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Narcisismo: O que é e Qual é seu tratamento?

Narcisismo é a busca de gratificação pela vaidade ou admiração egoísta da própria imagem e dos próprios atributos idealizados. Isto inclui o perfeccionismo e a arrogância. O termo teve origem na mitologia grega, onde o jovem Narciso se apaixonou por sua própria imagem refletida em uma piscina de água. Narcisismo é um conceito da teoria psicanalítica, que foi popularmente introduzido no ensaio de Sigmund Freud sobre o Narcisismo (1914). A Associação Psiquiátrica Americana listou a classificação de transtorno de personalidade narcisista em seu Manual de Diagnóstico e Estatística de Transtornos Mentais (DSM), desde 1968, baseando-se no conceito histórico de megalomania.

O narcisismo também é considerado um problema social ou cultural. É um fator na teoria dos traços utilizados em vários inventários de auto-relatos de personalidade como o Inventário Clínico Multiaxial Millon. Exceto no sentido de narcisismo primário ou auto-amor saudável, o narcisismo é normalmente considerado um problema nas relações de uma pessoa ou grupo com si e com os outros. O narcisismo não é o mesmo que egocentrismo ou egoísmo.

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O termo “narcisismo” vem do mito grego sobre Narciso, um belo jovem grego que, segundo Ovid, rejeitou os avanços desesperados da ninfa Eco. Isso fez com que Narciso se apaixonasse por seu próprio reflexo em uma piscina de água. Incapaz de consumar o seu amor, Narciso “ficava olhando extasiado na piscina, hora após hora”, e finalmente se transformava em uma flor que leva o seu nome, o narciso. O conceito de egoísmo excessivo tem sido reconhecido ao longo da história. Na Grécia antiga, o conceito era entendido como arrogância. Só mais recentemente é que o narcisismo foi definido em termos psicológicos.

Em 1752, a peça Narciso de Jean-Jacques Rousseau: ou o Auto-Admirador, foi representada em Paris. Em 1898, Havelock Ellis, um psicólogo inglês, usou o termo “Narciso” em referência à masturbação excessiva, pela qual a pessoa se torna o seu próprio objeto sexual. Em 1899, Paul Näcke foi a primeira pessoa a usar o termo “narcisismo” em um estudo de perversões sexuais. Otto Rank, em 1911, publicou o primeiro trabalho psicanalítico especificamente relacionado ao narcisismo, ligando-o à vaidade e à auto-admiração. Sigmund Freud publicou um artigo sobre narcisismo em 1914 chamado “Sobre o Narcisismo”: Uma Introdução”. Em 1923, Martin Buber publicou um ensaio “Ich und Du” (Eu e Você), no qual ele apontou que nosso narcisismo muitas vezes nos leva a nos relacionarmos com os outros como objetos e não como iguais.

Quatro dimensões do narcisismo como variável de personalidade foram delineadas: liderança/autoridade, superioridade/arrogância, auto-absorção/auto-admiração e exploração/ direito.

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Os sete pecados mortais do narcisismo

Os psiquiatras Hotchkiss e James F. Masterson identificaram o que eles chamaram os sete pecados mortais do narcisismo:

  • Desavergonhados: Os narcisistas são muitas vezes orgulhosos e abertamente desavergonhados; não estão ligados emocionalmente pelas necessidades e desejos dos outros. Os narcisistas odeiam a crítica, e a consideram “tóxica”, pois a crítica implica que eles não são perfeitos e precisam mudar. Os narcisistas preferem a culpa à vergonha, pois a culpa lhes permite dissociar suas ações de si mesmos – só suas ações são erradas, enquanto sua intenção é boa.
  • O pensamento mágico: Os narcisistas vêem-se como perfeitos, usando distorção e ilusão conhecida como pensamento mágico. Eles também usam a projeção para “despejar” vergonha sobre os outros.
  • Arrogância: Um narcisista que se sente deflacionado pode “reinflar” o seu sentido de auto-importância, diminuindo, rebaixando ou degradando outra pessoa.
  • Inveja: Um narcisista pode assegurar um senso de superioridade diante da capacidade de outra pessoa, usando o desprezo para minimizar a outra pessoa ou suas conquistas.
  • Direito: Os narcisistas têm expectativas pouco razoáveis de tratamento particularmente favorável e cumprimento automático porque se consideram especiais. O não cumprimento é considerado um ataque à sua superioridade, e o perpetrador é considerado uma pessoa “constrangedora” ou “difícil”. O desafio à sua vontade é um dano narcisista que pode desencadear raiva narcisista.
  • Exploração: Pode assumir muitas formas, mas envolve sempre a exploração dos outros sem consideração pelos seus sentimentos ou interesses. Muitas vezes a outra pessoa está em uma posição subserviente onde a resistência seria difícil ou até impossível. Às vezes a subserviência não é tão real quanto se supõe. Esta exploração pode resultar em muitas relações breves e de curta duração.
  • Maus limites: Os narcisistas não reconhecem que têm limites e que os outros são separados e não são extensões de si mesmos. Outros ou existem para satisfazer as suas necessidades ou podem muito bem não existir. Aqueles que fornecem suprimento narcisista ao narcisista são tratados como se fizessem parte do narcisista e espera-se que estejam à altura dessas expectativas. Na mente de um narcisista, não há limite entre si e os outros.
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Transtorno de personalidade narcisista

