A fruta é o ovário carnoso ou seco amadurecido de uma planta florida, envolvendo a semente ou sementes. Assim, damascos, bananas e uvas, assim como vagens de feijão, grãos de milho, tomates, pepinos e (em suas cascas) bolotas e amêndoas, são, tecnicamente, todos frutos. Popularmente, porém, o termo é restrito aos ovários maduros, que são doces e suculentos ou polpudos. Para o tratamento do cultivo de frutas, ver fruticultura. Para tratamento da composição nutritiva e processamento de frutas, ver fruticultura.

Botanicamente, uma fruta é um ovário maduro e suas partes associadas. Normalmente contém sementes, que se desenvolveram a partir do óvulo fechado após a fertilização, embora o desenvolvimento sem fertilização, chamado partenocarpia, seja conhecido, por exemplo, em bananas. A fertilização induz várias alterações em uma flor: as anteras e o estigma murcham, as pétalas caem e as sépalas podem ser derramadas ou sofrer modificações; o ovário se amplia, e os óvulos se desenvolvem em sementes, cada uma contendo uma planta embrionária. O principal objetivo do fruto é a proteção e disseminação da semente.

Os frutos são importantes fontes de fibras alimentares, vitaminas (especialmente a vitamina C) e antioxidantes. Embora os frutos frescos estejam sujeitos a deterioração, sua vida útil pode ser prolongada por refrigeração ou pela remoção de oxigênio de seus recipientes de armazenamento ou embalagem. As frutas podem ser processadas em sucos, geleias e conservadas por desidratação, enlatamento, fermentação e decapagem. Ceras, como as de bagas (murtas de cera), e marfim vegetal das frutas duras de uma espécie de palmeira sul-americana (Phytelephas macrocarpa) são importantes produtos derivados de frutas. Vários medicamentos provêm de frutas, como a morfina do fruto da papoila opiácea.

Foto: Reprodução

Quais são os tipos de frutas?

O conceito de “fruta” é baseado em uma mistura tão estranha de considerações práticas e teóricas que acomoda casos em que uma flor dá origem a vários frutos (larkspur), bem como casos em que várias flores cooperam na produção de um fruto (amora). As plantas de ervilha e feijão, exemplificando a situação mais simples, mostram em cada flor um único pistilo (estrutura feminina), tradicionalmente pensado como uma megasporofila ou carpel. Acredita-se que o carpelo seja o produto evolutivo de um órgão originalmente semelhante a uma folha, portando óvulos ao longo de sua margem. Este órgão foi de alguma forma dobrado ao longo da linha mediana, com um encontro e coalescência das margens de cada metade, sendo o resultado uma miniatura de cápsula fechada mas oca com uma fileira de óvulos ao longo da sutura. Em muitos membros das famílias das rosas e ranúnculos, cada flor contém um número de pistilos unicelulares semelhantes, separados e distintos, que juntos representam o que é conhecido como um gynoecium apocarpous. Em outros casos, dois a vários carpelos (ainda pensados como megasporófitos, embora talvez nem sempre justificadamente) são assumidos como fundidos para produzir um único composto gynoecium (pistil), cuja parte basal, ou ovário, pode ser uniloculada (com uma cavidade) ou pluriloculada (com vários compartimentos), dependendo do método de fusão do carpel.

A maioria das frutas se desenvolve a partir de um único pistilo. Um fruto resultante do gynoecium apocarpous (vários pistilos) de uma única flor pode ser referido como um fruto agregado. Um fruto múltiplo representa a gineceu de várias flores. Quando partes adicionais da flor, como o eixo do caule ou tubo floral, são retidas ou participam da formação do fruto, como na maçã ou no morango, resulta um fruto acessório.

Certas plantas, em sua maioria cultivadas, produzem espontaneamente frutos na ausência de polinização e fertilização; tal partenocarpia natural leva a frutos sem sementes, como bananas, laranjas, uvas e pepinos. Desde 1934, frutos sem sementes de tomate, pepino, pimentão, azevinho e outros têm sido obtidos para uso comercial através da administração de substâncias de crescimento vegetal, como ácido indoleacético, ácido indolebutírico, ácido acético naftaleno e ácido naftoxiacético β, aos ovários em flores (partenocarpia induzida).

Os sistemas de classificação de frutos maduros levam em conta o número de carpelos que constituem o ovário original, deiscência (abertura) versus indeiscência, e secura versus polpa. As propriedades da parede do ovário maduro, ou pericarpo, que pode se desenvolver total ou parcialmente em tecido carnoso, fibroso ou pedregoso, são importantes. Muitas vezes três camadas distintas de pericarpo podem ser identificadas: a externa (exocarpo), a média (mesocarpo), e a interna (endocarpo). Todos os sistemas puramente morfológicos (ou seja, esquemas de classificação baseados em características estruturais) são artificiais. Eles ignoram o fato de que os frutos só podem ser compreendidos funcional e dinamicamente.

