Kiwi é a baga comestível de várias espécies de videiras lenhosas do gênero Actinidia. O grupo cultivar mais comum de kiwis (Actinidia deliciosa ‘Hayward’) é oval, aproximadamente do tamanho de um ovo de galinha grande (5-8 cm de comprimento e 4,5-5,5 cm de diâmetro). Tem uma pele fina, parecida com o cabelo, fibrosa, azeda, mas comestível, de cor castanha clara e carne verde clara ou dourada com filas de pequenas sementes pretas e comestíveis. O fruto tem uma textura suave com um sabor doce e único. Em 2017, a China produziu 50% do total mundial de kiwis. Em termos de valor, a China ($3.9B) liderou o mercado, sozinha. A segunda posição no ranking foi ocupada pela Itália.

As primeiras variedades do kiwi foram descritas em um catálogo de viveiros de 1904 como sendo “…frutas comestíveis do tamanho de nozes, e o sabor de groselha madura”, levando ao nome de groselha chinesa. Em 1962, os cultivadores da Nova Zelândia começaram a chamá-lo de “kiwifruit” para a comercialização de exportação, nome adotado comercialmente em 1974. Na Nova Zelândia e Austrália, a palavra “kiwi” refere-se à ave kiwi ou é usada como um apelido para os neozelandeses; quase nunca é usada para se referir à fruta. Desde então, o kiwi tornou-se um nome comum para todos os kiwis verdes do gênero Actinidia, cultivados comercialmente.

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O kiwi é nativo do norte-centro e leste da China. A primeira descrição registrada do kiwi data da China do século 12 durante a dinastia Song. Como era geralmente colhida na natureza e consumida para fins medicinais, a planta raramente era cultivada ou criada. O cultivo de kiwis espalhou-se da China no início do século 20 para a Nova Zelândia, onde ocorreram as primeiras plantações comerciais. O fruto tornou-se popular entre os militares britânicos e americanos estacionados na Nova Zelândia durante a Segunda Guerra Mundial, e mais tarde foi exportado, primeiro para a Grã-Bretanha e depois para a Califórnia, nos anos 60.

Na Nova Zelândia durante as décadas de 1940 e 1950, a fruta tornou-se um produto agrícola através do desenvolvimento de cultivares comercialmente viáveis, práticas agrícolas, transporte, armazenamento e comercialização. Grande parte da criação para refinar os kiwis verdes e desenvolver o Zespri de ouro foi realizada pelo Plant & Food Research Institute (anteriormente HortResearch) durante as décadas de 1970-1999. Em 1990, a New Zealand Kiwifruit Marketing Board abriu um escritório para a Europa em Antuérpia, Bélgica, que se tornou a sede para a comercialização europeia do kiwi de ouro Zespri em 2010. O nome geral, “Zespri”, tem sido usado para a comercialização de todas as cultivares verdes e douradas de kiwis da Nova Zelândia desde 2012.

O kiwi pode ser cultivado na maioria dos climas temperados com calor adequado no verão. Onde o kiwi felpudo (A. deliciosa) não é resistente, outras espécies podem ser cultivadas como substitutos.

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Como o cultivo de kiwi é feito?

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Muitas vezes na agricultura comercial, diferentes raças são utilizadas para porta-enxertos, plantas fruteiras e polinizadores. Portanto, as sementes produzidas são híbridos dos seus pais. Mesmo que as mesmas raças sejam utilizadas para polinizadores e plantas fruteiras, não há garantia de que os frutos tenham a mesma qualidade que o progenitor. Além disso, as plântulas levam sete anos antes de florescerem, portanto, determinar se o kiwi é frutífero ou se um polinizador é demorado. Portanto, a maioria dos kiwis, com excepção dos porta-enxertos e das novas cultivares, são propagados assexualmente. Isto é feito enxertando a planta produtora de frutos em porta-enxertos cultivados a partir de plântulas ou, se se desejar que a planta seja uma verdadeira cultivar, porta-enxertos cultivados a partir de estacas de uma planta madura.

Polinização

As plantas kiwis são geralmente dióicas, o que significa que uma planta é macho ou fêmea. As plantas machos têm flores que produzem pólen, as fêmeas recebem o pólen para fertilizar os seus óvulos e dar frutos; a maioria dos kiwis requer uma planta macho para polinizar a planta fêmea. Para uma boa produção de frutos, um macho para cada três a oito videiras fêmeas é considerado adequado. Algumas variedades podem auto polinizar, mas mesmo elas produzem um rendimento maior e mais fiável quando polinizadas por kiwis machos. A polinização cruzada das espécies é frequentemente (mas nem sempre) bem sucedida desde que os tempos de floração sejam sincronizados.

Na natureza, as espécies são polinizadas por aves e abelhas nativas, que visitam as flores em busca de pólen, e não de néctar. As flores fêmeas produzem anteras falsas com o que parece ser pólen nas pontas para atrair os polinizadores, embora estas anteras falsas não tenham o DNA e o valor alimentar das anteras macho.

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Os produtores de kiwis confiam nas abelhas, o principal polinizador da fruta. Mas os kiwis cultivados comercialmente são notoriamente difíceis de polinizar. As flores não são muito atraentes para as abelhas, em parte porque as flores não produzem néctar e as abelhas aprendem rapidamente a preferir flores com néctar.

