Muitas pessoas ignoram a melancia e a tratam com desdém. Mas antes de descartar a humilde melancia, dê uma outra olhada. Lembre-se de que essa fruta tem comida em todo o mundo há séculos. Agora vamos elencar os principais fatos científicos e divertidos que você deve conhecer sobre o bom e velho Citrullus lanatus.

Embora pensemos que a melancia é principalmente um item alimentar americano, especialmente nos estados do sul, a fruta na verdade vem da África, o Egito. Os cientistas descobriram evidências da melancia neste país, não apenas a partir de sementes descobertas em túmulos, mas também representadas em hieróglifos que remontam ao segundo milênio a.C. Pensa-se que os antigos egípcios cultivaram esse melão a partir de uma variedade selvagem que cresceu na área. Com o tempo, a melancia se espalhou pelo Mediterrâneo e pela Europa antes de aterrissar na América. Acredita-se que essa migração tenha ocorrido devido ao comércio de escravos, e é por isso que a fruta é tão importante na culinária do sul. Agora, embora a melancia seja cultivada em 44 estados, os EUA são apenas o quinto maior produtor. Hoje, grande parte da melancia que comemos é colhida na China.

Outra informação extremamente relevante, é que embora a melancia pertença à categoria de frutas, é tecnicamente uma forma de baga chamada pepo. Um pepo vem da família Cucurbitaceae, uma variedade que tem uma casca externa dura em oposição à polpa macia e fácil de mastigar, como em um mirtilo. Atualmente existem aproximadamente 300 tipos de melancia, embora apenas 50 sejam consumidos regularmente.

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Na verdade, há muita água na melancia. “A melancia é 92% de água, por isso é uma ótima maneira de ajudar a atender às suas necessidades de líquidos enquanto desfruta de um doce”, diz Elizabeth Somer, autora de Eat Your Way to Happiness. É isso mesmo, além das vitaminas e nutrientes que a melancia irá lhe proporcionar, você estará tomando água de verdade. Além disso nem todas as melancias são vermelhas. Enquanto todo mundo reconhece o vermelho exuberante dentro da melancia como sendo um padrão, algumas dessas frutas são tem um tom amarelo-laranja dourado ou verde pálido

A água da melancia está sendo também apresentada como uma alternativa à água de coco. À medida que mais e mais inovações ocorrem na indústria de bebidas, uma descoberta notável é que a melancia prensada a frio pode produzir uma água com alto teor de eletrólitos, nutrientes e, é claro, água. Várias empresas chegaram ao mercado com uma água de melancia que está sendo apresentada como uma alternativa mais saudável e menos açucarada ao Gatorade e outras bebidas que saciam a sede.

Em suma, esta fruta é muito boa para você. Além do conteúdo de água, isso é algo que você deve comer por várias razões. A melancia é carregada com vitaminas ricas em antioxidantes, como as vitaminas A e C, minerais como potássio, fitonutrientes e quase isenta de colesterol, gordura e sódio. Também é uma boa fonte de arginina e citrulina, aminoácidos que mantêm os vasos sanguíneos saudáveis. E para os atletas por aí, o Journal of Agricultural Food and Chemistry recomenda beber uma xícara de suco de melancia antes de se exercitar para ajudar a reduzir a freqüência cardíaca e dor muscular. Isso ocorre devido à L-citrulina, um aminoácido que o corpo converte na L-arginina que promove a circulação. Esse fluxo sanguíneo extra significa que também deve ajudar em outros departamentos da saúde, nessa nota, a melancia é uma grande fonte de licopeno, antioxidante associado à prevenção do câncer de próstata.

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Como a melancia sem sementes surgiu?

Por mais de 50 anos, os híbridos sem sementes continuam sendo uma das variedades mais populares. Claro, você não pode ter um concurso de cuspir sementes com esses melões, mas você pode facilmente cortar um para um smoothie, alimentá-lo com uma criança pequena, usá-lo para uma salsa rápida ou simplesmente comer sem se preocupar em quebrar um dente em uma semente petrificada. Com base nas informações fornecidas pelo Conselho Nacional de Promoção da Melancia dos EUA, essa melancia estéril cresce porque os agricultores cruzaram o pólen masculino contendo 22 cromossomos por célula com uma flor feminina de melancia contendo 44 cromossomos por célula. Quando esse fruto amadurece, as pequenas sementes brancas contêm 33 cromossomos, tornando-o estéril e incapaz de produzir sementes. Isso é semelhante à mula, produzida ao cruzar naturalmente um cavalo com um burro. Este processo não envolve modificação genética.

Devo cultivar sementes ou plantas de melancia?

