Muitas pessoas pensam na alcachofra como uma erva daninha, e nenhum jardineiro quer uma erva daninha na sua horta. Mas a alcachofra, cientificamente conhecida como Cynara scolymus, prova que nem todos os cardos são um incômodo. Consumida pelos antigos gregos e romanos, a alcachofra vem sido cultivada como um alimento gourmet há séculos.

Onde é que crescem as alcachofras? As zonas de cultivo da alcachofra vão desde as Zonas 3-11, enquanto a alcachofra cresce como perene nas Zonas 7-11. Os jardineiros das zonas mais frias ainda podem cultivar alcachofras, mas apenas como legumes anuais. A maior parte da planta é comestível, mas a porção geralmente consumida é o botão floral imaturo no centro, formado antes do florescimento da alcachofra.

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Quais são os passos para o cultivo da alcachofra?

Os membros da família cardo são conhecidos pela sua capacidade de crescer em quase todos os locais. Como as alcachofras requerem muito espaço e uma longa estação de crescimento, como cultivar alcachofras e conseguir grandes colheitas é uma preocupação primária para muitos agricultores.

Escolha o local certo

Os cuidados com as plantas de alcachofra começam com grande drenagem e muita luz solar. Muitas vezes, os jardineiros assumem que suas plantas de alcachofra não voltaram na primavera devido a um inverno frio. Mas na realidade, a culpa é geralmente do solo encharcado. A alcachofra adora consumir todo o nitrogênio do solo. Se você estiver plantando alcachofras em sua horta, boas plantas companheiras da alcachofra incluem ervilhas, couve, girassóis e estragão. Estas plantas não vão competir por nutrientes.

Prepare o solo

As alcachofras crescem na maioria dos solos, mas um solo profundamente trabalhado e rico em nutrientes, cheio de matéria orgânica, aumentará a sua colheita de alcachofras. Para verificar a textura da sua terra, pegue numa mão cheia, dê-lhe um aperto e depois abra a sua mão. A terra devidamente misturada não se aglomera, mas também não se desfaz. Para preparar a sua cama de alcachofra, escave a sua linha com pelo menos 8 polegadas de profundidade e trabalhe em 5 polegadas de adubo. Para um grande jardim de alcachofra, misture em 100 lb. de estrume para cada 100 pés quadrados de espaço de jardim.

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Plante as suas alcachofras

Plantar alcachofras a partir de sementes pode ser um pouco arriscado – elas nem sempre se mantêm fiéis às etiquetas das embalagens de sementes. Cultivar alcachofras a partir de sementes não é impossível, mas fique avisado de que leva um pouco de tempo. As plântulas de alcachofra geralmente precisam ter aproximadamente 60 dias de idade antes de serem transferidas para o seu jardim. Com uma altura de 3 a 4 pés e um diâmetro maduro de até 6 pés, as alcachofras ocupam muito espaço. As plantas de alcachofra requerem muito sol, por isso, se as plantar muito juntas, as plantas grandes podem sombrear as mais pequenas. Plante as suas plantas de alcachofra em fila, com um intervalo de 4 a 6 pés. Colocar filas de 6 a 8 pés de distância permitirá que haja espaço para regar, fertilizar e colher facilmente. Construir a fila num monte ou com canais de irrigação vai ajudar a melhorar a drenagem do solo.

Engane as suas alcachofras anuais

As variedades anuais produzem botões durante a sua primeira estação porque não têm garantia de durar o Inverno. Se você vir maus resultados com suas alcachofras anuais, você pode ter que enganá-las. Exponha as plântulas a temperaturas inferiores a 50 graus em Março e Abril. Se as temperaturas descerem abaixo de zero, traga-as para dentro de casa. Depois, espere para plantar até depois da última geada.