Os kiwis podem ser consumidos crus, transformados em sucos, utilizados em produtos cozidos, preparados com carne ou utilizados como guarnição. A fruta inteira, incluindo a pele, é adequada para o consumo humano; no entanto, a pele é muitas vezes descartada devido à sua textura. O kiwi fatiado é usado há muito tempo como guarnição de creme de chantilly sobre pavlova, uma sobremesa à base de merengue. Tradicionalmente na China, o kiwi não era comido por prazer, mas era dado como remédio às crianças para ajudá-las a crescer e às mulheres que deram à luz para ajudá-las a recuperar.

Os kiwis crus contêm actinidaina (também soletrada actinidina) que é comercialmente útil como amaciador de carne e possivelmente como ajuda digestiva. A actinidaina também torna os kiwis crus impróprios para uso em sobremesas que contenham leite ou quaisquer outros produtos lácteos porque a enzima digere as proteínas do leite. Isto aplica-se às sobremesas à base de gelatina, devido ao facto da actinidaina dissolver as proteínas da gelatina, fazendo com que a sobremesa se liquidifique ou impeça a sua solidificação.

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Quais são os benefícios do kiwi para a saúde?

O kiwi está repleto de inúmeros benefícios para a saúde. Ele ajuda na digestão, controla a pressão arterial, fornece proteção contra danos no DNA, aumenta a força da imunidade, suporta a perda de peso, melhora a saúde digestiva, ajuda a eliminar toxinas, ajuda na batalha contra doenças, benéfico para pacientes com diabetes, protege contra a degeneração macular, cria equilíbrio alcalino, previne a constipação, reduz a formação de cálculos renais, age como indutor do sono, elimina os radicais livres, ajuda na manutenção da pressão sanguínea, benéfico para a mulher grávida.

Os kiwis são uma casa de poder nutricional. Esta pequena fruta é um alimento de poder incrível. O kiwi é um fruto de baixa caloria. Tem baixo teor de gordura. Um fruto de kiwi de tamanho médio fornece 42 calorias e cerca de 0,4 gramas de gordura. É uma fonte rica em vitaminas e fibras dietéticas. O kiwi tem um teor mais alto de vitamina C por onça do que a maioria das outras frutas. Contém Vitaminas como Vitamina A, Vitamina C , Vitamina K, Vitamina E , folatos. A fruta contém cobre, colina, magnésio, ferro, manganês, cloreto e fósforo. Tem um índice glicêmico baixo a moderado. Também contém carotenoides como a luteína, zeaxantina e beta-caroteno.

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Confira os melhores benefícios para a saúde do kiwi:

Melhora a saúde do coração

O conteúdo de potássio nos kiwis apoia a saúde do coração. O aumento da ingestão de potássio com a diminuição simultânea do sódio ajuda a reduzir as doenças cardiovasculares. O potássio é conhecido por ajudar no processo de diluição do sangue e remoção de coágulos. Kiwi tem um antioxidante de polifenol conhecido como quercetina que ajuda a reduzir o risco de doenças cardíacas.

Reduz a pressão sanguínea

Devido ao elevado teor de potássio, os kiwis podem ajudar a reduzir a tensão arterial elevada.

Ajuda a melhorar a digestão

Ajuda a nutrir o sistema digestivo, actuando como elemento prebiótico. O kiwi cru tem uma enzima dissolvente de proteínas conhecida como actinidaina que ajuda na digestão como a papaína na papaia.

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Proporciona proteção contra danos no DNA

Um estudo realizado pela Collins, Horska ,Hotten descreveu que esta fruta tem uma combinação muito única de antioxidantes que ajuda a proteger o DNA celular dos danos oxidativos. Os flavenoides e fitonutrientes desta excelente fruta são responsáveis pela proteção do DNA

Benefícios para a perda de peso

O kiwi tem um baixo índice glicêmico e alto teor de fibras, o que implica que ele irá impedir o corpo de responder armazenando gordura.

Ajuda a eliminar as toxinas do corpo

O conteúdo de fibras da fruta ajuda a ligar e mover as toxinas do nosso tracto intestinal.

Ajuda a combater as doenças cardíacas

O consumo de kiwis ajuda a reduzir o potencial de coagulação do sangue e também a reduzir os triglicéridos em 15%, uma vez que contém benefícios anti-coagulação.

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Fornece um escudo contra a degeneração macular

Kiwi tem um alto nível de luteína e zeaxantina que são produtos químicos naturais presentes nos olhos humanos. Como consequência, proporciona proteção contra problemas oculares. O kiwi também contém Vitamina A que é benéfica para a saúde dos olhos.

É conhecido por criar um equilíbrio alcalino

O kiwi é conhecido como a fruta mais alcalina, o que implica que tem um rico suprimento de minerais capazes de substituir o excesso de alimentos ácidos.

Ajuda a combater o câncer

O kiwi é uma rica fonte de Vitamina C que nos beneficia ao procurar os radicais livres que danificam nossas células e podem levar ao câncer de pele. Também previne o câncer de cólon. A polpa deste fruto contém fibras solúveis que promovem o crescimento de boas bactérias no cólon, reduzindo o câncer de cólon.

Controla o diabetes

O índice glicêmico do kiwi é extremamente baixo, o que impede o aumento instantâneo dos níveis de açúcar no sangue. O kiwi também contém inositol, que é uma enzima que ajuda a manter o nível de açúcar no sangue em controle.

Contribui para a manutenção e reparação óssea

Esta fruta tem um elevado teor de vitamina K e cálcio, essenciais para a saúde dos ossos. Também ajudam a reduzir as lesões ósseas e a lutar contra a osteoporose.

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