Aloe vera, conhecida popularmente no Brasil como babosa, é uma planta suculenta que tem sido cultivada e utilizada para primeiros socorros e cuidados com a pele desde os tempos antigos. Hoje em dia, a planta da Aloe vera é frequentemente cultivada em casa, para fins básicos de primeiros socorros e diversos cuidados para a saúde. Comercialmente, a Aloe vera é tipicamente cultivado para uso em produtos de beleza e cosméticos.

Aloe é um gênero de arbustos sempre-verdes, cujas muitas espécies são originárias principalmente da África, embora esta planta útil seja cultivada em todo o mundo nos tempos modernos. O tipo mais comum de planta de Aloe utilizada para aplicações de saúde, bem-estar e beleza é comumente chamada de planta de Aloe vera, que se traduz do latim como “verdadeira Aloe”. Esta mesma espécie é também chamada alternadamente de Aloe vulgaris (Aloe comum) e Aloe barbadensis (Barbados aloe).

Bem conhecida por seus usos domésticos comuns, a Aloe vera migrou para climas áridos em todo o mundo. Sendo um viajante do mundo, a planta tem apanhado muitos apelidos ao longo do caminho. Alguns nomes comuns da Aloe vera são retirados dos usos típicos da planta como aloe medicinal ou planta milagrosa. No entanto, outros nomes comuns de aloé vera são derivados de locais famosos pelo cultivo do aloé vera, como o aloé indiano, o aloé mediterrânico e o aloé costeiro. Outros são muito mais poéticos como lírio do deserto, fel do elefante, flor do deserto e cacto estrelado.

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A planta Aloe vera é considerada uma planta herbácea perene. Herbácea porque não tem um caule lenhoso e perene porque vive mais de dois anos. A Aloe vera é também uma planta perene porque conserva as suas folhas verdes durante todo o ano. Na verdade, as plantas de Aloe vera vivem geralmente até 12 anos.

Como um tipo de suculento, a Aloe vera tem folhas carnudas e grossas especialmente adaptadas ao armazenamento de água. Todas as plantas têm pequenas estruturas chamadas estomas que cobrem as superfícies das folhas e/ou dos caules. Os estomas da maioria das plantas abrem durante o dia e fecham à noite para absorverem CO2 (dióxido de carbono) e por sua vez libertarem H2O (água) e O2 (oxigênio) no seu ambiente. Como suculentas, as plantas de aloé vera fazem exatamente o contrário, permanecendo fechadas durante as horas mais quentes e secas, o que, por sua vez, significa que perdem menos água.

As folhas de Aloe vera crescem a partir de um centro sem caule, em espiral numa formação de roseta. As folhas longas e carnudas têm bordas serrilhadas e pele cerosa cinza-verde, às vezes com manchas brancas. Aglomerados de flores amarelas nos talos florescem a partir do centro das folhas e podem crescer até 1 metro de altura. A parte principal da planta aloé (ou seja, as folhas) é geralmente de 1 a 2 pés com uma extensão de cerca de 1 pé.

Cada folha individual de Aloe vera tem três camadas: o gel transparente no interior, uma camada intermédia de seiva amarela chamada látex de aloé e a parte carnuda verde (ou casca). O gel de Aloe vera é na sua maioria água com compostos complexos de açúcar chamados glucomananos, aminoácidos, lípidos, esteróis e vitaminas.

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Qual é a historia da Aloe vera?

Acredita-se amplamente que o gênero Aloe teve origem especificamente no norte da África e foi transportado através do Oriente Médio ao longo das rotas comerciais da antiguidade. Várias esculturas rupestres egípcias de 6000 anos de idade da planta da Aloe (cerca de 8000 a.C.) levam alguns a acreditar que os antigos egípcios estavam a usar remédios para a Aloe, pelo menos desde essa época. No entanto, o primeiro relato escrito onde são registrados usos medicinais da Aloe vera está em uma placa de pedra suméria de cerca de 2100 a.C. O famoso texto médico egípcio, Papyrus Ebers (cerca de 1550 a.C.) contém uma discussão detalhada sobre os benefícios medicinais da Aloe vera. Esta é a primeira vez que os usos medicinais da Aloe vera foram discutidos em detalhes dentro do registro escrito.

