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Ouroboros: Simbologia e curiosidades

Como um dos símbolos místicos mais antigos do mundo, o Ouroboros captou a atenção de mentes curiosas em todo o mundo. Com tantas culturas tendo a sua própria versão do estranho símbolo, o que poderia ter inspirado a imagem? Embora o símbolo ainda retenha algum do seu mistério, sabemos agora a origem aproximada do Ouroboros, e os pensamentos que o inspiraram.

O Ouroboros é um símbolo antigo que retrata uma serpente comendo a sua própria cauda. O primeiro registo do Ouroboros foi encontrado em 1600 a.C. no antigo Egito. O símbolo era usado para documentar a compreensão do sol por parte dos egípcios e dizia-se que representava as viagens do disco solar. Também se pensa que representava muitas outras ideias e teorias.

O Ouroboros é um símbolo que pode ser encontrado no “Livro Enigmático do Mundo Inferior”. Este livro foi um texto funerário que foi encontrado no túmulo do jovem rei Tut no século XIV a.C. O livro descreve principalmente Ra e sua parceria com Osíris no submundo. As duas serpentes que aparecem no texto seguram as suas caudas na boca. É possível que elas também sejam de alguma forma responsáveis por transmitir a natureza cíclica da vida – sem início e sem fim claros.

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A própria palavra “Ouroboros”, no entanto, vem dos gregos. É uma combinação de ‘oura’ que significa rabo, e ‘bora’ que significa comida. Combinados, eles traduzem grosso modo para “comedor de cauda”.

Os muitos usos do Ouroboros

O Ouroboros tem sido interpretado de muitas maneiras e tem sido usado por inúmeras culturas para representar as questões mais difíceis da vida. Há também ligações entre o Ouroboros e o próprio universo, significando a importância da estranha imagem.

O gnosticismo e o Ouroboros

O gnosticismo é um sistema de ideias religiosas antigas que lidam com o conhecimento e o reino espiritual, por isso não é chocante que eles tenham se interessado pelo Ouroboros. Uma de suas principais crenças é que a salvação só pode ser encontrada superando a ignorância, e o Ouroboros é um passo na direção certa.

Para os crentes do Gnosticismo, a natureza cíclica da serpente simboliza o conceito de eternidade e a própria essência do próprio mundo.

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Alquimia e o Ouroboros

A alquimia também tem várias ligações com o Ouroboros. Uma das mais famosas é a Chrysopoeia de Cleópatra. A Crisopoeia de Cleópatra é um famoso texto alquímico que foi escrito por um filósofo, autor e alquimista egípcio. O verdadeiro nome da autora foi perdido para a história, mas sabe-se que ela não é a mesma pessoa que Cleópatra VII – última governante do Reino Ptolemaico do Egito.

Cleópatra a Alquimista era conhecida por ter publicado a Chrysopoeia de Cleópatra e desenhado o famoso Ouroboros que lhe estão associados. O desenho retrata uma serpente comendo a sua cauda. A serpente é metade branca e metade preta. Além disso, rodeia texto que se traduz para “o tudo é um”. Isto é simbólico para a interligação que é evidente na vida. Esta representação também faz pensar se ela está de alguma forma ligada ao símbolo yin-yang.

O fato de o Ouroboros ter sido utilizado neste texto não é uma coincidência – nem a sua relevância é fugaz. Em alquimia, uma Chrysopoeia é uma palavra que indica que um metal de base tinha sofrido “transmutação” em um metal nobre como o ouro. Este conceito está diretamente ligado à busca da pedra filosofal – uma substância associada à imortalidade e ao rejuvenescimento. A principal busca do alquimista era a libertação das limitações do corpo humano – um conceito que foi encarnado pelo Ouroboros.

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Sir Thomas Browne

Cleópatra não foi a única alquimista a fazer referência ao Ouroboros no seu trabalho. Um alquimista e médico de nome Sir Thomas Browne também tinha grande interesse no símbolo. Ele escreveu um tratado médico intitulado “Uma Carta a um Amigo”. Nele, ele refletiu sobre o ciclo cansativo da vida e da morte e a conexão destes princípios com o Ouroboros.

A sociedade teosófica

A Theosophical Society foi fundada na cidade de Nova York em 17 de novembro de 1875. O grupo foi fundado por Helena Petrovna Blavatsky, Coronel Henry Steel Olcott, e William Quan Judge. Foi fundado para servir como “um corpo não sectário de buscadores da Verdade, que se esforçam para promover a Irmandade e se esforçam para servir a humanidade”.

