Construir e manter uma pilha de compostagem é a forma mais segura e fácil de se tornar um melhor jardineiro. Você não apenas estará produzindo a melhor comida possível para o seu jardim, mas ao observar folhas, cascas de ovos, cascas de laranja e aparas de relva a transformarem-se em composto rico, cheio de minhocas e outras criaturas do solo, estará aprendendo o que é o solo saudável.

Quais são os benefícios da compostagem?

A compostagem melhora a estrutura do solo

A maioria dos jardineiros não começa com uma boa terra. Quer o seu seja duro e compacto, arenoso, pedregoso, pesado ou úmido, adicionar composto irá melhorar a sua textura, capacidade de retenção de água e fertilidade. O seu solo tornar-se-á gradualmente fofo e castanho – a casa ideal para plantas saudáveis.

Foto: Reprodução

O composto proporciona uma fonte equilibrada de nutrientes para as plantas

Mesmo que tenha a sorte de ter uma grande terra, não pode esperar que esta permaneça rica e produtiva sem repor os nutrientes que são consumidos em cada estação de crescimento. Nenhum fertilizante comercial, mesmo que seja totalmente orgânico, fornece todo o espectro de nutrientes que se obtém com o composto. Os nutrientes estão disponíveis gradualmente, à medida que as suas plantas necessitam deles, durante um período de meses ou anos. Os micro-organismos da compostagem também ajudam as suas plantas a absorver os nutrientes dos fertilizantes de forma mais eficiente.

A compostagem estimula os organismos benéficos

A compostagem está repleto de todos os tipos de microrganismos e de fauna do solo que ajudam a converter os nutrientes do solo numa forma que pode ser facilmente absorvida pelas suas plantas. Os micro-organismos, enzimas, vitaminas e antibióticos naturais que estão presentes no composto ajudam a evitar que muitos agentes patogênicos do solo prejudiquem as suas plantas. Minhocas, milípedes e outros macro-organismos fazem túneis através do solo, abrindo passagens para que o ar e a água cheguem às raízes das suas plantas.

Foto: Reprodução

A compostagem é um seguro de jardim

Mesmo os jardineiros muito experientes têm frequentemente um solo que é menos do que perfeito. A adição de composto modera o pH e os problemas de fertilidade, para que se possa concentrar nos prazeres da jardinagem, não na ciência da composição química do seu solo. Ao contrário dos fertilizantes orgânicos ou inorgânicos, que precisam de ser aplicados na altura certa e na quantidade certa, o composto pode ser aplicado em qualquer altura e em qualquer quantidade. Não se pode realmente aplicá-lo em excesso. As plantas usam exatamente o que precisam, quando precisam.

Um jardineiro pode alguma vez ter adubo suficiente? É duvidoso. O composto é a coisa perfeita para se espalhar quando se está a criar um novo jardim, a semear uma nova área de relva, ou a plantar uma nova árvore. O composto pode ser aspergido à volta das plantas durante a época de crescimento ou utilizado como adubo nos seus jardins perenes. Pode adicionar adubo às suas caixas de flores. Pode também utilizá-lo para enriquecer o solo de vasos para as suas plantas de interior.

A compostagem constrói um solo saudável em todo o seu jardim e paisagem

Mostre algum amor a todos os seus jardins, tratando-os com doses regulares de composto. Na primavera, o adubo dá um forte impulso às plantas. No outono, mesmo com a queda da temperatura do ar, o solo permanece quente para que o composto alimente os organismos benéficos ainda ativos.

Na horta. Alimente o solo em cada primavera com uma camada de composto. Pode misturá-lo suavemente nos poucos centímetros superiores da terra, ou adubar à volta de plantas individuais ou filas. No outono, ao remover as culturas usadas, solte a terra e misture numa camada de composto de 3″ a 4″ de profundidade. Em seguida, cubra a terra nua com folhas trituradas ou palha. A terra será refrescada para a plantação de primavera.

Mimar as plantas perenes. Ao arrumar os jardins perenes – na primavera, no outono ou em qualquer altura – mantenha um balde de composto à mão para que possa espalhar uma camada de 1″ à volta da base de cada planta, mantendo o composto a alguns centímetros dos caules para evitar a podridão.

