A copaíba (Copaifera langsdorffii) é uma árvore geralmente sempre verde com uma copa densa e redonda; pode crescer até 35 metros de altura, embora seja mais provável que esteja dentro da faixa de 6-18 metros. A copa pode ter de 50 a 80cm de diâmetro.
As árvores podem tornar-se mais ou menos caducifólias em longos períodos secos.

Esta espécie é uma das mais importantes entre as muitas espécies relacionadas neste gênero que produzem a resina ‘Copaiba balsam’. O bálsamo é uma mercadoria valiosa com uma gama de usos medicinais e muitos outros. É geralmente colhido de árvores silvestres e é exportado em quantidade para muitos países. A planta é utilizada há muito tempo pelos povos nativos da América do Sul, especialmente para esta resina, que pode ser obtida a partir do tronco.

Várias espécies diferentes podem ser utilizadas de forma intercambiável para fornecer a resina; Copaifera officinalis do norte do Brasil; C. Multijuga e C. Reticulata da região amazônica, são provavelmente as três outras mais importantes. Foram realizadas no Brasil experiências de cultivo da árvore para a produção de bálsamo, que deve ser utilizado diretamente como combustível diesel.

A árvore tem uma grande distribuição geográfica da Argentina até a Guiana e não é considerada ameaçada de declínio. A planta é classificada como “Menos Preocupação” na Lista Vermelha de Espécies Ameaçadas da IUCN. Usada em excesso, a resina é purgante e pode causar erupções cutâneas e danos renais. Ela cria uma ação irritante em toda a membrana mucosa, causa uma erupção semelhante ao sarampo atendido com irritação e formigamento.

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Uma planta dos trópicos e subtropicais úmidos, requer uma umidade alta e uma temperatura mínima que não cai muito abaixo de 13°c. Ela é bem sucedida em áreas onde a precipitação média anual pode estar entre 1.000 – 4.000 mm.
Prefere uma posição ensolarada. Prefere um solo arenoso bem drenado e uma posição na sombra.
Tolera um pH na faixa de 4,5 – 7,5. As plantas estabelecidas são tolerantes à seca e também toleram algum alagamento do solo. A árvore tem um crescimento bastante lento, os exemplares de dois anos de idade têm geralmente menos de 2 metros de altura.

As copaíbas tendem a um padrão trianual de produção de sementes. Uma única copaíba pode fornecer cerca de 40 litros de oleorresina anualmente, tornando-a um recurso sustentável da floresta tropical que pode ser colhida sem destruir a árvore ou a floresta na qual ela cresce. As árvores podem produzir até 55 litros de resina por ano.

A resina da copaíba se acumula em cavidades dentro do tronco da árvore e é colhida por meio de tapas ou furos na madeira do tronco e coletando a resina que goteja, muito da mesma maneira que se colhe o xarope de bordo. Quando batida, a resina oleosa inicial é clara, fina e incolor; ela engrossa e escurece quando em contato com o ar. As resinas comercialmente vendidas são um líquido grosso e transparente, com uma cor que varia do amarelo pálido ao marrom claro dourado.

Uso medicinal do óleo do copaíba

O óleo-resina obtido do tronco da árvore, tem uma história muito longa de uso medicinal. Era amplamente utilizada pelos povos nativos antes dos europeus chegarem à S. América e estes usos foram logo retomados pelos europeus. A resina é especialmente valorizada por sua capacidade de combater a mucosa no peito e no sistema urogenital.

A resina é uma erva aromática, estimulante, de sabor amargo e ardente. Tanto ela quanto a casca são anódinas, antiácidas, antibacterianas, antifúngicas, anti-inflamatórias, antimicrobianas, adstringentes, citostáticas, demulcentes, digestivas, desinfetantes, diuréticas, expectorantes, levemente laxantes, vermífugas e vulneráveis.

