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Chá de canela: Características e benefícios

A canela é uma especiaria que vem dos ramos das árvores da família Cinnamomum. É nativa do Caribe, América do Sul e sudeste da Ásia. As pessoas utilizam a canela desde 2000 a.C. no Antigo Egito, onde a consideravam altamente. Nos tempos medievais, os médicos usavam-na para tratar condições como tosse, artrite e dores de garganta. É agora a segunda especiaria mais popular, depois da pimenta preta, nos Estados Unidos e na Europa.

Como especiaria, a canela está disponível em forma de pó ou inteira, como pedaços de casca de árvore. As pessoas também podem usar óleo essencial de canela e suplementos. Existem dois tipos principais de canela: a cássia e o Ceilão. Os dois têm perfis nutricionais diferentes.

Alguns estudos têm sugerido que os compostos da canela têm propriedades antioxidantes, anti-inflamatórias, antidiabéticas e antimicrobianas, e que podem oferecer proteção contra o câncer e doenças cardiovasculares, entre outras condições. No entanto, são necessárias mais evidências para confirmar os benefícios da canela.

Este artigo irá analisar os alegados benefícios para a saúde dos diferentes tipos de canela e como incluir o alimentos à dieta.

Foto: Reprodução

Quais são os benefícios da canela?

Os cientistas encontraram provas de alguns possíveis benefícios para a saúde da canela. Estes incluem:

Melhora as infecções fúngicas

O óleo de canela pode ajudar a tratar alguns tipos de infecções fúngicas. Um estudo de laboratório em 2016 descobriu que o óleo de canela era eficaz contra um tipo de Candida que afeta a corrente sanguínea.

Isto pode ser devido às suas propriedades antimicrobianas. Se mais pesquisas confirmarem estas descobertas, o óleo de canela pode desempenhar um papel no tratamento deste tipo de infecção.

Influencia os níveis de açúcar no sangue

Estudos com animais mostraram que a canela de cássia pode reduzir os níveis de açúcar no sangue, de acordo com uma revisão de 2015.

A revisão também observou que após 60 pessoas com diabetes tipo 2 consumiram até 6 gramas (g) de canela por dia entre 40 dias e 4 meses, tiveram glicose sérica mais baixa, triglicérides, colesterol lipoproteico de baixa densidade e colesterol total.

Entretanto, de acordo com o National Center for Complementary and Integrative Health (NCCIH), uma revisão de 2012 concluiu que a canela não ajuda a baixar os níveis de glicose ou hemoglobina glicosilada A1c – que são medidas de controle da glicemia a longo prazo – em pessoas com diabetes tipo 1 ou tipo 2.

Outro pequeno estudo analisou o impacto da canela, cálcio e zinco no controle da pressão arterial em pessoas com diabetes do tipo 2. Os resultados não demonstraram que este tratamento tenha tido qualquer impacto.

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Pode prevenir a doença de Alzheimer

Alguns estudos com animais sugeriram que a canela pode ajudar a prevenir o mal de Alzheimer. Segundo os pesquisadores, um extrato presente na casca da canela, chamado CEppt, contém propriedades que podem prevenir o desenvolvimento de sintomas.

Ratos que receberam o extrato experimentaram uma diminuição das características do Alzheimer, como as placas amiloides, e melhorias na sua capacidade de pensar e raciocinar. Se mais pesquisas confirmarem sua eficácia, este extrato – mas não necessariamente canela inteira – pode ser útil no desenvolvimento de terapias para o Alzheimer.

Protege contra o HIV

Em 2000, um estudo de extractos de plantas medicinais indianas descobriu que a canela pode ajudar a proteger contra o HIV. Os cientistas testaram 69 extratos em laboratório. Cinnamomum cassia, ou casca de canela, e Cardiospermum helicacabum, que é o rebento e o fruto da canela, foram mais eficazes na redução da atividade do HIV.

Em um estudo de laboratório de 2016, os cientistas descobriram que um extrato de canela mostrou atividade anti-HIV. Isso não significa que os alimentos que contêm canela possam tratar ou prevenir o HIV, mas os extratos de canela podem um dia se tornar parte da terapia do HIV.

