A cúrcuma, a principal especiaria do caril do prato indiano, é argumentada por muitos como sendo a erva mais poderosa do planeta no combate e potencial reversão de doenças. Os benefícios para a saúde do açafrão-da-índia são incrivelmente vastos e muito bem pesquisados.

Atualmente, há mais de 12.500 artigos revisados por pares publicados provando os benefícios do açafrão-da-índia, especialmente um de seus famosos compostos curativos, a curcumina. A curcumina é o ingrediente ativo da cúrcuma responsável por tantos dos seus benefícios. Na verdade, a cúrcuma é até boa para os cães graças a este ingrediente.

Isto coloca a cúrcuma no topo da lista como uma das ervas medicinais mais frequentemente mencionadas em toda a ciência. Tem uma longa história de uso, particularmente na medicina Ayurvédica e outras formas tradicionais de medicina. Aqui está o que você precisa saber sobre os benefícios do açafrão-da-índia e da curcumina e muito mais.

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O que é a cúrcuma e a curmunina?

A cúrcuma vem da planta Curcuma longa, que cresce na Índia e em outros países do sudeste asiático. É um membro da família do gengibre. A raiz seca desta planta é moída no distinto pó amarelo, dando-lhe o nome de especiaria dourada.

Porque é que a cúrcuma é boa para si? Existem vários compostos químicos nesta erva, conhecidos como curcuminoides. A substância ativa é curcuminoide. A curcumina é o que faz da curcumina um alimento funcional.

Nutrição da cúrcuma

Uma colher de sopa (cerca de sete gramas) de cúrcuma moído contém aproximadamente:

  • 23,9 calorias
  • 4,4 gramas de carboidratos
  • 0,5 grama de proteína
  • 0,7 gramas de gordura
  • 1,4 gramas de fibra
  • 0,5 miligrama de manganês (26 por cento DV)
  • 2,8 miligramas de ferro (16 por cento DV)
  • 0,1 miligrama de vitamina B6 (6 por cento DV)
  • 170 miligramas de potássio (5 por cento DV)
  • 1,7 miligramas de vitamina C (3 por cento DV)
  • 13 miligramas de magnésio (3 por cento DV)
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Quais são os benefícios da cúrcuma?

Praticantes da Medicina Tradicional Chinesa e da Ayurveda prescrevem cúrcuma e seus extratos como parte de protocolos holísticos há milhares de anos. Os praticantes têm-no utilizado de diversas formas, para muitas doenças e enfermidades. Aqui estão alguns dos usos e benefícios para a saúde do açafrão-da-índia:

Pode abrandar ou prevenir coágulos de sangue

Tanto em estudos laboratoriais como em animais, o uso de curcumina de cúrcuma de açafrão-da-índia reduz muito as instâncias de agregação plaquetária e potencialmente reduz o risco de formação de coágulos sanguíneos.

Uma combinação de estudos laboratoriais e animais realizados em 1986 sugere mesmo que a curcumina pode ser um método de tratamento preferível para pessoas propensas à trombose vascular e que necessitam de terapia antiartrítica. No entanto, este resultado ainda precisa de ser replicado em ensaios em humanos.

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Reduz os sintomas da depressão

Embora poucos estudos tenham sido conduzidos em humanos, dezenas de pesquisas provaram que os benefícios do açafrão-da-terra incluem ser especialmente eficaz na redução dos sintomas de depressão em animais de laboratório. Estes resultados parecem estar ligados à forma como a curcumina impacta a função neurotransmissora através do fator neurotrófico derivado do cérebro.

A revista Phytotherapy Research publicou os resultados de um incrível e inovador estudo em 2014. O estudo levou 60 voluntários diagnosticados com distúrbio depressivo importante e dividiu o grupo para determinar como pacientes tratados pela curcumina de curcumina de açafrão-da-terra se saíram contra a fluoxetina e uma combinação das duas. A curcumina foi igualmente eficaz como a fluoxetina no tratamento da depressão na marca das seis semanas.

Desde esse estudo inovador, pelo menos dois outros estudos observaram o impacto do composto principal da curcumina, a curcumina, em pacientes com depressão. O primeiro envolveu 56 indivíduos (homens e mulheres), e o segundo envolveu 108 participantes do sexo masculino. Ambos usaram um placebo mas não compararam a curcumina a nenhum antidepressivo, e ambos os estudos constataram que a curcumina reduziu efetivamente os sintomas da depressão mais do que o placebo.