Nutrir os arbustos e as árvores. Não os tome como garantidos – são o seu maior investimento paisagístico! Na primavera e no outono, espalhe uma camada de composto de 3″ numa banda larga que se estende muito para além da borda da copa das árvores. Mantenha o composto a 6″ polegadas de distância de caules e troncos para evitar o apodrecimento.

Dê um impulso aos bulbos. Misturar em poucos punhados de composto em cada buraco de plantação do bulbo, ou preparar uma cama inteira, misturando numa camada generosa de composto antes da plantação.

Os relvados também são plantas! Aplique uma camada de adubo de 1/2″ sobre todo o seu relvado a cada primavera e outono. Se a terra for compactada, alugue primeiro um arejador para abrir a terra de modo a que a água lave o composto até às raízes da relva.

Foto: Reprodução

Como o processo de compostagem acontece?

A matéria orgânica é transformada em composto através do trabalho de micro-organismos, fauna do solo, enzimas e fungos. Ao fazer composto, o seu trabalho é fornecer o melhor ambiente possível para que estes organismos benéficos façam o seu trabalho. Se o fizer, o processo de decomposição funciona muito rapidamente – por vezes em apenas duas semanas. Se não fornecer o ambiente ideal, a decomposição ainda acontecerá, mas pode levar de vários meses a vários anos.

O truque para fazer uma abundância de compostagem num curto espaço de tempo é equilibrar as quatro coisas seguintes:

  • Carbono. Os materiais ricos em carbono são o alimento energético para os microrganismos. É possível identificar materiais vegetais ricos em carbono porque são secos, resistentes ou fibrosos, e de cor castanha ou bronzeada. Exemplos disso são folhas secas, palha, feno podre, serradura, papel triturado e pé de milho.
  • Azoto. Os materiais com elevado teor de azoto fornecem os componentes ricos em proteínas que os microrganismos necessitam para crescer e multiplicar-se. Ervas daninhas recém arrancadas, aparas de erva fresca, frutas e vegetais demasiado maduros, restos de cozinha e outras matérias verdes úmidas são os tipos de materiais ricos em azoto que provavelmente terá à sua disposição. Outras matérias orgânicas altamente proteicas incluem a farinha de algas, algas marinhas, estrume e subprodutos animais como a farinha de sangue ou de ossos.
  • Água. A umidade é muito importante para o processo de compostagem. Mas demasiada umidade afogará os microrganismos e muito pouco os desidrata. Uma regra geral é manter o material na sua pilha de compostagem tão úmido como uma esponja bem passada. Se precisar de adicionar água (sem cloro é melhor), insira a sua mangueira de jardim no meio da pilha em vários locais, ou polvilhe a pilha com água na próxima vez que a virar. Utilizando um recipiente fechado ou cobrindo a sua pilha com uma lona, será mais fácil manter o nível de umidade correto.
  • Oxigênio. Para fazer o seu trabalho da forma mais eficiente, os microrganismos necessitam de muito oxigênio. Quando a sua pilha for montada pela primeira vez, provavelmente haverá muito ar entre as camadas de materiais. Mas à medida que os microrganismos começam a funcionar, eles vão começar a consumir oxigênio. A menos que se vire ou de alguma forma areje a sua pilha de composto, eles ficarão sem oxigênio e ficarão lentos.
Foto: Reprodução

Ingredientes de compostagem comuns

Marrom

Materiais com elevado teor de carbono

  • maçarocas de milho e pedúnculos
  • papel
  • agulhas de pinheiro
  • serradura ou aparas de madeira
  • palha
  • caules de legumes
  • folhas secas

Verde

Materiais com elevado teor de azoto

  • borras de café
  • cascas de ovos
  • resíduos de fruta
  • aparas de relva
  • penas ou pelos
  • folhas frescas
  • algas marinhas
  • restos de cozinha
  • ervas daninhas frescas
  • estrume apodrecido
  • farinha de alfafa

Preciso de uma receita?

