Uma dor de garganta, ou garganta inflamada, é caracterizada pela sensação de dor, arranhão ou irritação da garganta que muitas vezes piora quando se engole. A causa mais comum de uma dor de garganta (faringite) é uma infecção viral, como um resfriado ou uma gripe. Uma dor de garganta causada por um vírus se resolve por si só.

A garganta estreptocócica (infecção estreptocócica), um tipo menos comum de dor de garganta causada por bactérias, requer tratamento com antibióticos para evitar complicações. Outras causas menos comuns de dor de garganta podem exigir um tratamento mais complexo.

Quais são os sintomas da garganta inflamada?

Os sintomas de uma dor de garganta podem variar de acordo com a causa. Os sinais e sintomas da garganta inflamada podem incluir:

  • Dor ou uma sensação de arranhão na garganta
  • Dor que se agrava com a deglutição ou a conversa
  • Dificuldade para engolir
  • Glândulas doloridas, inchadas no pescoço ou na mandíbula
  • Amígdalas inchadas, vermelhas
  • Manchas brancas ou pus em suas amígdalas
  • Uma voz rouca ou abafada

Infecções que causam dor de garganta podem resultar em outros sinais e sintomas, inclusive:

  • Febre
  • Tosse
  • Nariz escorrendo
  • Espirros
  • Dores no corpo
  • Dor de cabeça
  • Náuseas ou vômitos
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Quando consultar um médico?

Procure um médico caso sua dor de garganta não melhore. Tenha cuidado imediato se seu filho tiver sinais e sintomas graves, como por exemplo:

  • Dificuldade para respirar
  • Dificuldade para engolir
  • baba inusitada, o que pode indicar uma incapacidade de engolir

Se você for adulto, consulte seu médico se tiver uma dor de garganta e algum dos seguintes problemas associados, de acordo com a Academia Americana de Otorrinolaringologia – Cirurgia da Cabeça e do Pescoço:

  • Uma dor de garganta severa ou que dure mais de uma semana
  • Dificuldade para engolir
  • Dificuldade para respirar
  • Dificuldade para abrir sua boca
  • Dor nas articulações
  • Dor de ouvido
  • Febre superior a 38,3 Cº
  • Sangue em sua saliva ou catarro
  • Dor de garganta frequente e recorrente
  • Um caroço em seu pescoço
  • Ruptura com mais de duas semanas de duração
  • Inchaço no pescoço ou no rosto
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Quais são as principais causas de garganta inflamada?

Os vírus que causam o resfriado comum e a gripe também causam a maioria das dores de garganta. Menos freqüentemente, as infecções bacterianas causam dores de garganta.

Infecções virais

As doenças virais que causam dor de garganta incluem:

  • Constipação comum
  • Gripe (influenza)
  • Mono (mononucleose)
  • Sarampo
  • Varíola do frango
  • Crupe – uma doença infantil comum, caracterizada por uma tosse áspera, que late
  • Infecções bacterianas

Uma série de infecções bacterianas pode causar dor de garganta. A mais comum é Streptococcus pyogenes (estreptococo do grupo A) que causa estreptococos na garganta.

Quais são as outras causas da garganta inflamada?

Outras causas de uma dor de garganta incluem:

  • Alergias. As alergias ao pelo, bolores, pó e pólen podem causar dor de garganta. O problema pode ser complicado pelo gotejamento pós-nasal, que pode irritar e inflamar a garganta.
  • Secura. O ar seco do interior pode fazer sua garganta ficar áspera e arranhada. Respirar pela boca – muitas vezes devido à congestão nasal crônica – também pode causar uma garganta seca e dor de garganta.
  • Irritantes. A poluição do ar exterior e do interior, como fumaça de tabaco ou produtos químicos, pode causar uma dor crônica de garganta. Mastigar tabaco, beber álcool e comer alimentos picantes também podem irritar sua garganta.
  • Tensão muscular. Você pode esticar os músculos de sua garganta gritando, falando alto ou falando por longos períodos sem descanso.
  • Doença do refluxo gastroesofágico (DRGE). A DRGE é um distúrbio do sistema digestivo no qual os ácidos estomacais voltam para cima no tubo de alimentação (esôfago).
  • Infecção pelo HIV. Uma dor de garganta e outros sintomas semelhantes aos da gripe às vezes aparecem cedo depois que alguém é infectado pelo HIV.
  • Além disso, alguém soropositivo pode ter uma dor crônica ou recorrente de garganta devido a uma infecção fúngica chamada tordo oral ou devido a uma infecção viral chamada citomegalovírus (CMV), que pode ser grave em pessoas com sistemas imunológicos comprometidos.
  • Tumores. Tumores cancerosos da garganta, língua ou caixa de voz (laringe) podem causar uma dor de garganta. Outros sinais ou sintomas podem incluir rouquidão, dificuldade de engolir, respiração ruidosa, um caroço no pescoço e sangue na saliva ou fleuma.
  • Raramente, uma área infectada de tecido (abscesso) na garganta ou inchaço da pequena “tampa” da cartilagem que cobre a traqueia (epiglote) pode causar uma dor de garganta. Ambas podem bloquear as vias aéreas, criando uma emergência médica.

