Restringindo calorias para longevidade?

Embora seja uma desgraça para quem faz dieta, um metabolismo mais lento pode na verdade ser uma coisa boa.

Sabemos há mais de um século que a restrição calórica pode aumentar a expectativa de vida dos animais, e a desaceleração metabólica pode ser o mecanismo. Pode ser por isso que a tartaruga vive dez vezes mais que a lebre. Os coelhos podem viver de 10 a 20 anos, enquanto “Harriet”, uma tartaruga “supostamente coletada nas Ilhas Galápagos por Charles Darwin, tinha cerca de 176 anos quando morreu em 2006”. Lento e constante pode vencer a corrida.

Como discuto no meu vídeo Os benefícios da restrição calórica para a longevidade, uma das maneiras pelas quais nosso corpo reduz nossa taxa metabólica de repouso é criando mitocôndrias mais eficientes e com queima mais limpa, as usinas de energia que alimentam nossas células. É como se nosso corpo aprovasse seus próprios padrões de eficiência de combustível. Essas novas mitocôndrias criam a mesma energia com menos oxigênio e produzem menos “exaustão” de radicais livres. Afinal, quando nosso corpo teme que a fome esteja acontecendo, ele tenta conservar o máximo de energia possível.

Na verdade, o maior ensaio de restrição calórica até à data revelou um abrandamento metabólico e uma redução no stress oxidativo induzido por radicais livres, sendo que ambos podem retardar a taxa de envelhecimento. A chama que queima duas vezes mais brilhante queima metade do tempo. Mas se isso resulta em maior longevidade humana é uma questão sem resposta. Costuma-se dizer que a restrição calórica “prolonga a expectativa de vida em todas as espécies estudadas”, mas isso nem sequer é verdade para todas as cepas dentro de uma única espécie. Dois autores de um artigo, por exemplo, nem sequer partilham a mesma opinião: um não pensa que a restrição calórica melhorará em nada a longevidade humana, enquanto o outro sugere que uma restrição calórica de 20 por cento a partir dos 25 anos e mantida durante 52 anos. anos podem adicionar cinco anos à sua vida. De qualquer forma, seria de esperar que a redução do stress oxidativo melhorasse a nossa saúde.

Os membros da Calorie Restriction Society, autodenominados CRONies (para Calorie-Restricted Optimal Nutrition), parecem gozar de excelente saúde, mas são um grupo único e auto-selecionado de indivíduos. Você realmente não sabe até colocá-lo à prova. Entre no estudo CALERIE, a Avaliação Abrangente dos Efeitos de Longo Prazo da Redução da Ingestão de Energia, o primeiro ensaio clínico a testar os efeitos da restrição calórica.

Centenas de homens e mulheres não obesos foram randomizados para dois anos de restrição calórica de 25%. Eles acabaram conseguindo apenas metade disso, mas ainda perderam cerca de 18 quilos e sete centímetros da cintura, eliminando mais da metade da gordura abdominal visceral, como você pode ver no gráfico abaixo e às 2:47 no meu vídeo.

Isso se traduziu em melhorias significativas nos níveis de colesterol, triglicerídeos, sensibilidade à insulina e pressão arterial, que você pode ver no gráfico abaixo e às 2:52 no meu vídeo. Oitenta por cento daqueles que estavam acima do peso quando começaram tinham peso normal no final do estudo, “em comparação com um aumento de 27% naqueles que ficaram acima do peso no grupo de controle”.


No famoso Minnesota Starvation Study, que usou objectores de consciência como cobaias durante a Segunda Guerra Mundial, os sujeitos do estudo sofreram tanto física como psicologicamente, experimentando depressão, irritabilidade e perda de libido, entre outros sintomas. Os participantes começaram magros e tiveram sua ingestão de calorias reduzida pela metade. O estudo CALERIE acabou sendo quatro vezes menos restritivo, apenas cerca de 12% abaixo da ingestão calórica basal, e inscreveu indivíduos com peso normal, o que nos Estados Unidos hoje em dia significa excesso de peso, em média. Como tal, os participantes do estudo CALERIE experimentaram apenas benefícios positivos na qualidade de vida, com melhorias significativas no humor, na saúde geral, no desejo sexual e no sono. Eles acabaram comendo cerca de 300 calorias a menos por dia do que ingeriam no início do estudo. Então, eles obtiveram todos esses benefícios – os benefícios fisiológicos e os benefícios psicológicos – apenas cortando cerca de um pequeno pacote de calorias de suas dietas diárias.

O que aconteceu no final do julgamento? Como os pesquisadores observaram no Minnesota Starvation Study e em experimentos de privação de calorias feitos em Army Rangers, assim que os indivíduos foram liberados da restrição, eles tenderam a recuperar rapidamente o peso e às vezes até mais, como você pode ver abaixo e às 4:18. no meu vídeo.

Quanto mais magros eles começavam, mais seus corpos pareciam levá-los a comer demais para acumular gordura corporal extra, como pode ser visto no gráfico abaixo e às 4:27 no meu vídeo. Em contraste, após a conclusão do estudo CALERIE, embora o seu metabolismo tenha sido mais lento, os participantes mantiveram cerca de 50% da perda de peso dois anos depois. Eles devem ter adquirido novas atitudes e comportamentos alimentares que lhes permitiram manter o peso baixo. Após uma restrição calórica prolongada, por exemplo, o desejo por alimentos açucarados, gordurosos e junk food pode realmente diminuir.
Isso faz parte da minha série sobre restrição calórica, jejum intermitente e alimentação com restrição de tempo. Veja vídeos relacionados abaixo.

Fonte: nutritionfacts.org

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