A sociedade era conhecida por ter uma abordagem alternativa ao espiritualismo e estudou muitas práticas místicas e ocultas. Seu selo apresentava o Ankh dentro da Estrela de Davi que estava abaixo de uma suástica. Estes três símbolos eram eles próprios rodeados por um Ouroboros. Esta poderosa combinação serviu para simbolizar a busca pela verdade e a luta para compreender a interconectividade do universo.

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O Ouroboros na mitologia

O Ouroboros é talvez o mais intrigante em suas muitas conexões com a mitologia. Parece que o símbolo é usado em muitas culturas da história antiga que olhavam para a figura da serpente como uma forma de explicar a vastidão e interconectividade do universo. Há muitas lendas que incorporam o Ouroboros nas suas tradições orais – seja direta ou figurativamente.

Jormungandr

Há muitas interpretações diferentes do Ouroboros na mitologia, mas uma das mais óbvias é o conto de Jormungandr da mitologia norueguesa. Jormungandr foi uma serpente – também conhecida como Serpente de Midgard – que cresceu até se tornar tão grande e poderosa que foi capaz de cercar todo o Midgard e agarrar a sua cauda entre os dentes. Isto foi pensado para manter o mundo unido. Na verdade – a profecia diz que o mundo só terminará quando Jormungandr finalmente soltar sua cauda, que começará o começo de Ragnarok.

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Mitologia nórdica

Além de Jormungandr, a mitologia nórdica também nos dá a história de um rei que deu à sua filha uma pequena tênia (um monstro serpente) como presente para a sua filha. Eventualmente, ela cresce tão grande que envolve a casa da menina. O Rei promete a mão da filha em casamento a qualquer um que seja capaz de matar a besta. Eventualmente, a façanha é completada por Ragnar Lodbrok, que se casa com a princesa.

Mais tarde, Ragnar é conhecido por ter tido um filho de outra mulher. Este filho nasce com a imagem de uma cobra branca em seu olho que circula ao redor da íris e morde sua própria cauda. O filho chamava-se Sigurd Snake-in-the-Eye.

Shiva

Também há frequentemente referências ao estranho símbolo na cultura indiana. Estas muitas vezes vêm na forma de uma auréola de animal que circulava em torno de algo. Este era na maioria das vezes o deus Shiva – uma escolha adequada. Shiva era conhecido por representar a dualidade na vida, muito parecido com o próprio Ouroboros. Shiva é conhecido por espelhar o simbolismo do círculo que muitas vezes aparece dentro dele. Eles expressam morte e renascimento, criação e destruição, e eternidade em geral.

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A ligação da Via Láctea

Pensa-se muitas vezes que o Ouroboros foi inventado como uma referência à galáxia da Via Láctea e à ligação que ela tem com muitas das respostas da vida que procuramos. Há muitas referências na mitologia à “serpente de luz” que supostamente vivia nos céus. Esta serpente assemelha-se ao Ouroboros e a localização é uma referência óbvia para a galáxia. Há quem se pergunte se a ligação deste símbolo ao espaço significa que os nossos antepassados foram capazes de responder a perguntas que ainda hoje guardam mistério para muitos.

A descrição do primeiro ser de Platão

Em seu trabalho, Timeu, Platão se refere ao Ouroboros como o primeiro ser vivo que existe. Como o primeiro, foi o mais perfeito devido à sua auto-suficiência. O Ouroboros não tinha olhos porque fora de si não havia nada para ser visto. Não tinha ouvidos, porque não havia nada fora de si para ouvir. Esta criatura era um ser comedor de si mesmo e circular. Apesar da sua natureza comedora de si mesma, porém, não tinha órgãos que lhe permitissem digerir, pois não havia nada que pudesse entrar no seu sistema que existisse fora de si mesmo. Também lhe faltava a capacidade de respirar por razões semelhantes.

O único dos sentidos que esta criatura tinha era a capacidade de se mover e escrever na sua natureza circular que representava a essência do seu ser. Esta história é frequentemente referida por aqueles que refletem sobre os mistérios do Ouroboros nos tempos modernos.

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O Ouroboros na ciência

A estrutura do benzeno composto foi supostamente descoberta por um químico chamado August Kekule quando ele estava estudando seriamente a estrutura do átomo, numa tentativa de encontrar uma resposta. Frustrado, ele acabou por dormir uma sesta junto à lareira. Enquanto sonhava, ele explorou a imagem dos átomos trabalhando juntos e eventualmente parecendo mover-se e escrever como cobras. De repente, uma das cobras agarrou sua cauda na boca – levando Kekule a despertar. Esta visão do Ouroboros em forma de átomo inspirou Kekule a continuar a trabalhar as suas equações até que ele fosse capaz de provar a forma do benzeno.

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