Outros sinais ou sintomas podem incluir azia, rouquidão, regurgitação do conteúdo estomacal e a sensação de um caroço na garganta.

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Quais são os fatores de risco para garganta inflamada?

Embora qualquer um possa ficar com dor de garganta, alguns fatores o tornam mais suscetível, inclusive:

  • Idade. Crianças e adolescentes são mais propensos a desenvolver dores de garganta. As crianças de 3 a 15 anos também têm maior probabilidade de ter estreptococos, a infecção bacteriana mais comum associada a uma dor de garganta.
  • Exposição à fumaça do tabaco. O fumo e o fumo passivo podem irritar a garganta. O uso de produtos de tabaco também aumenta o risco de câncer na boca, garganta e caixa de voz.
  • Alergias. Alergias sazonais ou reações alérgicas contínuas ao pó, bolores ou pêlos de animais de estimação tornam mais provável o desenvolvimento de uma dor de garganta.
  • Exposição a irritantes químicos. Partículas no ar provenientes da queima de combustíveis fósseis e produtos químicos domésticos comuns podem causar irritação na garganta.
  • Infecções sinusais crônicas ou freqüentes. A drenagem de seu nariz pode irritar sua garganta ou espalhar a infecção.
  • Fechar os quartos. As infecções virais e bacterianas se espalham facilmente em qualquer lugar onde as pessoas se reúnem, seja em creches, salas de aula, escritórios ou aviões.
  • Imunidade enfraquecida. Você é mais suscetível a infecções em geral se sua resistência for baixa. As causas comuns de baixa imunidade incluem HIV, diabetes, tratamento com esteroides ou drogas quimioterápicas, estresse, fadiga e dieta inadequada.

Como a prevenção da garganta inflamada é feita?

A melhor maneira de evitar dores de garganta é evitar os germes que os causam e praticar uma boa higiene. Siga estas dicas e ensine seu filho a fazer o mesmo:

  • Lave suas mãos completa e frequentemente, especialmente depois de usar o banheiro, antes de comer, e depois de espirrar ou tossir.
  • Evite compartilhar alimentos, copos ou utensílios.
  • Tossir ou espirrar em um lenço de papel e jogá-lo fora. Quando necessário, espirrar para dentro do cotovelo.
  • Use higienizadores de mãos à base de álcool como alternativa para lavar as mãos quando não houver água e sabão disponível.
  • Evite tocar os telefones públicos ou bebedouros com sua boca.
  • Limpe regularmente telefones, controles remotos de TV e teclados de computador com detergente higienizante. Quando viajar, limpe telefones e controles remotos em seu quarto de hotel.
  • Evite contato próximo com pessoas que estejam doentes.
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Como o diagnóstico da garganta inflamada é obtido?

Seu médico ou de seu filho começará com um exame físico que incluirá:

  • Uso de um instrumento iluminado para olhar a garganta, e provavelmente os ouvidos e as passagens nasais
  • Sentir suavemente (palpando) o pescoço para verificar se há glândulas inchadas (gânglios linfáticos)
  • Ouvindo sua respiração ou a de seu filho com um estetoscópio
  • Esfregaço de garganta
  • Em muitos casos, os médicos usam um teste simples para detectar bactérias estreptocócicas, a causa do estreptococo na garganta. O médico esfrega um esfregaço esterilizado na parte de trás da garganta para obter uma amostra de secreções e envia a amostra a um laboratório para teste. Muitas clínicas estão equipadas com um laboratório que pode obter um resultado de teste para um teste rápido de antígeno em poucos minutos. Entretanto, um segundo teste, muitas vezes mais confiável, chamado de cultura da garganta, é às vezes enviado a um laboratório que retorna os resultados dentro de 24 a 48 horas.

Os testes rápidos de antígenos não são tão sensíveis, embora eles possam detectar rapidamente bactérias estreptococos. Por causa disso, o médico pode enviar uma cultura da garganta para um laboratório para testar a presença de estreptococos se o teste de antígeno der negativo. Em alguns casos, os médicos podem usar um teste molecular para detectar bactérias estreptocócicas. Neste teste, um médico passa uma zaragatoa esterilizada na parte de trás da garganta para obter uma amostra de secreções. A amostra é testada em um laboratório. Seu médico ou o médico de seu filho pode ter resultados precisos em poucos minutos.

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Tratamento para garganta inflamada

Garganta inflamada devido à alguma infecção viral geralmente dura de cinco a sete dias e não requer tratamento médico. Para aliviar a dor e a febre, muitas pessoas recorrem ao acetaminofeno (Tylenol, outros) ou a outros analgésicos leves.

