Sonhos são histórias e imagens que nossas mentes criam enquanto dormimos. Eles podem ser divertidos, divertidos, românticos, perturbadores, assustadores, e às vezes bizarros. São uma fonte duradoura de mistério para cientistas e médicos psicólogos. Por que os sonhos acontecem? O que os causa? Podemos controlá-los? O que eles significam?

Fatos rápidos sobre os sonhos

  • Podemos não nos lembrar de sonhar, mas todos são pensados para sonhar entre 3 e 6 vezes por noite. Pensa-se que cada sonho dura entre 5 a 20 minutos.
  • Cerca de 95% dos sonhos são esquecidos na hora em que uma pessoa sai da cama. Sonhar pode ajudar você a aprender e desenvolver memórias de longo prazo.
  • Pessoas cegas sonham mais com outros componentes sensoriais em comparação com pessoas avistadas.

Quais são as causas dos sonhos?

Há várias teorias sobre o porquê de sonharmos. Os sonhos são apenas parte do ciclo do sono, ou servem a algum outro propósito? Possíveis explicações incluem:

  • representando desejos e vontades inconscientes
  • interpretando sinais aleatórios do cérebro e do corpo durante o sono
  • consolidação e processamento das informações coletadas durante o dia
  • trabalhando como uma forma de psicoterapia
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A partir de evidências e novas metodologias de pesquisa, os pesquisadores têm especulado que os sonhos servem para as seguintes funções:

  • reprocessamento de memória offline, no qual o cérebro consolida as tarefas de aprendizagem e memória e suporta e registra a consciência desperta
  • preparação para possíveis ameaças futuras
  • simulação cognitiva de experiências da vida real, já que sonhar é um subsistema da rede padrão acordada, a parte da mente ativa durante o devaneio
  • ajudando a desenvolver as capacidades cognitivas
  • refletindo a função mental inconsciente de uma forma psicanalítica
  • um estado de consciência único que incorpora experiência do presente, processamento do passado e preparação para o futuro
  • um espaço psicológico onde noções esmagadoras, contraditórias ou altamente complexas podem ser reunidas pelo ego sonhador, noções que seriam inquietantes enquanto acordado, servindo à necessidade de equilíbrio e equilíbrio psicológico

Muito do que permanece desconhecido nos sonhos. Eles são por natureza difíceis de estudar em laboratório, mas a tecnologia e novas técnicas de pesquisa podem ajudar a melhorar nossa compreensão dos sonhos.

Quais são as fases do sono?

Há cinco fases do sono em um ciclo de sono:

Etapa 1: Sono leve, movimentação lenta dos olhos e redução da atividade muscular. Esta fase forma de 4 a 5% do sono total.

Estágio 2: O movimento dos olhos pára e as ondas cerebrais tornam-se mais lentas, com explosões ocasionais de ondas rápidas chamadas fusos do sono. Esta fase forma de 45 a 55 por cento do sono total.

Estágio 3: Ondas cerebrais extremamente lentas, chamadas ondas delta começam a aparecer, intercaladas por ondas menores e mais rápidas. Isto responde por 4 a 6% do sono total.

Estágio 4: O cérebro produz ondas delta quase exclusivamente. É difícil acordar alguém durante os estágios 3 e 4, que juntos são chamados de “sono profundo”. Não há movimento dos olhos ou atividade muscular. Pessoas acordadas durante o sono profundo não se ajustam imediatamente e muitas vezes se sentem desorientadas por vários minutos após o despertar. Isto forma 12 a 15 por cento do sono total.

Etapa 5: Esta etapa é conhecida como movimento rápido dos olhos (REM). A respiração torna-se mais rápida, irregular e superficial, os olhos sacodem rapidamente em várias direções, e os músculos dos membros ficam temporariamente paralisados. O ritmo cardíaco aumenta, a pressão arterial sobe e os homens desenvolvem ereções penianas. Quando as pessoas acordam durante o sono REM, elas muitas vezes descrevem contos bizarros e ilógicos. Estes são sonhos. Esta fase é responsável por 20 a 25% do tempo total de sono.

A neurociência oferece explicações ligadas à fase de movimento rápido dos olhos (REM) do sono como um provável candidato à causa do sonho.

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O que são sonhos?

Os sonhos são uma experiência humana universal que pode ser descrita como um estado de consciência caracterizado por ocorrências sensoriais, cognitivas e emocionais durante o sono. O sonhador tem controle reduzido sobre o conteúdo, as imagens visuais e a ativação da memória.

Não existe um estado cognitivo que tenha sido tão extensamente estudado e, no entanto, tão frequentemente mal compreendido como o sonhar. Existem diferenças significativas entre as abordagens neurocientífica e psicanalítica da análise dos sonhos.

