Uma longa história de uso

O incenso é uma substância que é queimada para produzir um odor perfumado. De fato, a palavra “incenso” é derivada da palavra latina que significa “queimar”. Os incensos têm suas origens nos vasos de tripé da cerâmica neolítica. No oriente os primeiros exemplos em bronze datam dos períodos Shang (1600-1046 aC) e Zhou ocidental (1045-771 aC) e eram usados como ritual e vasos de sacrifício, bem como caldeirões para cozinhar. Na dinastia Song (960-1279 dC.), os incensos haviam entrado nas academias dos estudiosos chineses. Nesse cenário, os incensos eram consumidos em queimadores de incenso e servia como um aporte sensorial e fonte de inspiração para as atividades artísticas e literárias dos estudiosos chinês. No ocidente os incensos existem desde os tempos antigos, e era usado em rituais religiosos no Egito antigo, Babilônia e Grécia. Ao longo dos séculos e até os dias atuais, pessoas de todo o mundo usaram o incenso por vários motivos, incluindo componente de várias práticas religiosas, ferramenta para combater odores ruins ou desagradáveis, maneira de repelir demônios ou espíritos malignos. Durante a dinastia Ming (1368-1644), os bronzes arcaicos tiveram um enorme impacto na cultura popular, seu conhecimento um requisito social de educação e bom gosto. Para atender às demandas do mercado, foram produzidos novos incensários que tentavam imitar essas formas da idade do bronze. Esse período viu o refinamento das formas de bronze e a elevação do incensário de tripé globular em uma das formas mais reverenciadas de todos os bronzes chineses. Juntamente com essas formas mais tradicionais, os incensários também eram moldados em uma variedade de formas e tamanhos, incluindo formas com lóbulos estilizados e vasos moldados em forma de pêssego de forma naturalista.

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A criação de um incensário e a cultura chinesa

Os primeiros bronzes chineses foram feitos com peças fundidas, um processo que envolveu a modelagem do bronze em argila. Quando essa argila seca seria pressionada ao redor dela para formar uma impressão negativa. Essas impressões de argila seriam removidas em seções, queimadas e remontadas para formar o molde. Ao lançar um vaso, o modelo original também teria que ser reduzido para formar um núcleo, a discrepância de tamanho determinando a espessura do bronze. Essa técnica altamente trabalhosa foi posteriormente substituída pelo processo cire-perdue, no qual os bronzes eram moldados em cera. O modelo de cera seria revestido no material do molde e a cera então deslocada pelo vazamento de bronze derretido. Somente uma vez que o metal esfriasse, o molde poderia ser quebrado para mostrar a forma final única.

O peso do incensário está intimamente relacionado ao seu material, produção e uso. Enquanto os censores usados ​​para fins rituais procurariam transmitir gravitas cerimoniais através de seu tamanho, a incorporação de censores em todos os aspectos da vida, inclusive em contextos seculares, pedia a criação de embarcações mais leves, menores e até portáteis, como aquecedores de mãos pessoais para as profundezas do inverno.

As marcas do reinado de Xuande proliferam nos incensários de bronze, mas muitos deles são apócrifos. O imperador Xuande (1425-1435) foi um grande patrono do budismo vajrayana, encomendando a produção de milhares de requintados rituais e bronzes religiosos para os altares e salões da recém-construída Cidade Proibida, além de apresentar aos emissários tibetanos. Seu reinado de dez anos é considerado o pico da produção de bronze na China e o emprego contínuo da marca no reinado de Xuande dá uma visão da reverência aos produtos que ele produziu.

