Melão Amargo • Em vez disso

“O que é aquilo?” — perguntei, apontando para o acompanhamento pontiagudo, parecido com uma cabaça verde, no meu prato.

“Melão amargo”, meu amigo respondeu simplesmente. Para variar, estávamos jantando na casa dela, saboreando comidas da horta e do mercado local. “Não cresce localmente, mas encontrei-o num pequeno mercado chinês no centro da cidade. Pensei em tentar.

“Onde isso cresce?”

“Na Ásia, na África e no Caribe, pelo que diz minha pesquisa.” Ela me deu uma cutucada. “Tente. Você ficará surpreso.

“É realmente amargo?”

“Pode ser comido cru, mas cozinha bem e vai bem com o refogado que fiz com carne de porco e vegetais de jardim.” Observei minha amiga comer seu melão amargo e misturá-lo no garfo com um pouco de refogado. Ela não fez careta enquanto mastigava e engolia, então imaginei que não poderia ser tão ruim assim. Respirei fundo e cavei.

O melão amargo (Momordica charantia ou M. charantia) também é conhecido como goya, maçã amarga, cabaça amarga, abóbora amarga, pêra bálsamo (e muitos outros nomes). Ele vem com seu nome 'amargo' naturalmente.

DESCRIÇÃO:

Tenho que admitir, acho que a aparência do melão amargo se parece mais com uma cabaça de abóbora do que com um melão. É verdade que tanto os melões quanto as cabaças crescem em vinhas herbáceas com gavinhas, mas, como a cabaça, o melão amargo tinha um exterior verrucoso sobre sua forma oblonga.

Bob Collins//Flickr

Assim como o melão e a abóbora, a planta produz flores amarelas masculinas e femininas que, uma vez polinizadas, amadurecem e se transformam em frutos. O melão amargo, quando cortado em seção transversal, é quase sempre oco, com uma camada de polpa com sementes ao redor da cavidade. Além disso, as sementes são planas. Todos esses detalhes são semelhantes aos melões e cabaças de abóbora.

VARIEDADES:

O melão amargo varia em tamanho e forma dependendo de onde cresce. Na China, a fruta tem de 20 a 30 centímetros de comprimento. Sua forma oblonga afunila na extremidade. A cor verde pálida é marcada com uma superfície ligeiramente verrucosa. Na Índia, o fruto é mais estreito e com pontas pontiagudas, e as verrugas são mais afiadas e irregulares como dentes. O melão amargo indiano varia da cor verde ao branco.

Os melões amargos que crescem em regiões entre a China e a Índia têm suas próprias distinções. Algumas plantas produzem apenas frutos em miniatura, com cerca de 5 a 7 centímetros de comprimento. Estas frutas em miniatura são populares em várias regiões do Sul da Ásia, incluindo Bangladesh, Paquistão e Nepal.

HABITAT NATURAL:

O melão amargo é uma videira tropical e subtropical que cresce bem na Ásia, na África e no Caribe.

CONDIÇÕES DE CRESCIMENTO:

Melões amargos crescem melhor em calor e umidade tropicais e subtropicais. Não gosta de geadas ou temperaturas frias. Muito pelo contrário. Eles adoram o calor, de preferência entre 75 e 80°F. A melhor época para plantar é no final da primavera ou início do verão e plantar em uma área ensolarada e iluminada que receba pelo menos 6 horas de luz solar direta.

Thamizhpparithi Maari//Wikimedia Commons

Eles podem tolerar alguma sombra, mas crescem melhor em pleno sol. A planta precisa de solo bem drenado e enriquecido com composto ou esterco. Esta é uma planta rasteira e requer uma treliça, ou algo resistente para a videira crescer e produzir seus frutos.

Plante sementes de melão amargo com cerca de ¾ polegada de profundidade e separe as plantas com cerca de 50 centímetros de distância. Quando houver pelo menos 6 folhas na nova planta, adicione mais fertilizante e repita a cada duas semanas. Cada planta produz 2 a 3 melões e a vida útil geral da planta é de cerca de 3 a 4 meses. Para produzir frutos maiores, retire os frutos extras e mantenha apenas um na videira.