A rainha Nefertiti, que governou o Egito de 1353-1336 a.C., usou alegadamente Aloe vera na sua rotina de beleza. Cerca de 500 anos depois, a Aloe é referida no Antigo Testamento da Bíblia, principalmente no Cântico dos Cânticos de Salomão 4:14 onde está incluído numa lista de ervas, especiarias e plantas preciosas. Apenas 200 anos depois disso, acredita-se que Alexandre o Grande tenha conquistado uma ilha em 333 a.C. por plantas de Aloe vera para tratar feridas adquiridas por seus soldados. Uma das mais famosas (ou infames) mulheres bonitas de todos os tempos, Cleópatra, que governou o Egito de 51-30 a.C. como a rainha Nefertiti antes dela, também se diz ter usado Aloe vera em sua rotina de beleza.

Cerca de 80 anos depois, os antigos gregos e romanos estavam registrando os benefícios da Aloe vera em textos médicos proeminentes. Em seu texto de 77 CE, História Natural, o estudioso romano Plínio o Ancião exaltou o uso da Aloe vera para curar feridas, dizendo “as folhas são aplicadas frescas nas feridas; de fato, estas folhas, assim como o suco, são glutinosas em um grau maravilhoso”.

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Acredita-se que plantas de Aloe vera estavam sendo cultivadas para exportação na ilha de Socotra (a que Alexandre o Grande supostamente conquistou para a planta) já em 500 a.C. As plantas lá produzidas teriam sido comercializadas na Ásia e na Europa Oriental. É evidente pelos nomes dados a Aloe vera nestas regiões que as pessoas do leste também valorizavam a planta pelas suas propriedades curativas. Os chineses chamam a Aloe vera de “remédio harmônico”, os hindus chamavam a planta de “curandeiro silencioso”, e na Rússia o suco de Aloe vera era chamado de “Elixir da Longevidade”.

Ao longo da Idade Média, os curandeiros medievais continuaram a consultar os textos médicos clássicos da antiguidade. Em geral, há menos textos médicos novos da Europa durante esta era da história e mais referências às obras da Grécia e Roma antigas. No entanto, há registro de benefícios da Aloe vera por uma das poucas mulheres de destaque na história da igreja medieval. Hildegard von Bingen foi uma freira beneditina que viveu nos anos 1100 e escreveu dois tratados sobre medicina e história natural. Ela descreve a Aloe vera como uma cura para enxaquecas, infecções gástricas e icterícia.

Como cultivar Aloe vera?

Considerado por muitos como uma auxiliadora geral para cortes menores, queimaduras e arranhões, a Aloe vera é uma planta doméstica popular para remédios caseiros.

Como a maioria dos suculentos, a planta da Aloe vera está equipada para reter a umidade de modo a poder sobreviver a longos períodos de seca. A Aloe vera cresce melhor a pleno sol e em solo seco, tornando-a uma escolha popular para paisagismo natural em climas áridos e secos do deserto, especialmente com as suas folhas sempre verdes e flores amarelas sazonalmente floridas. A sua natureza robusta também faz da Aloe vera uma grande planta de interior de baixa manutenção.

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No interior, as plantas de Aloe vera prosperam numa mistura de terra seca para vasos, com as suas plantadoras colocadas para receberem muita luz solar indireta brilhante. Como uma suculenta e resistente à seca, a Aloe vera simplesmente não requer tanta rega como as flores ou as plantas de folhas. A terra num vaso que contenha Aloe vera deve sentir-se úmida depois da rega – não encharcada. Se tiver dificuldade em saber quanto regar a sua planta de Aloe, só tem de sentir as folhas. As folhas de uma planta de Aloe vera hidratada vão sentir-se frescas e/ou úmidas. Se as folhas se sentirem secas, então você precisa de adicionar mais água. As plantas de Aloe vera geralmente não devem ser regadas até que o solo esteja completamente seco.