Os micro-organismos e outra fauna do solo funcionam mais eficientemente quando a proporção de materiais ricos em carbono e de azoto na sua pilha de composto é aproximadamente 25:1 (castanho para verde), mas a maioria das pessoas encontra três partes castanhas e uma parte verde funciona bastante bem. Em termos práticos, se quiser ter uma pilha de compostagem ativa, deve incluir muitos materiais “castanhos” com elevado teor de carbono (como palha, aparas de madeira ou folhas secas) e uma menor quantidade de materiais “verdes” com elevado teor de azoto (como aparas de relva, ervas daninhas acabadas de arrancar, ou restos de cozinha).

Se tiver um excesso de materiais ricos em carbono e materiais não suficientes ricos em azoto, a sua pilha pode levar anos a decompor-se (não há proteínas suficientes para esses micróbios). Se a sua pilha tiver muito nitrogênio e pouco carbono, a sua pilha também se decompõe muito lentamente (não há proteínas suficientes para os micróbios comerem!), e provavelmente ficará encharcada e malcheirosa ao longo do caminho.

Mas não se preocupe em determinar o conteúdo exato de carbono de um material ou em obter uma relação exata de 25:1. A compostagem não precisa de ser uma tarefa competitiva e orientada para objetivos. Toda a matéria orgânica acaba por se decompor, independentemente do que se faça. Se você simplesmente usar cerca de 3 vezes mais materiais “castanhos” do que materiais “verdes”, você terá um bom começo. Dê uma olhada nas receitas de amostra e verifique a tabela de materiais de compostagem comuns. Com a experiência, você terá uma noção do que funciona melhor.

Foto: Reprodução

Receitas de compostagem de amostra

Receita 1

  • 1 parte de aparas de relva fresca
  • 1 parte de folhas secas
  • 1 parte bom solo de jardim
  • Espalhe os ingredientes em camadas de 3 polegadas de profundidade até uma altura de 3 a 4 pés.

Receita 2

  • 2 partes de aparas de relva fresca
  • 2 partes de palha ou feno estragado
  • 1 parte bom solo de jardim
  • Espalhar os ingredientes em camadas de 4 polegadas, adicionando água se necessário.

Receita 3

  • 2 partes de folhas secas
  • 1 parte de aparas de relva fresca
  • 1 parte de restos de alimentos
  • Espalhar os ingredientes em camadas de 4 polegadas, adicionando água se necessário.

Ingredientes para nutrir mais a sua pilha de compostagem

Os seguintes materiais podem ser aspergidos na sua pilha de compostagem à medida que constrói cada camada. Eles irão adicionar nutrientes importantes e irão ajudar a acelerar o processo de compostagem:

  • Solo de jardim ou composto acabado (rico em microrganismos), 1/2 pás em cada camada
  • Farinha de ossos, farinha de sangue ou farinha de luzerna (rica em azoto), 1/2 pás em cada camada
  • Resíduos de peixe ou estrume (rico em azoto), com uma pá em cada camada
  • Cinzas de fogão a lenha ou de lareira (com alto teor de potássio e carbono), uma pá cheia em cada camada
  • Pó de rocha britada (rico em minerais/micróbios de alimentação), com uma pá em cada camada
Foto: Reprodução

Existem principalmente três tipos de micróbios que trabalham para digerir os materiais de uma pilha de composto. Cada um deles funciona melhor numa determinada gama de temperaturas:

Os psicrófilos trabalham em temperaturas frias – mesmo a 28 graus F. Quando começam a digerir alguns dos materiais ricos em carbono, libertam calor, o que faz subir a temperatura na pilha. Quando a pilha aquece a 60 a 70 graus F, as bactérias mesófilas tomam o controlo. Elas são responsáveis pela maior parte do trabalho de decomposição. Se os mesófilos tiverem carbono, azoto, ar e água suficientes, trabalham tanto que aumentam a temperatura na pilha para cerca de 100 graus F. Neste ponto, as bactérias termofílicas entram em ação. São estas bactérias que podem elevar a temperatura suficientemente alta para esterilizar o composto e matar organismos causadores de doenças e sementes de ervas daninhas. Três a cinco dias de 155 graus F. é suficiente para que os termófilos façam o seu melhor trabalho.

