Conhecida em todo o mundo por dezenas de nomes diferentes, a flor de hibisco capta nossa atenção com sua beleza e atesta nosso paladar ao ser transformada em uma bebida picante e parecida com um chá. Países ao redor do mundo, flores de hibisco secas e íngremes em uma infusão de ervas que pode ser servida tanto quente quanto fria. A bebida resultante é conhecida por nomes diferentes, dependendo de onde no mundo ela é fabricada.

Austrália- Rosella
Caribe- Sorrel
Egito e Sudão- Karkadé
Ghana- Soobolo
Escola Índia- Gudhal ou arhul ka phool
Irã- Chai Torsh
Iraque- Chai Kujarat
Itália- carcadè
América Latina- Água de Jamaica ou rosa de Jamaica
Philippenes- Gumamela
África Ocidental – Bissap, tsoborodo, ou wonjo
Índias Ocidentais e Thailand- Roselle

Como o hibisco cresce?

Existem várias centenas de espécies de hibiscos que crescem em todo o mundo. Enquanto o hibisco é nativo de regiões subtropicais e tropicais temperadas, certas variedades da planta são conhecidas por prosperar como uma planta de interior ou exterior em todos os climas dos EUA, desde a costa até a sobremesa e a montanha.

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A característica mais marcante da planta hibisco é suas flores impressionantes, que são grandes e em forma de trombeta, e tipicamente ostentam cinco ou mais pétalas. As próprias flores variam de 4 a 18 centímetros de largura, dependendo da planta. Os hibiscos mais comumente colhidos, secos e feitos em chá de ervas são as flores de cor vermelha carmesim da planta conhecida como rosélia, ou hibisco sabdariffa. No entanto, diferentes espécies de hibisco produzem uma gama de flores de diferentes cores, incluindo branco suave, amarelo manteiga, laranja por do sol, roxo profundo, azul brilhante e rosa pálido. Algumas variedades até desbotam de uma cor para outra.

Muitas espécies de hibiscos são usadas como troféus de paisagismo devido a suas flores deslumbrantemente bonitas. O benefício prático é que as flores grandes atraem borboletas, abelhas e beija-flores, todas elas benéficas para a saúde e a subsistência de um jardim.

A China e a Tailândia são os maiores produtores e exportadores comerciais de hibisco do mundo. México, Egito, Senegal, Tanzânia, Mali, Jamaica, Índia e Malásia também produzem muito hibisco comercial, mas a maior parte dele é usado ou consumido localmente. Diz-se que o melhor hibisco do mundo vem do Sudão, mas a produção é tão baixa que poucos conseguem desfrutar desta exportação de alta qualidade.

Como o hibisco é usado?

O hibisco é mergulhado e bebido em todo o mundo. Infundidas em água quente, as flores carmesim se transformam em um licor vermelho rubi que pode ser descrito como azedo como limão e picante como amora ou romã. O hibisco também pode ser ligeiramente amargo, de modo que a bebida preparada é frequentemente adoçada com açúcar para cortar qualquer amargor e acidez que venha a ser causada pelo desnudamento da flor. O Hibisco também pode ser misturado com sucos de frutas ou cítricos, gengibre fresco ou menta, especiarias secas (como canela e cravinho), ou até mesmo álcool (como vodka, rum ou cerveja) para realçar, melhorar, ou simplesmente complementar seu perfil de sabor único.

Além de plantá-la por sua beleza e colhe-la para fabricar como bebida, existem outros usos práticos e simbólicos para o hibisco em várias culturas:

  • O hibisco é a flor do estado do Havaí. Diz-se que uma donzela havaiana usando uma flor de hibisco atrás de sua orelha direita está procurando uma companheira; se ela a usa atrás de sua orelha esquerda, ela é levada.
  • O hibisco vermelho é a flor da deusa hindu Kali e muitas vezes acompanha representações dela na arte indiana. A flor também é oferecida à deusa no culto hinduísta.
  • As crianças nas Filipinas brincam com flores de hibisco fazendo bolhas. Elas esmagam as flores em um suco e usam caules ocos de papaia como palhinhas para soprar as bolhas com o líquido pegajoso.
  • O caule da planta do hibisco tem fibras fortes que algumas culturas transformam em um material que pode ser usado para fazer um tecido natural, como uma serapilheira.
  • As folhas verdes da planta de hibisco são usadas como uma erva ou espinafre em algumas aplicações culinárias. No Senegal, as folhas são utilizadas para aromatizar um prato tradicional de peixe e arroz, o thieboudienne. Na Birmânia, as folhas são o ingrediente chave para um prato clássico de caril, o queixo baung kyaw. Nas Filipinas, tanto as folhas quanto as flores são usadas como ingrediente azedo e picante para aromatizar a tradicional tinola, ou guisado de frango polinésio.
  • As flores de hibisco podem ser picadas, cristalizadas e usadas secas ou frescas para fazer uma variedade de condimentos e pratos, incluindo geléias, geléias, xaropes, saladas e sobremesas.
  • As flores de hibisco na forma inteira ou em pó são freqüentemente usadas como agentes naturais de tingimento para cosméticos, tecidos e alimentos. Uma poção forte de flores de hibisco pode ajudar a colorir os cabelos com madeixas quentes e vermelhas. As flores em forma de molho podem ser usadas para tingir os ovos de Páscoa em cores que variam do cinza claro ao roxo escuro, dependendo de quanto hibisco é usado e por quanto tempo os ovos são mergulhados no chá. As flores de hibisco também podem ser moídas em pó e usadas como corante natural de alimentos rosa-púrpura para cobertura de bolos e cupcakes.
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Como consumir hibisco?