Embora a maioria dos indivíduos tenha alguns traços narcisistas, altos níveis de narcisismo podem se manifestar de forma patológica como transtorno de personalidade narcisista (DNP), onde o indivíduo superestima suas habilidades e tem uma necessidade excessiva de admiração e afirmação. A NPD foi revista no DSM-5. O movimento geral para uma visão dimensional (baseada no traço da personalidade) dos Transtornos de Personalidade foi mantido. Alguns narcisistas podem ter uma capacidade limitada ou mínima para experimentar as emoções.

Tratamento e gestão

A Colaboração Cochrane encomendou duas revisões das evidências de tratamentos psicológicos e médicos para o Distúrbio de Personalidade Narcisista (NPD). Em ambos os casos, eles suspenderam suas iniciativas após os autores não terem feito nenhum progresso em mais de um ano. Não há estratégias claras de tratamento para a NPD, nem medicação, nem psicoterapia. Há evidências de que as terapias eficazes no tratamento de outros distúrbios de personalidade não são generalizadas para a NPD.

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Elemento necessário dentro do desenvolvimento normal

Karen Horney via a personalidade narcisista como um traço de temperamento moldado por um certo tipo de ambiente inicial. Ela não via as necessidades e tendências narcisistas como inerentes à natureza humana.

Craig Malkin chamou a falta de narcisismo saudável de “ecoismo” após a ninfa Eco na mitologia de Narciso. O narcisismo saudável pode existir em todos os indivíduos.

Freud disse que o narcisismo era um estado original a partir do qual o indivíduo desenvolve o objeto de amor. Ele argumentou que o narcisismo saudável é uma parte essencial do desenvolvimento normal. Segundo Freud, o amor dos pais por seus filhos e sua atitude para com eles poderia ser visto como um renascimento e reprodução de seu próprio narcisismo. A criança tem uma onipotência megalomaníaca de pensamento; os pais estimulam esse sentimento porque no seu filho vêem as coisas que nunca alcançaram a si mesmos. Em comparação com os observadores neutros, os pais tendem a sobrevalorizar as qualidades do seu filho. Quando os pais agem num estilo extremo oposto e a criança é rejeitada ou reforçada de forma inconsistente, dependendo do estado de espírito dos pais, as necessidades próprias da criança não são satisfeitas.

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Onde o egoísta pode desistir do amor no narcisismo, o altruísta pode desistir da competição, ou “a vontade”, no ecoísmo. O indivíduo primeiro tem uma relação não ambivalente de fusão com autoridade ou figuras amorosas, que são caracterizadas pelos impulsos egoístas ou altruístas. Segundo, o indivíduo pode mover-se para a difusão de figuras de autoridade ou amor que levam a repetições de relações ambivalentes, narcisistas ou ecologistas. No terceiro movimento, o indivíduo torna-se a figura parental morta ou ausente que nunca devolve o amor ao egoísta, ou a perfeita e grandiosa figura parental no narcisismo. Enquanto egoísmo e narcisismo dizem respeito a dinâmicas de poder e inferioridade/superioridade, Pederson argumenta que o altruísmo e o egoismo dizem respeito a dinâmicas de pertença e inclusão/exclusão. Pederson tem dois tipos de egoístas: o “sujeito altruísta” e o “objeto altruísta”, sendo o primeiro preocupado com a pertença dos outros e amá-los, e o segundo preocupado com a sua própria pertença e ser amado.

O sujeito altruísta é voltado para si mesmo, um povo agradece e sacrifica seu desejo de ajudar os outros que estão de fora a se tornarem de dentro, ou de ser o ajudante submisso de um interno. O objeto altruísta é gregário, uma pessoa do povo, e quer ser interessante, o que se baseia em querer se encaixar e não ser um forasteiro ou querer ser único como um insider. Ambos os tipos de egoístas mostram problemas em ser submisso, ter problemas em dizer não, e evitar conflitos.

Em relação à condição patológica

A ideia do narcisismo de Freud descreveu uma patologia que se manifesta na incapacidade de amar os outros, na falta de empatia, no vazio, no tédio e na necessidade incessante de buscar o poder, enquanto torna a pessoa indisponível para os outros.

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O narcisismo saudável tem a ver com um forte sentimento de “amor próprio” que protege o ser humano contra a doença. Eventualmente, porém, o indivíduo deve amar o outro, “o objeto amar para não ficar doente”. O indivíduo fica doente como resultado da frustração criada quando ele é incapaz de amar o objeto. No narcisismo patológico, como a desordem de personalidade narcisista, a libido da pessoa foi retirada dos objetos do mundo e produz megalomania. Os teóricos clínicos Kernberg, Kohut e Theodore Millon viram o narcisismo patológico como um resultado possível em resposta a interações incoerentes e inconsistentes na primeira infância. Eles sugeriram que os narcisistas tentassem compensar nas relações adultas. A condição patológica do narcisismo é, como sugeriu Freud, uma manifestação ampliada e extrema de narcisismo saudável.