Foto: Reprodução

Existem duas grandes categorias de frutas: frutas carnudas, nas quais o pericarpo e partes acessórias se desenvolvem em tecidos suculentos, como em berinjelas, laranjas e morangos; e frutas secas, nas quais todo o pericarpo se torna seco na maturidade. As frutas carnudas incluem (1) as bagas, como tomates, mirtilos e cerejas, nas quais todo o pericarpo e as partes acessórias são tecido suculento, (2) frutas agregadas, como amoras e morangos, que se formam a partir de uma única flor com muitos pistilos, cada um dos quais se desenvolve em fruteiras, e (3) frutas múltiplas, como abacaxis e amoras, que se desenvolvem a partir dos ovários maduros de toda uma inflorescência. Os frutos secos incluem as leguminosas, grãos de cereais, frutas capsuladas e nozes.

Como exemplificado de forma impressionante pela palavra noz, termos populares muitas vezes não descrevem adequadamente a natureza botânica de certas frutas. Uma castanha-do-pará, por exemplo, é uma semente de parede espessa encerrada em uma cápsula de parede igualmente espessa, juntamente com várias sementes irmãs. Um coco é uma drupa (um fruto de semente de pedra) com uma parte externa fibrosa. Uma noz é uma drupa na qual o pericarpo se diferenciou em uma casca externa carnuda e uma “casca” interna dura; a “carne” representa a semente-dois grandes cotilédones enrolados, um minuto epicótilo e hipocótilo. Um amendoim é um fruto de leguminosa indeiscente. Uma amêndoa é um “caroço” de drupa, ou seja, o endocarpo endurecido geralmente contém uma única semente. Botanicamente falando, as amoras e framboesas não são bagas verdadeiras, mas agregados de minúsculas drupas. Uma “baga” de zimbro não é um fruto, mas o cone de um gimnospermas. Uma amoreira é uma fruta múltipla feita de pequenas nozes rodeadas por sépalas carnudas. E o morango representa um receptáculo de muita lã (a ponta do talo da flor que contém as partes da flor), contendo em sua superfície convexa uma agregação de pequenas dores marrons (pequenos frutos de uma única semente).

Os frutos têm um papel importante na dispersão de sementes de muitas espécies vegetais. Em frutos deiscentes, como as cápsulas de papoula, as sementes são geralmente dispersas diretamente dos frutos, que podem permanecer sobre a planta. Em frutos carnudos ou indeiscentes, as sementes e os frutos são comumente afastados juntos da planta matriz. Em muitas plantas, como gramíneas e alface, o tegumento externo e a parede do ovário são completamente fundidos, de modo que sementes e frutos formam uma entidade; tais sementes e frutos podem logicamente ser descritos juntos como “unidades de dispersão”, ou diasporos. Para mais discussões sobre dispersão de sementes, ver semente: agentes de dispersão.

Uma grande variedade de animais auxilia na dispersão de sementes, frutos e diásporos. Muitas aves e mamíferos, desde ratos e ratos canguru até elefantes, atuam como dispersores quando comem frutos e diásporos. Nos trópicos, a quiropterocultura (dispersão por grandes morcegos como raposas voadoras, Pteropus) é particularmente importante. Os frutos adaptados a estes animais são relativamente grandes, com sementes grandes e um odor marcante (muitas vezes de ranking). Tais frutos são acessíveis aos morcegos devido à estrutura semelhante à pagode da copa da árvore, colocação dos frutos no tronco principal, ou suspensão de longos talos que ficam livres da folhagem. Exemplos incluem mangas, goiabas, fruta-pão, alfarroba e várias espécies de figueira. Na África do Sul um melão do deserto (Cucumis humifructus) participa de uma relação simbiótica com os aardvarks – os animais comem os frutos por seu conteúdo de água e enterram seu próprio esterco, que contém as sementes, perto de suas tocas.

Foto: Reprodução

As aves, por serem animais preguiçosos, raramente carregam no corpo diasporos parecidos com as queimaduras. Elas transportam, no entanto, os frutos muito pegajosos (viscosos) da Pisonia, uma árvore tropical da família das quatro horas, para ilhas distantes do Pacífico, desta forma. Pequenas diásporas, como as de sedimentos e certas gramíneas, também podem ser transportadas na lama aderida a aves aquáticas e terrestres.

