O lixo orgânico contém materiais que têm origem em organismos vivos. Existem muitos tipos de resíduos orgânicos e eles podem ser encontrados em resíduos sólidos urbanos, resíduos sólidos industriais, resíduos agrícolas e águas residuais. Os resíduos orgânicos são frequentemente depositados com outros resíduos em aterros ou incineradores, mas como são biodegradáveis, alguns resíduos orgânicos são adequados para compostagem e aplicação em terra.

A compostagem é uma forma de tratar o lixo orgânico para que os micro-organismos decomponham a matéria orgânica, ajudando ao longo do processo natural de decomposição até que esta possa ser manuseada, armazenada e aplicada com segurança no ambiente.

O processo de compostagem requer resíduos orgânicos, tais como folhas, grama, restos de frutas e vegetais, solo (que contém micro-organismos), água e oxigênio. Os microrganismos comem os resíduos orgânicos, decompondo-os nos seus componentes mais simples. O húmus (composto acabado) que produzem é rico em fibras e nutrientes inorgânicos, tais como fósforo, potássio e nitrogênio, e constitui um fertilizante natural benéfico ao meio ambiente. Para produzir este húmus, os micro-organismos precisam de água, assim como todos os seres vivos, e oxigênio para a respiração aeróbica. Os microrganismos têm acesso a este oxigênio quando se vira o composto todos os dias ou dois. No processo respiratório eles liberam calor (temperaturas de até 150 graus Fahrenheit ou 66 graus Celsius) e dióxido de carbono. Se você regar regularmente e virar o composto no seu recipiente ou pilha de composto, o composto pode se decompor completamente em apenas duas a três semanas. Caso contrário, pode levar meses para se decompor.

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Para além de virar e regar regularmente (para que a mistura seja húmida mas não demasiado húmida), o seu composto precisa de terra suficiente (para que tenha microrganismos suficientes) e a proporção correcta de carbono para nitrogénio (cerca de 30:1). Quanto menores forem as peças no seu recipiente de compostagem, mais rápido elas se quebrarão.

A rede alimentar, ou organização de organismos, dentro da sua pilha de compostagem ajuda a aumentar a eficiência do processo de decomposição. A teia alimentar inclui fungos e bactérias que decompõem a matéria orgânica no seu lixo; protozoários, nematoides (pequenos vermes) e ácaros que se alimentam dos fungos e bactérias; e invertebrados, como escaravelhos, bichos-da-sementeira e milípedes que se alimentam dos protozoários, nematoides e ácaros.

Os materiais orgânicos encontrados nos resíduos sólidos urbanos incluem alimentos, papel, madeira, lodo de esgoto e resíduos de jardinagem. Devido à recente escassez de capacidade de aterro, o número de locais de compostagem municipal para resíduos de pátios está aumentando em todo o país, assim como o número de cidadãos que fazem compostagem de resíduos de pátios em seus quintais. Numa base mais limitada, está também a ser efetuada alguma compostagem de resíduos urbanos mistos. Nestes sistemas, são feitas tentativas de remover materiais inorgânicos antes da compostagem.

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Alguns dos materiais orgânicos dos resíduos sólidos urbanos são separados antes da sua eliminação para outros fins que não a compostagem. Por exemplo, papel e papelão são normalmente removidos para reciclagem. Os resíduos alimentares dos restaurantes e mercearias são tipicamente eliminados através de aterros de lixo, tornando-se assim um componente de águas residuais e lodos de esgoto.

Uma grande percentagem do lodo de esgoto é depositada em aterro e incinerada, mas é cada vez mais aplicado na terra como fertilizante . O lodo de esgoto pode ser usado como fertilizante agrícola ou como ajuda na recuperação de terras devastadas pela mineração de faixas, desmatamento e aplicação excessiva de fertilizantes inorgânicos. Também pode ser aplicado em terras apenas como meio de eliminação, sem a intenção de melhorar o solo.

