Árvores Velhas • Em vez disso

“Você sabia que existe um carvalho de 800 anos em Kent, Inglaterra? Chama-se Majestade ou Fredville Oak.”

“E aquele sicômoro perto da Muralha de Adriano?” Eu respondi.

“Esse só é famoso porque estrelou com Kevin Costner em Robin Hood: O Príncipe dos Ladrões”, rebateu meu amigo.

“Ótimo filme,” eu suspirei. “E a árvore também. O mundialmente famoso Sycamore Gap.”

“Era?”

“Você não ouviu? Alguns vândalos cortaram, mas já há um novo crescimento. Ele crescerá novamente e desta vez estará protegido – espero.”

“Existem muitas florestas antigas em todo o mundo”, resumiu meu amigo. “Como a Amazônia e os parques históricos da América do Norte – incluindo o Parque Nacional Sequoia na Califórnia. É o lar de uma das maiores árvores do planeta Terra.”

“Você está se referindo ao General Sherman? Supõe-se que tenha cerca de 2.200 anos. Muito espetacular”, acrescentei.

“Campeão da floresta!”

Árvores que vivem mais

Em 1973, tive a honra e o privilégio de ver a árvore viva mais antiga do mundo, um teixo. Eu estava explorando a Escócia com minha avó e, depois de visitar alguns de seus lugares de infância no início do século XX, fizemos um passeio de ônibus pelo interior com parada na antiga igreja em Perthshire. Não ficava longe de Kinross, onde minha avó visitava frequentemente os próprios avós antes de a família se mudar para o Canadá em 1910. Fiquei fascinado por esta grande e antiga árvore, ainda mais por sua história, que antecede grande parte do interior.

Dependendo de quem você ouvia, a árvore tinha uma vida útil de 2.000 a 3.000 anos (talvez mais de 5.000, ou até 9.000 anos). Uma velha árvore de idade indeterminada, com certeza.

Louis Tripp//Unsplash

A idade não é a única coisa que torna esta árvore espetacular. O diâmetro do tronco foi medido em 56 pés no século XVIII. Aparentemente, o diâmetro é muito menor agora, mas a árvore continua a prosperar com vários novos brotos aparecendo o tempo todo. Nada mal para um dos seres vivos mais antigos de toda a Europa.

Quais árvores fazem a história viver por mais tempo? Árvores ginkgo biloba, sequóias (também conhecidas como sequóias), pinheiro de casca branca, zimbro ocidental, abeto Douglas, pinheiro bristlecone e teixos foram registrados como os que vivem mais. De todas essas árvores antigas, o pinheiro bristlecone, o teixo e o ginkgo biloba são as árvores que vivem mais tempo no planeta.

A árvore ginkgo biloba pode viver mais de 1.000 anos. Curiosamente, não mostra a idade nem quaisquer efeitos esperados do envelhecimento e permanece saudável até uma idade avançada. É como se esta árvore fosse imortal. Nativa do Leste Asiático, esta árvore pode crescer em outras áreas se tiver solo bem drenado (de preferência arenoso) e muita umidade. Pode crescer bem em áreas urbanas e é uma ótima árvore de rua porque é resistente à poluição do ar, mas prefere a umidade das áreas costeiras.

A sequóia é mais prevalente na Califórnia, em uma floresta mista de coníferas na encosta oeste da Sierra Nevada (a uma altitude entre 5.000 e 8.000 pés). Embora seja mais comumente encontrada na Califórnia, esta árvore também cresce bem em Victoria, na Colúmbia Britânica, e nos arredores. Assim como a árvore ginkgo biloba, a sequóia prefere solo arenoso bem drenado.

Sabe-se que a sequóia vive mais de 3.000 anos e cresce em circunferência em proporções enormes. O que é triste sobre as sequóias (e a maioria das árvores, aliás) é que os humanos estão destruindo e assumindo o controle de seu habitat. Isto, combinado com a crise climática, os incêndios florestais intensos e frequentes e a seca, estão a ameaçar todas as árvores. Dado que existem áreas limitadas onde crescem sequóias, a actividade humana está a tornar estas árvores antigas entre as mais raras.

Os pinheiros de casca branca são nativos das altitudes mais elevadas das Montanhas Rochosas e da cordilheira da costa do Pacífico, da Colúmbia Britânica à Sierra Nevada. Não vive tanto quanto a sequóia, mas sabe-se que vive 1.000 anos ou mais. Tal como as sequóias, os pinheiros de casca branca estão ameaçados pela invasão humana e pelos incêndios florestais implacáveis.

Margaret Riseley//Unsplash

O zimbro ocidental é outra árvore de grande altitude, mais um arbusto que cresce nos Estados Unidos. Não cresce excessivamente, mas de crescimento lento, os zimbros ocidentais têm uma longa vida útil, muitas vezes superior a 1.000 anos. O zimbro ocidental vivo mais antigo conhecido fica perto de Bend, Oregon, e data de 1.600 anos.