Para plantas de Aloe ao ar livre em regiões não áridas, aplicam-se geralmente as mesmas regras do cultivo interior. No entanto, uma atenção especial deve ser dada à sua planta, pois a Aloe vera é muito sensível às condições frias e à rega excessiva. Chuvas fortes ou constantes podem regar em excesso a sua planta de Aloe vera. Num clima ou estação muito úmido, a sua planta de Aloe vera pode beneficiar de colocar o vaso num local coberto de sol ou simplesmente de o cobrir quando chove. Se a temperatura local cair até congelar, pode ser necessário trazer a sua planta para dentro de casa para evitar que ela congele. Quer seja cultivada ao ar livre ou dentro de casa, as plantas de Aloe necessitarão de muito menos água nos meses mais frios.

Além de ser uma planta doméstica popular, as culturas de Aloe vera também estão se tornando cada vez mais populares com o crescimento dos mercados agrícolas, a demanda por ingredientes naturais e a cultura de fazenda para mesa. A cultura da Aloe vera é atraente para os agricultores porque é muito fácil de cultivar. Devido ao fato de a Aloe crescer melhor em solo seco, ele pode ser cultivado em solo seco rochoso, que pode não ser adequado para outras culturas. As plantas de Aloe também necessitam de muito pouca irrigação para além da precipitação natural e o melhor de tudo é que as plantas de Aloe são resistentes a pragas, pelo que são fáceis de cultivar organicamente.

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Quais são os benefícios da Aloe vera para a saúde?

Alto conteúdo de água: Aloe vera é referida por alguns como a “planta milagrosa”, e com boa razão quando os seus muitos benefícios são considerados. Em primeiro lugar, e acima de tudo, a substância viscosa clara dentro das folhas é um excelente portador de água. De fato, o gel de Aloe vera é 99% de água. Isto deve-se principalmente à estrutura molecular das células de Aloe vera que são feitas de uma matriz de polissacarídeos que liga 200 vezes o seu peso em água.

Hidratos: A perda de hidratação está associada a sinais visíveis de envelhecimento da pele. O elevado teor de água, mas a natureza viscosa do gel de Aloe vera, torna-a uma forma conveniente de proporcionar hidratação diretamente à pele. Os mucopolissacáridos na Aloe vera também ajudam a ligar a água da pele para reter a umidade.

Para a hidratação, idealmente o gel de Aloe vera seria usado em combinação com um emoliente natural como o óleo de jojoba, que não é oclusivo, mas ainda assim ajuda a prevenir a perda adicional de água. Embora os agentes oclusivos naturais possam ser benéficos porque revestem a pele (retardando a perda de água), a camada de óleo deixada na pele pode ser desagradável para alguns. Os oclusivos químicos (como o petróleo) podem ser especialmente desagradáveis.

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Suavizante e Anti-séptico: O conteúdo de gel da Aloe vera pode ser a razão pela qual ele proporciona uma sensação tão fresca e calmante que pode oferecer conforto para uma série de pequenos problemas, incluindo pele seca ou queimada. O gel também inclui 6 agentes anti-sépticos que podem ajudar a reduzir fungos, bactérias e vírus. Os agentes anti-sépticos em Aloe vera incluem: ácido cinâmico, lupeol, fenóis, ácido salicílico, enxofre e nitrogênio ureico.

Alívio de Inflamação: Inflamação é a resposta do corpo ao tecido ferido. Certos polipéptidos conhecidos como citocinas pró-inflamatórias são responsáveis pela desconfortável vermelhidão e inchaço associados à inflamação. Aloe vera tem demonstrado ajudar a reduzir a citocina inflamatória IL-1β. Levando esta informação em consideração, o Aloe vera pode proporcionar alívio temporário dos sintomas associados à inflamação tópica menor.

Aloe Vera na história moderna

Desde o século XIV (ou século XV) até à Revolução Industrial, as plantas de Aloe vera continuaram a ser transportadas por viajantes para novas terras para uso medicinal e práticas de beleza. Um dos viajantes mais famosos do mundo, Cristóvão Colombo (1451-1506), também desempenhou um papel fundamental na propagação das plantas de Aloe vera.

