Hibiscus rosa-sinensis, popularmente conhecida como hibisco chinês, rosa chinesa e hibisco havaiano, é uma espécie de hibisco tropical, uma planta florífera no caule das Hibisceae da família Malvaceae. É amplamente cultivada em áreas tropicais e subtropicais, mas não é conhecida na natureza, tornando sua distribuição nativa incerta. Uma origem numa parte da Ásia tropical é provável.

Como um arbusto indígena da família Malvaceae no leste da Ásia, o hibisco é amplamente distribuído como uma planta ornamental nos trópicos e subtropicais. O hibisco também é conhecido como pampola, pampulha vinagreira, chá-da-jamaica, azedinha e papoula.

Hibiscus rosa-sinensis é um arbusto arbustivo de folhas persistentes ou pequena árvore que cresce até 2,5-5 m de altura e 1,5-3 m de largura, com folhas brilhantes e flores vermelhas solitárias e brilhantes no Verão e no Outono. As flores de 5 folhas têm um diâmetro de 10 cm (4 in), com anteras laranja-vermelhas marcantes.

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As flores de hibisco são grandes, impressionantes, em forma de trombeta, com cinco pétalas e as suas cores podem ser do branco ao rosa, vermelho, laranja, pêssego e amarelo ou roxo, com 4-18 cm de largura. As flores de diferentes espécies e híbridos podem ser uma única flor ou uma flor dupla. A cor da flor em certas espécies, como H. mutabilis e H. tiliaceus, muda com a idade. Esta flor tem uma coroa constituída por 15-20 folhas, alternadas e em forma de ovo.

Ao pé de cada botão de hibisco está um cálice, que é verde. As extremidades pontiagudas do cálice são os cálices. Quando o hibisco começa a florescer, as pétalas começam a crescer, contendo várias pétalas e cores diferentes. Os ovários e outras partes femininas da flor encontram-se na estrutura principal do hibisco, o pistilo, que é comprido e tubular. O hibisco tem partes masculinas e femininas da mesma flor. As cinco manchas vermelhas peludas no topo da flor são o estigma (parte feminina) da flor. O estigma está na extremidade do caule. Em cima do pistilo está o estigma, onde o pólen é coletado, e no meio o estilo, que é a parte que o pólen desce até o ovário. O ovário está localizado no fundo da flor e o hibisco tem apenas um ovário, que é mais alto.

A parte masculina (estames) da flor é constituída por fios em forma de caule e cada fio termina com as anteras produtoras de pólen. As anteras que liberam o pólen estão no filamento e estes dois órgãos formam as anteras, a parte masculina da flor. Juntos, estes órgãos formam a parte masculina da flor conhecida como estames. O hibisco tem centenas de estames. Em geral, o hibisco é um dicotiledônio, solitário (axila), mais completo, mais perfeito, tem ovário superior, simetria regular e placenta axial. Tem 5 carpas, 5 locais, 5 sépalas, e o número de estames pode variar.

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A raiz é uma raiz axial ramificada. O tronco é arejado, vertical, verde, cilíndrico e ramificado. A folha é simples, com alternância de filotaxia e petiolato. A forma da folha é em forma de ovo, a ponta é pontiaguda e o bordo é serrilhado.

Apesar do seu tamanho e tons vermelhos atraentes para os nectaristas, o hibisco não é regularmente visitado por beija-flores nos neotropicais. Espécies generalistas como a esmeralda com flor de safira, Amazilia lactea ou espécies longas numeradas como o corno estrela listrado, Heliomaster squamosus, são visitadas ocasionalmente. Na América subtropical e temperada, os beija-flores são regularmente atraídos por beija-flores. A ameaçada borboleta Papilio homerus, a maior do hemisfério ocidental, é conhecida por se alimentar do néctar do hibisco.

As flores de Hibiscus rosa-sinensis são comestíveis e são utilizadas em saladas nas ilhas do Pacífico. A flor também é usada no cuidado do cabelo como preparação. Em algumas partes da Índia também é usado para polir sapatos. Também pode ser usado como um indicador de pH. Quando usada, a flor transforma-se numa solução ácida numa cor rosa escura ou magenta e uma solução base numa solução verde. Ele também é usado para adoração Devi e a variante vermelha é particularmente notável, pois desempenha um papel importante no Tantra. Na parte de Bengala da Índia Oriental, a versão vermelha desta flor é usada para a adoração de Kali. Na Indonésia estas flores são chamadas de “kembang sepatu”, que literalmente significa “flor de sapato”. Em vários países as flores são secas para serem usadas numa bebida, geralmente chá.

