Pistacia lentiscus (também lentisk; mastic; grego: μαστίχα mastíkha ), ou aroeira, é um arbusto dióico sempre verde ou pequena árvore do gênero Pistacia, crescendo até 4 m de altura que é cultivada por sua resina aromática, principalmente na ilha grega de Chios. A planta da aroeira é sempre verde, de 1 a 5 m de altura, com forte cheiro de resina, crescendo em áreas secas e rochosas na Europa mediterrânea. Resiste a fortes geadas e cresce em todos os tipos de solos, podendo crescer bem em áreas calcárias e mesmo em ambientes salinos ou salinos, tornando-a mais abundante perto do mar. Também é encontrada em bosques, montados (áreas quase desmatadas de pastagens), bosques de carvalhos, áreas arborizadas dominadas por outros carvalhos, garrigues, matos maquis, morros, desfiladeiros, cânions e encostas rochosas de toda a região mediterrânea. É uma espécie típica das comunidades mistas mediterrâneas que incluem murta, carvalho de Kermes, palmeira anã mediterrânea, espinheiro e salsaparrilha, e serve como proteção e alimento para as aves e outra fauna deste ecossistema. É uma espécie pioneira muito robusta e dispersa pelas aves. Quando mais velho, desenvolve alguns troncos grandes e numerosos galhos mais grossos e longos. Em áreas apropriadas, quando permitido crescer livremente e envelhecer, muitas vezes torna-se uma árvore de até 7 m. No entanto, a exploração madeireira, o pastoreio e as queimadas muitas vezes impedem o seu desenvolvimento.

As folhas são alternadas, coriáceas e paripinadas compostas (sem folheto terminal) com cinco ou seis pares de folhetos verdes profundos. Apresenta flores muito pequenas, o macho com cinco estames, o estilo trifidiano feminino. O fruto é uma drupa, primeiro vermelho e depois preto quando maduro, com cerca de 4 mm de diâmetro. Em áreas turísticas, com palmitos ou palmeiras anãs mediterrâneas, e plantas exóticas, é frequentemente escolhida para repovoar jardins e resorts, devido à sua força e aparência atraente. Ao contrário de outras espécies de Pistacia, retém suas folhas durante todo o ano. Foi introduzida como arbusto ornamental no México, onde se naturalizou e é frequentemente vista principalmente em áreas suburbanas e semi-áridas, onde o clima de chuvas de verão, ao contrário do mediterrâneo, não a prejudica.

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Como a aroeira é distribuída?

Pistacia lentiscus é nativa de toda a região do Mediterrâneo, do Marrocos e da Península Ibérica, a oeste, passando pelo sul da França e Turquia até o Iraque e o Irã, a leste. É também nativa das Ilhas Canárias. Dentro da União Européia, a produção de aroeira em Chios recebe denominação de origem protegida e denominação de indicação geográfica protegida. Embora a árvore seja nativa de toda a região mediterrânea, somente no sul do Chios a casca da aroeira é pontuada para “chorar” a sua reina.

Resina da aroeira

A resina aromática, de cor marfim, também conhecida como aromático, é colhida como uma especiaria das aromáticas aromáticas árvores cultivadas no sul da ilha grega de Chios no Mar Egeu, onde também é conhecida pelo nome de “Chios tears”. Originalmente líquida, é endurecida, quando o clima se transforma em frio, em gotas ou manchas de resina dura, quebradiça e translúcida. Quando mastigada, a resina amolece e se torna uma goma branca brilhante e opaca.

Histórico de cultivo da aroeira

A resina é coletada sangrando as árvores a partir de pequenos cortes feitos na casca dos galhos principais, e permitindo que a seiva pingue sobre o solo especialmente preparado abaixo. A colheita é feita durante o verão, entre junho e setembro. Após a coleta da massa, ela é lavada manualmente e é colocada de lado para secar, longe do sol, pois começará a derreter novamente. A resina aromática é um tipo de tempero relativamente caro; tem sido usada principalmente como pastilha elástica por pelo menos 2.400 anos. O sabor pode ser descrito como um aroma forte, levemente esfumaçado e resinoso e pode ser um sabor adquirido.

Alguns estudiosos identificam o bakha בכא mencionado na Bíblia – como no Vale do Baca (Hebraico: עמק עמק) do Salmo 84 – com a planta almiscareira. A palavra bakha parece ser derivada da palavra hebraica para chorar ou chorar, e pensa-se que se refere às “lágrimas” de resina secretadas pela planta da aroeira, juntamente com um triste barulho de choro que ocorre quando a planta é pisada e os galhos são quebrados. Pensa-se que o Vale do Baca é um vale perto de Jerusalém que foi coberto com arbustos de baixa macieira, muito parecido com algumas encostas no norte de Israel hoje. Em uma referência bíblica adicional, o rei Davi recebe conselhos divinos para se colocar em frente aos filisteus subindo o Vale de Refaim, sudoeste de Jerusalém, de tal forma que o “som da caminhada no topo dos arbustos do bakha” (קול צעדה בראשי הבכאים) sinaliza o momento de atacar (II Samuel V: 22-24).

