Elas estrelam os populares smoothies e sucos de hoje, e são consumidas pela humanidade há muito tempo pela sua quantidade de vitaminas e minerais. Conheça mais sobre as beterrabas.

Qual é a história da beterraba?

Enquanto a beterraba e os produtos à base de beterraba estão a tornar-se cada vez mais populares no mercado dos alimentos naturais, a beterraba é tudo menos nova. Os registos sugerem que as pessoas na antiga Babilônia, Grécia e Roma apreciavam as raízes vegetarianas, e os arqueólogos também encontraram provas da sua utilização em certas partes do Norte de África. As civilizações antigas prezavam originalmente as folhas e caules da beterraba para uso culinário, e usavam suas raízes como remédio. Os antigos gregos e romanos até se transformaram em beterrabas pelas suas supostas qualidades afrodisíacas.

A coisa mais próxima da beterraba moderna foi notada pela primeira vez tanto na Alemanha como na Itália no final de 1500. Esta forma do vegetal tinha raízes maiores e caules e folhas mais pequenos do que as suas versões antigas.

No século XVII, os químicos alemães encontraram uma maneira de fazer açúcar a partir da beterraba. Hoje, este método é utilizado com um subtipo específico de beterraba chamada beterraba sacarina, que tem uma raiz muito maior que a beterraba de mesa e é branca ou de cor bege. A beterraba açucareira teve origem no que é hoje a Polônia ocidental, e chegou aos Estados Unidos no final do século XIX como parte do aumento da produção de açúcar na Califórnia. Outros tipos de beterraba foram trazidos para os Estados Unidos muito antes, e os historiadores acreditam que os colonos americanos os introduziram.

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A beterraba é um alimento de baixa caloria, embalado com uma variedade de nutrientes. As seguintes estimativas de nutrientes do Departamento de Agricultura dos Estados Unidos (USDA) são baseadas em uma porção de ½-cupa de beterraba fatiada:

  • Calorias: 35
  • Proteína: 1 grama (g) (2 por cento do valor diário, ou DV)
  • Gordura: 0 g
  • Carboidratos: 8 g
  • Fibra: 1 g (4 por cento DV)
  • Açúcares: 6 g
  • Ferro: 0,4 miligramas (mg) (2,22 por cento DV)
  • Sódio: 250 mg

A beterraba é também uma fonte de betaína, um tipo de antioxidante que é evidente nas suas raízes ricas, de cor vermelha. A raiz da beterraba é também uma fonte notável de manganês, folato e vitamina B2. A beterraba também é uma fonte de potássio, contendo cerca de 259 mg por porção de copo ½, o que significa que a beterraba oferece cerca de 5,5 por cento do DV.

Quais são os benefícios de se comer beterraba?

Os benefícios da beterraba para a saúde são muito variados. Como a maioria dos outros alimentos de origem vegetal, a beterraba é rica em nutrientes e baixa em calorias. Os seus antioxidantes também oferecem benefícios adicionais, tais como a redução do risco de danos celulares.

Em geral, a beterraba está entre o grupo de vegetais e frutas que podem ajudar a reduzir o risco de doenças crônicas, incluindo diabetes tipo 2, doenças cardíacas e demência.

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Os antioxidantes dão aos vegetais como as beterrabas as suas cores brilhantes e vibrantes, e no caso deste alimento, essa cor é o vermelho vivo. Como regra geral, quanto mais cores brilhantes os alimentos vegetais que você incluir na sua dieta, mais antioxidantes você vai consumir. Mesmo as beterrabas verdes contêm beta-caroteno, que também é encontrado em cenouras, espinafres e brócolos. Comer mais antioxidantes pode ajudar a reduzir o risco de alguns cancros.

O teor de potássio da beterraba também pode desempenhar um papel importante na regulação da pressão arterial. Embora o sódio seja necessário em pequenas quantidades, demasiado sódio na sua dieta pode aumentar a sua tensão arterial ao longo do tempo. O potássio ajuda a expelir o excesso de sódio da corrente sanguínea através da urina.

Como com outros alimentos vegetais, os pesquisadores estudaram a beterraba por seus potenciais efeitos sobre a inflamação. Uma revisão publicada na revista Nutrients encontrou suplementos de beterraba com efeitos anti-inflamatórios que poderiam ajudar a reduzir o risco de doenças cardíacas, declínio cognitivo e stress oxidativo dos radicais livres, que está ligado a muitas doenças crônicas.

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Em outro estudo, adolescentes anêmicas na Índia que bebiam suco de beterraba viram níveis melhorados de hemoglobina proteica, que é responsável pelo transporte de oxigênio por todo o corpo. Uma pessoa com anemia tem baixos níveis de eritrócitos ou hemoglobina. Ainda assim, são necessárias mais pesquisas para entender como a beterraba em forma suplementar afeta a saúde humana.

A beterraba tem uma reputação histórica como afrodisíaca. Diz-se que a antiga deusa grega do amor, Afrodite, comeu beterraba para se tornar mais atraente. Embora comer beterraba sozinha não a torne mais atrativa, este mito pode, de facto, derivar daqueles nutrientes da beterraba que a podem fazer sentir-se melhor e possivelmente aumentar a sua libido. Estes incluem a betaína, o boro e o triptofano.