O sinzoóforo, o transporte deliberado de diasporos por animais, é praticado quando as aves carregam diasporos em seus bicos. O Turdus viscivorus (Turdus viscivorus) deposita as sementes viscidais do visco (Viscum album) nas plantas hospedeiras potenciais quando, após uma refeição das bagas, ele aguça seu bico nos galhos ou simplesmente regurgita as sementes. O azevinho norte-americano (Phoradendron) e australiano (Amyema) são dispersos por várias aves, e as espécies tropicais comparáveis da família das plantas Loranthaceae por picadores de flores (da família das aves Dicaeidae), que possuem uma moela altamente especializada que permite a passagem das sementes, mas retém os insetos. As plantas também podem lucrar com o esquecimento e hábitos descuidados de certas aves comedoras de nozes que escondem parte de seu alimento, mas negligenciam a recuperação de tudo ou que deixam cair unidades a caminho de um esconderijo. Mais conhecidos neste aspecto são os quebra-nozes (Nucifraga), que se alimentam em grande parte das “nozes” de faia, carvalho, noz, castanha e avelã; os gaiolas (Garrulus), que escondem a avelãs e bolotas; os chacais de nozes; e o pica-pau da Califórnia (Melanerpes formicivorus), que pode incorporar literalmente milhares de bolotas, amêndoas e nozes pecan em fissuras de casca de árvore ou buracos de árvores. Os roedores podem ajudar na dispersão, roubando os diasporos embutidos e enterrando-os. Na Alemanha, um gaio médio pode transportar cerca de 4.600 bolotas por estação, ao longo de distâncias de até 4 km.

A maioria dos ornitóforos (plantas com sementes dispersas por pássaros) tem diasporos notáveis e atraentes para aves comedoras de frutas como tordos, pombos, barbatanas (membros da família das aves Capitonidae), tucanos (família Ramphastidae) e chifres (família Bucerotidae), todos eles excretando ou regurgitando a parte dura sem danos. Tais diásporos têm uma parte comestível carnosa, doce ou oleosa; cor marcante (muitas vezes vermelha ou alaranjada); nenhum odor pronunciado; proteção contra o consumo prematuro, na forma de ácidos e taninos presentes apenas no fruto verde; proteção da semente contra a digestão, proporcionada pelo amargor, dureza ou presença de compostos venenosos; fixação permanente; e, finalmente, ausência de cobertura externa dura. Ao contrário das diásporas dispersas pelos morcegos, elas não ocupam posição especial na planta. Exemplos são as ameixas, amora, groselha, frutos de noz-moscada, figos, entre outros. A ocorrência natural e abundante do Euonymus, que é um gênero amplamente tropical, na Europa temperada e na Ásia, só pode ser entendida em conexão com as atividades das aves. As aves também contribuíram substancialmente para o repovoamento com plantas do grupo da ilha de Krakatoa na Indonésia após a catastrófica erupção vulcânica ali ocorrida em 1883. As aves fizeram da Lantana (originalmente americana) uma praga na Indonésia e Austrália; o mesmo se aplica às cerejas pretas (Prunus serotina) em partes da Europa, às espécies de Rubus no Brasil e Nova Zelândia, e às azeitonas (Olea europaea) na Austrália.

Muitos frutos e sementes intactos podem servir como isca de peixe – os de Sonneratia, por exemplo, para o peixe-gato Arius maculatus. Certos peixes do Rio Amazonas reagem positivamente às “explosões” audíveis dos frutos maduros da Eperua rubiginosa. As maiores áreas úmidas de água doce do mundo, encontradas no Pantanal brasileiro, tornam-se inundadas por enchentes sazonais, numa época em que muitas plantas estão liberando seus frutos. Os peixes pacu (Metynnis) se alimentam de frutos submersos e flutuantes e dispersam as sementes quando defecam. Pensa-se que pelo menos uma espécie de planta (Bactris glaucescens) depende exclusivamente do pacu para a dispersão das sementes.

Foto: Reprodução

As evidências fósseis indicam que a saurochory, dispersão por répteis, é muito antiga. A tartaruga gigante Galápagos é importante para a dispersão dos cactos e tomates locais, e as iguanas são conhecidas por comer e dispersar uma série de frutos menores, incluindo a iguana hackberry (Celtis iguanaea). Os frutos alados são mais comuns em árvores e arbustos, como ácer, freixo, olmo, bétula, amieiro e dipterocarpos (uma família de cerca de 600 espécies de árvores tropicais do Velho Mundo). O tipo de hélice com uma asa, como encontrada no ácer, é chamado de samara. Quando os frutos têm várias asas nas laterais, pode ocorrer rotação, como no ruibarbo e nas espécies de docas. Algumas vezes as partes acessórias formam as asas – por exemplo, as brácteas (pequenas estruturas semelhantes a folhas verdes que crescem logo abaixo das flores) em tília (Tilia).

