A mandioca é um vegetal que é um ingrediente básico de muitas dietas em todo o mundo. É uma boa fonte de nutrientes, mas as pessoas devem evitar ingeri-la crua.

A mandioca crua contém cianeto, que é tóxico para ingerir, por isso é vital para prepará-la corretamente. Nos Estados Unidos, as pessoas moem a mandioca para fazer tapioca, que eles comem como pudim ou usam como agente espessante.

A mandioca é um vegetal de raiz. É a parte subterrânea do arbusto da mandioca, que tem o nome latino Manihot esculenta. Como a batata e o inhame, é uma cultura de tubérculos. As raízes da mandioca têm uma forma semelhante à da batata-doce.

As pessoas também podem comer as folhas da planta da mandioca. Os humanos que vivem ao longo das margens do rio Amazonas, na América do Sul, cresceram e consumiram a mandioca centenas de anos antes de Cristóvão Colombo viajar pela primeira vez para lá.

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Hoje, mais de 80 países nos trópicos cultivam a mandioca, que é um componente primário da dieta de mais de 800 milhões de pessoas em todo o mundo. É popular porque é uma cultura resistente à seca e que não requer muito fertilizante, embora seja vulnerável a doenças bacterianas e virais.

A mandioca é uma fonte rica e acessível de carboidratos. Ela pode fornecer mais calorias por acre da cultura do que outros cereais, o que a torna uma cultura muito útil no mundo em desenvolvimento.

As pessoas preparam e comem mandioca de várias maneiras em diferentes partes do mundo, sendo a cozedura e a fervura os métodos mais comuns. Em alguns lugares, as pessoas fermentam a mandioca antes de usá-la.

É essencial descascar a mandioca e nunca comê-la crua. Ela contém níveis perigosos de cianeto, a menos que uma pessoa a cozinhe bem antes de a comer.

Os pratos que as pessoas podem fazer usando a mandioca incluem:

pão, que pode conter apenas farinha de mandioca, ou tanto a farinha de mandioca como a de trigo.
mandiocas fritas
mandioca amassadas
chips de mandioca
pão de mandioca embebido em leite de coco
bolo de mandioca
mandioca em molho de coco
yuca con mojo, um prato cubano que combina mandioca com um molho composto por sucos cítricos, alho, cebola, coentro, cominho e orégano

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Para além de comer mandioca, as pessoas também a usam:

  • fazer tapioca, que é um alimento de sobremesa comum.
  • fazer amido e produtos de farinha, que as pessoas podem usar para fazer pão sem glúten
  • alimentação de animais
  • fabricação de medicamentos, tecidos, papel e materiais de construção, tais como compensados
  • Os cientistas podem eventualmente ser capazes de substituir o xarope de milho de alta frutose por amido de mandioca. Os pesquisadores também esperam que a mandioca possa ser uma fonte do álcool que os fabricantes usam para fazer poliestireno, PVC e outros produtos industriais.

Benefícios e perfil nutricional da mandioca

A mandioca é um vegetal rico em calorias que contém muitos carboidratos e vitaminas e minerais essenciais. A mandioca é uma boa fonte de vitamina C, tiamina, riboflavina e niacina. As folhas, que também são comestíveis se uma pessoa as cozinhar ou as secar ao sol, podem conter até 25% de proteína.

No entanto, a raiz da mandioca não fornece o mesmo valor nutricional que outros tubérculos. O amido de tapioca está a ganhar atenção como fonte de farinha sem glúten para fazer pão e outros produtos cozidos que são adequados para pessoas com intolerância ao glúten.

A mandioca é uma fonte de amido resistente, que os cientistas sugerem que pode estimular a saúde intestinal de uma pessoa, ajudando a nutrir bactérias intestinais benéficas. Os amidos resistentes permanecem relativamente inalterados à medida que passam pelo tracto digestivo.

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O perfil nutricional de 1 xícara de mandioca crua é o seguinte:

  • calorias: 330
  • proteína: 2,8 gramas (g)
  • carboidratos: 78.4 g
  • fibra: 3,7 g
  • cálcio: 33,0 miligramas (mg)
  • Magnésio: 43,0 mg
  • Potássio: 558,0 mg
  • vitamina C: 42,4 mg
  • tiamina, riboflavina e niacina

A mandioca contém apenas pequenas quantidades de proteínas e gorduras. Como resultado, as pessoas que usam a mandioca como alimento básico podem precisar comer proteína extra ou tomar suplementos proteicos para evitar ficar desnutridas.

