A papoula, ou papoila, é uma flor anual da família Papaveraceae, que vem de campos do Médio Oriente e do Sul da Europa. Da papoula (Papaver somniferum) é extraído o ópio para fins terapêuticos e medicinais, mas seu uso foi falsificado e agora é usado como medicamento, e por isso seu cultivo é proibido no Brasil. Mas a papoula não é apenas uma planta ornamental, ela também pode ser consumida como alimento. Aqui você encontrará mais informações sobre esta planta e sua bela floração.

No antigo Egito a papoula era muito valorizada e usada para produzir ópio, que acalmava as pessoas e lhes dava um sono melhor. Já há mais de cinco mil anos os sumérios usavam papoulas para tratar problemas de saúde. Na Mesopotâmia, doenças como a insônia e a obstipação foram tratadas com infusões de papoula. O povo da Mesopotâmia, como os assírios e depois os babilônios, extraíram suco de leite da fruta para fazer remédios.

Hipócrates, um médico da Grécia antiga, foi um dos primeiros a descrever as propriedades curativas das papoulas para tratar várias doenças. Em Roma, o ópio extraído das papoulas era usado para tratar gladiadores. Com o advento da expansão marítima e das rotas comerciais, o ópio papoula tornou-se mais conhecido e comercializado.

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No início do século XVI, o uso do ópio espalhou-se por toda a Europa. Durante este período a Igreja Católica lutou contra o uso do ópio e começou a controlar os remédios à base de ópio. Foi nesse período que Paracelsus, um famoso médico e alquimista suíço, desenvolveu um concentrado de suco de papoula, Ludane, com propriedades que curaram muitas doenças e rejuvenesceram. Este facto levou à popularização do consumo do ópio no mundo ocidental.

Por volta de 1803, o cientista alemão Frederick Sertuener descobriu que os diferentes ingredientes ativos contidos na papoula têm efeitos diferentes. Um cristal alcaloide muito intenso foi extraído do ópio: morfina, que é usada como ingrediente em medicamentos alopáticos em casos de dor intensa e severa.

A papoula é uma planta da família Papaveraceae e a sua espécie mais conhecida, Papaver somniferum, é popularmente chamada Dormideira. Possui propriedades nutricionais, oleosas e medicinais. Esta planta tem um caule alto e ramificado com folhas ovais. As flores são grandes, brancas, rosadas, roxas ou vermelhas e o fruto é uma cápsula.

A papoula tem muitos usos, tanto médicos como culinários. O Papaver somniferum, que pertence à espécie papoila existente, extrai ópio do seu látex, como já dissemos. Pétalas de papoila e sementes de papoila são utilizadas como ingredientes na cozinha mediterrânica, asiática, turca e báltica.

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O látex maduro da papoula contém os seguintes alcaloides, que são ingredientes ativos dos medicamentos:

Morfina
Codeína
Papaverina
Tebaína

Na Tasmânia, Índia, Afeganistão e Turquia a espécie Papaver somniferum é cultivada em grande escala para a produção de opiáceos. A Organização Mundial de Saúde considera os opiáceos com morfina como medicamentos necessários, porque podem aliviar dores fortes.

Os europeus e asiáticos usam frequentemente esta planta para tratamento de:

  • Ansiedade e stress, por causa dos seus princípios: Papaverina e morfina
  • Tosse, asma e bronquite, devido à dor de dentes com codeína e outros problemas que requerem ação anti-inflamatória,
    Sudorese e analgesia.
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As sementes de papoila para uso médico podem ser administradas sob a forma de chá, infusões, xaropes ou em medicamentos. As pétalas são comidas cruas, em saladas e suas sementes, servem como tempero em receitas (têm gosto de nozes) ou como condimento para pão e bolos, e são altamente nutritivas.

