A hortelã pertence à família Lamiaceae, que contém cerca de 15 a 20 espécies de plantas, incluindo hortelã-pimenta, hortelã e até mesmo a menta. Mas neste artigo vamos falar apenas da hortelã. É uma erva popular que as pessoas podem usar fresca ou seca em muitos pratos e infusões. Fabricantes de creme dental, goma, bala e produtos de beleza costumam usar óleo de hortelã. O uso de hortelã fresca e outras ervas e especiarias na culinária pode ajudar uma pessoa a adicionar sabor e reduzir a ingestão de sódio e açúcar.

Ao longo da história, as pessoas usaram diferentes espécies de plantas de hortelã na medicina. Diferentes tipos de plantas de hortelã oferecem uma variedade de qualidades antioxidantes e potenciais benefícios à saúde, especialmente para pessoas com síndrome do intestino irritável (SII). Neste artigo, fornecemos uma análise nutricional da hortelã e explicamos seus possíveis benefícios à saúde. Também damos dicas sobre como incluir mais hortelã na dieta.

Foto: Reprodução

Quais são os benefícios da hortelã?

A hortelã é uma erva calmante que as pessoas usam há milhares de anos para ajudar a aliviar dores de estômago ou indigestão. Uma revisão de 2019 publicada na revista científica Frontiers in Pharmacology descobriu que estudos controlados por placebo apoiam o uso de óleo de hortelã-pimenta como remédio para uma variedade de condições gastrointestinais, incluindo indigestão, IBS, dor de estômago em crianças e sensação de dores estomacais após cirurgias. Os autores da revisão descobriram que a hortelã trabalha contra micróbios nocivos, regula o relaxamento muscular e ajuda a controlar a inflamação.

Uma revisão diferente do mesmo ano avaliou 12 ensaios clínicos randomizados e descobriu que o óleo de hortelã-pimenta era uma intervenção segura e eficaz para sintomas de dor em adultos com Síndrome do Intestino Irritável (SII). No entanto, um estudo randomizado e duplo-cego de 2019 de 190 pessoas com SII descobriu que o óleo de hortelã-pimenta não reduzia significativamente os sintomas. Mais pesquisas são necessárias para confirmar os benefícios dos produtos hortelã no gerenciamento do SII.

Foto: Reprodução

Quais são as possíveis alergias causadas pela hortelã?

As plantas de hortelã contêm um agente antioxidante e anti-inflamatório chamado ácido rosmarínico. Um estudo de 2019 em ratos descobriu que o ácido rosmarínico reduzia os sintomas da asma quando comparado a um grupo controle que não recebeu um suplemento. A família de plantas de hortelã fornece uma variedade de compostos vegetais que têm efeitos antialérgicos, de acordo com uma revisão de 2019 publicada na revista científica Frontiers in Pharmacology.

No entanto, o conteúdo do extrato de hortelã em óleos e pomadas pode ser muito mais forte que a hortelã na dieta. Há muita pouca pesquisa sobre o efeito da hortelã na dieta sobre os sintomas de alergias.

Calmante de sintomas do resfriado

A hortelã contém mentol. É um descongestionante aromático que pode ajudar a romper a fleuma e o muco, facilitando a expulsão. A aplicação de pomadas de mentol ou a vapor pode ser um tratamento seguro e eficaz para crianças com resfriado comum. No entanto, a American Lung Association (ALA) recomenda que estudos científicos não apoiem ​​o uso de mentol para controlar os sintomas do resfriado. Apesar disso, algumas pessoas podem achar que os sintomas do resfriado diminuem após a aplicação de um vapor de mentol.

O Escritório de Suplementos Dietéticos (ODS), dos EUA, alerta que o óleo de hortelã-pimenta possa causar irritação e vermelhidão na pele. Eles também recomendam, no caso de uma criança, que os pais ou responsáveis ​​não apliquem a pomada diretamente no peito ou no rosto de uma criança devido a possíveis efeitos colaterais sérios após a inalação direta.

Foto: Reprodução

Dieta

As folhas de hortelã são uma erva tenra com caules suaves. É melhor adicioná-los crus ou no final do processo de cozimento. Isso os ajuda a manter seu sabor e textura delicados. Ao comprar hortelã, procure folhas brilhantes e sem manchas. Guarde-os em um saco plástico reutilizável na geladeira por até 1 semana. A hortelã é relativamente fácil de cultivar, e as pessoas podem cultivá-la em casa, tornando-a uma maneira sustentável de adicionar sabor às refeições.

Ao preparar hortelã, use uma faca afiada e corte delicadamente. Usar uma faca maçante ou cortar em excesso machucará a erva e levará a uma perda de sabor na superfície da placa de corte. A culinária do Oriente Médio, como cordeiro, sopas e saladas de legumes, geralmente contém hortelã para dar sabor.