Como as folhas de mandioca são uma fonte de proteína, as pessoas em algumas partes do mundo enfatizam a combinação das raízes e folhas da planta para resolver esta preocupação.

Algumas lojas de alimentos saudáveis e supermercados estocam mandioca, e as pessoas também podem encontrar uma grande variedade de produtos de mandioca online.

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Diabetes

A mandioca é uma fibra insolúvel rica em celulose. É um tipo de fibra dietética que auxilia na digestão e ajuda a prevenir a constipação e doenças diverticulares. Também se acredita que seja um prebiótico, um tipo de fibra que promove o crescimento de bactérias probióticas à medida que fermenta no intestino.

Há algumas evidências de que este efeito pode aumentar o metabolismo e a velocidade com que o açúcar no sangue é removido do sangue (um processo chamado de tolerância à glicose). Além disso, a mandioca tem um índice glicémico de 46, um valor que é muito inferior ao de outros alimentos ricos em amido.

Um estudo de 2018 no Journal of Nutrition and Human Health relatou que 40 adultos alimentados com 360 gramas de mandioca cozida antes de uma refeição melhoraram a tolerância à glicose e o controle glicêmico. Isto foi especialmente verdadeiro para a mandioca que tinha sido fortificada com vitamina A. Se o mesmo ocorreria com suplementos de mandioca não está claro.

Diarreia

Apesar da capacidade da mandioca de aliviar a constipação, um estudo de 2015 no Journal of Ayurvedic and Integrative Medicine sugere que um extrato de folhas de mandioca à base de álcool também pode tratar diarréia ocasional.

Para este estudo, ratos de laboratório com diarreia induzida receberam uma dose oral do extrato de folhas de mandioca ou um de dois medicamentos antidiarreicos (loperamida ou sulfato de atropina). De acordo com os pesquisadores, ratos que receberam mandioca obtiveram o mesmo alívio de sintomas que os prescritos para a loperamida. Em doses mais altas, o extrato de mandioca foi comparável ao sulfato de atropina, diminuindo a motilidade intestinal. Mais pesquisas são necessárias para ver se os mesmos efeitos podem ser alcançados em humanos.

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A mandioca é tóxica?

As pessoas não devem comer mandioca crua porque ela contém formas naturais de cianeto, que são tóxicas para ingerir. A macaxeira de molho e cozimento torna estes compostos inofensivos.

Comer mandioca crua ou mal preparada pode levar a graves efeitos colaterais. Mesmo em lugares onde a mandioca é uma parte bem conhecida da dieta, relatórios identificaram vários perigos de comê-la e ingerir cianeto ativo em excesso, inclusive:

  • pernas paralisadas em crianças
  • baixos níveis de iodo
  • aumento do risco de bócio
  • neuropatia atáxica tropical (TAN), uma condição que é mais comum em pessoas idosas e causa perda de sensibilidade nas mãos, visão fraca, fraqueza, problemas de locomoção e a sensação de algo estar nos pés
  • intoxicação e eventual morte

Além de conter cianeto natural, a mandioca também pode absorver poluentes da área em que cresce, que pode estar perto de estradas e fábricas.

Os poluentes que as plantas da mandioca podem absorver e passar para os seres humanos incluem:

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Como preparar a mandioca com segurança

Devido ao seu conteúdo de cianeto, as pessoas devem cozinhar a mandioca com muito cuidado.

  • descascar a raiz de mandioca e cortá-la
  • ferver, cozer, assar ou fritar até estar tenro e muito bem cozido
  • descartando qualquer água de cozimento
  • As pessoas também devem seguir estes passos quando usam mandioca congelada

Os produtos transformados à base de mandioca, como as pérolas de tapioca e a farinha de mandioca, são seguros para uso sem pré-cozimento.

A mandioca é um alimento versátil, saboroso e uma importante fonte de nutrientes e energia, particularmente nos trópicos.

A mandioca é semelhante ao inhame e ao taro, e as pessoas podem usá-la de forma semelhante a uma batata. É possível usar amido de tapioca para fazer panificação sem glúten. Desde que as pessoas tomem precauções ao prepará-la, a mandioca pode ser uma adição benéfica à dieta.