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Regue as alcachofras de forma consistente

As alcachofras adoram água. Elas precisam dela para produzir botões tenros. Como um cardo, o poder perene de uma planta de alcachofra está nas suas raízes profundas. Para encorajar raízes fortes, use o Bico Giratório de Controlo de Polegar de Gilmour para regar profundamente entre 1 a 3 vezes por semana, dependendo do tempo. Verões extremamente quentes podem fazer com que os botões da alcachofra se abram rapidamente nas flores. Para evitar que isto aconteça, a rega por cima pode manter as temperaturas baixas para que os botões não se abram. A cobertura morta ao redor de cada planta também pode ajudar a reduzir a temperatura do solo e a evaporação da água.

Aplique adubo de alcachofra

Ao tomar o tempo necessário para fertilizar corretamente o seu leito de alcachofra, as suas plantas obtêm os nutrientes essenciais para um arranque bem estabelecido. Aplique um alimento vegetal equilibrado a cada duas semanas durante toda a estação de crescimento para plantas saudáveis e de alto rendimento.

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Colheita de alcachofras com facilidade

O botão central da alcachofra amadurece mais rapidamente e cresce a maior. Na colheita das alcachofras, basta uma faca utilitária para cortar o caule a cerca de 1 a 3 polegadas da base do botão. Após a colheita do botão central, a planta da alcachofra irá produzir rebentos laterais com pequenos gomos de 1 a 3 polegadas de diâmetro. Estas gemas laterais são extremamente tenras e saborosas.

Poda – Continuar os cuidados após a colheita

Quando a planta deixa de produzir gemas no outono, a poda das alcachofras ajuda a preparar-se para o excesso de inverno. Basta cortar o caule da alcachofra de volta a alguns centímetros acima do solo. Aplique uma cobertura grossa de folhas ou palha sobre o seu canteiro de alcachofra para proteger as plantas para os invernos frios. Se o tempo de inverno descer abaixo dos 15 graus, algumas plantas podem ser danificadas. Retire a cobertura morta na primavera após a última data de geada para a sua zona de crescimento.

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Dividir as plantas maduras de alcachofra

As alcachofras são geralmente consideradas plantas de 5 anos. Cada planta produz ramos que começam a lotar a planta-mãe. Para manter um jardim de alcachofra saudável, divida cuidadosamente suas plantas de alcachofra a cada poucos anos. Mas não é preciso escavar a planta inteira. Pode simplesmente separar um rebento enraizado com a sua faca de jardinagem e depois desenterrá-lo cuidadosamente com uma pá.

Como aparar uma alcachofra

Cortar uma alcachofra não é difícil uma vez que você entenda o processo. A alcachofra requer apenas um pouco de trabalho após a colheita para se tornar comestível.

Use uma faca serrilhada para aparar o terço superior do rebento da alcachofra. Remova as 2 camadas exteriores de folhas à volta do caule. Use uma tesoura de cozinha para aparar as pontas afiadas de cada folha externa restante. Se você quiser que a alcachofra se situe plana, corte o caule. Caso contrário, simplesmente descasque-a com uma faca de poda. Coloque a alcachofra aparada numa tigela com água de limão para a manter fresca até estar pronta para o vapor.

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Tipos de plantas de alcachofra

As muitas variedades diferentes de alcachofras significam que você pode escolher a variedade perfeita para o seu jardim. Alguns dos tipos mais populares de alcachofra incluem:

Alcachofra verde – considerada a alcachofra original melhorada. É capaz de brotar no primeiro ano, produz anualmente em climas tão frios como a Zona 3 e ainda é capaz de lidar com verões quentes como um perene. Atinge a colheita cedo – com apenas 75 dias.
Alcachofra Big Heart – uma variedade sem espinhos. Esta variedade relativamente nova é capaz de lidar com climas quentes e pode ser cultivada como um anual a partir de sementes. O nome desta alcachofra é uma homenagem à sua capacidade de atingir até 5 ½ polegadas.
Alcachofra Violetta – uma pesada produtora de botões laterais. Esta variedade herdeira da Itália tem um atraente botão roxo conhecido pela sua ternura. Sendo uma planta menor, a alcachofra Violetta requer apenas um espaçamento de 3 pés entre as plantas.
Alcachofra de Jerusalém – também conhecida como sunchoke. Na verdade, a alcachofra de Jerusalém não é de todo uma alcachofra, apesar do seu nome. É uma espécie de girassol, nativa da América do Norte. Muito diferente de uma alcachofra real, estas plantas crescem de cerca de 1,80 m a mais de 1,80 m, com flores de girassol amarelo ensolarado. A porção comestível do tubérculo assemelha-se à raiz de gengibre e tem tipicamente entre 3 – 4 polegadas de comprimento.

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Fatos sobre o cultivo da alcachofra

Embora sejam plantas extremamente resistentes, os jardineiros devem estar atentos a algumas das seguintes pragas e doenças comuns das alcachofras:

A traça da alcachofra é na verdade uma pequena larva que danifica o botão da alcachofra durante toda a época de crescimento. Um programa regular de insecticidas pode ajudar a controlar uma infestação.

As lesmas e os caracóis comem frequentemente as folhas, os caules e a superfície exterior dos botões da alcachofra. Existem muitos métodos orgânicos e químicos para o controlo.

A doença dos caracóis anões mata as plantas da alcachofra. Os sintomas incluem folhas de caracóis, crescimento atrofiado, botões deformados e produção reduzida. As plantas devem ser removidas do jardim.

Botrytis blight é um fungo que se desenvolve em plantas de alcachofra danificadas por doenças, clima ou pragas. Aparece frequentemente como uma cobertura castanha-acinzentada nas folhas durante um Verão quente e úmido. Não há remédio. As plantas infectadas devem ser removidas e destruídas.

As bichas-cadelas jovens deixam buracos nas folhas. A maior parte dos danos é simplesmente cosmética, mas uma infestação pesada pode danificar os rebentos jovens. As armadilhas auriculares ajudam a reduzir a população. Os repelentes de pimenta quente podem ser pulverizados como um dissuasor.

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Quais são os benefícios da alcachofra?

As pessoas adoram comer alcachofra por causa do seu sabor delicioso. No entanto, não há muitas pessoas que sabem que a alcachofra está repleta de inúmeros benefícios para a saúde. Os nutricionistas recomendam adicionar este vegetal à sua dieta. Neste artigo, gostaria de apresentar os principais benefícios para a saúde da alcachofra.

As alcachofras são baixas em colesterol e gordura saturada, mas ricas em nutrientes essenciais como vitaminas, fibras e minerais. Elas contêm uma grande fonte de vitaminas vitais como A, C, D, E, K, tiamina, folato, riboflavina, e niacina. As alcachofras são carregadas com minerais como ferro, cálcio, sódio, zinco, manganês, potássio e fósforo.

Ajuda a reduzir o risco de câncer

As alcachofras estão repletas de poderosos antioxidantes que podem ajudar o sistema imunitário a lutar contra os radicais livres no seu corpo. Os polifenóis são antioxidantes nas alcachofras. Os polifenóis têm a capacidade de inibir, parar ou reverter as células cancerígenas dos pacientes. A rutina e a quercetina encontradas nas alcachofras também contêm propriedades antioxidantes que podem diminuir a chance de desenvolver câncer.

As alcachofras têm um nível significativo de vitamina C. Aumentar a ingestão de vitamina C pode ajudar a manter o câncer de mama à distância. Além disso, os flavonoides compartilham o mesmo benefício com a vitamina C.