Os neurocientistas estão interessados nas estruturas envolvidas na produção do sonho, na organização do sonho e na narratabilidade. Entretanto, a psicanálise concentra-se no significado dos sonhos e os coloca no contexto das relações na história do sonhador. Os relatos de sonhos tendem a ser repletos de experiências emocionais e vívidas que contêm temas, preocupações, figuras de sonhos e objetos que correspondem de perto à vida acordada.

Estes elementos criam uma nova “realidade” a partir de nada aparentemente, produzindo uma experiência com um horizonte temporal e conexões realistas.

O que são os pesadelos?

Pesadelos são sonhos angustiantes que fazem o sonhador sentir uma série de emoções perturbadoras. Reações comuns a um pesadelo incluem medo e ansiedade. Elas podem ocorrer tanto em adultos quanto em crianças, e as causas incluem:

  • stress
  • medo
  • trauma
  • dificuldades emocionais
  • doença
  • uso de certos medicamentos ou fármacos
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Sonhos lúcidos

Sonhar lúcido é o sonhador que está consciente de que está sonhando. Eles podem ter algum controle sobre seu sonho. Esta medida de controle pode variar entre os sonhos lúcidos. Muitas vezes eles ocorrem no meio de um sonho normal quando a pessoa que dorme percebe de repente que está sonhando. Algumas pessoas experimentam sonhos lúcidos ao acaso, enquanto outras têm relatado ser capazes de aumentar sua capacidade de controlar seus sonhos.

Interpretações dos sonhos

O que passa pela nossa mente pouco antes de adormecermos pode afetar o conteúdo dos nossos sonhos. Por exemplo, durante o período de exames, os alunos podem sonhar com o conteúdo do curso. As pessoas em um relacionamento podem sonhar com seu parceiro. Os desenvolvedores web podem ver o código de programação. Essas observações circunstanciais sugerem que elementos do cotidiano reaparecem em imagens de sonho durante a transição do estado de vigília para o sono.

Personagens

Estudos têm examinado os “personagens” que aparecem nos relatórios dos sonhos e como eles são identificados pelo sonhador. Um estudo com 320 relatos de sonhos de adultos encontrados:

  • Quarenta e oito por cento dos personagens representavam uma pessoa conhecida do sonhador.
  • Trinta e cinco por cento dos personagens foram identificados pelo seu papel social (por exemplo, policial) ou relacionamento com o sonhador (como um amigo).
  • Dezesseis por cento não foram reconhecidos.
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Entre os personagens nomeados:

Trinta e dois por cento foram identificados pela aparência
Vinte e um por cento foram identificados pelo comportamento
Quarenta e cinco por cento foram identificados por face
Quarenta e quatro por cento foram identificados por “apenas saber”.
Elementos de bizarrice foram relatados em 14% dos caracteres nomeados e genéricos.

Outro estudo investigou a relação entre a emoção sonhada e a identificação do personagem sonhado. Afeto e alegria eram comumente associados a personagens conhecidos e eram usados para identificá-los mesmo quando esses atributos emocionais eram inconsistentes com os do estado de vigília. Os achados sugerem que o córtex pré-frontal dorsolateral, associado à memória de curto prazo, é menos ativo no cérebro sonhador do que durante a vida acordada, enquanto as áreas límbicas paleocorticais e subcorticais são mais ativas.

Memórias

O conceito de “repressão” remonta a Freud. Freud sustentava que memórias indesejáveis poderiam ser reprimidas na mente. Os sonhos facilitam a repressão, permitindo que essas memórias sejam repostas. Um estudo mostrou que o sono não ajuda as pessoas a esquecerem memórias indesejáveis. Ao invés disso, o sono REM pode até neutralizar a supressão voluntária de memórias, tornando-as mais acessíveis para recuperação.

Dois tipos de efeitos temporais caracterizam a incorporação de lembranças em sonhos:

o efeito day-residue, envolvendo incorporações imediatas de eventos do dia anterior
o efeito sonho-agamento, envolvendo incorporações atrasadas em cerca de uma semana

Os resultados de um estudo sugerem isso:

o processamento de memórias em incorporação de sonhos leva um ciclo de cerca de 7 dias
Estes processos ajudam a promover as funções de adaptação sócio-emocional e de consolidação da memória.

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Retardamento dos sonhos

Dream-lag é quando as imagens, experiências ou pessoas que emergem nos sonhos são imagens, experiências ou pessoas que você viu recentemente, talvez no dia anterior ou uma semana antes. A ideia é que certos tipos de experiências levam uma semana para serem codificadas na memória a longo prazo, e algumas das imagens do processo de consolidação vão aparecer em um sonho. Diz-se que os eventos vividos enquanto acordados aparecem em 1 a 2% dos relatos de sonhos, embora 65% dos relatos de sonhos reflitam aspectos das recentes experiências de vida acordada. O efeito do atraso dos sonhos tem sido relatado em sonhos que ocorrem no estágio REM, mas não naqueles que ocorrem no estágio 2.

