade foi introduzido no relatório Brundtland conhecido como Nosso Futuro em Comum (Brundtland, 1987). Desde o advento da revolução industrial, o crescimento econômico criou degradação ambiental e impactos adversos à saúde humana, que, pelo menos nas nações desenvolvidas, haviam sido amplamente revertidos pela regulamentação das atividades industriais e municipais. Os países em desenvolvimento, por outro lado, tinham permanecido atolados em condições de meio ambiente e saúde que são inaceitáveis pelos argumentos articulados no relatório Bruntland. Desde a publicação deste relatório e posterior aceitação da proposta de desenvolvimento sustentável, a preocupação com o aquecimento global foi elevada a um ponto que parece suplantar as preocupações originais de Bruntland com o esgotamento dos recursos, a poluição ambiental e a desigualdade de riqueza, tanto intra como inter-geracional. Ainda assim, a necessidade da hora é um modelo de desenvolvimento sustentável onde a saúde humana e o crescimento econômico devem ser assegurados sem comprometer o meio ambiente, ao mesmo tempo em que se presta atenção às questões do aquecimento global, principalmente através da contabilização das emissões de gases de efeito estufa. O relatório Brundtland fala de medidas que podem levar ao crescimento econômico com progresso simultâneo na condição do meio ambiente, bem como progresso em direção à equidade social. A sustentabilidade de sistemas como os agrícolas, industriais, infra-estrutura urbana, etc. tem sido estudada, e uma quantidade considerável de pesquisas tem dado orientações para alcançar a estabilidade desses sistemas (Conway e Barbier, 2013; Čuček et al., 2012; Graedel e Allenby, 2010). Em outros casos, os países têm sido comparados quanto ao seu estado de sustentabilidade com base em seu desempenho nos esforços de melhoria econômica, ambiental e social.

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