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Luta contra a inflamação

O aspecto mais poderoso da curcumina é, sem dúvida, a sua capacidade de controlar a inflamação. A revista Oncogene publicou os resultados de um estudo que avaliou vários compostos anti-inflamatórios e descobriu que a curcumina está entre os compostos anti-inflamatórios mais eficazes do mundo.

Vários estudos em animais foram concluídos investigando a relação da curcumina com o mal de Alzheimer. Em ratos, parece que a curcumina “reverte a patologia amilóide existente e a neurotoxicidade associada”, uma característica chave da progressão desta doença neurológica relacionada com a inflamação crônica. Este estudo mostra que a curcumina de açafrão-da-índia pode ajudar nos sintomas de Alzheimer.

Aumenta a saúde da pele

As propriedades anti-inflamatórias e antioxidantes do açafrão-da-terra que se revelaram eficazes no tratamento de múltiplas condições cutâneas. Os benefícios para a pele incluem aumentar o da pele, acelerar a cicatrização da ferida, acalmar os poros para diminuir a acne e as cicatrizes da acne, e controlar as crises de psoríase.

Um estudo piloto não controlado envolvendo 814 participantes sugere mesmo que a pasta de açafrão-da-índia poderia curar 97% dos casos de sarna em três a 15 dias.

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Pode ter um melhor desempenho do que o medicamento para a artrite comum

Como a curcumina é conhecida pelas suas fortes características anti-inflamatórias e redutoras da dor, foi realizado um estudo em 45 pacientes com artrite reumatóide para comparar os benefícios para a saúde da curcumina no açafrão-da-índia com o medicamento diclofenaco de sódio (um AINE), que coloca as pessoas em risco de desenvolverem fugas no intestino e doenças cardíacas.

O estudo dividiu estes voluntários em três grupos: tratamento da curcumina sozinho, diclofenaco sódico sozinho e uma combinação dos dois. Os resultados do estudo foram a abertura dos olhos:

O grupo da curcumina apresentou o maior percentual de melhora nos escores gerais e esses escores foram significativamente melhores que os pacientes do grupo do diclofenaco sódico. Mais importante ainda, o tratamento com curcumina foi considerado seguro e não se relacionou com nenhum evento adverso. Nosso estudo fornece a primeira evidência para a segurança e superioridade do tratamento com curcumina em pacientes com AR ativa, e destaca a necessidade de futuros estudos em larga escala para validar esses achados em pacientes com AR e outras condições artríticas.

Uma revisão dos ensaios randomizados e controlados disponíveis confirmou que, dos oito estudos disponíveis que se enquadram nos critérios, estes fornecem evidências científicas que apoiam a eficácia do extracto de curcumina (cerca de 1000 mg/dia de curcumina) no tratamento da artrite”.

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Poderia tratar ou prevenir certos cânceres

De todos os tópicos que os cientistas abordaram em relação à curcumina e à inversão da doença, o câncer (de vários tipos, incluindo o câncer de próstata) é um dos tópicos mais pesquisados. Pode ajudar com o câncer de próstata, câncer pancreático e outras formas de câncer. Nas palavras de autoridades globais como a Cancer Research UK:

Vários estudos de laboratório sobre células cancerosas demonstraram que a curcumina tem efeitos anticancerígenos. Parece ser capaz de matar as células cancerígenas e evitar que mais cresçam. Ela tem os melhores efeitos sobre o câncer de mama, câncer de intestino, câncer de estômago e células cancerígenas da pele.

Um estudo animal realizado em julho de 2017 por pesquisadores do Baylor Scott & White Research Institute descobriu que a curcumina pode até ser capaz de quebrar a quimio-resistência no adenocarcinoma ductal pancreático (PDAC), uma forma agressiva de câncer pancreático.

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Pode ajudar a gerir o diabetes

Em 2009, a Biochemistry and Biophysical Research Communications publicou um estudo de laboratório da Universidade de Auburn que explorou o potencial dos curcuminoides para baixar os níveis de glicose. O estudo descobriu que a curcumina no açafrão-da-terra é literalmente 400 vezes mais potente que a metformina (um medicamento comum para diabetes) na ativação da enzima AMPK (AMP-activated protein kinase).