De formas simples em loop a torções em forma de corda e formas esculturais de animais, as alças têm sido uma característica constante do design do incensário chinês. Um ponto de virada foi o advento de coberturas de incensário, que pelo menos da dinastia Han, levaram as alças a serem também lançadas nos ombros do navio. Uma saída criativa para artesãos e colecionadores, a pátina é um meio de mostrar requinte e personalidade na produção de incensários. A pátina mais procurada foi aquela que se desenvolve naturalmente ao longo do tempo. Durante o período Xuande, para imitar essas antigas pátinas, surgiu também uma moda para o tratamento químico da superfície do bronze após a fundição. As cores de superfície produzidas variavam de tons avermelhados e marrom-chá a cinza metálico e superfícies manchadas de verdes e pretos. Esses motivos proporcionaram a superfície perfeita para mais embelezamentos, incluindo salpicos de ouro abstratos, uma escolha estilística que pode ter suas origens na decoração criativa de salpicos da cerâmica da dinastia Song e desenhos de prata incrustados.

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Do que é feito o incenso?

O incenso é tipicamente composto de um material aromático que produz um perfume e um material de ligação combustível que o mantém unido em uma forma específica. Os materiais aromáticos usados ​​para fazer incenso são tipicamente baseados em plantas e podem incluir uma variedade de resinas, cascas, sementes, raízes e flores. Os ingredientes específicos usados ​​no incenso podem variar de acordo com a região e o fabricante. Alguns exemplos específicos de ingredientes aromáticos que você pode reconhecer incluem canela, incenso, almíscar, mirra, patchouli, sândalo, dentre muitos outros. O material de ligação combustível encontrado no incenso é o que inflama, permitindo que o incenso queime e produza fumaça. Os materiais utilizados variam, mas podem incluir itens como carvão ou pó de madeira.

Como queimar incenso

O incenso vem em uma variedade de formas, incluindo bobinas, cones, pós, blocos e gravetos. Para queimar incenso, você primeiro o acende suavemente. Por exemplo, para queimar um palito de incenso, você usaria um isqueiro ou um fósforo para acender a ponta. Depois que o incenso é aceso, você apaga suavemente a chama, normalmente soprando-a. O incenso então brilhará e começará a produzir fumaça perfumada. O tempo de queima do incenso varia de acordo com sua forma. Por exemplo, um bastão de incenso pode durar entre 50 e 90 minutos. Quando o incenso estiver queimando, ele se extinguirá. O incenso é naturalmente um risco de incêndio. De acordo com alguns fabricantes de incenso, você deve usar um queimador de incenso ou ficar em pé ao queimar incenso. Isso ajudará a conter o incenso ardente e suas cinzas. Colocar os porta-incensos em uma superfície resistente ao fogo. Nunca deixe incenso queimado sem supervisão. Você pode encontrar paus de incenso, bobinas e suportes online.

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A queima de incenso oferece algum benefício à saúde?

O incenso tem sido usado em todo o mundo há séculos, mas tem algum benefício para a saúde ou o bem-estar? Há pesquisas limitadas sobre os possíveis benefícios à saúde. Muitos dos estudos disponíveis concentram-se nos ingredientes do incenso, como a mirra que é só um das dezenas ou centenas de plantas com potencial benefícios.

A queima de incenso tem sido associada a práticas religiosas e meditação, mas será que o incenso realmente tem um efeito calmante ou psicoativo? Um estudo de 2008 da Trusted Source em culturas de células e camundongos identificou um composto em resina de incenso que poderia causar uma resposta semelhante a um antidepressivo. Além disso, uma resposta a esse composto foi vista nas áreas do cérebro associadas à ansiedade e à depressão. Também ativou receptores associados a uma sensação de calor. Um estudo de 2017 descobriu que alguns compostos isolados das resinas de incenso e mirra tiveram um efeito anti-inflamatório em camundongos. Os pesquisadores isolaram vários compostos das resinas e descobriram que alguns deles foram capazes de inibir uma resposta inflamatória em camundongos, dependendo da dose. Deve-se notar, no entanto, que os pesquisadores desses estudos trabalharam com compostos purificados a partir de resina de incenso. Mais estudos serão necessários para determinar se eles estão presentes na fumaça do incenso e se provocam a mesma resposta nas pessoas.