O hibisco é mais freqüentemente preparado e bebido como um chá de ervas quentes. Esta infusão de ervas é uma alternativa sem cafeína ao chá preto e verde, que ambos contêm a cafeína encontrada naturalmente nas verdadeiras folhas de chá Camellia sinensis. Para equilibrar a acidez e o amargor da flor em infusão, uma infusão de hibisco é frequentemente adoçada com açúcar, mel ou agave. Servir chá de hibisco com uma rodela de limão é uma ótima maneira de realçar os sabores cítricos da flor.

Para preparar o chá de hibisco quente: Se seu hibisco veio com recomendações específicas para o preparo, use-as. Mas usar cerca de 1 a 2 colheres de chá de flores de hibisco soltas ou mistura de chá de ervas de hibisco por xícara de 8 onças de água é uma aposta segura. Coloque as flores soltas ou a mistura de chá em um infusor e coloque o infusor em uma xícara de chá. Despeje apenas água fervida sobre as flores e mergulhe por 3 a 4 minutos. Remova o infusor do chá e mexa em adoçante e/ou limão se estiver usando. Beba e aproveite!

O hibisco também é refrescante como um chá gelado de ervas.

Para preparar chá gelado de hibisco

Coloque uma porção de pacote de chá gelado em um galão apenas de água fervida. Deixe entre 3 a 4 minutos na água quente. Retire o saquinho de chá e coloque o chá preparado em uma jarra selada ou outro recipiente na geladeira para esfriar. Desfrute sobre o gelo.

Se você estiver preparando uma xícara de chá de hibisco quente ou fria, aqui estão algumas dicas gerais de preparo para ter em mente:

  • Use água fresca, pura e fria filtrada. A água de nascente é a melhor.
  • O hibisco é geralmente mergulhado em apenas água fervida a uma temperatura semelhante à de um chá preto e outras infusões de ervas, em torno de 200 a 212 graus.
  • Se você não tiver uma chaleira elétrica com controle de temperatura, basta lembrar que ao nível do mar a água fervura a 190 graus e ferve a 212 graus. A temperatura de ebulição cai cerca de um grau a cada 1.000 pés de altitude.
  • Cubra o recipiente em que seu hibisco está mergulhando para manter todo o calor da embarcação.
  • O hibisco tem uma acidez que se torna mais forte quanto mais inclinada ela se torna. Saboreie o hibisco cozido após o tempo de imersão recomendado, depois decida se deseja que ele se prolongue um pouco mais.
  • Como é armazenado

O hibisco nunca será realmente “ruim”, mas pode ficar velho. Assim como qualquer outro chá ou erva seca, o hibisco deve ser armazenado adequadamente para que permaneça o mais fresco possível em sua prateleira. Sempre compre hibisco de uma empresa respeitável que possa lhe dizer quando e como o chá foi processado e embalado. O hibisco terá o melhor sabor quando for preparado e desfrutado o mais rápido possível após sua data de processamento. Se armazenado adequadamente, o hibisco pode permanecer fresco e bebível por até dois anos. Para garantir que seu hibisco permaneça tão fresco quanto possível, tenha o cuidado de armazená-lo em local fresco e escuro, longe da luz, oxigênio, umidade e de companheiros perfumados de despensa como café ou especiarias.

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Quais são os benefícios do chá de hibisco para a saúde?

O chá de hibisco é um chá de ervas que é feito por partes íngremes da planta de hibisco em água fervente. Tem um sabor ácido semelhante ao das arandos e pode ser apreciado tanto quente quanto frio. Há várias centenas de espécies de hibisco variando pela localização e clima em que crescem, mas o Hibiscus sabdariffa é mais comumente usado para fazer chá de hibisco.