Um composto produzido pela fermentação da curcumina, tetrahidrocurcumina, ativou a AMPK até 100.000 vezes mais do que a metformina em certas células. A ativação da AMPK é considerada pelos pesquisadores como um “alvo terapêutico” para o diabetes tipo 2, o que significa que descobrir como ativar essa enzima tem grande potencial para desenvolver tratamentos mais eficazes para reduzir a resistência à insulina e reverter o diabetes.

Uma das complicações mais comuns do diabetes é o dano aos nervos conhecido como neuropatia diabética, que toma várias formas e pode causar sintomas sérios em todo o corpo desde fraqueza muscular até cegueira.

Um estudo realizado em ratos descobriu que a suplementação com curcumina reduziu significativamente a dor neuropática periférica diabética (tipicamente localizada nos pés, pernas, braços e mãos). A neuropatia diabética também pode levar à insuficiência renal. Uma meta-análise de ensaios randomizados e controlados confirmou que, em animais, a curcumina protege os rins de indivíduos diabéticos dos danos da nefropatia diabética.

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Combate a obesidade

Um estudo publicado na revista Biofactors mostrou que a curcumina pode ajudar a reduzir a proliferação (crescimento) de células gordas, com base em resultados de laboratório.

Os investigadores descobriram que as propriedades anti-inflamatórias da curcumina foram eficazes na supressão dos processos inflamatórios da obesidade, ajudando assim a reduzir a obesidade e os seus “efeitos adversos para a saúde”.

Apoia a gestão da doença inflamatória do cólon

Uma análise profunda de todos os estudos que avaliaram a capacidade da curcumina para gerir a colite ulcerosa revelou que um ensaio muito bem concebido testou a curcumina mais mesalazina (o AINE típico prescrito para esta condição) contra placebo mais mesalazina.

Os pacientes que tomaram apenas placebo e mesalazina tiveram mais de quatro vezes mais probabilidade de sofrer uma recidiva ou surto de colite ulcerativa durante os seis meses do estudo, sugerindo que pode incluir ajudar a manter a remissão desta doença crônica.

Um pequeno estudo piloto investigou a suplementação com curcumina para pacientes com colite ulcerosa e pacientes com doença de Crohn.

Embora o tamanho da amostra fosse muito pequeno, todos os pacientes com colite ulcerosa e quatro em cada cinco pacientes de Crohn tiveram melhorias marcantes em dois meses, sugerindo a necessidade de pesquisas adicionais. Mostra promessa para a síndrome do intestino irritável e outros sintomas da doença inflamatória intestinal.

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Pode regular o colesterol

Um estudo publicado pela Drugs in R&D descobriu que a curcumina era comparável à atorvastatina na redução do stress oxidativo e inflamação no tratamento do colesterol elevado em humanos. Este foi um seguimento de pesquisas anteriores com animais que encontraram resultados semelhantes.

Entretanto, uma meta-análise de 2014 concluiu que a curcumina não teve efeito geral sobre o colesterol no sangue (juntos ou divididos em LDL vs HDL) ou sobre triglicérides. O autor do estudo observou que estes resultados podem ser devidos à curta duração do estudo e à baixa biodisponibilidade das formulações de curcumina estudadas.

São necessárias mais pesquisas, mas há evidências de que a curcumina e o açafrão-da-índia podem ajudar a controlar os níveis de colesterol.

Funciona como um aliviante natural da dor

Uma das propriedades mais amplamente aceites da curcumina nas comunidades científicas é a sua capacidade de gerir a dor. Estudos e revisões inovadoras (alguns em animais, outros em humanos) descobriram que a curcumina pode ser um analgésico natural benéfico:

  • Cura de feridas e dores de queimaduras
  • Dor pós-operatória
  • Dor artrítica induzida pela inflamação
  • Dor neuropática causada por lesão de constrição
  • Dor orofacial (relacionada à boca, maxilares e face, mais comumente relacionada a questões odontológicas)
  • Dor no nervo ciático por lesão constritiva crônica
  • Artrite/ dores nas articulações
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Ajuda na desintoxicação

Um benefício importante do açafrão-da-terra é a sua capacidade de desintoxicar o corpo. Todos os dias, é provável que você esteja exposto a toxinas ambientais e dietéticas conhecidas como xenobióticos. Estas substâncias químicas não estão geralmente presentes no corpo humano e estão frequentemente associadas a quantidades crescentes de inflamação e a um maior risco de cancro.