A fumaça do incenso pode ser prejudicial à sua saúde?

Embora existam alguns dados sugerindo que os ingredientes do incenso podem ter possíveis benefícios à saúde, a inalação da fumaça do incenso pode ser prejudicial? A fumaça do incenso consiste em uma variedade de componentes. Isso inclui pequenas partículas geradas pela queima do incenso e uma variedade de gases, incluindo monóxido de carbono. Vários estudos relacionaram a queima de incenso ou a inalação de fumaça de incenso a uma variedade de efeitos nocivos. Um estudo de 2008 da Trusted Source de adultos em Cingapura descobriu que a queima a longo prazo de incenso estava associada a um risco aumentado de desenvolver câncer de pulmão de células escamosas.

Um estudo de 2009 da Trusted Source de crianças em Omã, descobriu que a queima de incenso, provocou chiado em crianças asmáticas. No entanto, a queima de incenso não foi associada a um aumento da prevalência de asma. O incenso não causa asma, mas pode desencadear uma crise. Já um estudo de 2015 descobriu que os componentes da fumaça do incenso eram tóxicos para as células cultivadas em concentrações mais baixas do que a fumaça do cigarro. Cabe ressaltar que apenas a fumaça de quatro paus de incenso e um cigarro foi avaliada neste estudo. Um estudo de 2017 da Trusted Source em adultos chineses encontrou evidências de que a queima de incenso pode desempenhar um papel em um risco aumentado de pressão alta.

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Conclusão sobre o uso de incenso

O incenso existe há muito tempo e é utilizado para diversos fins, incluindo práticas religiosas, neutralização de odores desagradáveis ​​e conforto. Uma variedade de substâncias, tipicamente à base de plantas, dá o perfume ao incenso. Apesar do incenso existir há séculos, as informações sobre seus efeitos na saúde são variadas. Alguns estudos indicam possíveis efeitos antidepressivos e anti-inflamatórios dos componentes do incenso. Outros estudos encontraram associações entre queima de incenso e efeitos negativos à saúde, como o câncer. Se você optar por queimar incenso, certifique-se de fazê-lo com segurança para minimizar os riscos de incêndio.

Incensos de preparação rápida (com essências)

1 – Compre um pacote de incensos sem aroma. Eles são vendidos na Internet ou em lojas especializadas em preços muito baixos – R $ 9,00 a R $ 12,00 ou pacote – e anunciam como “incensos sem fragrância” ou “incensos sem fumaça”.

2 – Encontre suas essências favoritas ou combinadas, como o aprouver. Óleos essenciais, disponíveis na seção de produtos farmacêuticos dos maiores supermercados, são perfumes concentrados que penetram nos incensos. Se desejar um aroma marcante, pode usar apenas um ou combinar-los para criar seu próprio aroma. Os tipos mais comuns de fragrância são:

Amadeiradas: sândalo, pinheiro, cedro, junípero, pinhão etc.
Herbais: sálvia, tomilho, capim-santo, alecrim, anis-estrelado.
Florais: lavanda, íris, rosa, açafrão, hibisco.
Outras: flor de laranjeira, canela, raiz de cálamo, olíbano, baunilha e mirra.

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3 – Numa tigela pequena e rasa, coloque 20 gotas de essência para cada incenso que deseja produzir. Você pode produzir apenas um por vez (e usar apenas 20 gotas), mas nunca mais faz quatro ou cinco de uma vez. Para fazer cinco incensos, você pode usar 100 gotas, o que equivale a aproximadamente 4 mL. Se você combinar aromas, misture poucas gotas de cada essência até chegar a uma mistura agradável. Algumas combinações que parecem boas podem imaginar ruínas, por isso é importante fazer testes em pequena escala.

4 – Ponha os incensos na tigela rasa e os gire-os para revesti-los na essência. Se o recipiente for grande demais para acomodar, coloque uma substância numa folha de papel-alumínio com um vinco no centro, que impeça a substância vazada do papel. Todas as partes do incidente devem absorver o óleo essencial.