As beterrabas são boas para a perda de peso?

Algumas pessoas fazem uso de suplementos de beterraba como melhoradores de desempenho atlético, e o aumento do exercício pode desempenhar um papel nos seus esforços gerais de perda de peso. Mas saiba que os suplementos de beterraba por si só não vão ajudar a perder peso. O que está no centro dos benefícios potenciais da perda de peso deste alimento é a densidade nutricional da planta: ela fornece fibras, antioxidantes e vitaminas e ainda é baixa em calorias.

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A beterraba é adequada para pessoas com diabetes para comer?

Sim, a beterraba é uma boa escolha alimentar, especialmente para as pessoas com diabetes tipo 2. Além da sua densidade nutricional, um antioxidante chamado ácido lipóico é de particular interesse no diabetes porque pode ajudar a reparar os nervos danificados.

A beterraba pode “desintoxicar” o corpo? E se sim, como é que isso funciona? Devido ao valor nutricional da beterraba, fala-se na internet que ela pode funcionar como uma desintoxicação do fígado. Esta alegação é frequentemente associada ao sumo de beterraba, uma vez que é fácil consumir grandes quantidades de sumo como parte de uma limpeza.

A ideia de limpar e outros tipos de métodos de desintoxicação do fígado é eliminar uma acumulação de toxinas e dar ao fígado uma ardósia limpa, por assim dizer. Algumas pessoas dizem que as limpezas podem ajudar a fazer o seu fígado funcionar mais eficazmente. Mas o fato é que não há evidências clínicas de que a beterraba possa desintoxicar o corpo – também não há evidências sólidas o suficiente para sugerir que qualquer tipo de desintoxicação hepática funcione bem.

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Dicas para selecionar e armazenar a beterraba

As melhores raízes inteiras de beterraba estão livres de nódoas negras e manchas. Se procura uma textura mais tenra, selecione as beterrabas de tamanho médio. As versões maiores tendem a ser mais resistentes e também podem ser mais difíceis de cortar.

As beterrabas podem ser armazenadas na geladeira por até uma semana (ou até mais) até que você esteja pronto para usá-las. Também podem ser cortadas e congeladas, enlatadas ou em conserva. Algumas pessoas também gostam de comer as folhas e os caules. Certifique-se de que as verduras ainda estejam presas quando você comprar as beterrabas, poi isso indica a frescura da planta e ajuda a preservar a frescura da raiz.

Como comer e cozinhar beterraba?

Como outros vegetais de raiz, as beterrabas são muito versáteis quando se trata de os cozinhar. Tanto as folhas como as raízes podem ser assadas ou salteadas. Em alternativa, você pode fatiar as raízes e comê-las frescas como um lanche ou adicioná-las a uma salada. Outro método é fazer purê da raiz cozida para fazer um homus ou para usar como base para assar. Você também pode adicionar beterraba ao seu smoothie.

Sucos de beterraba e suplementos também estão disponíveis em lojas de alimentos naturais. Mas é mais provável que você obtenha todos os benefícios da raiz de beterraba comendo o alimento inteiro.

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Existem outros usos para a beterraba?

A raiz de beterraba tem tido tendências no mundo do exercício como uma forma possível de ajudar a aumentar o desempenho atlético. O sumo de beterraba e os suplementos de raiz de beterraba podem ajudar a expandir os vasos sanguíneos enquanto se exercita, o que, por sua vez, pode conduzir mais nutrientes e oxigênio aos seus músculos, para que possa fazer exercício durante mais tempo. Mesmo assim, não se sabe se isto ajuda realmente na fadiga muscular. É mais provável que a beterraba possa ajudar as pessoas que fazem exercícios recreativos, em vez de fisiculturistas ou outros atletas de alta resistência. Ainda assim, muitos atletas, incluindo os olímpicos, juram que sim.

As beterrabas também são utilizadas pelos fabricantes de alimentos como forma de adicionar cor vermelha a certos alimentos, como os produtos cozidos. Isto não significa que a comida em questão seja mais saudável. É importante olhar para os alimentos como um todo e ler atentamente os rótulos dos ingredientes.

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Efeitos secundários e riscos da beterraba para a saúde

Um dos efeitos colaterais mais comuns da beterraba – especialmente sucos e suplementos – é que eles podem tornar sua urina rosa ou vermelha. Isto é apenas um efeito secundário dos pigmentos da beterraba e não é motivo de preocupação.

Embora o potássio seja um mineral necessário para manter a pressão arterial e ajudar a prevenir doenças cardíacas, pode ser um problema se tiver doenças renais – o seu médico provavelmente aconselhá-lo-á a evitar a beterraba devido ao seu elevado teor de potássio. Isto porque os rins comprometidos não podem absorver potássio adequadamente e os níveis gerais deste nutriente podem ficar demasiado elevados. Níveis elevados de potássio em doenças renais podem levar a um ataque cardíaco.

Além disso, embora as alergias à beterraba sejam raras, elas ocorrem em algumas pessoas. Os sintomas de uma alergia à beterraba podem incluir cólicas de estômago, diarreia, vômitos e urticária. Também foram relatadas reações anafilácticas.

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