Outras ideias incluem uma bela limonada de hortelã misturando suco de limão com folhas de hortelã. Ou mesmo incorporar hortelã em uma salsa de frutas frescas com maçãs picadas, pera, suco de limão ou lima, jalapeños e mel. Sirva com batatas fritas com canela ou em cima de frango assado. Há mil e uma maneiras de incorporar a hortelã em sua dieta, até mesmo aprimorando sua água adicionando folhas de hortelã e pepino para um deleite refrescante. Adicionando algumas folhas de hortelã picadas à sua próxima massa de biscoito de chocolate. Derrame água quente sobre folhas de hortelã e deixe em infusão por 5-6 minutos para o chá de hortelã caseiro. Tente usar folhas de hortelã com chocolate para dar uma reviravolta palatar. E até picar hortelã e jogar com abacaxi fresco para um lanche rápido.

Foto: Reprodução

Quais são os possíveis riscos à saúde da hortelã?

Como muitas ervas, a hortelã pode afetar negativamente algumas pessoas. Pessoas com doença do refluxo gastroesofágico (DRGE) não devem usar hortelã na tentativa de aliviar problemas digestivos. De acordo com uma revisão de 2019 publicada na revista científica Frontiers in Pharmacology, a hortelã geralmente atua como um gatilho para os sintomas da DRGE.

Tomar óleo de hortelã-pimenta em grandes doses pode ser tóxico. É essencial manter as doses recomendadas. O mentol puro é venenoso e não é para consumo interno. As pessoas só devem aplicá-lo à pele ou a uma superfície próxima, como um travesseiro, para dispersar a fumaça.

Não aplique óleo de menta no rosto de um bebê ou criança pequena, pois pode causar espasmos que inibem a respiração. Converse com seu médico para determinar se algum dos seus medicamentos pode interagir com hortelã ou óleo de hortelã.

Foto: Reprodução

Tabela nutricional da hortelã

Uma porção de 2 colheres de sopa ou 3,2 gramas (g) de hortelã fresca fornece:

2,24 calorias
0,12 g de proteína
0,48 g de carboidratos
0,03 g de gordura
0,26 g de fibra

Também contém quantidades vestigiais de potássio, magnésio, cálcio, fósforo, vitamina C, ferro e vitamina A. Embora a hortelã contenha vários nutrientes, a quantidade que uma pessoa normalmente usaria em uma refeição não é suficiente para fornecer uma quantidade significativa das necessidades diárias de uma pessoa.

A hortelã na dieta é mais benéfica como um substituto para aromas salgados, açucarados ou caloríficos. Pomadas ou suplementos de hortelã fornecem a maioria de seus benefícios.

Foto: Reprodução

Hortelã-Pimenta

Hortelã-Pimenta contém vitaminas, antioxidantes e nutrientes vitais. Seu aroma é muito semelhante ao da hortelã. Ele contém menos mentol do que a hortelã, mas é rico em limoneno, di-hidrocarvona e cineol. Tem um sabor mais doce do que a hortelã. Como outras ervas da família da hortelã, a hortelã-pimenta tem um caule quadrado. Suas folhas têm cerca de 5 a 9 centímetros de comprimento e 1,5 a 3 centímetros de largura. As pontas das folhas são pontiagudas, como lanças, daí o nome.

Muitos benefícios à saúde foram atribuídos ao hortelã-pimenta, consumido fresco ou usado como óleo essencial. Algumas pessoas usam hortelã-pimenta para ajudar a aliviar os sintomas de náusea, indigestão, gases, dor de cabeça, dor de dente, cãibras e dor de garganta.

Também é aplicado topicamente, na pele, para ajudar a reduzir o inchaço devido a dores nos nervos ou músculos. Um relatório publicado na revista Food Chemistry indica que o extrato de hortelã-pimenta tem “um bom conteúdo total de fenólicos e flavonoides” e “excelente atividade antioxidante”.

O óleo essencial de hortelã-pimenta possui propriedades antifúngicas, de acordo com um estudo apresentado na Conferência Internacional de 2011 em Engenharia Ambiental e Agrícola. A hortelã pode ajudar a aliviar os sintomas de problemas digestivos, relaxando os músculos do estômago, reduzindo os sintomas de náusea e outros problemas digestivos.

Foto: Reprodução

Uma pesquisa publicada na Phytotherapy Research sugere que beber duas xícaras de chá de hortelã-pimenta por dia, durante 5 dias, poderia reduzir o nível de andrógenos em mulheres com hirsutismo. Um segundo estudo de 30 dias, com 41 mulheres com síndrome dos ovários policísticos, produziu resultados semelhantes. O hirsutismo nas mulheres faz com que o cabelo cresça no rosto, nos seios e no estômago. Pode levar a uma grande angústia. O cabelo cresce por causa de níveis excessivamente altos dos hormônios andrógenos “masculinos”.