5 – Rode os incensos, sempre pressionando-os delicadamente contra o líquido, para embuti-los da fragrância. Embora o processo não seja desmotivado, é importante fazer uma cobertura homogênea. Quando o óleo da tigela terminar, passe para a próxima etapa.

6 – Deixe os incensos (com uma ponta seca virada para baixo) secando em uma caneca de um dia para outro. Depois de 12 a 15 horas, o óleo na superfície seca e eles podem ser queimados. Eles exalam um aroma delicioso durante o processo de secagem. Ou seja: comece a fazer o efeito antes mesmo de ser queimado!

7 – Ou, se você desejar um aroma mais forte, poderá colocar os incensos nos tubos de ensaio e os pingar nos um dia para outra mistura de essência e dipropilenoglicol. Este último parece ser um ingrediente de difícil uso, mas pode ser facilmente comprado via internet, nos mesmos sites que vendem ou incensam sem fragrância. Coloque no tubo de ensaio 20 gotas de essência por incenso, depois despeje o dipropilenoglicol suficiente para cobrir 3/4 da parte incandescente dos incensos. Eles podem ser acessados ​​depois de passar 24 horas de molho e outras 24 horas depois. O dipropilenoglicol pode ser substituído pela base neutra usada na confecção de velas.

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Incensos enrolados à mão

1 – Decida qual será a essência do incenso e use uma ou duas colheres de sopa de cada. No início, use apenas duas ou três fragrâncias diferentes, e identifique o número de medida de captura de prática. Produzir incensos não complicados, mas requer um período de experimentação, uma vez que cada elemento precisa de uma quantidade diversa de água e água (um agente aglutinante de combustível). Você pode comprar os ingredientes abaixo de inteiros ou em pó, mas saiba que é mais fácil trabalhar com produtos triturados.
Ervas e especiarias: cássia, folhas de junípero, capim-santo, lavanda, sálvia, tomilho, alecrim, pó de laranja, patchuli.
Resinas e gomas: bálsamo, acácia, âmbar, goma copal, hibisco, mirra, sangue de dragão.
Madeiras desidratadas: junípero, pinheiro, pinhão, cedro, sândalo, ágar.

2 – Registre-se como amostras das essências usadas em cada mistura. Arquive-as se desejar confeccionar incensos com frequência. A quantidade de água e o agente aglutinante varia de acordo com as medidas dos ingredientes secos, daí a importância de fazer anotações. A maioria das receitas leva apenas uma ou duas colheres de sopa de cada ingrediente, mas essa quantidade pode ser aumentada de acordo com suas necessidades. Receitas de incenso são anotadas em “partes”, como as de bebidas. Por exemplo: se uma receita pede duas partes de sândalo para uma alecrim, você pode usar duas colheres de sopa do primeiro ingrediente e uma segunda, ou duas xícaras de chá do primeiro e uma segunda vez, etc.

3 – Com um pilão, macere e combine como essências. Se você estiver usando ingredientes frescos e não em pó, experimente o máximo que pode, a tarefa em que você pode usar um moedor de especiarias – mas não o moedor de café, cujo calor destrói alguns componentes dos ingredientes. Durante este passo, lembre-se de:
Moa primeiro os componentes de madeira, que são mais difíceis de serem encontrados. Se estiver com dificuldade, pode usar um processador de alimentos, uma vez que a madeira é um material resistente e não perde tanto o aroma. Congelar gomas ou resinas 30 minutos antes da moagem. Quando congeladas, como resinas se quebram com muito mais facilidade.

4 – Para que os aromas sejam incorporados, deixe o pó descansar por algumas horas. Uma vez moídos os ingredientes, misture-os bem uma última vez e deixe-os descansar – etapa que, apesar de não ser obrigatória, rende incensos de aroma mais homogêneo e agradável.