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Previne a esclerose múltipla

Especialistas testaram a canela para atividade contra a esclerose múltipla (EM). Num estudo, os investigadores deram a ratos uma mistura de canela em pó e água e fizeram alguns testes. Parecia que a canela podia ter um efeito anti-inflamatório no sistema nervoso central, incluindo partes do cérebro.

Estudos também sugeriram que a canela pode proteger as células T reguladoras, ou “Tregs”, que regulam as respostas imunológicas. As pessoas com EM parecem ter níveis mais baixos de Tregs do que as pessoas sem a doença. Em estudos com ratos, o tratamento com canela evitou a perda de certas proteínas específicas de Tregs.

Os cientistas também descobriram que o tratamento com canela restaurou os níveis de mielina em ratos com EM. A EM ocorre quando o revestimento de mielina nas células nervosas fica danificado. Os NCCIH estão apoiando mais pesquisas sobre como a canela pode ajudar a tratar a EM.

Diminui os efeitos das refeições com alto teor de gordura

Em 2011, os investigadores concluíram que as dietas ricas em “especiarias antioxidantes”, incluindo a canela, podem ajudar a reduzir a resposta negativa do organismo ao consumo de refeições com elevado teor de gordura.

Seis pessoas consumiram pratos contendo 14 g de uma mistura de especiarias. Os testes sanguíneos mostraram que a atividade antioxidante aumentou 13%, a resposta à insulina caiu 21% e os triglicéridos caíram 31%.

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Trata e cicatriza as feridas crônicas

Pesquisas de 2015 dizem que os cientistas encontraram uma forma de embalar compostos antimicrobianos de hortelã-pimenta e canela em pequenas cápsulas que podem matar biofilmes bacterianos e promover ativamente a cura. Desta forma, a hortelã-pimenta e a canela podem tornar-se parte de um medicamento para o tratamento de feridas infectadas.

Reduz o risco de doenças cardiovasculares

Vários compostos na canela podem beneficiar o sistema cardiovascular. A cinemaldeído, por exemplo, baixou a pressão sanguínea num estudo com animais.

Em um estudo de 2014, ratos que receberam tratamento de longo prazo envolvendo canela e treinamento aeróbico tiveram melhor função cardíaca do que os que não receberam.

Pode prevenir o câncer

Os autores de um artigo observam que a cinamaldeído pode ter propriedades antitumorais e anticancerígenas. No estudo, os cientistas trataram ratos com câncer usando um extrato de canela e cardamomo. Os testes encontraram níveis mais baixos de stress oxidativo nas células melanomatosas dos ratos que receberam o tratamento.

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Dados nutricionais da canela

Uma colher de chá de canela moída, pesando 2,6 g contém:

  • energia: 6,42 calorias
  • carboidratos: 2.1 g
  • cálcio: 26,1 miligramas (mg)
  • ferro de engomar: 0,21 mg
  • magnésio: 1,56 mg
  • fósforo: 1,66 mg
  • potássio: 11,2 mg
  • vitamina A: 0,39 microgramas

A canela também contém vestígios de vitaminas B e K e dos antioxidantes colina, beta-caroteno, alfa-caroteno, beta-criptoxantina, licopeno, luteína e zeaxantina.

Os antioxidantes podem reduzir o stress oxidativo e podem ajudar a prevenir o cancro, a diabetes tipo 2 e muitas outras doenças. Na alimentação, as pessoas normalmente comem apenas uma pequena quantidade de canela. Portanto, os nutrientes que ela contém não terão um papel significativo na dieta.

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Tipos de canela

A canela é a lasca de uma árvore. As pessoas podem colocar pequenos pedaços de canela em guisados, sobremesas e outros pratos, ou podem usar canela moída, por exemplo, em bolos ou em pães.

Existem dois tipos principais de canela: Canela do Ceilão (Cinnamomum verum) e cássia, ou canela chinesa (Cinnamomum aromaticum).

A canela do Ceilão vem do Sri Lanka. Algumas pessoas chamam-lhe “canela verdadeira”. A canela Cassia, por outro lado, é originária do sul da China. A Cassia é mais barata do que a canela do Ceilão.

A canela do Ceilão é muito cara, por isso a maioria dos alimentos, incluindo pães e doces, contém a canela cássia mais barata.

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Quais são os possíveis efeitos colaterais da canela?