As melancias precisam de uma longa estação de crescimento (pelo menos 80 dias) e de terreno quente para as sementes germinarem e crescerem. O solo deve estar a 70 graus F ou mais quente no momento do plantio. Semear 1 polegada de profundidade e manter bem regada até a germinação. Para obter um impulso inicial em climas mais frios, cubra a área de plantio com plástico preto para aquecer o solo e inicie as sementes dentro de casa duas ou três semanas antes de serem plantadas no jardim. Não inicie as sementes mais cedo, porque as mudas grandes de melancia se transplantam mal. Plante 3 sementes em vasos de 3 ou 4 polegadas ou pacotes grandes de células e adote a melhor planta. Semear sementes de melancia com 1/2 polegada de profundidade. Coloque em uma janela ensolarada voltada para o sul ou sob luzes para germinar. Certifique-se de que a área esteja quente (dia e noite), idealmente a 80 graus F. Use um tapete térmico para mudas, se necessário.

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Como cultivar plantas de melancia?

As videiras da melancia podem atingir 20 pés de comprimento. Então plante onde houver muito terreno aberto. É aconselhado também alterar o solo com matéria orgânica, como composto ou estrume de vaca compostado. Adicione um fertilizante equilibrado com alto teor de nitrogênio. Plante 8 a 10 sementes de melancia em uma colina e empurre as sementes 1 polegada no solo. Colinas espaçadas de 3 a 4 pés de distância, com pelo menos 8 pés entre as linhas. Plantas finas para os 3 melhores em cada colina. Mantenha o solo livre de ervas daninhas por capina rasa ou com uma camada de cobertura morta.

As plantas de melancia têm raízes moderadamente profundas e a rega raramente é necessária, a menos que o tempo fique seco por um período prolongado. Quando as videiras começam a divagar, aplique as plantas com meia xícara de fertilizante balanceado (5-10-5). Uma terceira aplicação de fertilizante deve ser feita quando os melões são endurecidos. Retenha a água, pois os melões começam a amadurecer para intensificar a doçura.

Quando as videiras começarem a divagar, dê uma dose de boro às plantas de melancia para ajudá-las a produzir frutos mais doces. Dissolva 1 colher de sopa de bórax em 1 galão de água e pulverize a folhagem e a base das plantas. Selecione variedades de estação curta como ‘Million Bucks Hybrid’ ou ‘Orange Sunshine Hybrid’ se sua estação de cultivo for inferior a 90 dias. Comece as sementes de melancia dentro de casa e use uma cobertura plástica preta.

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Saber como determinar quando uma melancia está perfeitamente madura não é fácil. Uma maneira preferida por muitos jardineiros é observar a gavinha mais próxima do caule do melão. Uma gavinha é uma folha ou caule modificado na forma de uma espiral fina e espiralada. Quando fica marrom e seca, o melão está maduro. O problema desse método é que, com algumas variedades de melancia, a gavinha seca e cai mais de uma semana antes que o melão esteja totalmente maduro. Bater com as mãos na casca é outro método comum usado ​​para determinar a maturação, mas nem sempre é preciso.

O sinal mais seguro de amadurecimento na maioria das variedades de melancia é a cor do ponto inferior, onde o melão fica no chão. À medida que a melancia amadurece, o local passa de quase branco para um amarelo rico. Além disso, todas as melancias perdem a aparência empoeirada ou escorregadia na parte superior e assumem uma aparência opaca quando totalmente maduras. Depois de escolher uma melancia, refrigere-a antes de servir para obter o melhor sabor. Algumas pessoas polvilham um pouco de sal em sua melancia, mas provavelmente isso é considerado uma cura para os melões com sabor ruim e comprados em lojas e certamente não é necessário para o cultivo em casa. Se as sementes apresentarem um problema, cultive variedades de melancia sem sementes, como ‘Seedless Sugar Baby Hybrid’ ou ‘Orange Sunshine Hybrid’. Um melão cortado, se coberto com filme plástico ou papel alumínio, permanecerá vários dias na geladeira.

Insetos e doenças de plantas de melancia

Besouros de pepino e brocas de videira são as piores pragas de melancia. Aplique um inseticida como Sevin ou use Bacillus thuringensis para controle orgânico. As tampas de fileira flutuante também funcionam, mas devem ser removidas quando as plantas de melancia começarem a florescer, momento em que os insetos polinizadores devem ter permissão para alcançar as flores.

