Tamarindo (Tamarindus indica) é uma árvore leguminosa (família Fabaceae) com frutos comestíveis, nativa da África tropical. O gênero Tamarindus é monotípico, ou seja, contém apenas esta espécie.

O tamarindo produz frutos leguminosos que contêm uma polpa marrom e comestível que é usada para cozinhar em todo o mundo. A polpa também é utilizada na medicina tradicional e como polimento de metais. A madeira da árvore pode ser usada para o trabalho da madeira e o óleo da semente do tamarindo pode ser extraído das sementes. As delicadas folhas jovens de tamarindo são usadas na culinária indiana, especialmente em Andhra Pradesh e Telangana, e porque o tamarindo é versátil, é cultivado em áreas tropicais e subtropicais ao redor do mundo.

O nome “tamarindo” deriva do árabe: تمر هندي, romanizado Tamar Hindi, ‘Indian date’. Vários herboristas e médicos medievais primitivos escreveram Tamar Indi, o uso do latim medieval era Tamarindus, e Marco Polo escreveu sobre Tamarandi.

Foto: Reprodução

Na Colômbia, Equador, Cuba, República Dominicana, Guatemala, El Salvador, Honduras, Honduras, México, Peru, Porto Rico, Venezuela, Itália, Espanha e em toda a Lusosfera chama-se Tamarindo. Nestes países, é frequentemente utilizada para fazer a bebida com o mesmo nome (ou agua de tamarindo). Em Timor Leste também é chamado de Sukaer. No Caribe, o tamarindo também é chamado de Tamón. Nas Filipinas chama-se Sampalok ou Sampaloc, em Cebuano Sambag Tamarinde (Tamarindus indica) confunde-se por vezes com “Manilla tamarind” (Pithecellobium dulce). Manila tamarind pertence à mesma família taxonômica Fabaceae e é outra planta nativa no México conhecida localmente como Guamúchili.

O tamarindo é provavelmente nativo da África tropical, mas é cultivado no subcontinente indiano durante tanto tempo que por vezes é considerado nativo. Ela cresce selvagem na África em vários lugares como Sudão, Camarões, Nigéria, Zâmbia e Tanzânia. Na Arábia a caça cresce em Omã, especialmente em Dhofar, onde cresce nas encostas marítimas das montanhas. Provavelmente chegou ao Sul da Ásia através do transporte humano e do cultivo vários milhares de anos antes de Cristo. É difundido na faixa tropical, da África ao Sul da Ásia, Norte da Austrália e Oceania, Sudeste Asiático, Taiwan e China.

No século XVI foi introduzida pelos colonos espanhóis e portugueses no México e, em menor grau, na América do Sul, tornando-se um ingrediente básico da cozinha regional. Hoje, a Índia é o maior produtor de tamarindo. O consumo de tamarindo é generalizado devido ao seu papel central na cozinha do subcontinente indiano, Sudeste Asiático e América, particularmente no México.

Foto: Reprodução

O tamarindo é uma árvore de vida longa e de crescimento médio que atinge uma altura máxima de 12 a 18 metros (39 a 59 pés). A coroa tem um contorno irregular, em forma de vaso, com folhagem densa. A árvore cresce bem em pleno sol. É dada preferência a solos argilosos, argilosos, areosos e ácidos com elevada resistência à seca e sal aerossol (sal de vento como ocorre nas zonas costeiras).

As folhas sempre verdes são alternadamente dispostas e compostas. As folhas são verde brilhante, elíptico-oval, ornamentadas e de comprimento inferior a 5 cm. Os ramos dependem de um tronco central à medida que a árvore amadurece e são frequentemente podados na agricultura para optimizar a densidade das árvores e a capacidade de colheita. Os folhetos fecham à noite.

Como espécie tropical, é sensível à geada. As folhas compostas com folhas opostas criam um efeito ondulante no vento. A madeira de Tamarindo consiste em madeira dura, de cor vermelho escuro e alburno mais macio e amarelado.

Foto: Reprodução

O tamarindo flores (ainda que discretamente), com flores oblongas vermelhas e amarelas. As flores têm 2,5 cm de largura, cinco flores, em pequenos cachos, e são amarelas com riscas laranja ou vermelhas. Os botões são cor-de-rosa porque as quatro sépalas são cor-de-rosa e perdem-se quando a flor floresce.

O fruto é uma leguminosa irresistível, também chamada leguminosa, de 12 a 15 cm de comprimento, com uma casca castanha dura. A fruta tem uma carne carnuda, suculenta e ácida. É maduro quando a carne é castanha ou castanha avermelhada. Os tamarindos asiáticos têm vagens mais compridas (com seis a doze sementes), enquanto as espécies africanas e indianas ocidentais têm vagens mais curtas (com uma a seis sementes). As sementes são ligeiramente achatadas e de cor castanha brilhante. O fruto é melhor descrito como doce e azedo no paladar e contém muito ácido tartárico, açúcar, vitaminas B e cálcio, o que é incomum para uma fruta.

A colheita dos frutos é efectuada arrancando a vagem do pedúnculo. Uma árvore madura pode produzir até 175 kg (386 lb) de frutos por ano. O enxerto de folheado, a blindagem (T ou T inversa) e a estabilização do ar podem ser utilizados para propagar as variedades desejadas. Essas árvores costumam colher dentro de três a quatro anos se proporcionarem condições óptimas de crescimento.