A aroeira é conhecida por ter sido popular na época romana, quando as crianças a mastigavam, e na época medieval, era muito apreciada pelo harém do Sultão, tanto como refrescante do hálito quanto como cosmética. Era um privilégio do Sultão mastigá-la, e era considerada como tendo propriedades curativas. O uso da especiaria foi ampliado quando Chios se tornou parte do Império Otomano, e permanece popular no Norte da África e no Oriente Próximo.

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Utilizações da aroeira

Uso culinário

A pastilha elástica é utilizada principalmente como aromatizante ou pelas suas propriedades gengivais, como na pastilha elástica de mascar. Como especiaria, ela continua sendo usada na Grécia para aromatizar aguardentes e licores (como a bebida nativa de Chios Mastiha), goma de mascar, e uma série de bolos, pastelaria, doces de colher e sobremesas. Às vezes até é usado no fabrico de queijo. A resina aromática é um ingrediente chave na dondurma e nos pudins turcos, dando a essas confecções sua textura incomum e brancura brilhante. No Líbano e no Egito, a especiaria é usada para aromatizar muitos pratos, desde sopas, carnes e sobremesas, enquanto no Marrocos, a fumaça da resina é usada para aromatizar água. Na Turquia, a aroeira é usada como um sabor de deleite turco. Recentemente, também foi lançada uma bebida gaseificada com sabor de aroeira, chamada “Mast”.

A resina de aroeira é um ingrediente chave nos pães festivos gregos, por exemplo, o tsoureki do pão doce e a tradicional vasilopita do Ano Novo. Além disso, a aroeira também é essencial para o myron, o óleo sagrado utilizado para a crisma pelas Igrejas Ortodoxas.

Além de seus usos culinários, a aroeira continua sendo usada por suas propriedades gengivais e medicinais. Sharawi Bros., fabricante de pastilhas elásticas da Jordânia, utiliza a aroeira deste arbusto como ingrediente principal em seus produtos com sabor de aroeira e distribui a aroeira para muitas lojas de deli no mundo todo. A resina é usada como ingrediente primário na produção de cosméticos como creme dental, loções para os cabelos e pele, e perfumes.

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Medicamentos

Há vários milhares de anos as pessoas na região do Mediterrâneo utilizam a aroeira como remédio para doenças gastrointestinais. O médico e botânico grego do primeiro século, Dioscorides, escreveu sobre as propriedades medicinais da aroeira em seu tratado clássico De Materia Medica (“Sobre Substâncias Médicas”). Alguns séculos depois, Markellos Empeirikos e Pavlos Eginitis também notaram o efeito da aroeira sobre o sistema digestivo.

O óleo de aroeira tem propriedades antibacterianas e antifúngicas, e como tal é amplamente utilizado na preparação de pomadas para doenças e afecções cutâneas. Também é utilizado na fabricação de gessos.

Nos últimos anos, pesquisadores universitários têm fornecido as evidências científicas para as propriedades medicinais da aroeira. Um estudo da Universidade de Thessaloniki e da Universidade Meikai de 1985 descobriu que a aroeira pode reduzir a placa bacteriana dentária na boca em 41,5%. Um estudo de 1998 da Universidade de Atenas descobriu que o óleo de aroeira tem propriedades antibacterianas e antifúngicas. Outro estudo da Universidade de Nottingham de 1998, afirma que a aroeira pode curar úlceras pépticas matando Helicobacter pylori, que causa úlceras pépticas, gastrite, e duodenite. Alguns estudos in vivo mostraram que a gengiva péptica não tem efeito sobre o H. pylori quando tomada por curtos períodos de tempo. No entanto, um estudo recente e mais extenso mostrou que a goma de aroeira reduziu as populações de H. pylori depois que um polímero insolúvel e pegajoso (poli-β-myrcene) constituinte da goma de aroeira foi removido, e se tomado por um período de tempo mais longo. Um bálsamo foi criado a partir da resina de aroeira para uso dos médicos na época bíblica.

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Além de suas propriedades medicinais e usos cosméticos e culinários, a goma de aroeira também é utilizada na produção de vernizes de alta qualidade. A aroeira foi introduzida no México como uma planta ornamental, onde é muito apreciada e totalmente naturalizada. As árvores são cultivadas principalmente em áreas suburbanas em zonas semiáridas, e permanecem intactas, embora o regime de chuvas de verão seja contrário ao seu clima mediterrâneo original.

Uma espécie relacionada, P. saportae, foi demonstrada pela análise de DNA como sendo um híbrido entre P. lentiscus materno e P. terebinthus paterno (terebinto ou terebintina). O híbrido tem folhas imparipinadas, com cúspides semipersistentes, terminal subsessivo, e algumas vezes reduzidas. Geralmente, P. terebinthus e P. lentiscus ocupam biótopos diferentes e quase não se sobrepõem: A aroeira aparece em elevações mais baixas e perto do mar, enquanto o P. terebinthus habita com mais freqüência áreas interiores e montanhosas, como o Sistema Ibérico.

Dufte-Zeichen (‘Scents-signs’), a 4ª cena de Sonntag aus Licht de Karlheinz Stockhausen, está centrada em torno de sete aromas, cada um associado a um dia da semana. O “Mastix” é atribuído à quarta-feira e vem em terceiro lugar.

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