Extratos de hortelã-pimenta e alecrim foram encontrados recentemente para melhorar a memória. Susan Farr, da Faculdade de Medicina da Universidade de Saint Louis, sugeriu que se os antioxidantes da hortelã-pimenta e do alecrim forem transformados em um extrato aprimorado, eles podem ajudar a melhorar o aprendizado e a memória. Isso pode ajudar no declínio cognitivo relacionado à idade.

Outras condições de saúde que a hortelã-pimenta pode ser eficaz no tratamento incluem dor de garganta, artrite, cólicas, dor de dente, mal hálito, resfriado comum, diarreia, dor muscular, dor de cabeça, fadiga e estresse. Algumas pesquisas sugeriram que quatro xícaras de chá de hortelã-pimenta por dia têm um efeito negativo sobre a libido masculina, mas um estudo com roedores indicou que isso não é verdade.

Foto: Reprodução

Tabela nutricional da hortelã-pimenta

O valor nutricional de 100 gramas de hortelã fresca é:


Energia – 44 quilocalorias
Carboidratos – 8,41 gramas
Gordura – 0,73 gramas
Proteína – 3,29 gramas
Ferro – 11,87 miligramas
Manganês – 1,118 miligramas
Cobre – 0,240 miligramas
Potássio – 458 miligramas
Riboflavina – 0,175 miligramas
Piridoxina – 0,158 miligramas
Vitamina C – 13,3 miligramas
Colesterol – 0 miligramas
Ácido pantotênico (vitamina B5) – 0,061 miligramas
Vitamina B6 – 0,041 miligramas
Folato (vitamina B9) – 3 μg
Vitamina C – 4,6 miligramas

Óleo essencial de hortelã-pimenta

Os óleos essenciais de hortelã-pimenta têm propriedades antifúngicas e antioxidantes. Eles podem ser usados ​​na preservação natural de alimentos e como inseticida.

Ao contrário da hortelã-pimenta fresca, o óleo essencial de hortelã-pimenta não é comestível. Antes de usar, ele deve ser diluído com um óleo transportador. Pode irritar se entrar em contato com a pele ou os olhos.

Foto: Reprodução

Sugestões de consumo para hortelã-pimenta fresca

As folhas de hortelã-pimenta fresca contêm um nível muito mais baixo de mentol do que outras espécies de hortelã, o que a torna menos picante e mais adequada para bebidas saudáveis ​​e para cozinhar. Algumas sugestões de preparo, pode ir desde picar as folhas e polvilhar sobre os alimentos, até usar as folhas para fazer molho de hortelã. Também o tradicional chá de hortelã-pimenta. Para uma ideia mais aventureira, experimente sorvete de hortelã-pimenta fresco ou uma salada temperada com hortelã-pimenta para comer com carne assada.

A Administração de Alimentos e Medicamentos dos Estados Unidos (FDA) lista a hortelã-pimenta como “geralmente reconhecida como segura para o uso pretendido”. Pessoas com alergia ao mentol podem sofrer uma reação leve, incluindo erupção cutânea, irritação na garganta, dor de cabeça ou tontura.

Foto: Reprodução

Outras receitas com hortelã

Quibe assado

Ingredientes

1kg de carne moída
500g de trigo para quibe
2 cebolas picadinhas
1 tomate picado sem sementes
hortelã picadinho a gosto
sal
pimenta – do – reino
2 colheres de azeite de oliva

Modo de preparo: deixar o trigo para quibe de molho por 3 horas. Escorrer muito bem e espremer o trigo. Misturar os demais ingredientes, se preferir passe por um moedor ou processador antes de assar. Estender em uma travessa e passar por cima azeite de oliva. Assar até dourar a 200 graus célsius. Este delicioso prato tradicional da culinária árabe é delicioso, saudável e muito fácil de preparar.

Foto: Reprodução

Carpaccio de abacaxi com geleia de hortelã

Ingredientes

1 abacaxi (mais verde) gelado
geleia de hortelã
pimenta rosa
folhas de hortelã

Modo de preparo: fatie o abacaxi mais fino que você conseguir (fatias quase transparentes). Coloque em uma bandeja rasa uma fatia ao lado da outra, em cada miolo do abacaxi coloque em cima uma colher de café (pequena) de geleia de hortelã, um grão de pimenta rosa no meio e uma folha pequena de hortelã. Enfeite com algumas folhas maiores de hortelã. Sirva como acompanhamento de carne de porco ou cordeiro, pois harmoniza perfeitamente. Este delicioso prato tradicional da culinária italiana é delicioso, saudável e muito fácil de preparar.

Foto: Reprodução

Deixe uma resposta