Como guardar sementes de tomate • Em vez disso

Se você é jardineiro, é provável que já tenha cultivado tomates. Existem poucas plantas mais adoradas e amplamente cultivadas na paisagem do jardineiro, desde vasos de pátio cuidadosamente regados, até o extenso voluntário emergindo da pilha de compostagem, até as plantas cravejadas de rubi fixadas na parte de trás 40.

Luigi Chiesa//Wikimedia Commons

Mas eu diria que, embora a percentagem de jardineiros que cultivaram tomate seja próxima dos 100%, a percentagem de pessoas que guardaram sementes de tomate é muito menor.

Vamos mudar isso. Salvar suas próprias sementes de tomate é uma ótima maneira de ajudar o novato em economizar sementes a “cortar os dentes” e é tão gratificante quanto fácil.

Aqui está o processo em 12 etapas autossuficientes.

1. Cultive uma planta de tomate (opcional)

Wren Everett//Em vez disso

As sementes devem ser colhidas de frutos maduros. No caso de plantas que comemos na infância, como berinjela, pepino e abobrinha, você precisa cultivar as suas próprias para colher as sementes da forma final, pouco comestível, da planta em questão. Mas quando se trata de tomate, a fruta desejável é a fruta madura e madura (o tomate verde é uma exceção notável, é claro). As sementes viáveis ​​podem ser colhidas de qualquer fruto maduro e de cor final.

Se você está cultivando suas próprias sementes e deseja sementes puras, certifique-se de cultivar apenas uma variedade de tomate. Caso contrário, se você tiver espaço, certifique-se de cultivar variedades diferentes com pelo menos 10 metros de distância. Tome nota: se você estiver cultivando tomates groselhas, eles precisam estar a pelo menos 45 metros de qualquer outro tomate.

2. Obtenha vários tomates maduros

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Seja como for, para ter sementes de tomate maduras, você precisa de tomates maduros. Se você estiver cultivando por conta própria, escolha as frutas mais bonitas das plantas mais bonitas. Idealmente, você gostaria de pelo menos seis tomates diferentes de seis plantas diferentes para ter uma base de diversidade genética.

Se você está tentando guardar sementes de tomate de supermercado, eu alertaria contra isso. Muitos são híbridos que darão resultados desconhecidos, e alguns dos híbridos terão sido adulterados geneticamente (algumas sementes de tomate ocasionalmente brotam dentro da fruta, algo que os tomates naturais não deveriam fazer). Existem até tomates OGM vendidos nas lojas. É muito melhor conseguir alguns de um jardineiro ou cultivar o seu próprio.

Se você estiver guardando sementes de um tomate tradicional dado a você por um amigo ou comprado no mercado do fazendeiro, também é possível que eles sejam hibridizados, mas provavelmente terão hibridizado naturalmente. Estes ainda serão curingas genéticos que podem dar um tomate incrível.

3. Corte ao meio e esprema

Os tomates têm várias partes sob a casca fina – a polpa carnuda e deliciosa e as cavidades das sementes cheias de sacos e sementes translúcidos, semelhantes a gel. A maneira mais fácil de acessar as sementes é simplesmente cortar o tomate ao meio (com a ponta da flor na parte inferior e a ponta do caule em cima). Este método irá expor a maioria das cavidades das sementes.

Em seguida, esprema o tomate em uma jarra. As sementes irão inundar a jarra, deixando para trás a polpa carnuda. O bom de guardar sementes de tomate é que a polpa, obviamente, ainda é totalmente comestível. Pode não parecer bonito, mas você pode facilmente jogar aquele tomate agora sem sementes no molho ou em uma salada um pouco feia e totalmente saborosa.

Repita o processo com o restante dos tomates selecionados.

4. Adicione um pouco de água, mexa e tampe

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Agora você tem um pote cheio de sementes de tomate – mas há um problema. Do jeito que estão, eles estão todos presos dentro de um saco gelatinoso cheio de inibidor de germinação. Esse material é importante porque evita que as sementes brotem quando ainda estão nas entranhas aquosas do tomate. Para deixar essas sementes secas e estáveis, precisamos libertá-las de suas prisões translúcidas.

Felizmente, existe um método natural para isso, que os próprios tomates usam na natureza. Quando um tomate cai no chão, ele apodrece. Essa atividade bacteriana destrói o inibidor de brotação e permite que as sementes façam sua ação no solo. Faremos uma versão controlada disso enquanto fermentamos a polpa para liberar as sementes.