Muitas frutas formam plumas, algumas derivadas de estilos persistentes e finalmente peludos, como em clematis, avens e anémonas; algumas do perianth, como na família do sedge (Cyperaceae); e algumas do pappus, uma estrutura de cálice, como no dente-de-leão e no Jack-go-to-bed-at-noon (Tragopogon). Em frutos e sementes lanosas, o pericarpo ou a casca da semente é coberta com pelos de algodão – por exemplo, salgueiro, choupo ou madeira de algodão, algodão e balsa. Em alguns casos, os pelos podem servir com dupla função, pois funcionam tanto na dispersão da água quanto na dispersão do vento.

As papoulas têm um mecanismo no qual o vento tem que balançar o pé delgado dos frutos para frente e para trás antes que as sementes sejam lançadas para fora através dos poros próximos à parte superior da cápsula. As vagens infladas e indeiscentes de Colutea arborea, uma planta estepe, representam balões capazes de limitar as viagens aéreas antes que elas atinjam o solo e se tornem plantas de tombo sopradas pelo vento.

Geocarpia é definida como a produção de frutos subterrâneos, como nos lírios arum (Stylochiton e Biarum), nos quais as flores já são subterrâneas, ou o enterramento ativo dos frutos pela planta mãe, como no amendoim (Arachis hypogaea). No amendoim americano (Amphicarpa bracteata), as vagens de um tipo especial são enterradas pela planta e são armazenadas em cache pelos esquilos, mais tarde. A hera Kenilworth (Cymbalaria), que normalmente cresce em paredes de pedra ou tijolo, esconde seus frutos em fendas depois de estender os caules das flores de forma marcante. Não é de se estranhar que a geocarpia seja encontrada com mais frequência em plantas do deserto, porém também ocorre em espécies violetas, em trevos subterrâneos (Trifolium subterraneum) e em begônias (Begonia hypogaea) da floresta tropical africana.

Foto: Reprodução

Quais são os benefícios das frutas para a saúde?

Adicionar frutas à sua dieta é uma forma segura de se tornar mais saudável. A ingestão diária de frutas pode beneficiar o seu corpo de muitas maneiras. Você vai se surpreender com o quanto se sentirá melhor quando começar a comer mais frutas. Continue lendo para descobrir algumas coisas incríveis que a fruta faz pelo seu corpo.

Você sabe que você precisa beber mais água. Mas se você é como a maioria das pessoas, você não recebe de seis a oito copos de água por dia. Mas você sabia que a fruta é 80% de água? Então, se você adicionar mais frutas à sua dieta, você estará recebendo mais água na sua dieta. Não há outro alimento no planeta que contenha essa quantidade de água.

Se você tem problemas digestivos como cólica abdominal, constipação ou diarréia, você pode aliviar alguns desses sintomas comendo frutas. As frutas contêm fibras naturais que vão ajudar a regular os movimentos intestinais. Também está comprovado que as frutas são muito eficazes na redução dos seus níveis de colesterol. Isto pode ajudar a prevenir doenças cardíacas e acidentes vasculares cerebrais.

Outros estudos estão encontrando evidências de que as frutas ajudam a estimular a memória. Pessoas que comem frutas regularmente são capazes de reter informações e lembrá-las mais rapidamente do que aquelas que não fazem da fruta uma parte de sua dieta. Estudos também têm provado que pessoas que comem frutas ou bebem sucos de frutas regularmente diminuirão em até 76% o risco de contrair o mal de Alzheimer.

Foto: Reprodução

Uma grande razão para comer fruta é que ela é relativamente barata. Algumas pessoas acham que fruta fresca é muito cara e não podem pagar por isso. Mas pense no preço que você paga pelas refeições de saída ou pelo pacote de batatas fritas. Se você tem o hábito de substituir aqueles lanches insalubres por frutas, você não vai notar uma diferença na sua conta de comida. Se de fato, talvez seja menos! O verdadeiro benefício de substituir aqueles lanches insalubres por frutas é o fato de que você está se tornando muito mais saudável. Não há como colocar um preço na sua saúde.

É preciso lembrar que a fruta é o alimento mais natural do planeta. Não há muitos outros tipos de alimentos que você pode simplesmente colher da árvore ou do mato e entrar na boca sem ter que cozinhá-la primeiro. Seu corpo anseia por todos esses alimentos naturais. Frutas são alimentos do jeito que devem ser.

Portanto, se você acha que a fruta não é tão importante para a sua saúde, pense novamente. Ela pode fornecer água ao seu corpo, melhorar sua memória e pode ajudar a prevenir doenças. Há tantos benefícios em algo que é tudo natural e tão fácil de obter. Faça um favor ao seu corpo e comece a comer mais frutas. Você vai adorar a sua aparência e sentir-se bem.

Deixe uma resposta