O látex branco circula nesta planta. A papoula é venenosa, exceto as sementes maduras. O ópio é extraído de cápsulas não maduras de látex. Ao cortar a semente de papoila em uma cápsula verde uniforme, obtém-se suco de leite, que é o ópio contendo cerca de 25 alcaloides, o mais importante dos quais é a morfina, que está presente no ópio até 20%.

O nome científico da planta “Somniferum” está relacionado com o sono. A origem do nome “morfina” está associada ao deus grego Morfeu, o deus dos sonhos. E estas relações são muito significativas porque o ópio e a morfina actuam como depressões do sistema nervoso central.

O ópio contém outras substâncias como a codeína e a heroína, uma substância semi-sintética que também é obtida alterando quimicamente o padrão de morfina. Todos os alcaloides do ópio são narcóticos e causam dependência e deterioração física.

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Antes do advento dos herbicidas, P. rhoeas era por vezes abundante nos campos agrícolas. Papaver rhoeas é uma papoula variável, anual e vertical que forma um banco de sementes duradouro no solo, que pode germinar quando o solo é perturbado. No Hemisfério Norte floresce geralmente no final da primavera (entre maio e outubro na Grã-Bretanha), mas quando o tempo está quente o suficiente, outras flores aparecem frequentemente no início do outono. Cresce até cerca de 70 cm de altura. Os caules têm flores individuais, que são grandes e marcantes, de 5-10 cm (2-4 pol.) de largura, com quatro pétalas que são vermelhas brilhantes, geralmente com uma mancha preta na base. As pétalas sobrepõem-se ligeiramente.

A planta pode produzir até 400 flores na estação quente, que duram apenas um dia. A haste da flor é normalmente coberta com pelos grosseiros mantidos em ângulo recto com a superfície, o que ajuda a distingui-la do Papaver dubium, no qual os pelos são bastante suprimidos (ou seja, mantidos perto da haste). As cápsulas são sem cabelos, obovoides (ovoides), menos do dobro da largura, com uma cicatriz pelo menos tão larga como a cápsula. Como muitos outros tipos de papaver, a planta excreta látex branco e amarelado quando o tecido é aberto.

Nem todas as papoulas de milho comercialmente disponíveis têm flores vermelhas. A criação seletiva resultou em cultivos nas cores amarelo, laranja, rosa e branco. A papoula Shirley é a variedade mais conhecida. Uma variedade muito pálida derivada da Shirley também está disponível.

Um híbrido quase preto de floração, conhecido como Evelina, foi criado na Itália no final dos anos 90, com P. dubium, mas não parece estar disponível comercialmente.

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Encontra-se em África, Argélia, Egito, Líbia, Marrocos, Tunísia, Madeira e nas Ilhas Canárias. Na Ásia temperada, encontra-se nas regiões do Cáucaso da Armênia, Azerbaijão, Geórgia e Cáucaso. Dentro da Ásia Ocidental pode ser encontrado no Afeganistão, Chipre, Egito, Irã, Iraque, Israel, Jordânia, Líbano, Síria e Turquia. Dentro da Ásia tropical é encontrada no Paquistão. Na Europa pode ser encontrado na Bielorússia, Letônia, Lituânia, Moldávia, Ucrânia, Áustria, Bélgica, República Checa, Alemanha, Hungria, Holanda, Polônia, Eslováquia, Suíça, Dinamarca, Irlanda, Noruega, Suécia, Reino Unido, Albânia, Bósnia e Herzegovina, Bulgária, Croácia, Grécia, Itália, Macedônia do Norte, Montenegro, Romênia, Sérvia, Eslovênia, França, Portugal e Espanha.

Cresce nos campos, ao lado das estradas e nas pastagens. É resistente entre USDA Zona 8 e Zona 10, ou até -12 °C (10 °F).