Os cientistas estão atualmente mapeando a estrutura genética da mandioca. Eles esperam poder usar esta informação para criar plantas de mandioca de qualidade superior, com maior conteúdo nutricional, torná-la mais fácil de ser comercializada e mais resistente a doenças.

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Farinha de mandioca

A farinha de mandioca está ganhando força como uma farinha sem glúten e sem grãos. E não é surpreendente quando se considera que aqueles que seguem dietas restritas normalmente têm que misturar várias farinhas para alcançar a mesma consistência que a farinha de trigo. O que nunca é o ideal.

A farinha de mandioca é livre de glúten, grãos e nozes

A planta da mandioca é uma cultura básica para milhões de habitantes na América do Sul e partes da Ásia e África. A planta produz a raiz da mandioca (também conhecida como yuca ou mandioca), um tubérculo rico em amido e alto teor de carboidratos – semelhante ao inhame, taro, plátanos e batata.

Como raiz vegetal tuberosa, a mandioca é livre de glúten, grãos e nozes, assim como vegana, vegetariana e paleo.

A farinha de mandioca não é a mesma coisa que a farinha de tapioca

Embora às vezes os termos farinha de mandioca e farinha de tapioca sejam utilizados de forma intercambiável, existem de facto diferenças distintas. A tapioca é um amido extraído da raiz da mandioca através de um processo de lavagem e polpação. A polpa úmida é então espremida para extrair um líquido rico em amido. Uma vez evaporada toda a água do líquido amiláceo, a farinha de tapioca permanece.

Alternativamente, a farinha de mandioca é a raiz inteira, simplesmente descascada, seca e moída. Isto significa que tem mais fibra dietética do que a farinha de tapioca – e permite-me fazer tortilhas de farinha de mandioca, o que não seria possível com a farinha de tapioca.

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A farinha de mandioca não é venenosa nem tóxica

É verdade que a raiz de mandioca contém compostos cianídricos naturais (também encontrados em amêndoas e espinafres!) e que, sim, podem ser extremamente tóxicos. Mas só se forem comidos crus. É por isso que as culturas tradicionais que dependem da mandioca para o seu sustento têm processos centenários de imersão, cozedura e fermentação. Estes processos removem os compostos tóxicos e evitam que a pessoa fique doente.

Fique descansado que todas as farinhas de mandioca e tapioca comercialmente disponíveis não contêm níveis nocivos de cianeto.

A farinha de mandioca é rica em carboidratos

Dado que a mandioca é um tubérculo rico em amido, seria de esperar que tivesse um perfil elevado em hidratos de carbono. Mas é mais alto do que você provavelmente imaginou. Por exemplo, por 100 gramas, a mandioca tem o dobro das calorias e carboidratos como batata-doce. Isto a torna uma fonte de alimento valiosa e confiável para milhões de pessoas nativas.

Mas isso pode significar um pico de insulina para você! Para a grande maioria das pessoas que não dependem da mandioca para a sua subsistência, seria prudente monitorizar a sua ingestão de mandioca. Particularmente se você estiver seguindo uma dieta pobre em carboidratos, baixo teor de açúcar ou à base de Paleo-.

Tradução: não coma receitas de farinha de mandioca em todas as refeições! Como sempre, a moderação é fundamental.

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A farinha de mandioca é a mais parecida com a farinha de trigo sem glúten

Este é o santo graal característico da farinha de mandioca. Ao contrário de outras farinhas sem glúten, como a farinha de amêndoa ou de coco, a farinha de mandioca é muito suave e de sabor neutro. Também não tem textura granulosa ou granulosa, mas é macia e pulverulenta.

Estas qualidades, juntamente com o fato de poder ser substituída em uma base 1:1 pela farinha de trigo em muitas receitas, fazem da farinha de mandioca uma farinha preferida para assar e cozinhar sem glúten e sem grãos. É também uma ótima farinha sem nozes.

Como sempre, a qualidade é importante quando se trata de farinha de mandioca. Como a farinha de mandioca cresceu em popularidade e os fabricantes estão surgindo à esquerda, à direita e ao centro, parece que a qualidade e a forma como a farinha é processada agora varia muito.

Portanto, se você tiver algum problema com as receitas de farinha de mandioca listadas abaixo, saiba que é provavelmente a marca de farinha de mandioca que você está usando.

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