Tipos de memória e sonhos

Dois tipos de memória podem formar a base de um sonho. São eles:

  • memórias autobiográficas, ou memórias duradouras sobre o eu
  • memórias episódicas, que são memórias sobre episódios ou eventos específicos

Um estudo explorando diferentes tipos de memória dentro do conteúdo do sonho entre 32 participantes encontrou o seguinte:

  • um sonho (0,5 por cento) continha uma memória episódica.
  • a maioria dos sonhos no estudo (80%) continha incorporações baixas a moderadas de características de memória autobiográfica.
  • Pesquisadores sugerem que as memórias de experiências pessoais são vivenciadas de forma fragmentária e seletiva durante o sonho. O objetivo pode ser integrar essas memórias à memória autobiográfica de longa duração.

Uma hipótese afirmando que os sonhos refletem experiências de vida acordada é apoiada por estudos que investigam os sonhos de pacientes psiquiátricos e pacientes com distúrbios do sono. Em suma, seus sintomas e problemas diurnos se refletem em seus sonhos. Em 1900, Freud descreveu uma categoria de sonhos conhecida como “sonhos biográficos”. Elas refletem a experiência histórica de ser uma criança sem a típica função defensiva. Muitos autores concordam que alguns sonhos traumáticos desempenham uma função de recuperação. Um artigo faz a hipótese de que o principal aspecto dos sonhos traumáticos é comunicar uma experiência que o sonhador tem no sonho, mas não compreende. Isso pode ajudar um indivíduo a reconstruir e a se reconciliar com traumas passados.

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Temas dos sonhos

Os temas dos sonhos podem estar ligados à supressão de pensamentos indesejados e, como resultado, a um aumento da ocorrência desse pensamento suprimido nos sonhos. Quinze pessoas com boa qualidade de sono foram convidadas a suprimir um pensamento indesejado 5 minutos antes de dormir. Os resultados demonstram que houve um aumento dos sonhos sobre o pensamento indesejado e uma tendência a ter sonhos mais angustiantes. Eles também implicam que a supressão do pensamento pode levar a um aumento significativo dos sintomas de distúrbios mentais.

Pesquisas indicam que os estímulos externos apresentados durante o sono podem afetar o conteúdo emocional dos sonhos. Por exemplo, o estímulo de rosas de tom positivo em um estudo produziu sonhos com temas mais positivos, enquanto que o estímulo negativo de ovos podres foi seguido por sonhos com temas mais negativos. Os sonhos típicos são definidos como sonhos similares aos relatados por uma alta porcentagem de sonhadores. Até o momento, as frequências dos temas típicos dos sonhos têm sido estudadas com questionários. Estes têm indicado que uma ordem de classificação de 55 temas típicos de sonhos tem sido estável em diferentes populações de amostra.

Os 55 temas identificados são:

  • escola, professores, e estudo
  • ser perseguido ou perseguido
  • experiências sexuais
  • caindo
  • chegando tarde demais
  • uma pessoa viva estando morta
  • uma pessoa agora morta estando viva
  • voando ou voando pelo ar
  • falhando um exame
  • estar a ponto de cair
  • ser congelado de susto
  • sendo fisicamente atacado
  • estar nu
  • comendo comidas deliciosas
  • natação
  • estar preso
  • insetos ou aranhas
  • sendo morto
  • perda de dentes
  • estar amarrado, contido ou incapaz de se mover
  • estar vestida de forma inadequada
  • ser uma criança novamente
  • tentando completar uma tarefa com sucesso
  • ser incapaz de encontrar um banheiro, ou constrangimento por perder um
  • descobrindo um novo quarto em casa
  • ter conhecimentos superiores ou capacidade mental
  • perda do controle de um veículo
  • incêndio
  • bestas selvagens e violentas
  • vendo um rosto muito próximo de você
  • serpentes
  • ter poderes mágicos
  • sentir vividamente, mas não necessariamente ver ou ouvir, uma presença na sala
  • encontrar dinheiro
  • enchentes ou ondas gigantescas
  • matar alguém
  • vendo a si mesmo como morto
  • estar meio-desperto e paralisado na cama
  • pessoas se comportando de uma forma ameaçadora
  • vendo-se em um espelho
  • ser um membro do sexo oposto
  • ser sufocado, incapaz de respirar
  • encontrando a Deus de alguma forma
  • vendo um objeto voador cair
  • terremotos
  • ver um anjo
  • parte animal, parte criaturas humanas
  • tornados ou ventos fortes
  • estar no filme
  • ver os extra-terrestres
  • viajando para outro planeta
  • ser um animal
  • ver um OVNI
  • alguém que faz um aborto
  • ser um objeto

Alguns temas de sonho parecem mudar com o tempo.