A fração orgânica dos resíduos industriais cobre um amplo espectro, incluindo a maioria dos componentes dos resíduos orgânicos municipais, bem como inúmeros outros materiais. Alguns exemplos de resíduos orgânicos industriais são o lodo de fábrica papeleira, resíduos de processamento de carne, resíduos de cervejarias e fibras de moinhos têxteis. Uma vez que uma grande variedade e volume de resíduos orgânicos industriais são gerados, existe um grande potencial para reciclar e compor estes materiais. Os gestores de resíduos estão continuamente experimentando diferentes “receitas” para a compostagem de resíduos orgânicos industriais em condicionadores de solo e emendas no solo. Algumas águas residuais industriais tratadas e lamas contêm grandes quantidades de materiais orgânicos e também podem ser utilizadas como fertilizantes e emendas do solo.

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A produção de biogás é outro uso do lixo orgânico. O biogás é utilizado como uma fonte de energia alternativa em alguns países do terceiro mundo. Ele é produzido em unidades de digestão pela decomposição anaeróbica de resíduos orgânicos, como esterco e resíduos de culturas. Os subprodutos benéficos da produção de biogás incluem lodos que podem ser usados para fertilizar e melhorar o solo, e a inativação de patógenos nos resíduos. Além disso, há pesquisas em andamento sobre o uso de resíduos orgânicos em países em desenvolvimento: na piscicultura; na produção de algas para consumo humano e animal, fertilizantes e outros usos; e na produção de macrófitas aquáticas para suplementos de ração animal.

Compostagem

Muitos proprietários de casas criam a sua própria compostagem a partir dos seus resíduos orgânicos, adicionando um agente como estrume animal ou resíduos do jardim, incluindo folhas, galhos e ramos de relva para ajudar a trazer nutrientes vitais de volta ao solo. A compostagem regular também ajuda a manter os aterros de lixo e outros resíduos do planeta à distância.

Especialistas sugerem que, para fazer a compostagem correta e eficientemente, você precisa usar nitrogênio, oxigênio, água e carbono. A proporção de cada um depende de onde você vive no país, das condições climáticas e da quantidade de resíduos orgânicos que você tem.

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Ao misturar estes ingredientes, o resultado é geralmente uma mistura escura e esfarelada composta de material orgânico em decomposição. Verifique com os profissionais de jardinagem ou paisagismo nas lojas de beneficiamento de casas a melhor maneira de preparar e manter a compostagem em casa.

Quer decida fazer a sua compostagem ou levar a sua matéria orgânica para outro lugar, saiba que estará a fazer a sua parte para ajudar o ambiente a ser um lugar mais seguro e limpo para todos.

Aqui estão algumas categorias típicas de resíduos orgânicos que podem ser encontradas dentro e fora de sua casa.

Lixo de jardim

Os verdadeiros resíduos orgânicos podem ser praticamente qualquer coisa que venha diretamente do seu jardim, como plantas, flores, aparas de grama, ervas daninhas e folhas.

Detritos de cozinha

Os itens que são considerados resíduos orgânicos do reino da cozinha incluem cascas de ovos e cascas de vegetais e frutas como casca de laranja, casca de maçã, tomate e casca de pepino. Qualquer coisa que você possa usar para fazer uma salada seria qualificada como resíduo orgânico.

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Alimentos cozidos

Sobras cozidas e carnes que eventualmente se enrugarão e recuarão na terra, tais como frios, carnes douradas e até mesmo ossos são resíduos orgânicos.

Produtos de papel

Toalhas de papel, papelão e papel para escrita são todos considerados biodegradáveis e seguros para o ambiente, uma vez decompostos. Artigos de papel como estes são frequentemente considerados como bons materiais de compostagem porque se decompõem rápida e eficientemente.

Resíduos humanos e animais

Resíduos humanos, esterco, esgoto e até mesmo resíduos de abate de animais são todas as formas de resíduos biodegradáveis. O esterco animal geralmente pode ser comprado em grandes quantidades em centros domésticos e de jardinagem.

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