A curto prazo, consumir quantidades moderadas de canela como especiaria ou como suplemento parece ser seguro para a maioria das pessoas. No entanto, a canela contém cumarina. Este é um aroma natural, mas também desempenha um papel na criação da warfarin, a droga comum para diluir o sangue.

Consumir muita cumarina pode levar a danos no fígado e afetar a coagulação. Portanto, as pessoas devem falar com seu médico antes de adicionar canela ou cássia à sua dieta se eles:

  • tomarem anticoagulantes ou outros medicamentos.
  • terem diabetes
  • terem um problema hepático

A canela Cássia em pó, um ingrediente comum em alimentos nos EUA, contém mais cumarina do que a canela Ceilão em pó.

Um estudo alemão de 2010 descobriu que o conteúdo de cumarina varia muito, mesmo em amostras de canela da mesma árvore. A canela de Cassia era particularmente elevada em cumarina.

As pessoas nunca devem usar a canela em nenhuma forma como um substituto completo para tratamentos médicos para condições de saúde.

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Benefícios e receitas de chá de canela

O chá de canela é feito através da infusão de pauzinhos de canela ou canela moída em água quente. É classificado como um chá de ervas, uma vez que não contém folhas de chá da planta do chá conhecida como Camellia sinensis. Acredita-se que o chá de canela oferece benefícios para a saúde que incluem a perda de peso acelerada e um sistema imunológico reforçado.

Os fatos nutricionais dos paus de canela tornam-a uma ótima escolha para as pessoas que procuram uma bebida dietética de baixo teor calórico. O chá de canela não contém calorias, gorduras ou carboidratos e possui uma grande quantidade de vitaminas, minerais e fibras dietéticas que apoiam a saúde em geral. Estudos mostram que tem propriedades anti-inflamatórias, que podem ajudar a regular os níveis de açúcar no sangue e a prevenir doenças cardíacas.

O chá de canela é também um dos remédios naturais mais populares para uma dor de garganta. O sabor doce e o corpo rico ajudam a cobrir uma garganta irritada enquanto as propriedades anti-inflamatórias ajudam a acalmar a inflamação.

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Receita básica de chá de canela

Ingredientes:

1 pau grande de canela do Ceilão
10 onças de água fervente
adoçante (optativo)

Instruções:

  1. Levar água a uma fervura rápida num fogão ou usando uma chaleira de chá.
  2. Coloque o pau de canela na água a ferver e reduza o calor para um valor médio.
  3. Deixe ferver durante 5 a 10 minutos.
  4. Esfregue o pau de canela e quaisquer pedaços quebrados usando um coador de malha fina. Deite a mistura de chá numa chávena de chá e adoce com um pouco de xarope de ácer, açúcar mascavado ou agave.
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Receita de chá preto com canela

Ingredientes:

1 colher de chá verde folha solta ou chá preto descafeinado (sacos de chá substitutos se preferirem)
1 pau grande de canela do Ceilão
10 onças de água quente
Adoçante (optativo)

Instruções:

  1. Levar a água a ferver lentamente numa panela grande no fogão ou usando uma chaleira.
  2. Assim que a água estiver quente, adicionar o pau de canela e o chá de folhas soltas.
  3. Deixe ferver durante 5 a 8 minutos.
  4. Adoçar usando aditivos opcionais, como suco de limão ou mel.

Se usar chá verde, é melhor usar água entre 150 e 175 graus Fahrenheit. O chá verde apresenta um delicado perfil de sabor que pode se tornar amargo quando preparado a altas temperaturas. Se usar o chá preto, use água entre 200 e 212 graus Fahrenheit.

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Receita de chá de canela com gengibre

Ingredientes:

1 pau grande de canela do Ceilão
1 pedaço de 1 polegada de gengibre fresco
Adoçante (optativo)

Instruções:

  1. Levar água a ferver rapidamente e adicionar o pau de canela e o gengibre.
  2. Coloque em lume brando e íngreme durante 5 a 10 minutos.
  3. Adoçar usando açúcar, mel, ou agave se desejado.

Para uma mistura de chá gelado, use 2 xícaras de água e 4 colheres de chá de canela moída. Infundir com água quente e deixar esfriar até a temperatura ambiente. Guarde no frigorífico durante três horas antes de servir em copos altos com cubos de gelo. Guarneça com um pau de canela ou uma fatia de limão.

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