A polpa do tamarindo é comestível. A carne verde dura de uma fruta jovem é considerada por muitos como sendo demasiado ácida, mas é frequentemente usada como ingrediente em pratos salgados, como mordente ou como meio para produzir certas batatas-doces tóxicas para consumo humano no Gana. À medida que a fruta amadurece, torna-se mais doce e menos ácida e a fruta amadurecida é considerada mais saborosa. A acidez varia de espécie para espécie e alguns tamarindos doces quase não têm acidez quando maduros.

A pasta Tamarind tem muitas utilizações culinárias, incluindo um aroma para chutnies, caril e a tradicional bebida Sharbat syrup. Tamarind chutney doce é popular na Índia e no Paquistão como um curativo para muitos lanches. A medula Tamarind é um ingrediente importante para temperar caril e arroz na cozinha do sul da Índia, Chigalillipops e certos tipos de chá Masala Chai. Em todo o Oriente Médio, do Levante ao Irã, o tamarindo é usado em pratos saborosos, especialmente guisados à base de carne, e é frequentemente combinado com frutas secas para produzir um sabor agridoce. Nas Filipinas, a fruta inteira é usada como ingrediente no prato tradicional Sinigang para lhe dar um sabor azedo único, ao contrário dos pratos que usam vinagre. A Indonésia também tem uma sopa de sopa igualmente azeda à base de tamarindo, chamada Sayur Asem.

No México e no Caribe, a carne é diluída com água e açucarada para fazer uma bebida Agua Fresca. O óleo de semente de Tamarindo é o óleo do caroço de sementes de tamarindo. É difícil isolar a amêndoa sem a pele fina mas dura (ou testa). O pó de núcleo de Tamarind é utilizado como material de cola para o processamento de têxteis e juta e para a produção de borrachas e adesivos industriais. É desidratado para estabilizar a cor e o odor durante o armazenamento.

Foto: Reprodução

As sementes podem ser brevemente arranhadas ou fervidas para promover a germinação. Elas mantêm o seu poder germinativo quando mantidos secos durante vários meses.

O tamarindo foi estabelecida há muito tempo na Indonésia, Malásia, Sri Lanka, Filipinas, Caribe e Ilhas do Pacífico. A Tailândia tem as maiores plantações da ASEAN, seguida da Indonésia, Mianmar e Filipinas. Em partes do sudeste asiático, o tamarindo é conhecido como Asam. É cultivada em toda a Índia, especialmente em Maharashtra, Chhattisgarh, Karnataka, Telangana, Andhra Pradesh e Tamil Nadu. Extensas plantações de tamarindo na Índia produzem 275.500 toneladas (250.000 MT) anualmente.

Na cultura alimentar tradicional em África, o tamarindo tem potencial para melhorar a nutrição, aumentar a segurança alimentar, promover o desenvolvimento rural e apoiar a gestão sustentável dos solos. Em Madagáscar, os frutos e as folhas são um conhecido favorito do lêmure.

A madeira de Tamarindo é usada para fazer móveis, esculturas, objetos torneados como argamassas e pestilências, blocos picadores e outros pequenos objetos de madeira. O cerne do Tamarindo é castanho-avermelhado, às vezes com um tom roxo. O cerne do tamarindo tende a ser estreito e geralmente ocorre apenas em árvores mais velhas e maiores. O alburno amarelo pálido é nitidamente separado do cerne da madeira. A madeira é considerada durável a muito durável em sua resistência à podridão e também é resistente a insetos. O borne não é durável e tende a ser atacado por insetos e fungos. Devido à densidade e ao grão intertravado, o tamarindo é difícil de processar. A madeira é capaz de absorver um alto agente de polimento natural.

A madeira de tamarindo é usada para fazer móveis, esculturas, objetos torneados como argamassas e pestilências, blocos picadores e outros pequenos objetos de madeira. O cerne do Tamarindo é castanho-avermelhado, às vezes com um tom roxo. O cerne do tamarindo tende a ser estreito e geralmente ocorre apenas em árvores mais velhas e maiores. O alburno amarelo pálido é nitidamente separado do cerne da madeira. A madeira é considerada durável a muito durável em sua resistência à podridão e também é resistente a insetos. O borne não é durável e tende a ser atacado por insectos e fungos. Devido à densidade e ao grão intertravado, o tamarindo é difícil de processar. A madeira é capaz de absorver um alto agente de polimento natural.

Em casas e templos, especialmente em países asiáticos budistas, a polpa é usada para polir santuários de latão e lâmpadas e utensílios de cobre, latão e bronze. O cobre sozinho ou em latão reage com dióxido de carbono úmido para formar uma camada verde de carbonato de cobre. Tamarindo contém ácido tartárico, um ácido fraco que pode remover a camada de carbonato de cobre. Por esta razão, os pratos de cobre são limpos com tamarindo ou limão, outra fruta ácida.

Em todo o Sul da Ásia e nos trópicos, as árvores de tamarindo são utilizadas como plantas ornamentais, jardins e culturas de rendimento. É usado como espécie de bonsai em muitos países asiáticos e também é cultivado como bonsai indoor em regiões temperadas do mundo.

Deixe uma resposta