Cultivo e colheita de milho • Em vez disso

O milho é um dos ingredientes alimentares mais onipresentes do mundo e é excepcionalmente adequado para crescer em climas quentes. Como grande parte da terra cultivada nos EUA fica mais quente que 90 graus Fahrenheit nos dias de verão, o milho é uma das melhores culturas de grãos da América.

Por que as plantas de milho aumentam o calor? Porque eles sofrem um tipo diferente de fotossíntese do que muitas outras culturas alimentares. A maioria das plantas para de fotossintetizar com eficiência acima de 90 graus Fahrenheit, mas o milho cresce de forma mais eficiente e produtiva em altas temperaturas.

campo de milho
Leigha Staffenhagen / Em vez disso

Variedades de milho

As variedades de milho podem ser divididas em três tipos básicos. Cada tipo tem usos diferentes. As variedades são distinguidas pela composição molecular de seus grãos.

Milho doce

O mais familiar para os americanos é o milho doce. Os grãos têm altos níveis de açúcar em seus grãos e peles macias e mastigáveis.

Esta é a variedade que é consumida como espiga de milho ou adicionada em vários pratos, como sopa de milho ou succotash.

Milho de campo

O milho dentado ou milho de campo compõe a maioria do milho cultivado no mundo, tanto para alimentação animal quanto para processamento em aditivos. É mais amiláceo e ceroso do que o milho doce e pode secar no campo antes da colheita. Esta é a variedade de milho tipicamente moída em fubá ou processada em massa.

Milho de pederneira

Pipoca e milho sílex são as variedades mais duras – eles têm cascas grossas e altos níveis de proteína armazenada em torno de um núcleo amiláceo. Essa casca externa dura é o que cria a pressão interna quando aquecida que faz a pipoca “estourar”.

Existem dezenas de cultivares diferentes para cada tipo, disponíveis em empresas de sementes ou em lojas de fazendas e jardinagem.

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Pergunte em sua loja de fazenda local, agência de extensão ou mercado de agricultores para descobrir quais variedades crescem melhor em sua área.

Plantando e Cultivando Milho

Como sempre, prepare suas camas testando e alterando o solo. O milho gosta de um pH do solo entre 5,5 e 7. Se você tiver solos ácidos, a adição de cal ajudará tanto no pH quanto nos níveis de cálcio para obter uma colheita mais bem-sucedida. O solo compactado pode ser corrigido pela lavoura profunda e pela incorporação de matéria orgânica, mas a textura essencial do solo não pode ser alterada.

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O milho é um alimentador extremamente pesado, o que significa que usa muito nitrogênio. Os níveis de nitrogênio no solo têm uma grande influência sobre o quão bem ele cresce. Para obter os melhores rendimentos, use um fertilizante como esterco de galinha ou farinha de penas no campo antes de plantar e cultive-o no solo.

O milho é uma cultura de grãos, o que significa que normalmente é semeado diretamente no campo. O espaçamento de sementes para milho é de 4-5 polegadas – se você estiver usando uma semeadora mecânica, precisará de uma placa especial para milho, pois é semeada mais amplamente do que a maioria das outras culturas de grãos.

Para pequenas quantidades de milho em um jardim, você pode iniciá-lo em uma estufa usando vasos de 4 polegadas, cerca de três semanas antes que o clima externo fique quente o suficiente para plantar. Transplante os começos 5 polegadas de distância.

Semente de milho direto após a última geada, quando as temperaturas diurnas estão acima de 60 graus Fahrenheit. Leva até 100 dias desde a semeadura até a maturidade, então o milho precisa de uma estação de crescimento longa e quente.

O milho doce é colhido verde, ou imaturo, enquanto os grãos ainda estão cheios de água. O milho maduro seca no talo como o trigo, a umidade evapora dos grãos para que possa ser armazenado.

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O milho pode ser cultivado em climas temperados, do norte ou costeiros. No entanto, como não há dias quentes suficientes no final da estação de crescimento, esses climas não são propícios ao cultivo de grãos secos. Espera-se que as espigas de milho estejam totalmente maduras e secas no campo antes da colheita e, sem temperaturas suficientemente quentes, elas não são capazes de secar.

