A histamina é uma amina que é produzida como parte de uma resposta imunológica local para causar inflamação. Também desempenha várias funções importantes no intestino e atua como neurotransmissor ou mensageiro químico que transporta sinais de um nervo para outro.

A histamina é secretada pelos basófilos e mastócitos como parte de uma resposta imunológica local à presença de corpos invasores. Os basófilos e mastócitos são encontrados em tecido conjuntivo próximo. Esta libertação de histamina faz com que os capilares se tornem mais permeáveis aos glóbulos brancos e a outras proteínas, que se destinam e atacam corpos estranhos no tecido afetado. Além dos seres humanos, a histamina é encontrada em praticamente todos os animais.

A histamina foi sintetizada pela primeira vez em 1907 e as suas propriedades farmacológicas foram demonstradas em 1911. Como a substância foi extraída do tecido, a palavra “histo” foi usada para descrever esta “amina”. Os subtipos receptores para histamina foram caracterizados em 1966 e os primeiros medicamentos anti-histamínicos foram desenvolvidos entre 1943 e 1944.

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A histamina dá um cristal higroscópico incolor que derrete a 84°C e é facilmente dissolvido em água ou etanol. É insolúvel no éter. Numa solução de água, a histamina existe em duas formas tautoméricas, “Nπ-H” -histamina e “Nτ-H” -histamina. A sua estrutura química inclui dois centros básicos – um deles é um grupo amino alifático e o outro é o nitrogênio que, no imidazol, não tem próton. No corpo, o grupo amino alifático (com uma pKa em torno de 9.4) é protonado e o nitrogênio a (pKa ≈ 5.8) não é protonado.

Para que a histamina se forme, o aminoácido histidina sofre uma descarboxilação. Esta reação química é catalisada pela enzima L-histidina descarboxilase. A histamina é uma amina hidrofílica vasoativa e uma vez formada, é rapidamente inativada ou armazenada. Quando liberada nas sinapses, é decomposta por acetaldeído desidrogenase. Quando esta enzima é deficiente, há um aumento do risco de reações alérgicas, pois a histamina acumula-se nas sinapses. A histamina é decomposta pelas enzimas diamina oxidase e histamina-N-metiltransferase.

Quando você se depara com seu ativador de alergia, seu sistema imunológico o conhece e lança uma reação em cadeia para defendê-lo. Primeiro ele envia um sinal químico aos “mastócitos” da sua pele, pulmões, nariz, boca, intestino e sangue. A mensagem é: “Liberte histaminas”, que são armazenadas nos mastócitos.

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Quando deixam os mastócitos, as histaminas aumentam o fluxo sanguíneo na área do seu corpo afetada pelo alergênio. Isto causa inflamação, o que permite que outros químicos do seu sistema imunológico intervenham para fazer reparações. As histaminas então atracam em locais especiais chamados “receptores” no seu corpo.

O resultado? Se o seu nariz foi afetado – digamos por pólen – as histaminas provocam a formação de paredes finas, chamadas membranas, para fazer mais muco. Podes ficar com o nariz a pingar ou entupido. E vais espirrar. O muco também te pode incomodar a garganta e fazer-te tossir. As histaminas podem fazer-te comichão nos olhos e no nariz.

Alimentos e histaminas

Se você tem uma alergia alimentar, as histaminas também estão nesse processo de resposta. Quando você acidentalmente come ou bebe algo que não deveria, elas vão funcionar no seu instinto para desencadear a sua reação alérgica.

Alguns alimentos também são naturalmente ricos em histaminas. Estes incluem alimentos envelhecidos e fermentados e álcool (especialmente vinho tinto). Algumas pessoas podem ser sensíveis a isso.

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O “envenenamento por histamina” pode acontecer se comer peixes que não foram mantidos a temperaturas seguras e estragados antes de os obter. Esses peixes podem acumular altos níveis de histaminas, o que pode deixá-lo doente. Os médicos chamam a isto “envenenamento por escombrotoxina de peixes”, ou SFP. Não é provável que isso aconteça com boas práticas de segurança alimentar.

Muitas plantas e animais também têm histaminas. Por exemplo, estão em algum veneno de insecto. Se você for picado ou mordido por um inseto, suas próprias histaminas também farão efeito como parte de suas defesas – neste caso, porque você está realmente sob ataque.

Quais são as propriedades da histamina?