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O Hibiscus rosa-sinensis é considerado uma série de aplicações médicas na herbologia chinesa. As aplicações tradicionais na China eram a produção de um polimento para sapatos pretos baseado nas pétalas esmagadas ou a produção de uma tintura para cabelos pretos para mulheres. As flores também são usadas na China para colorir vários licores intoxicantes. A planta pode ter algum potencial nos cuidados cosméticos da pele, por exemplo, um extracto das flores de Hibiscus rosa-sinensis provou ser um agente anti-solar ao absorver a radiação ultravioleta.

É muito utilizada como planta ornamental nas regiões tropicais e subtropicais. Por não ser resistente a temperaturas abaixo de 10°C (50°F), é melhor cultivá-lo em estufa em regiões temperadas. No entanto, as plantas em contentores podem ser colocadas no exterior durante os meses de Verão ou em abrigos durante os meses de Inverno.

Numerosas espécies, variedades e híbridos estão disponíveis, com cores de flores que variam de branco, amarelo e laranja a escarlate e rosa, com conjuntos de pétalas simples e duplas. A variedade “Cooperi” recebeu o prêmio de mérito hortícola da Royal Horticultural Association.

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Hibiscus rosa-sinensis é a flor nacional da Malásia, chamada Bunga Raya na Malásia. Foi introduzida na península da Malásia no século XVIII e declarada flor nacional em 1958 pelo Ministério da Agricultura, juntamente com várias outras flores, incluindo ylang-ylang, jasmim, lótus, rosa, magnólia e nêspera. Em 28 de julho de 1960, o governo da Malásia declarou que Hibiscus rosa-sinensis seria a flor nacional.

A palavra Bunga significa “flor” em malaio, enquanto Raya em malaio significa “solene” ou “grande”. O hibiscus rosa-sinensis é literalmente conhecido em Malaio como a “flor festiva”. As pétalas vermelhas simbolizam a coragem, a vida e o rápido crescimento da Malásia, e as cinco pétalas representam os cinco Rukun Negara da Malásia. A flor está impressa nas notas e moedas do Ringgit da Malásia.

No Haiti, a flor tem o caráter de uma flor nacional não oficial, que por um tempo é usada como um símbolo para a promoção do turismo. Em Crioulo, a flor é conhecida como choeblack ou kayenn rosa. É também o símbolo da fusão partidária dos social-democratas haitianos.

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Quais são os benefícios do consumo de hibisco?

O chá, a forma mais comum de consumo de hibisco, é a infusão do cálice seco na água. É importante ressaltar que esta é uma espécie diferente do hibisco que normalmente ocorre em jardins que também pertencem ao gênero hibiscus, mas uma espécie diferente (hibiscus rosa-sinensis e hibiscus-syriacus).

Estas espécies de hibisco não comestíveis têm geralmente flores mais amareladas ou rosadas. O hibisco Hibiscus sabdariffa, que é utilizado em chá e outros pratos, tem um cálice vermelho vivo, uma flor branca e a planta tem frutos semelhantes aos do quiabo pequeno.

Além de usar o hibisco para apoiar a perda de peso, o hibisco também é consumido porque contém propriedades que podem baixar os níveis de colesterol e melhorar a saúde do coração, cérebro, rins e intestinos. Em alguns casos, o consumo é contra-indicado. Em excesso, a planta também pode representar riscos para a saúde.

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O hibisco promove os benefícios das suas propriedades diuréticas e antioxidantes, ajuda a combater os efeitos dos radicais livres e contribui para a saúde e a perda de peso. Pode ser usado em bebidas quentes e frias, na cozinha, como planta medicinal ou ornamental.

O cálice, uma parte da planta usada para fazer chá, pode ser usado em várias apresentações. Desempenha um papel mais decorativo em alguns pratos, mas também é utilizado na produção de doces, xaropes, compotas, vinagre, vinho e outros alimentos.

Além destas aplicações, a planta também é utilizada para fins terapêuticos na nutrição devido às suas propriedades anti-inflamatórias e antibacterianas, pois ajuda a fortalecer o sistema imunitário contra possíveis inflamações e infecções.

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Também tem um efeito desmulsificante, ou seja, ajuda a proteger as mucosas em caso de congestão e irritação das vias respiratórias. O hibisco é uma planta com propriedades antioxidantes, anti-hipertensivas, diuréticas, anti-inflamatórias, relaxantes, digestivas e calmantes. Ao beber chá, pode absorver proteínas, hidratos de carbono, fibras, potássio, vitaminas, fósforo, cálcio, ferro e magnésio.

O efeito antioxidante do hibisco é atribuído à presença de substâncias solúveis em água, substâncias bioactivas, antocianinas, flavonóides, beta-caroteno e ácidos fenólicos. Hibisco contém vitamina A, vitamina B1, vitamina B2, vitamina C, cálcio, ferro, magnésio, licopeno, antocianinas, polifenóis, fósforo, potássio e cobre.

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