Em climas quentes, o milho é melhor plantado no final de abril ou início de maio, quando o solo está quente e úmido, dando bastante tempo durante o clima quente para a colheita atingir a maturidade total.

Controle de ervas daninhas

O milho é vigoroso e frondoso, então, uma vez estabelecido, deve sombrear as ervas daninhas. Nas primeiras semanas, após o plantio até logo após a germinação, o milho pode ser capinado mecanicamente com uma grade de dentes, em sistemas orgânicos, ou pulverizado com pesticidas para controle de plantas daninhas.

Outro truque para controlar as ervas daninhas na germinação: Plante no início de um período de seca e espere vários dias a uma semana antes de regar.

Como os grãos de milho são grandes, eles não são tão facilmente ressecados pelo calor e pela secura e começarão a germinar lentamente mesmo sem água. Sementes de ervas daninhas, que são relativamente pequenas, não. Isso dá ao milho uma vantagem na germinação para ajudá-los a competir com as ervas daninhas.

O milho é uma cultura resistente e de clima quente, mas precisa de água regular – cerca de 1 polegada acre por semana. Isso é especialmente importante durante a fase de floração, à medida que as borlas se desenvolvem. A seca nesta fase resultará em orelhas atrofiadas ou vazias.

Solução de problemas, pragas e doenças

O milho é suscetível a diversas pragas e doenças. Pratique sempre uma boa rotação de culturas, que é o controle mais eficaz para todos os tipos de problemas.

Os patógenos mais comuns que infectam o milho são os fungos. Essas doenças incluem várias pragas, ferrugem comum, manchas nas folhas e podridão do caule. Os fungos prosperam em condições úmidas, portanto, tome cuidado para não regar demais e sempre alterne suas colheitas para espécies não relacionadas, como leguminosas.

A rotação com uma cultura fixadora de nitrogênio também melhora a fertilidade do solo. Se a rotação de culturas não estiver funcionando para controlar o fungo, pode ser necessário o uso de um fungicida orgânico.

Folhas amareladas podem ser um sinal de deficiência de nitrogênio, principalmente se a cultura não foi adubada adequadamente antes do plantio. Esta condição é distinta da mancha foliar e das ferrugens, pois o amarelecimento será mais uniforme do que o manchado ou mosqueado, e deve melhorar com a aplicação de fertilizante.

As pragas adoram milho, desde pequenos insetos até criaturas como corvos e guaxinins. Como os grãos estão cheios de açúcar, é uma refeição atraente para qualquer animal ou inseto.

As aves são um grande problema na produção de grãos. Eles comem as sementes à medida que são plantadas antes mesmo de germinar. Certifique-se de que sua semeadora esteja ajustada para plantar mais profundamente do que 1,5 polegadas, para evitar que corvos, gansos e outros pássaros peguem os grãos de milho como alpiste.

Se você está apenas cultivando um jardim, você pode usar uma rede de malha sobre sua área de cultivo. Espantalhos são uma decoração fofa, mas não funcionam. Alguns agricultores usam máquinas de ruído para desencorajar os pássaros.

Como sua casca externa protege os grãos de muitos insetos, o milho é comumente atormentado por pragas escavadoras e perfurantes, como vários vermes e larvas. Pulgões e besouros atacam as folhas e caules. Aqui estão algumas pragas comuns de insetos de milho com possíveis remédios.

Colheita, Processamento e Armazenamento

Para testar se o milho está pronto para a colheita, descasque as cascas de várias espigas para ver o milho dentro.

Se você está colhendo milho doce fresco, está procurando por espigas cheias e roliças, com grãos grandes e totalmente desenvolvidos. Quando você perfura os grãos, eles devem liberar um líquido leitoso. Este é o “estágio do leite” – líquido claro significa que a colheita ainda não está pronta.

Normalmente, esse estágio é cerca de três semanas após o desenvolvimento das sedas, uma vez que as sedas ficaram marrons, mas as cascas ainda estão verdes. As espigas de milho são fáceis de colher. Corte na base de cada espiga contra o talo com uma faca de colheita ou simplesmente segure a espiga e puxe para baixo enquanto torce.

