A Averrhoa carambola é uma árvore da família Oxalidaceae que é nativa do Sudeste Asiático tropical; tem uma série de nomes comuns, incluindo carambola, frutas estrela e pentágono. É uma pequena árvore ou arbusto que cresce de 5 a 12 m de altura, com flores rosa a vermelho-violeta. As flores são pequenas e em forma de sino, com cinco pétalas com bordos esbranquiçados. As flores são frequentemente produzidas durante todo o ano sob condições tropicais. A árvore é cultivada em áreas tropicais e semi-tropicais por seus frutos comestíveis e uso medicinal.

O centro da diversidade e da oferta original da Averrhoa Carambola é a parte sudeste tropical da Ásia, onde tem sido cultivada desde tempos antigos. Foi introduzido no subcontinente indiano e no Sri Lanka por comerciantes australianos, juntamente com antigos cultos australianos como cocos, langsat, Noni e Santol.

A Averrhoa carambola é uma árvore pequena, de crescimento lento e persistente, com um tronco ou arbusto curto. Os ramos pendem e a madeira é branca e avermelhada. Tem uma forma arbustiva com muitos ramos que formam uma coroa larga e redonda. As folhas compostas são macias, de cor verde médio, alternadamente espiraladas em torno dos ramos. As folhas compostas têm uma única folha terminal e 5 a 11 folhas quase opostas, cada folha tem 15-20 cm de comprimento, e as folhas de 3,8-9 cm de comprimento têm a forma de ovo ou ovóide. O lado superior das folhas é liso e o lado inferior é finamente peludo e esbranquiçado. Os folhetos respondem à luz e tendem a colapsar à noite; são também sensíveis a choques abruptos e tendem a fechar quando agitados.

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As flores roxas ou violetas listradas e fofas são produzidas nas axilas foliares na extremidade dos galhos. As flores aparecem em pequenos cachos nas extremidades dos ramos ou, por vezes, nos troncos e troncos maiores, com cada cacho com troncos vermelhos ligados à árvore. As flores em forma de sino, perfeitas, são produzidas em panículas soltas, fortemente ramificadas com inflorescências, cada flor tem cerca de 6 mm de largura, com 5 pétalas com extremidades curvas. A forma alongada dos frutos é notável: têm 5 a 6 lados de comprimento, 6,35-15 cm de comprimento e até 9 cm de largura. O fruto tem uma casca fina e cerosa, de cor amarelo-alaranjada. Os frutos suculentos são amarelos maduros no interior e têm uma textura estaladiça com secção transversal em forma de estrela. O aroma do fruto é ácido oxálico, que varia entre as plantas, de forte a suave, e o sabor, de muito ácido a ligeiramente doce. Cada fruto pode conter até 12 sementes de 6-12,5 mm de comprimento, planas, finas e castanhas. Algumas cultivares produzem frutos sem sementes.

A Averrhoa carambola tem uma série de formas diferentes que diferem no sabor, textura e forma da fruta, algumas são muito azedas e outras são doces. A planta é cultivada na Malásia e em Taiwan, com concentrações menores na Tailândia, Israel, Estados Unidos, Brasil, Filipinas, China, Austrália, Indonésia e nas partes mais quentes da Índia e outras partes do mundo com o mesmo clima. Em muitos destes locais, tornou-se uma cultura comercial para os seus frutos comestíveis. As flores necessitam de polinização cruzada para produzir frutos, de modo que as plantas cultivadas a partir de sementes sejam variáveis.

As plantas podem florescer e dar frutos cerca de um ano após a germinação da semente. As plantas maiores podem florescer durante todo o ano em áreas tropicais, desde que as condições ambientais sejam adequadas, as plantas podem ter flores, frutos verdes e maduros. Sob diferentes condições climáticas e ambientais, as plantas florescem uma e outra vez na primavera e durante o resto do ano. São cultivadas muitas variedades diferentes, a maioria das quais é selecionada para optimizar o aroma e a produção máxima de frutos para áreas de cultivo específicas, tendo cada país ou região a sua própria seleção específica.

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Fruta incomparavelmente deliciosa, além de ser bonita, a carambola é capaz de formar um perigo quase desconhecido. Apesar de sua bela forma de estrela (não acidentalmente chamada de starfruit em Inglês), a carambola pode ser responsável por casos relativamente alarmantes para certas pessoas.

Vamos ver que, apesar de tudo, a carambola também tem muitos benefícios e nutrientes que podem ser bons para a sua saúde. Como veremos abaixo, a atenção neste caso é muito importante, porque a carambola é uma boa fruta, mas pode ser muito perigosa.

Tudo na vida requer um pouco de atenção, desde os alimentos mais simples até aos sistemas mais complexos. Alguns estudos, como o Centro Médico da Universidade da Malaia, mostraram que a carambola pode representar um risco considerável para algumas pessoas, porque tem uma neurotoxina que não existe em outras frutas.

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De acordo com o Centro Médico da Universidade da Malaia, este veneno afeta os nervos e o cérebro. No entanto, esta toxina geralmente não afeta as pessoas saudáveis, porque o corpo será capaz de eliminar as toxinas normalmente. De acordo com o aviso, as pessoas com problemas renais podem sofrer com as intervenções da toxina, porque o rim não será capaz de eliminar as toxinas após a ingestão da fruta. Os sintomas de envenenamento após a ingestão da fruta são geralmente convulsões epilépticas, dormência, soluços e confusão mental

Em outras palavras, pessoas com problemas renais devem evitar o consumo de carambola sem antes consultar um médico, já que em casos mais graves a insistência no sintoma pode levar à morte.