A base de histamina, obtida como óleo mineral, derrete a 83-84 °C. Os sais de hidrocloreto e fósforo formam cristais higroscópicos brancos e são facilmente dissolvidos em água ou etanol, mas não em éter. Em solução aquosa, o anel imidazol de histamina existe em duas formas tautoméricas, identificadas por qual dos dois átomos de nitrogênio é protonado. O nitrogênio mais distante da cadeia lateral é o nitrogênio ‘tele’ e é denotado por um sinal de tau em minúsculas e o nitrogênio mais próximo da cadeia lateral é o nitrogênio ‘pros’ e é denotado pelo sinal de pi. O tele tautômero, Nτ-H-histamina, é preferido em solução em relação ao pros tautômero, Nπ-H-histamina.

A histamina tem dois centros básicos, nomeadamente o grupo amino alifático e qualquer átomo de azoto do anel imidazol que ainda não tenha um próton. Em condições fisiológicas, o grupo amino alifático (com uma pKa de cerca de 9,4) será protonado, enquanto o segundo nitrogênio do anel imidazol (pKa ≈ 5,8) não será protonado. Assim, a histamina é normalmente protonada a um catião carregado individualmente. A histamina é um neurotransmissor monoaminérgico.

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Síntese e metabolismo da histamina

A histamina é derivada da descarboxilase do aminoácido histidina, uma reação catalisada pela enzima L-histidina descarboxilase. É uma amina vasoativa hidrofílica.

Uma vez formada, a histamina é armazenada ou rapidamente inativada por suas enzimas primárias degradantes, histamina-N-metiltransferase ou diamina oxidase. No sistema nervoso central, a histamina liberada nas sinapses é primeiramente decomposta pela histamina-N-metiltransferase, enquanto em outros tecidos ambas as enzimas podem desempenhar um papel. Várias outras enzimas, incluindo MAO-B e ALDH2, processam ainda os metabolitos imediatos da histamina para excreção ou reciclagem.

As bactérias também são capazes de produzir histamina usando enzimas de histidina descarboxilase não relacionadas com as encontradas nos animais. Uma forma não infecciosa de doença de origem alimentar, o envenenamento por escombroide, deve-se à produção de histamina por bactérias em alimentos estragados, particularmente peixes. Os alimentos e bebidas fermentados contêm naturalmente pequenas quantidades de histamina devido a uma conversão semelhante realizada por bactérias fermentadoras ou leveduras. O bagaço contém histamina na gama de 20-40 mg/L; os vinhos contêm-na na gama de 2-10 mg/L.

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A maior parte da histamina no corpo é gerada em grânulos nos mastócitos e nos glóbulos brancos (leucócitos) chamados basófilos. Os mastócitos são especialmente numerosos nos locais de lesão potencial – nariz, boca e pés, superfícies internas do corpo e vasos sanguíneos. A histamina dos mastócitos é encontrada em vários tecidos, incluindo o cérebro, onde funciona como um neurotransmissor. Outro local importante de armazenamento e liberação de histamina é a célula tipo enterocromafina (ECL) do estômago.

O mecanismo fisiopatológico mais importante da liberação de histamina em mastócitos e basófilos é imunológico. Estas células, se sensibilizadas por anticorpos IgE ligados às suas membranas, degranulam quando expostas ao antígeno apropriado. Certas aminas e alcalóides, incluindo medicamentos como a morfina e os alcalóides curare, podem deslocar a histamina em grânulos e causar a sua libertação. Também são encontrados antibióticos como a polimixina para estimular a liberação de histamina.

A libertação de histamina ocorre quando os alergênios se ligam a anticorpos IgE ligados a mastócitos. A redução da produção excessiva de IgE pode diminuir a probabilidade de os alergênios encontrarem IgE livre suficiente para desencadear uma libertação de histamina no mastro das células.

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O que é intolerância à histamina?

A intolerância à histamina não é uma sensibilidade à histamina, mas uma indicação de que a desenvolveu em demasia. A histamina é um químico responsável por algumas das principais funções:

  • comunica mensagens ao seu cérebro
  • desencadeia a libertação de ácido estomacal para ajudar a digestão
  • libera após uma lesão ou reação alérgica como parte da sua resposta imunitária. Quando os níveis de histamina ficam demasiado altos ou quando não se consegue decompor corretamente, pode afetar as suas funções corporais normais.
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Sintomas de intolerância à histamina

A histamina está associada a respostas e sintomas alérgicos comuns. Muitos destes são semelhantes aos de uma intolerância à histamina. Embora possam variar, algumas reações comuns associadas a esta intolerância incluem:

  • dores de cabeça ou enxaquecas.
  • congestão nasal ou problemas sinusais
  • fadiga
  • urticária
  • problemas digestivos
  • ciclo menstrual irregular
  • náusea
  • vômitos

Em casos mais graves de intolerância à histamina, você pode experimentar:

  • cãibras abdominais
  • inchaço dos tecidos
  • hipertensão arterial
  • ritmo cardíaco irregular
  • ansiedade
  • dificuldade em regular a temperatura corporal
  • vertigem
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O que causa altos níveis de histamina?

