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Como plantar gengibre e seus benefícios

O gengibre é uma planta florida que está intimamente relacionada com o açafrão-da-índia e o cardamomo. O caule subterrâneo, ou rizoma, da planta do gengibre é comumente conhecido como a raiz do gengibre e é conhecido por suas propriedades medicinais.

Os benefícios do gengibre para a saúde estão bem documentados e o gengibre tem sido usado em todo o mundo como remédio natural há milhares de anos, devido às suas propriedades medicinais. Na verdade, textos antigos chineses, romanos, gregos, árabes e sânscritos documentaram todos o uso da raiz de gengibre para ajudar a melhorar a saúde e o bem-estar.

O gengibre pode ser encontrado na forma fresca, moído ou em cápsulas – ou mesmo como óleo essencial de gengibre – e está associado a uma extensa lista de benefícios para a saúde do gengibre. A pesquisa está apenas começando a raspar a superfície quando se trata da multiplicidade de benefícios associados à raiz de gengibre. Desde combater infecções até diminuir o colesterol e aumentar a perda de peso, é claro que adicionar raiz de gengibre à sua dieta pode ter um efeito poderoso na saúde.

O gengibre contém uma gama diversificada de muitas vitaminas e minerais importantes. Ele também contém gingerol, um composto com potentes propriedades antioxidantes e anti-inflamatórias que tem sido ligado a muitos benefícios únicos para a saúde.

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100 gramas (cerca de 3,5 onças) de gengibre cru contém aproximadamente (3):

  • 80 calorias
  • 17,8 gramas de carboidratos
  • 1,8 gramas de proteína
  • 0,7 gramas de gordura
  • 2 gramas de fibra dietética
  • 415 miligramas de potássio (12% de DV)
  • 0,2 miligrama de cobre (11 por cento DV)
  • 0,2 miligramas de manganês (11% DV)
  • 43 miligramas de magnésio (11 por cento DV)
  • 5 miligramas de vitamina C (8 por cento DV)
  • 0,2 miligramas de vitamina B6 (8 por cento DV)
  • 0,7 miligramas de niacina (4% DV)
  • 34 miligramas de fósforo (3 por cento DV)
  • 0,6 miligramas de ferro (3 por cento DV)
  • Além dos nutrientes listados acima, o gengibre também contém uma pequena quantidade de cálcio, zinco, ácido pantotênico, riboflavina e tiamina.

No entanto, tenha em mente que a maioria das pessoas consome uma porção muito pequena de gengibre, por isso deve ser combinada com uma variedade de outros alimentos ricos em nutrientes para satisfazer as suas necessidades em micronutrientes.

Como um dos condimentos dietéticos mais usados no mundo hoje em dia, não é de admirar que os benefícios do gengibre sejam bastante impressionantes. Com seu sabor picante e apimentado e sua extensa lista de benefícios para a saúde, a raiz de gengibre é igual às partes deliciosas e nutritivas. É versátil, fácil de usar e tem sido associada a tudo, desde o enjoo de bater no movimento até a melhor função cerebral.

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Os benefícios do gengibre para a saúde são em grande parte devidos aos seus antioxidantes, propriedades anti-inflamatórias e conteúdo de compostos terapêuticos como o gingerol, shogaol, paradol e zingerone.

Então para que serve o gengibre e como pode incorporá-lo na sua dieta? Disponível na forma fresca, seca, moída, em cápsulas e sumo, a raiz de gengibre é fácil de adicionar à dieta e pode ter um impacto duradouro em praticamente todos os aspectos da saúde.

Como plantar gengibre?

Comece com uma raiz viva de gengibre. Estas estão disponíveis em viveiros, centros de jardinagem ou empresas de sementes. Se você tem um amigo com uma planta de gengibre, um corte de raiz a partir dela também pode funcionar. Escolha uma raiz que seja firme, gorda e tenha a pele apertada com vários gomos (como as saliências que encontra numa batata). As raízes podem ser cortadas e seccionadas nos botões e plantadas para que cada uma cresça até se tornar uma planta individual.

Mergulhe a raiz de gengibre em água morna durante a noite para se preparar para a plantação. Encha um vaso de plantas raso e largo (as raízes de gengibre crescem horizontalmente) com terra rica e bem drenada para vasos. Coloque a raiz de gengibre com o botão dos olhos apontando para cima e cubra com 1-2 polegadas de terra a mais. Regue ligeiramente. Coloque o vaso num local que se mantenha quente e não receba muita luz brilhante.

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Mantenha a terra úmida, tendo o cuidado de não regar demais.O gengibre é lento para crescer, portanto é importante ser paciente. Após 2-3 semanas, você deve ver alguns brotos surgindo. Alguns meses após o início do crescimento, pequenos pedaços de gengibre podem ser colhidos.