Adicione cerca de um quarto de xícara de água à jarra e mexa. Em seguida, cubra o pote com duas camadas de papel toalha presas com um elástico (isso afasta as moscas da fruta, que adoram fermentar sementes de tomate) e coloque-o em um lugar onde você não vai esquecer – a bancada da cozinha é ideal .

Se você estiver cultivando e processando sementes de mais de uma variedade de tomate, certifique-se de rotular cada frasco com o nome da variedade – as sementes de tomate ficam praticamente iguais quando estão livres da fruta.

5. Deixe as sementes assentarem e fermentarem

Wren Everett//Em vez disso

Devo avisar que fermentar sementes de tomate não cheira bem. Na verdade, eles têm um cheiro totalmente repulsivo. Mas mesmo que seu nariz fique ofendido nos próximos dias, considere isso um sucesso fedorento e fedorento. Você saberá que suas sementes de tomate fermentaram por tempo suficiente quando um mofo branco e difuso aparecer no topo do frasco. Isso geralmente leva cerca de três dias no calor e umidade do verão (quando os tomates estão maduros), embora possa demorar um pouco mais se você estiver em uma casa com muito ar condicionado.

É importante interromper a fermentação assim que aparecer o mofo. Deixe o frasco descansar por muito tempo e as sementes (agora livres de seus inibidores) podem muito bem começar a brotar.

6. Adicione muito mais água e mexa

Wren Everett//Em vez disso

Você tem um pote com cheiro podre cheio de mofo, polpa de tomate fermentada e sementes. Agora você vai querer adicionar muito mais água e mexer a bagunça mole. As sementes boas irão afundar e o restante das nocivas irá flutuar para o topo.

7. Despeje cuidadosamente a espuma, o mofo e a polpa

Wren Everett

Com uma mão cuidadosa, despeje lentamente todo o líquido nocivo do topo do frasco. Se você derramar muito rápido, as preciosas sementes do fundo escaparão, então não tenha pressa.

Se houver muita polpa de tomate na jarra, talvez seja necessário adicionar mais água e enxaguar novamente. O objetivo final é um aglomerado encharcado de sementes limpas no fundo do frasco.

8. Coloque as sementes de tomate para secar em uma toalha de papel

Wren Everett//Em vez disso

Agora, as sementes precisam ser secas antes de germinarem. Espalhe as sementes em uma toalha de papel rotulada com o nome da variedade (normalmente reutilizo a toalha de papel que serviu como barreira contra moscas-das-frutas).

9. Deixe secar completamente

Não há pressa quando se trata de secar suas pequenas sementes de tomate. É melhor ter cautela e deixá-los secar por pelo menos uma ou duas semanas antes de armazená-los. Como alguém que já passou por isso, posso confirmar com certeza que descobrir que suas sementes armazenadas não secaram por tempo suficiente (e acabaram mofando durante o armazenamento) não é uma experiência agradável.

10. Desmonte e coloque em um saco plástico etiquetado

As sementes de tomate secas devem se parecer com torrões de granola depois de secas. Simplesmente esfarele e coloque-os em um envelope ou saco plástico para armazenamento. Certifique-se, como sempre, de etiquetar claramente o envelope com o nome da variedade e a data em que foi cultivada.

11. Compartilhe quaisquer extras

Se você ouviu meu conselho e guardou pelo menos seis frutas de seis plantas diferentes (ou mais), provavelmente acabará com mais sementes de tomate do que poderá usar na próxima temporada de jardinagem. Este é meu tipo de problema favorito. Sempre que me encontro com um excedente de sementes (o que é um estado quase constante, visto que as plantas são generosas), procuro encontrar outra pessoa que as queira.

Compartilhar sementes – e compartilhá-las livremente – é uma das alegrias tranquilas de ser um jardineiro autossuficiente. Quer você repasse suas sementes em uma troca de sementes, faça uma doação para a biblioteca de sementes local ou negocie com um vizinho, a diversão secreta de cultivar muitas sementes é fazer amigos.

12. Crescer novamente no próximo ano

Swellphotography // Shutterstock

Claro, o objetivo de guardar sementes de tomate é cultivá-las novamente no próximo ano! Embora as sementes de tomate tenham uma vida útil de vários anos, elas não servirão de nada guardadas em um envelope. Ao colocar as sementes na terra na primavera seguinte, você terá a profunda satisfação de saber que elas são seus tomates. E esse é um sentimento que qualquer pessoa pode saborear quando sabe como guardar as suas próprias sementes.

Fonte: insteading.com

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