Você produz naturalmente histamina junto com a enzima diamina oxidase (DAO). A DAO é responsável pela decomposição da histamina que você ingere dos alimentos. Se você desenvolver uma deficiência de DAO e não for capaz de quebrar a histamina, você pode desenvolver uma intolerância. Algumas das razões pelas quais os níveis da sua enzima DAO podem ser afetados incluem:

  • Medicamentos que bloqueiam as funções DAO ou impedem a produção de DAO
  • doenças gastrointestinais, tais como síndrome do intestino delgado e doença inflamatória intestinal
  • alimentos ricos em histamina que causam o funcionamento inadequado das enzimas DAO
  • alimentos que bloqueiam as enzimas DAO ou desencadeiam a libertação de histamina

O crescimento excessivo de bactérias é outro fator que contribui para o desenvolvimento de uma intolerância à histamina. As bactérias crescem quando a comida não é digerida adequadamente, causando sobreprodução de histamina. Os níveis normais de enzimas DAO não podem quebrar os níveis aumentados de histamina no seu corpo, causando uma reação.

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Como controlar os níveis de histamina com dieta?

Alimentos a evitar

Uma dieta saudável contém níveis moderados de histamina. No entanto, existem alguns alimentos ricos em histamina que podem desencadear reações inflamatórias e outros sintomas negativos.

Os alimentos ricos em histamina são:

  • o álcool e outras bebidas fermentadas
  • alimentos fermentados e produtos lácteos, tais como iogurte e chucrute
  • frutos secos
  • abacates
  • berinjela
  • espinafre
  • carnes processadas ou fumadas
  • marisco
  • queijo curado

Há também uma série de alimentos que desencadeiam a libertação de histamina no corpo, como por exemplo:

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Os alimentos que bloqueiam a produção de DAO incluem:

  • álcool
  • chá preto
  • chá mate
  • chá verde
  • bebidas energéticas
  • Comida para comer
  • Se você tem uma intolerância à histamina, incorporar alimentos com baixo teor de histamina na sua dieta pode ajudar a reduzir os sintomas. Não existe tal coisa como uma dieta sem histamina. Consulte um nutricionista antes de eliminar os alimentos da sua dieta.

Alguns alimentos com baixo teor de histamina incluem:

  • carne fresca e peixe acabado de pescar.
  • frutos não citrinos
  • ovos
  • grãos sem glúten, tais como quinoa e arroz
  • substitutos do leite, tais como leite de coco e leite de amêndoa
  • vegetais frescos exceto tomates, abacates, espinafres e beringelas
  • óleos alimentares, como o azeite
  • azeite de oliva
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Diagnosticando a intolerância à histamina

Antes de chegar a um diagnóstico, o seu médico irá eliminar outros possíveis distúrbios ou alergias que causam sintomas semelhantes.

Os médicos também podem sugerir seguir uma dieta de eliminação durante 14 a 30 dias. Esta dieta requer que você remova quaisquer alimentos ricos em histamina ou estimulantes histamínicos, e os reintroduza lentamente para observar novas reações.

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O seu médico também pode recolher uma amostra de sangue para analisar se você tem uma deficiência de DAO. Outra forma de diagnosticar a intolerância à histamina é através de um teste de picada. Um estudo de 2011 da Trusted Source examinou a eficácia de um teste de picar para diagnosticar a intolerância à histamina. Os pesquisadores picaram a pele de 156 pessoas e aplicaram uma solução histamínica de 1%. Para aqueles com suspeita de intolerância à histamina, o teste de picar foi positivo para 79 por cento, revelando um pequeno galo vermelho e comichão na área testada que não se resolveu em 50 minutos.

A intolerância à histamina pode causar sintomas desconfortáveis, mas pode ser tratada com uma dieta pobre em histamina. A intolerância à histamina não deve ser auto-diagnosticada, uma vez que os sintomas são semelhantes a outros alergênios, distúrbios ou infecções. Se você acha que pode ter uma intolerância ou que está com sintomas irregulares, fale com seu médico.

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