O narcisismo saudável tem sido sugerido para ser correlacionado com uma boa saúde psicológica. A auto-estima funciona como um mediador entre o narcisismo e a saúde psicológica. Portanto, devido à sua elevada auto-estima, derivada da autopercepção de competência e simpatia, os narcisistas elevados são relativamente livres de preocupações e obscurantismo.

Outros pesquisadores sugeriram que o narcisismo saudável não pode ser visto como ‘bom’ ou ‘ruim’, mas que depende dos contextos e dos resultados que estão sendo medidos. Em certos contextos sociais, como iniciar relações sociais, e com certas variáveis de resultado, como sentir-se bem consigo mesmo, o narcisismo saudável pode ser útil. Em outros contextos, como manter relacionamentos de longo prazo e com variáveis de resultado, como autoconhecimento exato, o narcisismo saudável pode ser inútil.

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Medidas comumente utilizadas

O Inventário de Personalidades Narcisistas (NPI) é a medida mais utilizada de narcisismo na pesquisa psicológica social. Embora várias versões do NPI tenham sido propostas na literatura, uma versão de quarenta itens de escolha forçada (Raskin & Terry, 1988) é a mais comumente empregada nas pesquisas atuais. Outra versão mais curta, uma versão de 16 itens NPI-16 (Ames, Rose & Anderson, 2013) também está presente. A NPI é baseada no critério clínico DSM-III para transtorno de personalidade narcisista (NPD), embora tenha sido desenhada para medir essas características na população em geral. Assim, o NPI é frequentemente dito para medir o narcisismo “normal” ou “subclínico” (borderline) (ou seja, em pessoas que pontuam muito alto no NPI não preenchem necessariamente os critérios para diagnóstico com NPD).

Alguns críticos afirmam que a cultura pop se tornou mais narcisista nas últimas décadas. Esta afirmação é apoiada por uma bolsa de estudos que indica que algumas celebridades contratam “paparazzi falsos”, a frequência com que os programas de “reality TV” povoam os horários da televisão e o crescimento de uma cultura online na qual a mídia digital, as mídias sociais e a “vontade de fama” estão gerando uma “nova era de narcisismo público que está mudando com novas formas de mídia”. Nesta análise, o narcisismo, em vez de ser a propriedade patológica de um tipo de personalidade discreta, tem sido afirmado como uma característica cultural constituinte de toda uma geração desde o fim da Segunda Guerra Mundial.

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Apoiar a afirmação de que a cultura americana se tornou mais narcisista e que isso se reflete cada vez mais em seus produtos culturais é uma análise das letras de canções populares americanas entre 1987 e 2007. Isto encontrou um crescimento no uso de pronomes singulares em primeira pessoa, refletindo um maior foco no self, e também de referências ao comportamento anti-social; durante o mesmo período, houve uma diminuição das palavras refletindo um foco nos outros, emoções positivas, e interações sociais. Padrões similares de mudança na produção cultural são observáveis em outros estados ocidentais. Uma análise linguística do jornal norueguês de maior circulação constatou que o uso de termos autofocados e individualistas aumentou em frequência em 69 por cento entre 1984 e 2005, enquanto os termos coletivistas declinaram em 32 por cento. As referências ao narcisismo e à auto-estima na mídia impressa popular americana experimentaram uma vasta inflação desde o final dos anos 80. Entre 1987 e 2007, as referências directas à auto-estima nos principais jornais e revistas dos EUA aumentaram 4.540 por cento, enquanto o narcisismo, que tinha sido quase inexistente na imprensa durante os anos 70, foi referido mais de 5.000 vezes entre 2002 e 2007.

Os estudos transculturais das diferenças no narcisismo são raros. Em vez disso, como há uma associação positiva entre narcisismo e individualismo e uma negativa entre este e o coletivismo, esses traços têm sido usados como substitutos do narcisismo em alguns estudos. Esta abordagem, no entanto, arrisca a má aplicação dos conceitos de individualismo e coletivismo para criar categorias excessivamente fixas, “caricaturalistas”, opostas. No entanto, um estudo analisou as diferenças nos produtos publicitários entre uma cultura individualista, a América, e uma cultura coletivista, a Coréia do Sul. Nos anúncios de revistas americanas, constatou-se uma maior tendência a enfatizar a distintividade e singularidade da pessoa; ao contrário, os sul-coreanos enfatizaram a importância da conformidade e harmonia social. Essa observação é válida para uma análise transcultural em uma ampla gama de produtos culturais onde culturas nacionais individualistas produzem mais produtos culturais individualistas e culturas nacionais coletivistas produzem mais produtos nacionais coletivistas; esses efeitos culturais foram maiores do que os efeitos das diferenças individuais dentro das culturas nacionais.

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