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A resina obtida do tronco contém um número de componentes medicamente ativos, incluindo 30 – 90% de óleos essenciais e taninos condensados incomuns. O óleo essencial contém alfa- e beta-cariofileno, sesquiterpenos, resinas e ácidos terpênicos. Ela melhora a digestão, tem efeitos diuréticos e expectorantes, e controla as infecções bacterianas.

Grande parte da pesquisa clínica realizada até hoje verificou os usos tradicionais de copaíba. Demonstrou-se, por exemplo, ser altamente eficaz como curador de feridas tópicas e agente anti-inflamatório. O efeito anti-inflamatório se deve principalmente aos sesquiterpenos, particularmente ao cariofileno, que também demonstrou propriedades eficazes no alívio da dor, propriedades antifúngicas contra o fungo das unhas e propriedades gastroprotetoras.

A resina como um todo (e, particularmente, dois de seus diterpenos – ácido copálico e ácido kaurênico) tem demonstrado significativa atividade antimicrobiana contra bactérias gram-positivas. Uma das outras substâncias químicas da copaíba, o ácido kaurenóico, também demonstrou atividade antibacteriana seletiva contra bactérias Gram-positivas em outros estudos recentes.

Outros constituintes da resina têm demonstrado significativa atividade antitumoral. A resina é tomada internamente no tratamento de uma série de problemas respiratórios como tuberculose, bronquite e sinusite; condições do trato urinário e do sistema reprodutivo como cistite, infecções renais e da bexiga, corrimento vaginal e gonorreia. Úlceras de estômago, tétano, herpes, pleurisia e hemorragias são apenas algumas das outras condições tratadas com a resina.

Externamente, o óleo do copaíba é usado no tratamento de uma série de problemas de pele, incluindo picadas de insetos, eczema, frieiras, feridas e psoríase. Também é usada no tratamento de feridas e para parar o sangramento. Como gargarejo anti-séptico, é usado para tratar dores de garganta e amigdalite. O óleo de copaíba deve ser usado com cuidado, ver notas acima sobre toxicidade. A resina é batida em intervalos a partir da árvore e os furos são preenchidos em seguida. Ela é utilizada em infusões ou destilada para seu óleo essencial.

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Quais são os outros usos do óleo de copaíba?

Um oleorresina é obtido da árvore através de furos no tronco até o cerne da árvore. O óleo de copaíba é um fixador importante em perfumes – especialmente aqueles com notas violeta, amadeiradas ou picantes. Atualmente a resina de copaíba é usada principalmente como componente perfumado em perfumes e em preparações cosméticas (incluindo sabonetes, banhos de espuma, detergentes, cremes e loções) por suas propriedades antibacterianas, anti-inflamatórias e emolientes (suavizantes e suavizantes). O óleo de copaíba também é utilizada em vernizes e lacas.

A resina pode ser usada, diretamente da árvore, como um substituto para o óleo diesel. A resina é fina e clara, mas ao envelhecer torna-se espessa e adquire uma tonalidade amarelada. O tanino é obtido a partir da casca.

O cerne é rosa a marrom-avermelhado com veias cor de cobre; ele é claramente demarcado da faixa de 2 – 3cm de largura do alburno. A textura é média; o grão é reto ou entrelaçado, às vezes ondulado. A madeira é leve a muito leve em peso, macia a moderadamente dura; um pouco durável sendo resistente a brocas secas mas suscetível a fungos e cupins. A madeira é rapidamente envelhecida com muito pouco risco de verificação ou distorção; uma vez seca, é moderadamente estável a estável em serviço.

Pode ser trabalhada com ferramentas normais, embora elas precisem ser mantidas afiadas para evitar superfícies difusas; pregar e aparafusar são muitas vezes pobres; a colagem é correta. A madeira tem uma ampla gama de usos, inclusive para construção em geral, carpintaria leve, tornearia, revestimento interior e marcenaria, pisos, caixas e caixotes, móveis, folheados e placas de fibra. A madeira balsamífera queima prontamente, talvez mesmo quando verde.

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Fontes:

www.tropical.theferns.info

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