Depois de colhido, mantenha o milho em local fresco e seco. Milho doce fresco vai manter apenas um par de semanas. Após a colheita, as enzimas do milho começam a converter açúcares em amidos. O conselho antigo é colocar água para ferver antes de sair para colher o milho, para o sabor mais fresco. Isso é um pouco extremo, mas é verdade que o milho fica menos doce quanto mais tempo é armazenado.

O milho do campo é colhido com uma colheitadeira quando os grãos estão duros e secos. A colheitadeira, como o próprio nome sugere, é uma máquina que combina corte e debulha – separando o grão do talo.

História e controvérsia do milho

Nativo das regiões quentes das Américas, o milho era uma cultura básica para as civilizações indígenas do Peru até o sudeste dos EUA. Uma vez introduzido na Europa, rapidamente se tornou parte da culinária mediterrânea em pratos como polenta. Agora o milho é frequentemente vilipendiado. Amido e rico em açúcar, pode ser processado em xarope de milho, amido de milho, farinha de milho e ração animal.

Esta grama alta e prolífica foi originalmente cultivada há dez milênios e hoje é a terceira cultura básica consumida no mundo depois do trigo e do arroz. Produz o dobro de calorias por hectare que o trigo.

O milho é um dos alimentos mais versáteis, usado em receitas em todo o mundo, além de ser um aditivo onipresente. O milho doce pode ser adicionado a sopas, sopas, frituras, caril, saladas, tacos e até massas. O milho seco pode ser moído em farinha grossa para pão de milho ou grãos. E, claro, nenhuma feira ou rodeio americano está completo sem milho grelhado na espiga.

Como fazer massa

Além do milho doce, no entanto, existe toda uma família de produtos de milho que têm um papel culinário e nutricional essencialmente diferente. Isso são todos os alimentos feitos de masa, uma farinha antiga feita de milho processado. A massa é usada para fazer salgadinhos de milho e tortilhas de milho, bem como tamales, sopes, pupusas e outros alimentos básicos da América Central.

Masa, que significa massa, é feito através de um processo chamado nixtamalização. A nixtamalização, derivada de uma palavra asteca, é um processo antigo pelo qual o milho é embebido em água alcalina, geralmente usando soda cáustica ou carbonato de sódio de cinzas ou cal. O cálcio é uma molécula muito reativa e o tratamento alcalino tem um efeito químico no milho que altera não apenas o sabor, mas o conteúdo nutricional.

A nixtamalização suaviza um importante componente molecular das paredes celulares do milho, a hemicelulose, que é solúvel em condições alcalinas, permitindo que as cascas do milho se soltem. Além disso, o processo libera niacina ligada, uma vitamina B que é essencial para o corpo processar alimentos em energia. Sem nixtamalização, muito pouca niacina está disponível no milho. O processamento alcalino também é responsável pelo sabor e aroma nitidamente de nozes e salgados de tortilhas de milho e batatas fritas.

Ingredientes

  • 2 quilos de milho seco
  • ¼ xícara de cal de grau alimentício (hidróxido de cálcio)
  • 3 litros de água

instruções

  1. Coloque o milho seco em uma panela com água e deixe ferver. Adicione o limão.
  2. O milho é deixado de molho durante a noite, por 8-16 horas, o que suaviza as peles externas.
  3. De manhã, lave o milho, permitindo que as cascas soltas lavem. Escorra a água.
  4. Moa o milho embebido com uma pedra ou processador de alimentos.
  5. A massa fresca pode ser usada imediatamente ou pode ser seca em flash.

A masa seca é chamada de masa harina, e você pode comprá-la em qualquer supermercado com um corredor de alimentos hispânicos. Basta adicionar água e está pronto para usar.

Se você está apenas começando ou se você é um produtor de milho experiente que está procurando novas dicas, lembre-se sempre de perguntar a outros jardineiros, especialistas locais, agricultores no mercado, especialistas em sua extensão do condado ou membros do seu programa de jardinagem mestre local. Quando estamos cultivando ou cultivando, a coisa mais importante que estamos cultivando é a comunidade.

Fonte: insteading.com

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