PRAGAS E DOENÇAS:

O melão amargo está infestado pela bactrocera tau, uma mosca, também conhecida como mosca da abóbora. É muito invasivo e destrutivo.

As doenças que afetam esta planta incluem míldio, oídio, murcha de fusarium, mancha foliar alvo e nó de raiz induzido por nematóides

USOS CULINÁRIOS:

Por ser uma fruta comestível, o melão amargo é melhor consumido quando ainda está verde ou começando a amarelar. É quando a polpa da fruta fica crocante e com textura aquosa, como o pepino. Porém, a fruta tem um sabor amargo consistente, não importa o estágio, daí o nome. Até a pele é comestível, pois é bem macia.

Como a maioria das abóboras e cabaças, é melhor remover as sementes antes de cozinhar. Amargo cru, quando a fruta é embebida em água fria e depois escorrida, alguns dos sabores fortes desaparecem.

A casca (polpa) de algumas variedades pode tornar-se um pouco mais dura e amarga com a idade. A maioria das variedades, entretanto, não muda em qualidade. É melhor colher a variedade chinesa enquanto ela ainda tem uma cor verde clara a levemente amarelada, então a medula fica um pouco doce e pode ser consumida crua em saladas.

A fruta totalmente madura é geralmente laranja e macia e fácil de dividir em segmentos. Quando está totalmente maduro, as sementes são facilmente visíveis, cobertas por uma polpa vermelha brilhante. Os brotos e folhas jovens também podem ser consumidos crus em saladas. Cozido, os chineses usam melão amargo em refogados, sopas, dim sum, chás de ervas e diversos pratos da culinária chinesa.

Acredita-se que a variedade africana seja o melão amargo original, um alimento básico para os caçadores na estação seca.

A variedade indiana costuma ser servida com iogurte para atenuar o amargor. Também é cozido em pratos de curry, thoran e theeval (geralmente com coco ralado ou torrado) e pachadi (que é usado como alimento medicinal para diabéticos, pois está documentado que reduz o açúcar no sangue). Às vezes, também é frito com amendoim ou outras nozes utilizadas na culinária indiana.

O melão amargo é uma fonte saudável de muitas vitaminas e minerais, incluindo vitaminas A, C, E e B6, tiamina (B1), cálcio, ferro e magnésio, para citar alguns. É uma fonte de fibra de alta energia também. Como outras cabaças, o melão amargo é um ingrediente muito versátil em diversos pratos. No Japão, o melão amargo é usado até para fazer refrigerante.

Nos últimos anos, os pesquisadores aprenderam que o melão amargo ajuda a controlar os níveis de açúcar no sangue em pessoas com diabetes. Além disso, também foi documentado que o melão amargo mata certas células cancerígenas, incluindo câncer no estômago, cólon, pulmão e nasofaringe (a área atrás do nariz, na parte posterior da garganta). Acredita-se que seja potencialmente usado para controlar a pressão arterial, os níveis de colesterol e combater doenças cardíacas, mas são necessários mais testes e ensaios clínicos para apoiar esta teoria.

É também uma rica fonte de fibras que pode induzir a perda de peso. Tem sido utilizado com sucesso no tratamento de úlceras, malária, dor e inflamação causadas por doenças como osteoartrite, psoríase, dislipidemia e hipertensão.

No entanto, como qualquer coisa boa, pode haver alguns efeitos colaterais adversos em comer melão amargo. Pode causar desconforto gastrointestinal considerável, incluindo diarreia. Mas, novamente, muitas outras cabaças também podem. Não é recomendado para mulheres grávidas, pois pode causar sangramento, contrações e aborto espontâneo. O consumo prolongado de melão amargo não é recomendado, pois pode afetar os tecidos e funções renais.

Apesar dos nomes inusitados, o melão amargo é uma planta versátil, fácil de cultivar (nos ambientes certos), que é uma boa fonte de alimento.

Fonte: insteading.com

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