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Tensão arterial mais baixa

Outro benefício para a saúde das alcachofras é ajudar a baixar a pressão arterial. As alcachofras são ricas em potássio que ajuda a regular os efeitos do sódio no seu corpo. O alto nível de sódio pode resultar em aumento da pressão sanguínea. Pacientes com pressão arterial alta ou hipertensão muitas vezes têm deficiência de potássio. Portanto, é aconselhável que você aumente a ingestão de potássio através da sua dieta. Pacientes com diabéticos devem consumir alcachofra regularmente para ajudar a prevenir complicações como a hipertensão arterial.

Contribui para a saúde cardiovascular

A alcachofra aumenta a saúde cardiovascular, ajudando a aumentar o colesterol bom e a reduzir o colesterol mau. O colesterol que se acumula nas artérias pode afetar o seu sistema cardiovascular, aumentar a pressão arterial, bloquear o fluxo sanguíneo e levar a doenças cardíacas fatais e acidentes vasculares cerebrais. Para ajudar a reduzir o mau colesterol no seu corpo e proteger a saúde do seu coração, considere o consumo regular de alcachofras.

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Ajuda a função hepática

As alcachofras têm sido consideradas como um tônico natural do fígado há muito tempo. A ciência explica o impacto positivo da alcachofra sobre o fígado. Dois antioxidantes, incluindo a silimarina e a cynarina, melhoram a saúde do fígado e mantêm-no a funcionar bem, eliminando toxinas e resíduos de produtos do fígado e do corpo. Estes antioxidantes são benéficos para promover o crescimento celular e reparar as células hepáticas danificadas.

Pode prevenir defeitos de nascimento

Por causa dos nutrientes essenciais, as alcachofras podem ajudar a diminuir o risco de defeitos de nascença. O ácido fólico nesta vegetariana pode ajudar a manter os recém-nascidos afastados dos defeitos de tubo. O ácido fólico é uma vitamina B e deve ser incluído antes e durante a gravidez para ajudar a prevenir defeitos de nascença no cérebro ou na coluna vertebral de um bebê.

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Mantém a saúde dos ossos

Alcachofra é um dos super-alimentos mais saudáveis do mundo, pois está carregado de vitaminas vitais e minerais essenciais. Os minerais essenciais como fósforo, manganês e magnésio podem ajudar a aumentar a densidade óssea, promover a saúde óssea em geral e diminuir as chances de desenvolver condições ósseas como a osteoporose.

Facilita os processos metabólicos do corpo

O manganês e o magnésio são nutrientes essenciais para os processos metabólicos do organismo. O magnésio aumenta as taxas metabólicas de aminoácidos, colesterol e carboidratos.

Contribui para o seu cérebro ficar saudável

A alcachofra é benéfica para a saúde do cérebro. Comer alcachofras regularmente pode ajudar a aumentar a função cognitiva, fornecendo mais oxigênio ao cérebro. O fósforo encontrado em abundância nas alcachofras pode ajudar a prevenir a lesão das células cerebrais. A deficiência de fósforo pode levar a um declínio na função cognitiva. Se você quer ajudar a manter o seu cérebro saudável, considere a ingestão de alcachofras.

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Facilita a perda de peso

A alcachofra é um dos grandes alimentos para a perda de peso. A alcachofra tem baixo teor de calorias e gordura. Portanto, você pode comer este alimento saudável em boas proporções sem se preocupar com o ganho de peso. Além disso, a alcachofra é uma grande fonte de fibra que pode deixá-lo satisfeito e pode ajudar a evitar o excesso de comida. Além de comer alcachofra, você deve ter uma dieta e um estilo de vida saudáveis se você quiser perder peso de forma segura e eficaz.

Trata o diabetes

A alcachofra é uma grande fonte de cálcio, potássio, enxofre e ferro que são benéficos para a saúde. As alcachofras são carregadas com insulina; portanto, é um alimento recomendado para a diabetes. Uma alcachofra totalmente madura contém cerca de 2% de insulina. A alcachofra crua pode ser adicionada às suas saladas favoritas. Alternativamente, você pode cozinhar alcachofras com outros vegetais.

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