Aquecer a sua pilha de composto (140 a 160 graus F.) não é crítico, mas significa que o seu composto estará pronto e utilizável dentro de cerca de um mês. Estas altas temperaturas também matam a maioria das sementes de ervas daninhas, bem como os agentes patogênicos nocivos que podem causar problemas de doenças. A maioria das pessoas não se dá ao trabalho de traçar a curva de temperatura na sua pilha de compostagem. Apenas tentam obter uma boa proporção de carbono em relação ao azoto, manter a pilha úmida e bem arejada e esperar até que tudo pareça muito bem decomposto.

Os ativadores comerciais podem ajudar a aumentar a temperatura na pilha de composto, fornecendo uma dose concentrada de microrganismos e proteínas. Outros ativadores eficazes que podem ajudar a fazer a sua pilha de compostagem cozinhar incluem solo rico em húmus, estrume podre, composto acabado, sangue seco e farinha de alfafa.

Foto: Reprodução

Virar ou não virar a compostagem?

A menos que a velocidade seja uma prioridade, não é necessário virar frequentemente a compostagem. Muitas pessoas nunca viram as suas pilhas de composto. O objetivo da viragem é aumentar o fluxo de oxigênio para os microrganismos e misturar materiais não decompostos no centro da pilha. Se estiver a gerir uma pilha quente, provavelmente vai querer virar o seu composto de 3 em 3 ou 5 em 5 dias, ou quando a temperatura interior descer abaixo dos 110 graus F. Monitorize a temperatura com um termômetro de composto; utilize uma pá de jardim, um garfo ou um arejador de composto para ajudar a virar a pilha.

Depois de virar, a pilha deve aquecer novamente, desde que ainda haja material não decomposto para ser decomposto. Quando a temperatura se mantém bastante constante por muito que se vire a pilha, o composto está provavelmente pronto. Embora virar possa acelerar o processo de compostagem, também liberta calor para o ar, pelo que deve virar a pilha com menos frequência em tempo frio.

Existem várias formas de ajudar a manter a pilha bem arejada, sem o incômodo de virar:

Construa a sua pilha sobre uma plataforma de madeira elevada ou sobre uma pilha de ramos.
Certifique-se de que existem aberturas de ar nos lados da sua pilha de compostagem.
Coloque um ou dois tubos de plástico perfurados de 4″ no centro da sua pilha.

Foto: Reprodução

Tipos de recipientes de compostagem

  • Caixas plásticas estacionárias. Estes contentores destinam-se à compostagem contínua e não à compostagem por lotes. A maioria das unidades possui aberturas de ar ao longo dos lados e são fabricadas a partir de plásticos reciclados, tais como o nosso Compostor em Pirâmide. Procure uma tampa que encaixe com segurança e portas para aceder ao composto acabado. O tamanho deve ser de aproximadamente 3 pés quadrados.
  • Caixas basculantes ou rotativas. Estes compostores são para fazer lotes de composto de uma só vez. Acumula-se material orgânico até se ter o suficiente para encher o contentor, depois carrega-se e roda-se todos os dias ou dois. Se os materiais forem triturados antes de entrarem no caixote do lixo, e se tiver bastante azoto, pode ter acabado o composto em cinco semanas ou menos.
  • Compostagem de minhocas Utilizar minhocas para fazer composto chama-se vermicultura. Vermes de estrume, vermes vermelhos e vermes de marca (os pequenos vermes geralmente vendidos por criadores comerciais) são dínamos quando se trata de decompor a matéria orgânica – especialmente restos de cozinha. O problema é que estas minhocas não toleram temperaturas elevadas. Adicione um punhado deles a uma pilha de composto ativo e eles estarão mortos dentro de uma hora. Os vermes do campo e os rastejadores noturnos (vermes comuns de jardim com uma grande faixa) são mortos a temperaturas ainda mais baixas.

Deixe uma resposta