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O que os sonhos querem dizer?

Relacionamentos: Alguns têm hipóteses de que um conjunto de sonhos típicos, incluindo ser um objeto em perigo, cair ou ser perseguido, está relacionado a conflitos interpessoais.

Conceitos sexuais: Outro grupo que inclui voar, experiências sexuais, encontrar dinheiro e comer comidas deliciosas está associado a motivações libidinosas e sexuais.

Medo de constrangimento: Um terceiro grupo, contendo sonhos que envolvem estar nu, falhar um exame, chegar tarde demais, perder dentes e estar mal vestido, está associado a preocupações sociais e ao medo de constrangimento.

Atividade cerebral e tipos de sonhos

Em estudos de neuroimagem da atividade cerebral durante o sono REM, os cientistas descobriram que a distribuição da atividade cerebral também pode estar ligada a características específicas do sonho.

Várias características bizarras de sonhos normais têm semelhanças com síndromes neuropsicológicas bem conhecidas que ocorrem após danos cerebrais, tais como identificações ilusórias de rostos e lugares.

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Sonhos e os sentidos

Os sonhos foram avaliados em pessoas com diferentes tipos de dor de cabeça. Os resultados mostraram que as pessoas com enxaqueca tinham maior frequência de sonhos envolvendo gosto e cheiro. Isto pode sugerir que o papel de algumas estruturas cerebrais, como a amígdala e o hipotálamo, estão envolvidos nos mecanismos da enxaqueca, bem como na biologia do sono e dos sonhos.

A música nos sonhos raramente é estudada na literatura científica. Entretanto, em um estudo com 35 músicos profissionais e 30 não-músicos, os músicos experimentaram o dobro de sonhos com música, quando comparados com não-músicos. A frequência dos sonhos musicais estava relacionada à idade de início da instrução musical, mas não à carga diária da atividade musical. Quase metade da música lembrada não era padrão, sugerindo que música original pode ser criada em sonhos.

Dor

Tem sido demonstrado que sensações realistas, localizadas e dolorosas podem ser vivenciadas em sonhos, seja através da incorporação direta ou a partir de memórias de dor. Entretanto, a freqüência dos sonhos dolorosos em indivíduos saudáveis é baixa. Em um estudo, 28 vítimas de queimaduras não ventiladas foram entrevistadas por 5 manhãs consecutivas durante sua primeira semana de internação. Os resultados foram apresentados:

  • Trinta e nove por cento das pessoas relataram sonhos de dor.
  • Dos que tiveram sonhos de dor, 30% do total de sonhos foram relacionados à dor.
  • Pacientes com sonhos de dor apresentaram evidências de sono reduzido, mais pesadelos, maior ingestão de medicação ansiolítica e maior pontuação na Escala de Impacto do Evento.
  • Pacientes com sonhos de dor também tinham tendência a relatar dores mais intensas durante os procedimentos terapêuticos.
  • Mais da metade não relatava sonhos de dor. Entretanto, esses resultados podem sugerir que os sonhos de dor ocorrem com maior frequência em populações que atualmente sofrem de dor do que em voluntários normais.

Auto-conscientização

Um estudo vinculou a atividade de EEG gama frontotemporal à conscientização consciente em sonhos. O estudo descobriu que a estimulação atual na faixa gama gama inferior durante o sono REM influencia a atividade cerebral contínua e induz a consciência auto-reflexiva nos sonhos. Os pesquisadores concluíram que a consciência de ordem mais elevada está relacionada a oscilações em torno de 25 e 40 Hz.

Relacionamentos

Pesquisas recentes têm demonstrado paralelos entre estilos de apego romântico e o conteúdo geral dos sonhos. Resultados de avaliações de 61 estudantes participantes em relacionamentos de namoro comprometidos de seis meses de duração ou mais revelaram uma associação significativa entre a segurança do vínculo específico do relacionamento e o grau de acompanhamento dos sonhos sobre parceiros românticos. Os resultados iluminam nosso entendimento das representações mentais com relação a figuras específicas de apego.

Morte em sonhos

Pesquisadores compararam o conteúdo dos sonhos de diferentes grupos de pessoas em uma instituição psiquiátrica. Os participantes de um grupo haviam sido admitidos depois de tentarem tirar suas próprias vidas.

Seus sonhos deste grupo foram comparados com os de três grupos de controle da instituição que haviam vivenciado:

  • depressão e pensamentos sobre suicídio
  • depressão sem pensar em suicídio
  • praticando um ato violento sem suicídio

Aqueles que haviam considerado ou tentado o suicídio ou praticado violência tinham maior probabilidade de ter sonhos com conteúdo relacionado à morte e à violência destrutiva. Um fator que afetava isso era a gravidade da depressão de um indivíduo.

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