Outra árvore antiga nas regiões ocidentais dos EUA e Canadá, e no sul até o México, é o abeto Douglas (ou abeto Douglas). Pode ser uma árvore muito grande, com mais de 300 pés, ou uma árvore de altura média, com cerca de 70 pés de altura. A faixa etária do abeto Douglas é entre 500 e 1.300 anos.

E depois há o pinheiro bristlecone. Encontrada em regiões áridas e de grande altitude, é considerada a espécie de vida mais longa da Terra. O bristlecone mais antigo conhecido data de mais de 5.000 anos.

Árvores mais antigas do mundo

Muitas das árvores mais antigas do mundo receberam nomes. Acho que se alguma coisa vive o suficiente, merece ser nomeada. A maioria das árvores mais antigas no banco de dados são codificadas, sem elas, mas aqui estão algumas delas nomeadas.

  • Matusalém – Localizado no leste da Califórnia, na Trilha Matusalém, nas Montanhas Brancas da Floresta Nacional de Inyo, este pinheiro bristlecone da Grande Bacia é o ser vivo mais antigo da Terra. Os dados dos anéis das árvores colocam Matusalém com quase 4.855 anos; estabelecido quando os egípcios começaram a construir pirâmides. Há uma árvore sem nome em Wheeler Park, Nevada, que pode superar o Matusalém em mais de 5.000 anos – embora este fato não tenha sido confirmado.
  • Larício Milenar (bisavô) – Esta árvore é na verdade mais antiga que Matusalém. Estimado (mas não confirmado) em 5.484 anos. Ele está localizado perto da Cordilheira Pelada, Los Rios, Chile.
  • As Irmãs (Oliveiras de Noé) – Mais antigas que Matusalém e Alerce Milenario, estas oliveiras estão localizadas no Líbano. A lenda popular diz que as Irmãs cresceram a partir de um ramo de oliveira devolvido com a Arca de Noé no final do dilúvio.
  • Jaya Sri Maha Bodhi – Esta figueira sagrada cresce em Anuradhapura, Província Centro-Norte do Sri Lanka. Diz a lenda que esta árvore era uma muda tirada da árvore Bodhi, sob a qual Buda se iluminou. Em 288 aC, Sanghamitra, filha do imperador Ashoka, plantou esta muda em sua localização atual, com 2.309 anos de idade – a árvore mais antiga com data de plantio humana conhecida.
  • Teixo de Llangernyw – Com uma circunferência de 35 pés, este teixo cresce no cemitério da Igreja de St. Dygain em Llangernyw Village, País de Gales. Com 4.00 a 5.000 anos de idade, a árvore é uma das 50 grandes árvores do Reino Unido.
  • Sarv-e Abarkuh – Este cipreste mediterrâneo cresce em Abarkuh, província de Yazd, no Irã e acredita-se que tenha cerca de 4.500 anos.
  • General Sherman – Crescendo na Giant Forest, Sequoia National Park, na Califórnia, esta árvore tem algo entre 2.200 e 2.700 anos de idade. Com 275 pés de altura e um diâmetro de 35 pés na base, é a maior árvore viva conhecida e uma das árvores de vida mais longa da Terra.

E a lista continua. Algumas das árvores mais antigas da Terra já desapareceram: cortadas, destruídas por incêndios florestais, inundações ou pela velhice. Mas ainda há alguns que ainda vivem.

Florestas mais antigas do mundo

David Baker//Unsplash

Existem algumas florestas realmente antigas neste mundo. Surpreendente, uma vez que a intervenção humana ameaçou e destruiu grande parte do seu habitat. Fósseis descobertos no Cairo, Nova York, revelaram a floresta mais antiga conhecida com 385 milhões de anos. Claro, a floresta não existe mais. Apenas as raízes lenhosas fossilizadas de árvores antigas testemunham a sua existência.

Em termos de florestas antigas vivas, a Floresta Tropical Daintree, na Austrália, que cobre 463 milhas quadradas, é o maior e mais antigo bloco de floresta tropical. É estimado em 180 milhões de anos, muito mais antigo que a Amazônia.

Existem florestas antigas em todo o mundo. Na América do Norte e do Sul, Japão, África, Austrália e Nova Zelândia. Mas acredita-se que a Rússia tenha as florestas antigas mais intocadas.

Algumas das florestas mais antigas são colônias clonais, florestas repletas do mesmo tipo de árvore. Os álamos constituem as maiores colônias clonais da Terra. Na Floresta Nacional de Fishlake, em Utah, há uma colônia clonal de 106 acres com cerca de 48.000 álamos tremedores. É a maior e mais antiga colônia da Terra, sua idade é estimada em 14.000 anos.

Outra colônia clonal em Mount Read, na Tasmânia, cobre 2,5 acres de pinheiros Huon. Estima-se que tenha cerca de 10.000 anos.

Outras colônias clonais incluem salgueiros, amoreiras, figueiras e figueiras. As árvores clonais têm vida longa – provavelmente devido aos seus sistemas radiculares interconectados. Muito antes de os humanos clonarem seres vivos, a Mãe Natureza já fazia isso de maneira natural.

Fonte: insteading.com

publicado
Categorizado como Geral

Deixe um comentário

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *