Maria Montessori foi uma médica, educadora e inovadora italiana, aclamada por seu método educacional que se baseia na forma como as crianças aprendem naturalmente.

Ela abriu a primeira escola Montessori – a Casa dei Bambini, ou Casa das Crianças – em Roma, no dia 6 de janeiro de 1907. Posteriormente, ela viajou pelo mundo e escreveu extensamente sobre sua abordagem da educação, atraindo muitos devotos. Existem hoje milhares de escolas Montessori em países do mundo inteiro.

Maria Montessori nasceu em 31 de agosto de 1870, na cidade provincial de Chiaravalle, Itália. Seu pai era gerente financeiro de uma indústria administrada pelo Estado. Sua mãe, criada em uma família que privilegiava a educação, era bem educada e uma leitora ávida – incomum para as mulheres italianas daquela época. A mesma sede de conhecimento se instalou na jovem Maria, e ela mergulhou em muitos campos de estudo antes de criar o método educacional que leva seu nome. Desde a infância, Maria viveu em Roma, crescendo em um paraíso de bibliotecas, museus e escolas finas.

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Quebrando barreiras na educação

Maria era uma aluna excelente, confiante, ambiciosa e pouco disposta a ser limitada pelas expectativas tradicionais das mulheres. Aos 13 anos, ela ingressou em um instituto técnico para preparar uma carreira na engenharia.

Com o tempo, no entanto, ela mudou de idéia, decidindo em vez disso tornar-se médica. Ela se candidatou ao programa médico da Universidade de Roma, mas foi rejeitada. Maria fez cursos adicionais para melhor prepará-la para a entrada na faculdade de medicina e perseverou. Com grande esforço, ela conseguiu a admissão, abrindo a porta um pouco mais para futuras mulheres no campo.

Quando ela se formou na faculdade de medicina em 1896, Maria estava entre as primeiras médicas da Itália. Embora ela não tenha sido a primeira mulher a se formar na faculdade de medicina, como relatado por muitos de seus biógrafos, isso não diminui a sua realização. Desafiar convenções, normas e expectativas para fazer seu caminho com sucesso neste campo rigoroso e dominado por homens exigiu uma força tremenda, dedicação e perseverança.

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Montessori e o nascimento de um movimento

A prática médica precoce de Maria se concentrava na psiquiatria. Mais tarde ela desenvolveu um interesse pela educação, freqüentando aulas de pedagogia e mergulhando na teoria educacional. Seus estudos a levaram a observar, e a questionar, os métodos predominantes de ensinar crianças com deficiências intelectuais e de desenvolvimento.

A oportunidade de melhorar estes métodos surgiu em 1900, quando ela foi nomeada co-diretora de um novo instituto de treinamento para professores de educação especial. Maria abordou a tarefa cientificamente, observando e experimentando cuidadosamente para aprender quais métodos de ensino funcionavam melhor. Muitas das crianças obtiveram ganhos inesperados, e o programa foi proclamado um sucesso.

Em 1907, Maria aceitou o desafio de abrir uma creche de um dia inteiro em San Lorenzo, um bairro pobre da cidade de Roma. Os estudantes eram jovens mal atendidos, de 3 a 7 anos de idade, que foram deixados à sua própria sorte enquanto seus pais saíam para trabalhar. Este centro, o primeiro deste tipo no país, e um ambiente de aprendizagem de alta qualidade, tornou-se a primeira Casa dei Bambini.

As crianças eram indisciplinadas no início, mas logo demonstraram grande interesse em trabalhar com quebra-cabeças, aprender a preparar refeições e manipular materiais de aprendizagem que Maria havia projetado. Ela observou como as crianças absorviam o conhecimento de seu ambiente, essencialmente ensinando a si mesmas.

Usando a observação científica e a experiência adquirida em seu trabalho anterior com crianças pequenas, Maria projetou materiais de aprendizagem e um ambiente de sala de aula que fomentava o desejo natural das crianças de aprender e proporcionava liberdade para que elas escolhessem seus próprios materiais.

Para surpresa de muitos, as crianças dos programas de Maria prosperaram, exibindo concentração, atenção e autodisciplina espontânea. O “Método Montessori” começou a atrair a atenção de educadores, jornalistas e figuras públicas proeminentes. Em 1910, escolas Montessori podiam ser encontradas em toda a Europa Ocidental e estavam sendo estabelecidas em todo o mundo, inclusive nos Estados Unidos, onde a primeira escola Montessori abriu em Tarrytown, NY, em 1911.

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Feminista, pioneira e ícone

Nos anos seguintes, e para o resto de sua vida, Maria se dedicou a avançar sua abordagem centrada na educação infantil. Ela deu amplas palestras, escreveu artigos e livros, e desenvolveu um programa para preparar professores no Método Montessori. Através de seus esforços e do trabalho de seus seguidores, a educação Montessori foi adotada em todo o mundo.

Como figura pública, Maria também fez uma vigorosa campanha em prol dos direitos das mulheres. Ela escreveu e falou freqüentemente sobre a necessidade de maiores oportunidades para as mulheres, e foi reconhecida na Itália e no exterior como uma das principais vozes feministas.

Maria Montessori perseguiu seus ideais em tempos turbulentos. A vida através da guerra e da convulsão política a inspirou a acrescentar educação para a paz ao currículo de Montessori. Mas ela pouco podia fazer para evitar ser ludibriada nos eventos mundiais. Viajando na Índia em 1940, quando as hostilidades entre a Itália e a Grã-Bretanha eclodiram, ela foi forçada a viver no exílio durante o restante da guerra. Lá, ela aproveitou a oportunidade para treinar professores em seu método.

No final da guerra, ela voltou para a Europa, passando seus últimos anos em Amsterdã. Ela morreu pacificamente, no jardim de um amigo, no dia 6 de maio de 1952.

Em 1906, a Dra. Maria Montessori, educadora, médica e cientista italiana, que havia acabado de julgar um concurso internacional sobre os temas de pedagogia científica e psicologia experimental, foi convidada a criar uma creche em San Lorenzo, um bairro pobre da cidade de Roma. Lá, ela estaria trabalhando com algumas das crianças mais desfavorecidas da área, e anteriormente não escolhidas.

Ela abriu as portas em 6 de janeiro de 1907, chamando o centro de “Casa dei Bambini-Italian” para “Casa das Crianças”. A Dra. Montessori estava determinada a fazer da Casa um ambiente educacional de qualidade para estes jovens, que muitos pensavam que não podiam aprender – e ela o fez.

Enquanto as crianças estavam indisciplinadas no início, elas logo demonstraram grande interesse em trabalhar com quebra-cabeças, aprender a preparar refeições e limpar seu ambiente e se engajar em experiências de aprendizagem prática. A Dra. Montessori observou que, em pouco tempo, as crianças demonstraram um comportamento calmo e pacífico, períodos de profunda concentração e um senso de ordem no cuidado com seu ambiente. Ela viu que as crianças absorviam o conhecimento do ambiente ao seu redor, essencialmente ensinando a si mesmas.

Utilizando a observação científica e a experiência adquirida em seu trabalho anterior com crianças pequenas, a Dra. Montessori projetou materiais de aprendizagem únicos para elas, muitos dos quais ainda hoje são utilizados nas salas de aula de Montessori, e criou um ambiente de sala de aula que fomentou o desejo natural das crianças de aprender.

A notícia do sucesso da escola logo se espalhou pela Itália. Em 7 de abril de 1907, o Dr. Montessori abriu uma segunda Casa dei Bambini, também em San Lorenzo. E em 18 de outubro de 1907, em Milão, ela abriu uma terceira Casa.

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Montessori ganha o mundo

O sucesso das escolas do Dr. Montessori despertou interesse em todo o mundo. Dignitários viajaram para Roma de países distantes para testemunhar, em primeira mão, as “crianças milagrosas” que demonstraram concentração, atenção e autodisciplina espontânea.

O inovador Método Montessori também começou a atrair a atenção de educadores proeminentes ansiosos para aprendê-lo. Alguns foram ensinados pela própria Dra. Montessori. Seus cursos atraíram alunos do Chile e da Austrália, e em poucos anos havia escolas Montessori nos 5 continentes.

Em 1909, a Dra. Montessori publicou seu primeiro livro, Il Metodo della Pedagogia Scientifica applicato all’educazione infantile nelle Case dei Bambini. Em 3 anos, ele havia sido traduzido em 10 idiomas. Seus primeiros 5.000 exemplares em inglês, sucintamente intitulados The Montessori Method, esgotaram em 4 dias.

Em 1910, as escolas Montessori podiam ser encontradas em toda a Europa Ocidental e estavam sendo estabelecidas em todo o mundo. Em 1911, a primeira escola Montessori foi aberta nos Estados Unidos.

Até 1914, 187 artigos e livros em inglês haviam sido escritos sobre a educação Montessori. Um artigo, na muito popular revista McClure’s Magazine, descreveu o Dr. Montessori como “um trabalhador de maravilhas educacionais”.

A Dra. Montessori começou a voltar sua atenção para a educação de crianças de idade elementar em 1916. No curso de treinamento internacional daquele ano, a Dra. Montessori concentrou quase metade de suas palestras em materiais elementares recém-criados. Um ano depois, ela publicou L’autoeducazionne nelle Scuole Elementari, descrevendo seus pensamentos sobre a educação de crianças de 7 a 11 anos.

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Novas fronteiras

As primeiras pesquisas da Dra. Montessori se concentraram na educação de crianças pequenas, mas nos anos 20 ela voltou sua atenção para a adolescência. Ela observou que, neste estágio de desenvolvimento, os estudantes precisam de atividades que os ajudem a compreender a si mesmos, a encontrar seu lugar no mundo e a desabrochar em cidadãos globais.

Ela propôs escolas residenciais onde jovens adolescentes – a quem ela chamou de Erdkinder, ou “crianças da terra” – pudessem trabalhar e viver em uma comunidade de confiança, engajando-se em atividades do mundo real, como a agricultura ou a comercialização de seus próprios produtos artesanais. Vivenciando a interdependência humana, ela acreditava que os estudantes aprenderiam como a sociedade é organizada e desenvolveriam as habilidades necessárias para enfrentar os desafios do mundo de uma maneira positiva.

Com o tempo, a Dra. Montessori também teceu a educação para a paz em seu currículo, resultado de ter vivido duas terríveis guerras mundiais. A educação para a paz e justiça social continua sendo parte integrante da educação Montessori.

A Dra. Montessori viajou muito, dando cursos e palestras e incentivando o lançamento de novas escolas. Em 1929, juntamente com seu filho, Mario, ela criou a Associação Montessori Internacional, para assegurar que sua filosofia e abordagem da educação fosse levada adiante como ela pretendia.

A Montessori vem para a América

Nos Estados Unidos, o Movimento Montessori se apanhou rapidamente. A primeira escola Montessori abriu em 1911, na casa de um proeminente banqueiro em Scarborough, Nova York. Outras se seguiram em rápida sucessão. Ao contrário da primeira Casa dei Bambini de Maria Montessori, que era para crianças de famílias pobres e desfavorecidas, estas cuidavam de crianças de famílias ricas e cultas, esforçando-se para dar a seus filhos a melhor educação possível. Figuras proeminentes, incluindo Thomas Edison e Alexander Graham Bell, deram seu apoio.

Em 1913, Maria Montessori viajou para os Estados Unidos em uma turnê de três semanas, onde foi recebida por uma multidão de curiosos e interessados apoiadores. Uma recepção foi marcada para ela em Washington, DC. Quatrocentas pessoas compareceram, incluindo Margaret Wilson, a filha do Presidente Woodrow Wilson, e muitos ministros e dignitários das Relações Exteriores.

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Ela deu uma palestra para uma multidão de 1.000 pessoas no Carnegie Hall da cidade de Nova Iorque, onde mostrou “fotografias em movimento” tiradas em sua escola em Roma; em resposta à demanda, uma segunda palestra foi organizada. Montessori informou que achou as escolas na América fiéis a seus métodos e considerou a viagem um sucesso esmagador.

A Dra. Montessori voltou aos EUA em 1915 para demonstrar seu método na Exposição Internacional Panamá-Pacifico, em São Francisco, e para dar um curso de treinamento internacional para futuros professores Montessori. Na exposição, foi construída uma “Sala de aula de vidro” Montessori, ou seja, uma sala de aula com janelas panorâmicas de vidro em 3 paredes. Este projeto único permitiu aos espectadores observar, com espanto, a classe de jovens estudantes que trabalhavam com foco e concentração intensos, aparentemente alheios à multidão que os cercava.

Nesse mesmo ano, 1915, o Dr. Montessori foi orador convidado na prestigiosa conferência anual da National Education Association em Oakland, Califórnia. Mais de 15.000 líderes educacionais participaram. O sucesso da sala de aula Glass e a longa visita do Dr. Montessori à Califórnia alimentou o interesse americano na educação Montessori e seu visionário fundador, ajudando a impulsionar a educação Montessori em todo o país. Os jornais e líderes educacionais americanos abraçaram seu fundador tanto por sua pedagogia quanto por sua personalidade. Em 1916, mais de 100 escolas Montessori estavam operando nos Estados Unidos.

O movimento descarrila

O Movimento Montessori nos Estados Unidos se queimou tão rapidamente quanto se espalhou. As barreiras linguísticas, as limitações de viagem da Primeira Guerra Mundial, o sentimento anti-imigrante e o desprezo de alguns educadores influentes contribuíram para o declínio.

William Kilpatrick, uma figura altamente considerada no movimento de educação progressiva, e ex-aluno de John Dewey, foi um desses detratores. Ele criticou o Método Montessori em seu livro, The Montessori System Examined (O Sistema Montessori Examinado). Um estudioso popular no início do século 20, Kilpatrick criticou as credenciais, perspectivas e filosofia geral do Dr. Montessori. Ele descartou suas crenças sobre o papel do professor, o tamanho ideal da sala de aula e o material de sala de aula. E ele rejeitou sua interpretação da doutrina do desenvolvimento, bem como a quantidade de liberdade que as crianças têm em uma escola Montessori. A avaliação negativa de Kilpatrick sobre Montessori rapidamente se tornou amplamente conhecida e aceita em todos os Estados Unidos.

Nos anos 1920, a educação de Montessori nos Estados Unidos tinha desaparecido quase completamente, exceto para a escola ou o praticante ocasional.

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O ressurgimento do Método Montessori

Nos anos 50, o clima cultural estava mudando nos Estados Unidos, incluindo um crescente descontentamento com a educação tradicional americana. Entre aqueles que buscavam alternativas estava uma jovem e aspirante a professora de Nova York, Nancy McCormick Rambusch.

Tendo “acontecido sobre” os escritos de Maria Montessori, Rambusch ficou impressionada com o frescor de suas idéias. Em 1953, ela viajou para Paris para participar de um Congresso Montessori e aprender mais. Lá, ela conheceu Mario Montessori, filho de Maria, que a encorajou a trazer Montessori de volta aos Estados Unidos. Uma coisa levou à outra, e da escola Montessori subsequente de Rambusch e dos esforços vigorosos para promover o Método nos Estados Unidos, a educação Montessori mais uma vez decolou. Paralelamente a isto, em 1960, e também como resultado dos esforços de Rambusch, nasceu a Sociedade Montessoriana Americana.

Montessori Hoje

Desde seu humilde começo há mais de 100 anos como uma única sala de aula para um grupo de crianças carentes em Roma, Itália, a educação Montessori tem se firmado no cenário educacional. Somente nos Estados Unidos, aproximadamente 5.000 escolas Montessori atendem hoje mais de um milhão de crianças, desde a infância até a adolescência. Milhares de outras escolas Montessori existem em todo o mundo.

A Sociedade Americana Montessori está prosperando, assim como a Association Montessori Internationale e suas sociedades membros em todo o mundo. Outros grupos Montessori também oferecem oportunidades de networking, colaboração e crescimento profissional.

Atualmente, a China, em particular, está vendo uma demanda sem precedentes, e os grupos educacionais estão trabalhando tão diligentemente quanto podem para treinar os professores e construir as escolas necessárias para atendê-la. Nós da AMS estamos ajudando, particularmente para garantir a qualidade de programas selecionados, e estamos preparados para fornecer mais apoio nos próximos anos.

Há também salas de aula Montessori que são bilíngues, de língua imersiva e/ou baseadas na fé; e programas especificamente para crianças com excepcionalidades de aprendizagem, como aqueles associados à dislexia e distúrbios de processamento de linguagem.

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Reconhecendo os muitos valores das relações intergeracionais, e o alinhamento da filosofia Montessori com as necessidades dos adultos, algumas escolas Montessori agora incluem programas que reúnem estudantes e idosos para interações significativas. Outras criam relações interculturais com escolas Montessori em países distantes, abrindo as portas para que os estudantes formem conexões globais e fortaleçam sua compreensão dos povos do mundo inteiro. Muitas escolas Montessori, se não a maioria, incorporam em seu currículo programas de aprendizagem de serviços baseados na comunidade.

Personalidades bem conhecidas têm sido educadas nas escolas Montessori. Entre elas estão NBA MVP, Stephen Curry; os fundadores do Google, Larry Page e Sergey Brin; e a falecida chef, autora, e personalidade da televisão, Julia Child. Estes indivíduos citaram sua experiência educacional Montessori como contribuindo para seu sucesso, aumentando a conscientização pública sobre Montessori como uma abordagem que ajuda indivíduos de todos os tipos de campos a alcançar seu potencial máximo.

A evidência é clara: Montessori não está aqui apenas para ficar, está crescendo a um ritmo que teria alegrado o coração de sua fundadora, Dra. Maria Montessori- uma mulher que ousou reimaginar como aprendemos, e reconheceu a dignidade e a capacidade de todos os seres humanos. E seu legado continua no grande trabalho dos educadores credenciados da AMS Montessori e dos programas de educação de professores afiliados. Estamos unidos com um propósito comum: tornar o mundo um lugar melhor através da graça e da cortesia incutidas em nossos filhos, que servirão como nossos futuros líderes. Junte-se ao maior Movimento e organização Montessori do mundo!

Fonte: www.amshq.org

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