No Brasil, esse veneno foi catalogado pela Universidade de São Paulo como caramboxina em um estudo da revista Angewandte Chemie International. O estudo confirma e adverte para os mesmos sintomas que acima, por isso o efeito do veneno foi comprovado. Segundo o professor Norberto Peporine Lopes, um dos coordenadores do estudo, pessoas com insuficiência renal não conseguirão eliminar a toxina, que por sua vez acabará entrando na corrente sanguínea e entrando em contato com receptores do sistema nervoso, causando os sintomas de envenenamento.

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Não há dúvida de que a carambola é uma fruta exótica na sua totalidade, no seu interior. E enquanto os estudos mostram que é um perigo potencial para pessoas com problemas renais, a toxina também pode afetar pessoas saudáveis.

Pessoas com problemas renais devem consultar cuidadosamente um médico, profissional de saúde ou mesmo um nutricionista antes de consumir esta fruta, pois a ingestão de uma única estrela pode ser suficiente para aumentar os sintomas acima.

O fruto inteiro é comestível, incluindo a casca ligeiramente cerosa. A carne é crocante, firme e extremamente suculenta. Não contém fibras e tem uma textura semelhante à das uvas. Carom é melhor consumido logo após o amadurecimento, quando é amarelo com um tom verde claro ou logo após todos os vestígios de verde terem desaparecido. Eles também têm sulcos marrons nas bordas e se sentem firmes. Quando armazenadas à temperatura ambiente, as frutas, que ainda são verde claro, ficam amarelas, mas não aumentam o teor de açúcar. O caramelo demasiado maduro é amarelo com manchas castanhas e pode tornar-se mais branco no paladar e mais húmido na consistência.

O caramelo maduro e doce é doce sem ser esmagador, pois raramente contém mais de 4% de açúcar. Têm um subtom ácido e ácido e um odor a ácido oxálico. O sabor é difícil de comparar, mas é comparado a uma mistura de frutas das famílias da maçã, pêra, uva e citrinos. Os frutos estrelados verdes são mais firmes e ácidos e têm sabor a maçãs verdes.

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A carambola madura também pode ser usada para cozinhar. No Sudeste Asiático, eles são geralmente cozidos em cravinho e açúcar, às vezes com maçãs. Na China são cozinhados com peixe. Na Austrália, eles podem ser cozidos como vegetais, conservados ou transformados em geléia. Na Jamaica, são por vezes secos.

As ervas verdes e azedas podem ser misturadas com outras ervas picadas para criar prazeres australianos. Nas Filipinas, o caramelo verde está imerso em sal-gema. Na Tailândia são cozinhados juntamente com camarões.

O suco de carambola também é usado em bebidas geladas, especialmente no suco de espécies ácidas. Nas Filipinas podem ser usadas como especiarias. Na Índia, o sumo é engarrafado para beber.

A carambola é uma fruta tropical e subtropical que pode ser cultivada a uma altitude de até 1200 metros (4000 pés). Prefere luz solar plena, mas precisa de umidade suficiente e precipitação anual de pelo menos 1.800 mm (70 in). Não tem preferência por um tipo de solo, mas requer boa drenagem.

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As carambolas são plantadas a uma distância mínima de 6 m e são geralmente fertilizadas três vezes por ano. A árvore cresce rapidamente e geralmente produz frutos aos quatro ou cinco anos de idade. A grande quantidade de chuva na Primavera reduz a quantidade de fruta, mas em condições ideais a carambola pode produzir 90 a 180 quilos de fruta por ano. A árvore carambola floresce durante todo o ano, com as principais estações fruteiras de abril a junho e outubro a dezembro na Malásia, mas também em outras épocas em outros lugares, como no sul da Flórida.

As principais pragas são as moscas da fruta, traças da fruta, traças da fruta, formigas e aves. As culturas também são sensíveis à geada.

Os principais produtores de carambola no mercado mundial incluem a Austrália, a Guiana, a Índia, Israel, a Malásia, a Malásia, as Filipinas, Taiwan e os Estados Unidos. A Malásia é um dos maiores fornecedores mundiais de carambola e fornece o produto para a Ásia e Europa em todo o mundo. No entanto, devido a preocupações com pragas e patógenos, ainda não é possível importar frutas integrais da Malásia para os EUA, de acordo com os regulamentos atuais do Departamento de Agricultura dos EUA. Nos Estados Unidos, as carambolas são cultivadas em áreas tropicais e semi-tropicais, incluindo Texas, Carolina do Sul, Louisiana, Califórnia, Virginia, Florida e Havaí.

Nos Estados Unidos, o cultivo comercial e a ampla aceitação da fruta remontam aos anos 70, quando Morris Arkin, jardineiro de quintal em Coral Gables, Flórida, foi o primeiro a cultivar a fruta. A variedade Arkin representava 98% da área no sul da Flórida no início do século 21.

Quais são os benefícios da carambola para a saúde?

A carambola é uma fruta exótica com um sabor cítrico pronunciado, dependendo do amadurecimento da fruta, mas que pode ter vários benefícios para a saúde. Sendo rica em várias vitaminas, como as vitaminas A, C e alguns dos complexos B, a carambola é muito útil na prevenção de constipações e gripe, reforçando assim o sistema imunitário. Além disso, a fruta atua como antioxidante, permitindo ao organismo combater a vida radical.

As vitaminas do complexo B (riboflavina, piridoxina e outras) melhoram o metabolismo e várias outras funções do organismo. O potássio carambolak ajuda o sistema sanguíneo, reduz a pressão e regula a frequência cardíaca.

Todos os benefícios da carambola serão adquiridos sem se preocupar com o ganho de peso, uma vez que cerca de 100 g de carambola terão pouco mais de 30 calorias, que é uma das frutas tropicais menos calóricas existentes.

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