A palavra camomila na verdade refere-se a uma gama de diferentes plantas semelhantes a margaridas, que são um membro da família Asteraceae. Existem muitas espécies diferentes de camomila, sendo as duas mais comuns a camomila alemã (Marticaria recutita) e a camomila romana (Chamaemelum nobile). São utilizadas desde os tempos antigos pelas suas propriedades calmantes e anti-inflamatórias, e cada uma delas oferece os seus próprios benefícios adicionais para a saúde.

A camomila é uma antiga erva medicinal conhecida no antigo Egito, Grécia e Roma. A popularidade da camomila cresceu ao longo da Idade Média, quando as pessoas se voltaram para ela como remédio para inúmeras queixas médicas, incluindo asma, cólicas, febres, inflamações, náuseas, queixas nervosas, doenças infantis, doenças de pele e cancro. Como um remédio popular, pode ser considerado como o homólogo europeu do tônico chinês Ginseng.

A camomila é nativa em muitos países da Europa e é cultivada em países como Alemanha, Egito, França, Espanha, Itália, Marrocos e partes da Europa de Leste. As diferentes plantas de Camomila são muito distintas e requerem o seu próprio conjunto de condições para crescer. Por exemplo, a camomila romana é uma planta perene (o que significa que viverá mais de dois anos). Cresce perto do solo e tem flores pequenas e em flor. Tende a ser amarga quando usada em chás. A camomila alemã, por outro lado, é uma variedade mais doce. É uma planta anual e pode crescer grandes flores de até um metro de altura.

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As propriedades curativas da planta vêm de suas flores semelhantes a margaridas, que contêm óleos voláteis (incluindo bisabolol, óxidos de bisabolol A e B, e matricina), bem como flavonoides (particularmente um composto chamado apigenina) e outras substâncias terapêuticas. Tanto a camomila alemã, Matricaria chamomilla, como a camomila romana, Chamaemelum nobile, são variedades de camomila cultivadas e utilizadas para chá de ervas e outras aplicações herbáceas. A camomila alemã prospera na Europa e partes temperadas da Ásia e é cultivada extensivamente na Europa Oriental. A camomila alemã é também conhecida como camomila selvagem; é tão selvagem que cresce como uma erva daninha à beira da estrada em algumas áreas. A camomila-romana, por outro lado, prospera na Europa Central e América do Norte.

Talvez como um aceno para as suas origens antigas, grande parte da camomila comercialmente disponível tem origem no Egipto. Mas ambas as variedades de camomila são conhecidas por serem cultivadas em outros climas temperados ao redor do mundo, incluindo Índia, América do Sul, África do Sul e Austrália. Dependendo de onde se vive, as plantas de arranque podem ser normalmente encontradas em lojas de jardim para jardinagem de quintal ou de contentores de ervas.

As flores de camomila geralmente florescem em pequenas flores brancas com centros amarelos, como as mini margaridas. As flores de camomila ficam no topo de longos caules finos que brotam de 6 a 24 centímetros da base da planta. As flores de camomila alemãs emitem um cheiro forte, herbáceo e às vezes pungente. Enquanto as flores de camomila romana são descritas como tendo um cheiro mais doce, quase frutado.

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As flores e botões da planta são normalmente colhidos e secos para o chá de camomila. As flores de camomila são colhidas à medida que as flores se abrem. No Egito, as flores são geralmente colhidas à mão ou com uma ferramenta chamada ancinho de camomila; as flores flores florescem durante vários meses e são colhidas a cada sete a dez dias. Em contraste, na Europa Oriental, as máquinas de colheita colhem um campo de flores de camomila apenas duas ou três vezes ao longo da estação de crescimento.

O termo camomila vem da palavra grega “camomela” ou “maçã moída” para descrever o seu aroma refrescante, semelhante ao da maçã. Na Espanha, a camomila é conhecida há séculos como “mantazilla” ou “maçã pequena” pelo mesmo motivo, seja pela sua fragrância, pelas suas propriedades relaxantes ou pelo seu perfil de sabor, a história da camomila abrange muitas culturas e continentes.

Os antigos egípcios dedicavam a camomila aos seus deuses porque acreditavam que ela ajudava a curar “a febre”. Os espanhóis usavam a camomila como aromatizante na produção de xerez. Os romanos bebiam camomila como bebida curativa e usavam-na como incenso. Os cervejeiros ingleses usavam flores de camomila durante toda a Idade Média como um agente de sabor amargo na fabricação de cerveja. Na verdade, as flores amargas de lúpulo que hoje associamos à fabricação de cerveja eventualmente substituíram a camomila como um ingrediente chave para o sabor da cerveja.