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Receitas com melancia

Raspadinha de melancia

Ingredientes


3 xíc. de Melancia (picada)
Raspas de Limão Siciliano
1 lata de Leite Condensado
Muito Gelo

Modo de Preparo: Corte a melancia em cubinhos, e bata no liquidificador com leite condensado e raspinhas de limão siciliano. Reserve em outro recipiente. Triture o gelo no liquidificador. Coloque o gelo triturado em um copo bonito e por cima jogue a batida de melancia. Prontinho. Use raspinhas de limão e um canudo bonito pra decorar.

Doce de casca de melancia

Ingredientes

4 xícaras (chá) de casca de melancia (sem a parte verde) picadas;
2 e 1/2 xícaras (chá) de açúcar;
3/4 de xícara (chá) de água;
10 cravos da Índia;

Modo de Preparo: Retire a parte verde da casca e pique o restante em cubinhos. Leve ao fogo a água, o açúcar e os cravos. Assim que o açúcar derreter coloque os pedaços de melancia. Mantenha no fogo baixo, mexendo de vez em quando até os pedaços de melancia ficarem transparentes. Depois de frio, guarde em pote fechado na geladeira.

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Sorvete de melancia

Ingredientes

1 kg de polpa de melancia
150 g de açúcar em pó
50 g de xarope de glucose

Modo de Preparo: Retirar os pedaços da melancia e parti-la em cubos. Triturar a melancia, o açúcar e a glucose até que a mistura esteja homogênea. Encher os moldes de sorvete com a mistura. Congelar. Para se fazer açúcar em pó, basta triturá-lo até que esteja fino.

Quais são os benefícios da melancia para a saúde?

As melancias tornaram-se sinônimo de verão e piqueniques, e por uma boa razão. A sua qualidade refrescante e sabor doce ajudam a combater o calor e proporcionam uma sobremesa sem culpa e de baixa manutenção.

Juntamente com o melão, as melancias são um membro da família botânica Cucurbitaceae. O consumo de frutas e legumes de todos os tipos está há muito associado a um risco reduzido de muitas condições de saúde relacionadas com o estilo de vida.

Muitos estudos têm sugerido que o aumento do consumo de alimentos vegetais como melancia diminui o risco de obesidade e mortalidade geral, diabetes e doenças cardíacas. Outros benefícios da melancia incluem a promoção de cabelo saudáveis, aumento de energia e, em geral, menor peso.

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Prevenção da asma

Os riscos de desenvolver asma são menores em pessoas que consomem uma grande quantidade de certos nutrientes. Um desses nutrientes é a vitamina C, encontrada em muitas frutas e vegetais, incluindo a melancia.

Pressão arterial

Um estudo publicado pelo American Journal of Hypertension descobriu que a suplementação com extrato de melancia melhorou a saúde do sistema circulatório em adultos obesos de meia idade com pré-hipertensão ou hipertensão de estágio 1.

Dietas ricas em licopeno – encontradas em melancia – podem ajudar a proteger contra doenças cardíacas.

Câncer

Como uma excelente fonte de antioxidantes, incluindo vitamina C, a melancia pode ajudar a combater a formação de radicais livres conhecidos por causar câncer. A ingestão de licopeno tem sido associada a uma diminuição do risco de câncer de próstata em vários estudos.

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Digestão e regularidade

A melancia, devido ao seu conteúdo em água e fibras, ajuda a prevenir a obstipação e a promover a regularidade para um tracto digestivo saudável.

Hidratação

Composta por 92% de água e cheia de electrólitos importantes, a melancia é um óptimo petisco para ter à mão durante os meses quentes de Verão para evitar a desidratação. Também pode ser congelada em fatias para um saboroso snack gelado ao estilo de gelado Popsicle.

Inflamação

A colina – encontrada na melancia – é um nutriente muito importante e versátil; ajuda o nosso corpo no sono, no movimento muscular, na aprendizagem e na memória. A colina também ajuda a manter a estrutura das membranas celulares, ajuda na transmissão de impulsos nervosos, ajuda na absorção de gordura e reduz a inflamação crônica.

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Dores musculares

A melancia e o suco de melancia demonstraram reduzir a dor muscular e melhorar o tempo de recuperação após o exercício em atletas. Os pesquisadores acreditam que isto se deve provavelmente ao aminoácido L-citrulline contido na melancia.

Pele

A melancia é ótima para a pele porque contém vitamina A, um nutriente necessário para a produção de sebo, que mantém o cabelo hidratado. A vitamina A também é necessária para o crescimento de todos os tecidos do corpo, incluindo a pele e o cabelo.

A ingestão adequada de vitamina C também é necessária para a construção e manutenção do colágeno, que fornece estrutura à pele e ao cabelo. Além disso, a melancia contribui para a hidratação geral, que é vital para uma pele e cabelo de aspecto saudável.

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