Pesquisas revelaram uma série de benefícios à saúde ligados à ingestão do chá de hibisco, mostrando que ele pode baixar a pressão arterial, combater bactérias e até mesmo ajudar na perda de peso. Este artigo analisa 8 benefícios de se beber chá de hibisco.

Embalado com antioxidantes

Antioxidantes são moléculas que ajudam a combater compostos chamados radicais livres, que causam danos a suas células. O chá de hibisco é rico em poderosos antioxidantes e, portanto, pode ajudar a prevenir danos e doenças causados pelo acúmulo de radicais livres. Em um estudo realizado em ratos, o extrato de hibisco aumentou o número de enzimas antioxidantes e reduziu os efeitos nocivos dos radicais livres em até 92%.

Outro estudo em ratos teve resultados semelhantes, mostrando que partes da planta do hibisco, como as folhas, possuem propriedades antioxidantes potentes. Entretanto, tenha em mente que estes foram estudos com animais que utilizaram doses concentradas de extrato de hibisco. Mais estudos são necessários para determinar como os antioxidantes do chá de hibisco podem afetar os seres humanos.

Pode ajudar a baixar a pressão sanguínea

Um dos benefícios mais impressionantes e conhecidos do chá de hibisco é que ele pode baixar a pressão sanguínea. Com o tempo, a pressão sanguínea alta pode colocar uma tensão extra no coração e fazer com que ele enfraqueça. A pressão sanguínea alta também está associada a um risco maior de doenças cardíacas.

Vários estudos descobriram que o chá de hibisco pode baixar tanto a pressão arterial sistólica quanto a diastólica. Em um estudo, 65 pessoas com pressão arterial alta receberam chá de hibisco ou um placebo. Após seis semanas, aqueles que beberam chá de hibisco tiveram uma diminuição significativa da pressão arterial sistólica, em comparação com o placebo.

Da mesma forma, uma análise de 2015 de cinco estudos constatou que o chá de hibisco diminuiu a pressão arterial sistólica e diastólica em média de 7,58 mmHg e 3,53 mmHg, respectivamente. Embora o chá de hibisco possa ser uma forma segura e natural de ajudar a diminuir a pressão arterial, não é recomendado para quem toma hidroclorotiazida, um tipo de diurético usado para tratar a pressão arterial alta, pois pode interagir com o medicamento.

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Pode ajudar a baixar os níveis de gordura no sangue

Além de baixar a pressão arterial, alguns estudos descobriram que o chá de hibisco pode ajudar a baixar os níveis de gordura no sangue, que são outro fator de risco para doenças cardíacas. Em um estudo, 60 pessoas com diabetes receberam chá de hibisco ou chá preto. Após um mês, aqueles que beberam chá de hibisco experimentaram um aumento do “bom” colesterol HDL e uma diminuição do colesterol total, do “mau” colesterol LDL e triglicérides.

Outro estudo realizado em pessoas com síndrome metabólica mostrou que a ingestão diária de 100 mg de extrato de hibisco estava associada à diminuição do colesterol total e ao aumento do colesterol HDL “bom”. Entretanto, outros estudos produziram resultados conflitantes em relação aos efeitos do chá de hibisco sobre o colesterol no sangue.

De fato, uma revisão de seis estudos incluindo 474 participantes concluiu que o chá de hibisco não reduziu significativamente o colesterol no sangue ou os níveis de triglicérides. Além disso, a maioria dos estudos que mostram um benefício do chá de hibisco nos níveis de gordura no sangue foram limitados a pacientes com condições específicas como síndrome metabólica e diabetes. São necessários mais estudos em larga escala examinando os efeitos do chá de hibisco sobre os níveis de colesterol e triglicerídeos no sangue para determinar seus efeitos potenciais sobre a população em geral.

Pode impulsionar a saúde do fígado

Da produção de proteínas à secreção de bílis à quebra de gordura, seu fígado é essencial para sua saúde geral. Curiosamente, estudos têm mostrado que o hibisco pode promover a saúde do fígado e ajudar a mantê-lo funcionando eficientemente.

Um estudo realizado em 19 pessoas acima do peso descobriu que tomar extrato de hibisco por 12 semanas melhorou a esteatose hepática. Esta condição é caracterizada pelo acúmulo de gordura no fígado, o que pode levar à falência hepática.

Um estudo em hamsters também demonstrou as propriedades de proteção do fígado do extrato de hibisco, mostrando que o tratamento com extrato de hibisco diminuiu os marcadores de danos ao fígado.