Monges durante a Idade Média cultivaram a planta não só para a cerveja mas também para o uso em remédios tradicionais à base de ervas. Eles até notaram que plantar camomila perto de outras espécies de plantas doentes iria ajudar na recuperação da planta doente. Mais tarde descobriu-se que o cheiro a maçã da planta repele insetos e outras pragas vegetais, o que protege a camomila, bem como as plantas vizinhas.

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Quais são os benefícios da camomila para a saúde?

A camomila tem sido usada há séculos em chás como auxiliar de sono suave e relaxante, tratamento de febres, resfriados, doenças estomacais e como anti-inflamatório, para citar apenas alguns usos terapêuticos. A camomila pode ser usada interna ou externamente. Pesquisas científicas extensivas nos últimos 20 anos confirmaram muitos dos usos tradicionais da planta e estabeleceram mecanismos farmacológicos para a atividade terapêutica da planta, incluindo antiséptico, antiespasmódico, antipirético, antibacteriano, antifúngico e antialergênico.

Pesquisas recentes e contínuas identificaram propriedades anti-inflamatórias, antibacterianas, relaxantes musculares, antiespasmódicas, anti-alérgicas e sedativas específicas das camomilas, validando a sua reputação de longa data. Esta atenção parece ter aumentado a popularidade da erva e hoje em dia a Camomila está incluída como um medicamento na farmacopeia de 26 países.

Especificamente, a camomila pode:

  • Como chá, ser usada para lumbago, problemas reumáticos e erupções cutâneas.
  • Como uma salva, ser usada para hemorroidas e feridas.
  • Como vapor, ser usado para aliviar sintomas de constipação ou asma.
  • Aliviar inquietação, problemas de dentição e cólicas em crianças.
  • Aliviar alergias, como um anti-histamínico faria.
  • Ajuda na digestão quando tomado como um chá após as refeições.
  • Aliviar os enjoos matinais durante a gravidez.
  • Cicatrização rápida de úlceras de pele, feridas ou queimaduras.
  • Tratar gastrite e colite ulcerosa.
  • Reduzir a inflamação e facilitar o movimento intestinal sem agir diretamente como purgante.
  • Ser usado como lavagem ou compressão para problemas de pele e inflamações, incluindo inflamações do tecido mucoso.
  • Promover o relaxamento geral e aliviar o stress.
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Estudos com animais mostram que a camomila contém substâncias que atuam nas mesmas partes do cérebro e do sistema nervoso que os medicamentos anti-ansiedade. No entanto, nunca deixe de tomar medicamentos prescritos sem consultar o seu médico.

A camomila tem efeitos ligeiramente sedantes e de relaxamento muscular que podem ajudar aqueles que sofrem de insônia a adormecer mais facilmente. A planta também pode tratar doenças diverticulares, problemas intestinais irritáveis e várias queixas gastrointestinais. A camomila desempenha ações anti-inflamatórias e antiespasmódicas que relaxam os músculos lisos que revestem o estômago e o intestino. A erva pode, portanto, ajudar a aliviar náuseas, azia e flatulência relacionada com o stress. Também pode ser útil no tratamento de distúrbios diverticulares e doenças inflamatórias do intestino, como a doença de Crohn.

Ela também acalma as erupções cutâneas (incluindo eczema), queimaduras menores e queimaduras solares. Usada como loção ou adicionada em forma de óleo a um banho frio, a camomila pode aliviar a comichão do eczema e outras erupções cutâneas e reduzir a inflamação da pele. Também pode acelerar a cicatrização e prevenir a infecção bacteriana. A planta ainda é capaz de tratar inflamação e infecção ocular. O chá de camomila arrefecido pode ser usado numa compressa para ajudar a acalmar os olhos cansados e irritados e pode até ajudar a tratar a conjuntivite.

Curar feridas na boca e prevenir doenças gengivais também são outros dos benefícios da camomila. Um colutório de camomila pode ajudar a acalmar as inflamações da boca e manter as gengivas saudáveis. A erva também reduz as cólicas menstruais. A camomila é capaz de relaxar os músculos lisos do útero, ajudando a aliviar o desconforto das cãibras menstruais.

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Óleo essencial de camomila

O óleo de camomila é um óleo essencial extraído da flor de camomila. O óleo essencial de camomila é extraído da flor (flores) da planta. Para extrair o óleo das plantas, a maioria dos fabricantes utiliza a destilação a vapor. As flores são colocadas num alambique, onde o vapor quente é então aplicado. O vapor – que deve estar suficientemente quente para penetrar na planta sem a queimar – força o óleo essencial a sair da planta para que possa ser recolhido de forma independente. A quantidade de óleo que cada planta produz depende da variedade – as flores frescas de camomila romana tendem a produzir 1,7% de óleo essencial, enquanto as flores de camomila alemã produzem apenas 0,2-0,4% de óleo essencial.