5 – Para determinar a quantidade necessária de makko, calcule uma porcentagem de acordo com os ingredientes. Uma receita tem um limite de proporção específico de um item, uma substância grudenta e inflamável, para que incenso queime com facilidade. Infelizmente, é nesta etapa que os produtores novatos de incenso tocam, mas cada tipo de essência precisa de uma quantidade diferente de resina para queimar:

Numa receita composta exclusiva de ervas e especiarias, use 10 a 25% do valor máximo. Para resinas, essa quantidade precisa ser bem maior: de 40% a 80%, dependendo da qualidade da participação na receita. Uma receita que leva apenas a resina precisa de 80%.

6 – Multiplique como porcentagens de cada número correspondente pela porcentagem de tokens para saber quanto usar. Então, você tem 10 colheres de chá de pó e uma pequena quantidade de resina, você precisa de 4 colheres de chá de café. Essa fórmula pode ser aplicada em qualquer tipo de receita. Lembre-se de que colocar mais é fácil, mas remover ou exceder é impossível. Se você não tiver certeza da quantidade, é melhor receber.

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7 – Tire uma pequena parte da mistura. Separe 10% da mistura e use o resto. A reserva serve para salvar ou incenso caso você adicione muita água no próximo passo.

8 – Usando uma pipeta ou uma conta, adicione água destilada a uma mistura lentamente, até que ela se torne uma massa. Tente chegar a uma consistência parecida com massa de modelar, uma vez que ou fazer absorção de água e se transformar em uma espécie de argila. Adicione três a cinco gotas d’água, misture, adicione outra vez e assim por diante, até obter uma mistura homogênea e com textura selecionada. Uma mistura deve conservar a mesma forma depois de pressionada, mas ainda assim é maleável. Neste estado, uma massa pode ser moldada sem formato sem rachar. Se você derrubar muita água por acidente, tire o máximo possível de tigela e use uma reserva para devolver consistência à mistura.

9 – Sove uma massa por alguns minutos. Aperte-a com base na palma da mão contra bancada, sem ativar e usar pressão constante. Desire um outro lado, deixe-o em um formato de esfera e sove outra vez. Repita o processo, sempre alternando os lados da massa, por vários minutos. Para melhores resultados, deixe uma massa descansar sob uma toalha úmida de um dia para outro. Na manhã seguinte, faça o ping mais um pouco d’água e passe para a próxima etapa.

10 – Tire uma bola de massa de 2,5 a 5 cm e use-a para fazer um retângulo longo e um ângulo. Para começar, use como palmas da mão para espalhar uma bola de massa para os lados, criando um objeto parecido com uma cobra de massa de modelar aproximadamente 3/4 do tamanho da vara do incenso. Use os dedos para obter esse cilindro de massa, que ao final deve ganhar um formato estreito, longo e espalhado. Se não for possível obter massa em varas, pode deixar os incensos com o formato de “cobra de massa”. Basta enrolar uma massa e cortar como pontas com uma faca.

11 – Coloque o palito em cima da massa e use-a para revestir aproximadamente 3/4 dele. Você pode escolher varas de bambu sem tratamento, que podem ser compradas bem baratas via internet. Use os dedos para enrolar os incensos, sem deixar nenhuma parte da vara exposta. Cada incenso deve ter uma espessura um pouco menor que um lápis.

12 – Deixe os incensos secando em uma bandeja forrada com papel manteiga, trocando os lados uma ou duas vezes por dia. Para acelerar o processo, envolva uma bandeja com um saco de papel e feche-o bem – mas não esqueça de girar-los de vez em quando, para que sequência de maneira homogênea.

13 – Passados ​​quatro ou cinco dias, quando uma massa está rígida e seca, os incensos podem ser acesos. Não tente queimá-los enquanto a massa estiver fofa e úmida. Se vive no clima úmido, pode ser necessário aguardar cinco dias ou mais, ao passo que a secagem pode levar apenas um ou dois dias em um período próximo. Quanto maior a proporção de água e gás, maior o tempo de secagem.

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