Outro estudo em animais relatou que dar extrato de hibisco a ratos aumentou a concentração de várias enzimas desintoxicantes no fígado em até 65%. Entretanto, todos estes estudos avaliaram os efeitos do extrato de hibisco, ao invés do chá de hibisco. Mais pesquisas são necessárias para saber como o chá de hibisco afeta a saúde do fígado em humanos.

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Poderia promover a perda de peso

Vários estudos sugerem que o chá de hibisco pode estar associado à perda de peso e à proteção contra a obesidade. Um estudo indicou 36 participantes com excesso de peso, seja um extrato de hibisco ou um placebo. Após 12 semanas, o extrato de hibisco reduziu o peso corporal, a gordura corporal, o índice de massa corporal e a relação quadril-cintura.

Outro estudo, realizado com animais, teve resultados semelhantes, relatando que dar extrato de hibisco em ratos obesos por 60 dias levou a uma redução no peso corporal. As pesquisas atuais estão limitadas a estudos que utilizam doses concentradas de extrato de hibisco. Mais estudos são necessários para determinar como o chá de hibisco pode influenciar a perda de peso em humanos.

Contém compostos que podem ajudar a prevenir o câncer

O hibisco é rico em polifenóis, que são compostos que demonstraram possuir propriedades anticancerígenas poderosas. Estudos com tubos de ensaio encontraram resultados impressionantes com relação ao efeito potencial do extrato de hibisco sobre as células cancerígenas. Em um estudo com tubo de ensaio, o extrato de hibisco prejudicou o crescimento celular e reduziu a invasividade dos cânceres de boca e de plasma.

Outro estudo com tubo de ensaio relatou que o extrato de folha de hibisco impediu a propagação das células humanas do câncer de próstata. O extrato de hibisco também demonstrou inibir as células cancerosas do estômago em até 52% em outros estudos com tubo de ensaio.

Tenha em mente que estes foram estudos de tubo de ensaio usando altas quantidades de extrato de hibisco. A pesquisa em humanos é necessária para avaliar o efeito do chá de hibisco sobre o câncer.

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Poderia ajudar a combater as bactérias

As bactérias são micro-organismos unicelulares que podem causar uma variedade de infecções, desde bronquite, pneumonia até infecções do trato urinário. Além de terem propriedades antioxidantes e anticancerígenas, alguns estudos com tubos de ensaio descobriram que o hibisco poderia ajudar a combater as infecções bacterianas.

De fato, um estudo com tubo de ensaio descobriu que o extrato de hibisco inibiu a atividade da E. coli, uma cepa de bactérias que pode causar sintomas como cãibras, gases e diarreia.

Outro estudo com tubo de ensaio mostrou que o extrato combateu oito cepas de bactérias e foi tão eficaz quanto alguns medicamentos usados para tratar infecções bacterianas. Entretanto, nenhum estudo humano examinou os efeitos antibacterianos do chá de hibisco, portanto ainda não está claro como estes resultados podem se traduzir em humanos.

Saboroso e fácil de fazer

Além de sua multidão de possíveis benefícios à saúde, o chá de hibisco é delicioso e fácil de preparar em casa. Basta adicionar flores de hibisco secas a um bule e despejar água fervente sobre elas. Deixe-o mergulhar por cinco minutos, depois coe, adoce-o se desejar e desfrute.

O chá de hibisco pode ser consumido quente ou frio e tem um sabor ácido semelhante ao das arandos. Por esta razão, ele é frequentemente adoçado com mel ou aromatizado com uma espremedura de suco de limão para equilibrar a acidez. O hibisco seco pode ser comprado em sua loja local de alimentos saudáveis ou online. O chá de hibisco também está disponível em saquinhos de chá pré-fabricados, que podem ser simplesmente mergulhados em água quente, retirados e desfrutados.

O chá de hibisco é um tipo de chá de ervas associado a muitos benefícios para a saúde. Ele também tem um delicioso sabor ácido e pode ser feito e apreciado a partir do conforto de sua própria cozinha.

Estudos com animais e tubos de ensaio indicaram que o hibisco pode ajudar a perder peso, melhorar a saúde do coração e do fígado e até mesmo ajudar a combater o câncer e as bactérias. Entretanto, a maior parte das pesquisas atuais limita-se a estudos com tubos de ensaio e animais usando altas quantidades de extrato de hibisco. Mais estudos são necessários para determinar como esses benefícios podem se aplicar a humanos que bebem chá de hibisco.

Fonte: www.teatulia.com

www.healthline.com

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