Mova a terra nas extremidades do vaso para encontrar alguns rizomas de gengibre (o termo para um caule subterrâneo, de crescimento contínuo) sob a superfície. Corte a quantidade desejada de um caule em direção à borda do vaso e depois substitua a terra para permitir que ela continue a crescer. Se você seguir estes passos para cultivar o gengibre dentro de casa, seu suprimento pode ser cultivado e colhido infinitamente.

Quais são os benefícios do gengibre para a saúde?

Ajuda a tratar a náusea

Usado historicamente como remédio natural para os enjoos marítimos e matinais, o gengibre é talvez mais conhecido pela sua capacidade de tratar náuseas e vômitos.

Uma revisão analisou os resultados de 12 estudos compostos por 1.278 mulheres grávidas e descobriu que o gengibre era eficaz na diminuição dos sintomas de náusea com risco mínimo de efeitos colaterais. Além disso, outro estudo do Centro Médico da Universidade de Rochester mostrou que o gengibre ajudou a reduzir a gravidade da náusea em pacientes que recebiam quimioterapia.

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Combate as infecções fúngicas

As infecções fúngicas causam uma grande variedade de condições, desde infecções por leveduras a comichão na virilha e no pé de atleta. Felizmente, o gengibre ajuda a eliminar os fungos causadores de doenças devido às suas poderosas propriedades anti-fúngicas.

Em um estudo do tubo de ensaio de 2016, realizado no Irã, o extrato de gengibre foi considerado eficaz contra dois tipos de leveduras que comumente causam infecções fúngicas na boca. Outro estudo mediu os efeitos antifúngicos de 29 espécies de plantas e descobriu que o gengibre era o mais eficaz para matar os fungos.

Protege contra as úlceras do estômago

As úlceras de estômago são feridas dolorosas que se formam no revestimento do estômago e causam sintomas como indigestão, fadiga, azia e desconforto abdominal.

Vários estudos descobriram que o gengibre pode ajudar a prevenir a formação de úlceras no estômago. De facto, um estudo em animais de 2011 mostrou que o gengibre em pó protege contra as úlceras de estômago induzidas por aspirina, diminuindo os níveis de proteínas inflamatórias e bloqueando a atividade das enzimas relacionadas com o desenvolvimento de úlceras.

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Alivia as cólicas menstruais

Infelizmente, efeitos secundários adversos como dor, cólicas menstruais (dismenorreia) e dores de cabeça são normalmente associados à menstruação para muitas mulheres. Enquanto alguns recorrem a medicamentos de venda livre para proporcionar alívio dos sintomas, remédios naturais como o gengibre podem ser igualmente úteis para aliviar a dor menstrual.

Um estudo publicado no Journal of Alternative and Complementary Medicine mostrou que o gengibre reduz a dor menstrual tão eficazmente como os medicamentos como o ibuprofeno e o ácido mefanâmico. Outro estudo em 2009 teve resultados semelhantes, relatando que o gengibre reduz tanto a intensidade quanto a duração da dor.

Pode inibir o crescimento do câncer

Um dos benefícios mais impressionantes do gengibre é as suas propriedades anticancerígenas, graças à presença de um poderoso composto chamado 6-gingerol.

Estudos com tubos de ensaio mostram que o gengibre e seus componentes podem ser eficazes no bloqueio do crescimento e desenvolvimento de células cancerosas para o câncer de ovário, pancreático e de próstata. No entanto, são necessárias mais pesquisas para determinar como as propriedades do gengibre inibem o câncer e como ele pode se traduzir em seres humanos.

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Regula o açúcar no sangue

O nível elevado de açúcar no sangue pode causar muitos sintomas negativos, desde micção frequente a dores de cabeça (incluindo enxaquecas) e aumento da sede. Se não for controlado, pode até causar problemas mais graves, como danos nos nervos e incapacidade de cicatrização das feridas.

As pesquisas mostram que o gengibre ajuda a promover o açúcar normal no sangue para prevenir estes graves efeitos secundários. Num estudo realizado em 2015, a suplementação com gengibre reduziu o açúcar no sangue em jejum em 12% e melhorou o controlo do açúcar no sangue a longo prazo em 10%.

Alivia as dores articulares e musculares

Devido à sua capacidade de reduzir a inflamação, adicionar gengibre à sua dieta pode ajudar a tratar tanto as dores musculares como as dores articulares relacionadas com a artrite.

Um estudo mostrou que o consumo diário de gengibre resultou em reduções moderadas a grandes na dor muscular causada por lesão muscular induzida por exercício. Outro estudo descobriu que o extrato de gengibre ajudou a diminuir a dor no joelho e a necessidade de medicação para dor em indivíduos com osteoartrose.

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Reduz os níveis de colesterol

Da produção da bílis à fabricação de hormônios, o colesterol é essencial para a saúde em geral. No entanto, níveis elevados de colesterol podem acumular-se no sangue, causando bloqueios e aumentando o risco de doenças cardíacas.