Parece que o consumo desta erva e do seu composto ativo, curcumina, pode ajudar a apoiar o fígado na desintoxicação eficiente do corpo e a combater alguns dos efeitos de carcinogêneos perigosos. Este processo funciona em conjunto com os agentes antioxidantes e anti-inflamatórios da cúrcuma.

De que forma consumir cúrcuma?

Você pode estar se perguntando como usar o pó de raiz de cúrcuma. Pode ser usado em vários pratos indianos e paquistaneses, claro, e quase sempre faz parte de uma mistura de caril em pó.

O chá de cúrcuma é uma das receitas mais populares. Além disso, consumir omelete com cúrcuma e ensopados com cúrcuma são u,a excelente forma de obter mais desta erva na sua dieta. Você pode usar flocos de coco, farinha sem glúten e cúrcuma para empanar frango.

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Suplementos de cúrcuma

Embora a utilização frequente do açafrão-da-índia no seu cozimento seja uma ótima maneira de aproveitar o tempero, o curcuma contém apenas cerca de 3% de curcumina absorvível na forma em pó utilizada nos alimentos. Portanto, você também pode considerar tomá-la ou curcumina na forma de suplemento – alguns comprimidos de curcuma de alta qualidade contêm até 95% de curcuminoides.

Há algumas coisas a considerar ao comprar um bom suplemento de curcuma. Para um, tente encontrar um que contenha pimenta preta para obter a máxima capacidade de absorção, pois o curcuma e a pimenta preta funcionam em conjunto.

Segundo, considere um comprimido ou cápsula de cúrcuma fermentado – o processo de pré-digestão da fermentação ajuda-o a absorvê-lo mais eficazmente. Em seguida, procure um suplemento de curcuma com outros ingredientes de apoio como ashwagandha, cardo de leite, dente-de-leão e hortelã-pimenta.

Por último, certifique-se de que o produto que você obtém é feito de curcuma orgânica, se possível, sem OGM. Note que as recomendações de dosagem variam dependendo de uma série de factores.

Quando é a melhor altura do dia para tomar estes suplementos? A pesquisa varia, mas acredita-se que tomar suplementos antioxidantes na hora de dormir pode ser mais eficaz.

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Óleo essencial de cúrcuma

A cúrcuma também está disponível como óleo essencial, que pode ser utilizado juntamente com a cúrcuma na forma de alimentos e suplementos. Eu pessoalmente prefiro consumir uma forma de óleo essencial de cúrcuma extraído de CO2.

A qualidade é fundamental aqui, especialmente se você for usar o óleo essencial de açafrão-da-índia internamente. Sempre dilua em água ou outros líquidos. Por exemplo, você pode colocar uma gota num batido de manhã.

Efeitos secundários e precauções

Quais são os efeitos secundários da cúrcuma? A cúrcuma pode ser alérgico a alguns, uma vez que algumas pessoas relataram reações alérgicas, especialmente após a exposição cutânea. Normalmente isto é experimentado como uma erupção cutânea leve e comichosa.

Além disso, foram observadas doses elevadas de açafrão-da-índia para causar efeitos secundários, incluindo:

  • Náusea
  • Diarreia
  • Aumento do risco de sangramento
  • Testes de aumento da função hepática
  • Contrações hiperativas da vesícula biliar
  • Hipotensão (pressão arterial reduzida)
  • Contrações uterinas em mulheres grávidas
  • Aumento do fluxo menstrual
  • Se você sentir esses sintomas, pare de usar açafrão-da-terra e obtenha o conselho médico do seu médico
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O açafrão-da-terra é um dos principais nutrientes do mundo, quer estejamos a falar do pó, do extracto ou das pílulas. Enquanto você pode estar vendo empresas anunciá-lo agora mesmo, o açafrão-da-terra não é novo. Na verdade, ele tem uma longa história de uso, particularmente na medicina ayurvédica e outras formas tradicionais de medicina.

O que o açafrão-da-índia faz pelo corpo é incrível. Em termos de saúde, os benefícios variam em tudo, desde ajudar com coágulos sanguíneos e depressão até ao combate à inflamação, aumentar a saúde da pele, regular o colesterol e muito mais.

Recomendo vivamente o uso do açafrão-da-terra nas receitas e talvez até comprá-lo em forma de suplemento para tirar proveito dos benefícios. Certifique-se de adicionar apenas cúrcuma orgânico aos seus alimentos, e encontrar um suplemento de alta qualidade feito a partir de cúrcuma orgânico, juntamente com pimenta preta e, de preferência, preparado por fermentação.

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