Sabe-se que os veleiros de Colombo transportaram vasos de Aloe vera para uso medicinal, e a Aloe é referenciada muitas vezes nos relatos de Colombo da sua viagem às Américas. Manter a Aloe vera à mão faz muito sentido para uma vida no mar. Bem conhecido pelo seu alívio das queimaduras solares, é fácil imaginar marinheiros do século XV aplicando o gel refrescante de Aloe vera das folhas aos rostos queimados pelo sol.

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Nos anos 1500 (século XVI) havia relatos de plantas de Aloe selvagens crescendo nos continentes americanos que provavelmente foram deixadas para trás pelos primeiros exploradores. Nessa época, monges jesuítas da Espanha também tinham viajado para as Américas em missões religiosas e espalharam plantas de Aloe vera com eles enquanto viajavam. Dos jesuítas e outros colonos europeus, os nativos americanos também foram introduzidos aos benefícios da Aloe vera. Os Maias chamavam o suco de Aloe vera de “Fonte da Juventude”.

Nos anos 1800 (século 19) o Padre Sebastian Kneipp (1821-1897) era um médico e padre bávaro famoso por tratar milhares de pessoas com remédios naturais. Na sua prática, Padre Kneipp usava tanto o gel de Aloe vera como a Aloe em pó para purificar e desintoxicar o sistema digestivo. Hoje o Padre Kneipp é considerado um pilar da profissão naturopática e os seus trabalhos continuam a ser referenciados por curandeiros naturais e profissionais de saúde holísticos.

Usos e aplicações populares da Aloe vera hoje

Muitas pessoas ainda consomem Aloe vera para fins puramente medicinais. Deve-se notar que embora o gel de Aloe vera fresco seja considerado seguro para o consumo (as folhas de Aloe vera podem ser encontradas na sua secção local de produtos orgânicos) ele deve ser consumido com restrições. Comer muita quantidade de Aloe vera durante períodos prolongados pode não ser seguro devido ao efeito laxante da planta.

Consumir Aloe vera medicinalmente não é recomendado sem consultar um médico qualificado. No entanto, o gel de Aloe vera e as plantas de Aloe vera podem ser úteis para manter à mão como parte do seu kit de primeiros socorros doméstico para cortes e arranhões menores. Quando aplicado topicamente, o gel de Aloe vera pode ajudar a promover a cura de queimaduras ligeiras, queimaduras solares, queimaduras do vento, eczema e psoríase cutânea, para além do alívio temporário imediato da pele seca ou queimada, criando uma sensação relaxante fresca.

Embora Nefertiti e Cleopatra estivessem usando Aloe vera para o cuidado da pele milhares de anos atrás, só recentemente os benefícios do gel de Aloe vera para a beleza voltaram aos holofotes. Com a ascensão dos “gurus da beleza” nas redes sociais nos seus vinte e poucos anos, tem havido um ressurgimento da beleza totalmente natural e da cultura de cuidados com a pele. Antes da explosão das redes sociais, os cuidados com a pele e receitas de beleza naturais do DIY teriam sido relegados para a subcultura natural viva.

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Não só esta subcultura cresceu significativamente nos últimos 10 anos, como também ingredientes totalmente naturais como a Aloe vera entraram na consciência geral. O gel de Aloe vera puro de qualidade é uma fonte de energia que transporta água, o que faz com que seja excelente para adicionar a uma série de remédios de beleza caseiros para a pele e o cabelo.

A Aloe vera é muito simples de usar no rosto e no corpo porque o gel de Aloe vera puro é seguro para a maioria das pessoas aplicá-lo topicamente sem misturar ou diluir. De facto, o gel de Aloe vera natural também é ótimo para usar como base para diluir outros ingredientes naturais como óleos essenciais. O mais importante a lembrar quando usar a Aloe para problemas faciais é mantê-lo longe dos olhos, narinas, boca e áreas sensíveis (como é o caso da maioria dos produtos).

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