Relaxamento

O óleo de camomila serve para muitos fins medicinais, mas um dos usos mais bem documentados é para relaxamento. O óleo tem um efeito calmante nas pessoas, e pode ser usado para ajudar a induzir o sono, aliviar nervos desgastados, e promover uma sensação geral de calma e bem-estar. É ótimo para quem tem problemas de nervosismo ou ansiedade. Além de ter propriedades calmantes mentais, a camomila também é boa para relaxar os músculos doridos e as articulações apertadas. Pode aliviar cólicas menstruais e dores nas costas, bem como relaxar o sistema digestivo para aliviar problemas de estômago perturbado ou indigestão.

Quando aplicada topicamente na pele, alivia a vermelhidão e a irritação. Por este motivo, é um ingrediente comum nos cuidados com a pele. Também elimina a comichão e é bom para quem tem reações alérgicas. Por vezes, a camomila é usada em erupções cutâneas. Devido às suas propriedades anti-inflamatórias, pode funcionar para diminuir o inchaço causado pelas erupções cutâneas ou irritações cutâneas.

Finalmente, o óleo tem propriedades antibacterianas e pode ajudar a limpar e proteger as feridas de infecções. É normalmente usado como um remédio totalmente natural para abcessos dentários, conjuntivite e outras infecções.

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Consumo

Há uma grande variedade de formas em que o óleo essencial de camomila pode ser ingerido ou aplicado no corpo, dependendo do motivo pelo qual o produto está sendo utilizado. Por exemplo, o óleo pode ser aplicado topicamente – quando se lida com problemas de pele, ou ingerido oralmente – para perturbar o estômago ou outros problemas gastrointestinais. Para ingerir o óleo, este deve ser diluído em água, já que apenas uma pequena quantidade é altamente potente. Uma a duas gotas num copo de água deve ser suficiente para usar como colutório ou para ingerir para problemas de estômago. Para usar num banho como agente de aromaterapia e relaxante muscular, menos de 10 gotas devem ainda ser suficientes.

O cheiro do óleo essencial de camomila pode ser inalado como uma forma de aromaterapia. O óleo pode ser vaporizado para uso em aromaterapia. Este método funciona bem para acalmar os nervos e as dores de cabeça. Pode ser misturado com outro óleo, como o sésamo, mineral ou azeitona, para ser usado para massajar músculos e articulações dolorosas. Finalmente, o óleo pode ser misturado com outras loções à base de creme para proporcionar alívio de erupções cutâneas e irritações.

Outros usos

Além do uso medicinal, a camomila goza de amplo uso, especialmente na Europa e nos Estados Unidos, como bebida refrescante de chá e como ingrediente em numerosas preparações cosméticas e externas. Rob McCaleb, Presidente da Herb Research Foundation em Boulder, Colorado, estima que mais de um milhão de xícaras de chá de camomila são ingeridas em todo o mundo a cada dia, tornando-o provavelmente o chá de ervas mais amplamente consumido.

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Precauções

Embora o óleo essencial de camomila seja geralmente usado com bastante segurança por pessoas de todas as idades, não é recomendado para as que estão grávidas. Além disso, recomenda-se que as pessoas com alergias fortes a plantas como a tasneira façam uma verificação pontual num pequeno pedaço de pele antes de aplicar em todo o corpo. Isto porque a camomila pode, ocasionalmente, causar reações alérgicas.

Se sofrer de alergias a plantas da família Compositae (um grupo grande que inclui flores como margaridas, tasneira, aranhas e crisântemos), pode desejar ser cauteloso no uso da camomila no início. Embora tenha havido relatos isolados de reações alérgicas, causando erupções cutâneas e constrição brônquica, a maioria das pessoas pode usar esta erva sem qualquer problema.

Quais são os efeitos secundários da camomila?

Se sofrer de alergias a plantas da família Compositae (um grande grupo que inclui flores como margaridas, tasneira, aranhas e crisântemos), pode desejar ser cauteloso no uso da camomila no início. Embora tenha havido relatos isolados de reações alérgicas, causando erupções cutâneas e constrição brônquica, a maioria das pessoas pode usar esta erva sem qualquer problema.

Indicado para auxiliar a digestão, auxiliar o sono, aliviar alergias, asma, infecções bacterianas, queimaduras e queimaduras solares, queimaduras (menores), doença de Crohn, cólicas, resfriados, conjuntivite, distúrbios diverticulares, eczema, inflamação e infecção ocular, facilitar o movimento intestinal, gastrite, problemas gastrointestinais, hemorroidas, azia, inflamação, problemas inflamatórios intestinais, insônia, problemas intestinais irritáveis, lumbago, cólicas menstruais, náuseas, queixas nervosas, úlceras pépticas, erupções cutâneas, alívio de enjoos matinais, agitação, problemas reumáticos, úlceras de pele, flatulência relacionada ao estresse, alívio do estresse, problemas de dentição, colite ulcerosa, feridas

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