Considere dar a seu filho medicamentos analgésicos de venda livre para bebês ou crianças, tais como acetaminofen (Tylenol infantil, FeverAll, outros) ou ibuprofeno (Advil infantil, Motrin infantil, outros), para aliviar os sintomas.

Nunca dê aspirina a crianças ou adolescentes porque ela foi ligada à síndrome de Reye, uma condição rara, mas potencialmente fatal, que causa inchaço no fígado e no cérebro.

Tratamento de infecções bacterianas

Se sua garganta ou a de seu filho for causada por uma infecção bacteriana, seu médico ou pediatra prescreverá antibióticos. Você ou seu filho devem tomar o curso completo dos antibióticos conforme prescrito, mesmo que os sintomas tenham desaparecido. Não tomar todos os medicamentos conforme prescrito pode resultar no agravamento da infecção ou em sua propagação para outras partes do corpo.

Não completar o curso completo dos antibióticos para tratar estreptococos pode aumentar o risco de febre reumática ou inflamação renal grave de uma criança. Fale com seu médico ou farmacêutico sobre o que fazer se você esquecer uma dose.

Outros tratamentos

Se uma dor de garganta for um sintoma de uma condição que não seja uma infecção viral ou bacteriana, outros tratamentos provavelmente serão considerados dependendo do diagnóstico.

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Estilo de vida e remédios caseiros

Independentemente da causa de sua dor de garganta, estas estratégias de cuidados em casa podem ajudá-lo a aliviar seus sintomas ou os de seu filho:

  • Descanse. Durma bastante. Descanse sua voz, também.
  • Beba líquidos. Os fluidos mantêm a garganta úmida e evitam a desidratação. Evite a cafeína e o álcool, que podem desidratar você.
  • Experimente alimentos e bebidas reconfortantes. Líquidos quentes – caldo, chá sem cafeína ou água morna com mel – e guloseimas frias como gelados podem aliviar uma dor de garganta.
  • Gargarejar com água salgada. Um gargarejo de água salgada de 1/4 a 1/2 colher de chá (1,25 a 2,50 mililitros) de sal de mesa a 4 a 8 onças (120 a 240 mililitros) de água morna pode ajudar a acalmar uma dor de garganta. Crianças maiores de 6 anos e adultos podem gargarejar a solução e depois cuspir para fora.
  • Umidifique o ar. Use um umidificador de ar frio para eliminar o ar seco que pode irritar ainda mais a garganta, tendo a certeza de limpar o umidificador regularmente para que ele não cresça bolor ou bactérias. Ou sente-se por vários minutos em um banheiro a vapor.
  • Considere pastilhas ou doces duros. Ou podem aliviar uma dor de garganta, mas não os dê a crianças de 4 anos ou menos por causa do risco de asfixia.
  • Evite irritantes. Mantenha sua casa livre da fumaça do cigarro e de produtos de limpeza que possam irritar a garganta.

Medicina alternativa

Embora vários tratamentos alternativos sejam comumente usados para acalmar uma dor de garganta, as evidências são limitadas sobre o que funciona. Se você ou seu filho precisa de um antibiótico para uma infecção bacteriana, não confie apenas em tratamentos alternativos.

Verifique com seu médico antes de usar qualquer remédio herbal, pois eles podem interagir com medicamentos prescritos e podem não ser seguros para crianças, mulheres grávidas e amamentando, e pessoas com certas condições de saúde.

Produtos herbais ou alternativos para uma dor de garganta são frequentemente embalados como chás, sprays ou pastilhas. Os remédios alternativos comuns incluem:

  • Olmo escorregadio
  • Raiz de alcaçuz
  • Raiz de marshmallow
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Preparando-se para a consulta médica

Se você ou seu filho tem uma dor de garganta, marque uma consulta com seu médico de família ou com o pediatra de seu filho. Em alguns casos, você pode ser encaminhado a um especialista em problemas de ouvido, nariz e garganta (ORL) ou a um especialista em alergia (alergologista).

Faça uma lista de:

  • Sintomas que você ou seu filho tem, e por quanto tempo
  • Informações pessoais chave, como contato recente com alguém que estava doente
  • Todos os medicamentos, vitaminas ou outros suplementos que você ou seu filho toma, incluindo as doses

Perguntas a fazer ao médico

Para uma dor de garganta, algumas perguntas básicas para fazer a seu médico incluem:

  • O que provavelmente está causando esses sintomas?
  • Existem outras causas possíveis?
  • Quais testes são necessários?
  • Que tratamento você recomenda?
  • Em quanto tempo você espera que os sintomas melhorem com o tratamento?
  • Por quanto tempo isso será contagioso? Quando é seguro voltar à escola ou ao trabalho?
  • Que medidas de autocuidado podem ajudar?
  • Não hesite em fazer outras perguntas

Fonte: www.mayoclinic.org

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