Um dos maiores benefícios do gengibre é a sua capacidade de reduzir naturalmente os níveis de colesterol e triglicérides para reduzir o risco de problemas cardíacos. Um estudo realizado na Universidade de Ciências Médicas Babol descobriu que o gengibre foi capaz de reduzir significativamente o mau colesterol LDL e aumentar o colesterol HDL benéfico em comparação com um placebo. Um estudo animal também mostrou que o gengibre era quase tão eficaz na redução do colesterol (melhorando os marcadores de colesterol) quanto a atorvastatina, um medicamento comumente prescrito para o colesterol alto no sangue.

Melhora a função cerebral

Condições neurodegenerativas como a doença de Alzheimer e Parkinson têm sido ligadas ao stress oxidativo e à inflamação crônica no cérebro. Com a sua riqueza em antioxidantes e potentes propriedades anti-inflamatórias, acredita-se que o gengibre tem um papel importante na saúde do cérebro.

Vários estudos com animais descobriram que o extracto de gengibre pode proteger contra o envelhecimento do cérebro e o declínio cognitivo. Não só isso, mas um estudo de 2012 também descobriu que o extrato de gengibre ajudou a melhorar a função cognitiva e a atenção em mulheres de meia-idade.

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Bloqueia as infecções bacterianas

Além das suas propriedades antifúngicas, o gengibre possui também a capacidade de combater as infecções bacterianas. As bactérias patogénicas são responsáveis por doenças como infecções do tracto urinário, pneumonia e bronquite.

De acordo com um estudo com tubo de ensaio, os compostos encontrados no gengibre podem ajudar a inibir o crescimento de certas estirpes de bactérias que causam doenças gengivais. Outro estudo com tubo de ensaio mostrou que o extracto de gengibre também era eficaz contra várias estirpes de bactérias resistentes aos medicamentos.

Combate as inflamações

Embora a inflamação possa ser uma resposta imune normal e saudável a lesões e infecções, acredita-se que a inflamação crônica seja uma das principais causas de doenças como doenças cardíacas, obesidade, diabetes e câncer.

Uma revisão no International Journal of Preventive Medicine observou que o extrato de gengibre pode ajudar a inibir a síntese de certos marcadores de inflamação. Além do gingerol, ele também contém outros compostos anti-inflamatórios como shogaol, paradol e zingerone. Existe também a possibilidade de os benefícios do gengibre incluírem a prevenção de coágulos sanguíneos (reduzindo assim o risco de ataque cardíaco) devido aos seus ácidos naturais que diluem o sangue. Mas os estudos até agora são inconclusivos.

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Promove a digestão adequada

Um dos benefícios mais poderosos do gengibre é a sua capacidade de apoiar a saúde digestiva e prevenir problemas como a dispepsia, uma condição comum de dificuldade de digestão caracterizada por sintomas como dor, azia, plenitude e desconforto.

De acordo com um estudo do World Journal of Gastroenterology, o gengibre ajuda a acelerar o esvaziamento do estômago em 25% em comparação com um placebo em pessoas com indigestão. Outro estudo até descobriu que tomar cápsulas de gengibre com uma refeição realmente dobrou a velocidade do esvaziamento do estômago.

Como consumir gengibre?

Neste momento, você provavelmente está se perguntando como usar a raiz de gengibre para tirar proveito de seus muitos benefícios potenciais à saúde. Felizmente, a raiz de gengibre está disponível em várias formas e pode ser facilmente incorporada na sua rotina diária.

O gengibre fresco deve ter uma pele fina e brilhante que pode ser facilmente raspada com a unha. Também deve ter um aroma afiado, apimentado e pungente. Por outro lado, o gengibre que se estragou, terá manchas macias e uma textura úmida, enquanto o gengibre cortado começará a escurecer ao redor das bordas quando tiver passado do seu auge.

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A raiz de gengibre pode ser consumida fresca ou moída, suculenta ou infundida nas suas bebidas favoritas. Os comprimidos de raiz de gengibre também estão disponíveis em comprimidos ou cápsulas para lhe fornecer uma dose rápida e concentrada de antioxidantes. Além disso, o óleo essencial de gengibre também está disponível e pode ser aplicado topicamente ou tomado internamente para um impulso de gingerol.

Você também pode usar o gengibre para fazer um xarope para tosse caseiro, adicionar algumas colheres de sopa para um banho quente relaxante ou misturá-lo em um relaxante molho para os pés.

Como comer raiz de gengibre?

A raiz de gengibre tem um sabor marcante e picante único e um aroma distinto que faz uma excelente adição a muitos pratos diferentes. Na verdade, há uma infinidade de receitas de raiz de gengibre disponíveis lá fora para tudo, desde pratos principais a sobremesas e muito mais.

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O gengibre pode ser cortado em fatias finas e adicionado a smoothies ou sucos de vegetais para um pedaço extra de zing. Também pode ser ralado e adicionado a sopas, saladas ou doces para aumentar o sabor e os benefícios para a saúde.

O gengibre moído também pode ser usado na culinária, misturando-o em produtos cozidos, sobremesas e doces. Faz uma adição saborosa a molhos, guisados, marinadas e caril também.

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