A sua origem não é conhecida ao certo. Como acontece com muitas destas plantas, os americanos atribuem frequentemente a área de origem à Europa e os europeus do Norte à Europa do Sul. Sabe-se que está associado à agricultura do Velho Mundo desde os tempos mais remotos e tem tido um antigo simbolismo e associação com a fertilidade agrícola. Tem a maioria das características de uma erva daninha agrícola de sucesso. Estes incluem um ciclo de vida anual que se encaixa na maioria das culturas cerealíferas, uma tolerância a métodos simples de controlo de ervas daninhas, a capacidade de florescer e semear por si só antes da colheita, e a capacidade de formar um banco de sementes duradouro. As folhas e o látex têm um sabor picante e são ligeiramente tóxicos para animais de pasto.

Um híbrido estéril com P. dubium é conhecido, P. x hungaricum, que é intermediário em todos os personagens com P. rhoeas.

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P. rhoeas liderou a lista em um estudo britânico sobre produção de pólen de prados baseado em flores individuais a uma taxa de 13,3 ± 2,8 μl. A papoula californiana estava em segundo lugar com uma taxa de 8,3 ± 1,1 μl. A produção de pólen de P.rhoeas foi muito elevada em comparação com as outras plantas testadas, quase três vezes maior do que a das perenes (malva) de topo. No entanto, quando a amostragem ao nível de toda a cesta, foi excedida pela margarida do olho do touro, Leucanthemum vulgare, com a sua medida de 15,9 ± 2 μl. Estava relacionado com o Cosmos bipinnatus. Ambas as papoulas não produziram uma quantidade significativa de néctar, pelo que o seu papel na ecologia dos prados é específico para os insectos extraidores/consumidores de pólen. Uma vez que as papoulas não são polinizadas pelo vento, o seu pólen não representa um risco de alergia por inalação.

Devido à extensão das perturbações do solo durante a Primeira Guerra Mundial, a papoula floresceu entre as linhas de fenda na frente ocidental. As papoulas são uma característica proeminente de “In Flanders Fields” do tenente-coronel canadiano John McCrae, um dos poemas em inglês mais frequentemente citados durante a Primeira Guerra Mundial. Durante o século XX, usar uma papoula antes e durante o Memorial Day (às vezes informalmente conhecido como Poppy Day) tornou-se um costume estabelecido nos países ocidentais de língua inglesa todos os anos. Em alguns países também é usado em algumas outras datas, como o Dia de Anzac na Austrália e Nova Zelândia.

Na China, P. rhoeas é conhecido como yumeiren (虞美人, que significa “Yu o belo”), depois de Consort Yu, a concubina do senhor de guerra Xiang Yu. Em 202 a.C., quando foram sitiados pelo poder de Liu Bang (fundador da dinastia Han) na batalha de Gaixia, o consorte Yu suicidou-se; segundo o folclore, as papoulas cresceram do chão em que o consorte Yu caiu, e P. rhoeas tornou-se assim um símbolo de lealdade até à morte.

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Em 2010, P. rhoeas esteve no centro de uma disputa diplomática entre a China e a Grã-Bretanha; durante uma visita oficial à China, o primeiro-ministro britânico David Cameron e sua comitiva rejeitaram a exigência do governo chinês de não usar a papoula memorial, confundida com a papoula opiácea, uma planta com conotações duradouras das guerras do ópio na China.

Na literatura persa, a papoula vermelha, especialmente a papoula de milho vermelha, é considerada a flor do amor. Eles são frequentemente referidos como a flor do amor eterno. Nos poemas persa clássicos e modernos, a papoula é um símbolo para as pessoas que morreram por amor (Persa: راه عشق).

A planta geralmente vestida com decoração de jardim, a papoula Shirley, é uma variedade desta planta. As sementes pretas são comestíveis e podem ser comidas sozinhas ou como ingrediente de pão. O óleo produzido a partir das sementes é muito valorizado em França.

As pétalas contêm um corante vermelho que é usado em alguns medicamentos e vinhos, e as pétalas secas também são ocasionalmente usadas para dar cor ao potpourri. Na medicina popular tradicional era usado para a gota, dor e desconforto. As pétalas eram usadas para fazer um xarope que era dado às crianças para ajudá-las a dormir.

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