O corpo humano é composto por 70% de água. Um humano médio (pesa 132 lbs.) tem 11 galões de água no corpo e uma perda insignificante de 1,5 a 2 galões de água pode causar uma desidratação fatal. Esta realidade só por si indica o quanto a água é vital para o corpo humano. Agora você pode imaginar o número de trabalhos que você faz todos os dias através da água que tem no seu corpo. Mesmo em idades precoces, sabe-se que as pessoas habitam em locais próximos da fonte da água, uma vez que viver longe dela custaria provavelmente o fim da vida. Aparentemente, é uma unidade necessária e essencial para a sobrevivência da vida. Assim, a água é o recurso precioso do mundo.

Cerca de 71% da superfície da Terra está coberta de água e cerca de 96,5% dos oceanos contêm toda a água da Terra. Aproximadamente 0,3% da água doce é encontrada na superfície dos rios, lagos, riachos e pântanos. De toda a água da Terra, mais de 99% da água da Terra é inutilizável pelos seres humanos e por muitos outros seres vivos. A água encontrada à superfície da Terra pode circular rapidamente, mas a água da Terra encontra-se em gelos, mares e reservatórios subterrâneos; esta água cicla gradualmente. O ciclo da água é espantoso e inclui alterações de estado da água e também o desenvolvimento físico da água através e entre ecossistemas.

As águas subterrâneas são descobertas no subsolo entre as partículas do solo e em fendas de rochas. Os aquíferos são reservatórios de águas subterrâneas que são regularmente explorados por poços. Toda a água do mundo está sujeita ao chamado ciclo da água, ou ciclo hidrológico, ou ciclo H2O. O processo hidrológico (ciclo da água) constitui a base da existência de seres vivos, uma vez que estes o utilizam para beber e, consequentemente, para sobreviver.

A água nunca é estática, uma vez que é extremamente valiosa para os seres vivos. Somos feitos de água, estamos rodeados por ela, e consumimos e desenvolvemos com ela. Na verdade, a água é uma necessidade da vida. Desta forma, como a maioria das criaturas terrestres, é necessário um abastecimento fiável de água doce para sobreviver.

Foto: Reprodução

A composição da água salina na superfície da Terra é de aproximadamente 96 por cento nos oceanos. Isto significa que existe um pequeno fornecimento de água doce que pode sustentar o ecossistema e a vida como um todo. Assim, a insuficiência ou talvez a ausência de água pode afetar seriamente o ecossistema.

A humanidade estabeleceu alguns progressos para expandir o acesso à água. Estes incluem a perfuração de poços para chegar às águas subterrâneas, a captação de águas pluviais e a utilização de purificação – remoção do sal – para obter água doce do mar. No entanto, a água potável limpa e segura não é geralmente acessível em muitas partes do mundo de hoje.

A grande maioria da água na Terra não circula em ciclo para começar com um lugar e depois para o outro rapidamente. A água no mar, no subsolo e sob a forma de gelo tende a circular gradualmente. Apenas a água de superfície cicla rapidamente. Esta última conduz a uma escassez aguda de água e a uma inadequação à água potável segura.

O corpo humano é composto por 70% de água. Um humano médio (pesa 132 lbs.) tem 11 galões de água no corpo e uma perda insignificante de 1,5 a 2 galões de água pode causar uma desidratação fatal. Esta realidade só por si indica o quanto a água é vital para o corpo humano. Agora você pode imaginar o número de trabalhos que você faz todos os dias através da água que tem no seu corpo.

Mesmo em idades precoces, sabe-se que as pessoas habitam em locais próximos da fonte da água, uma vez que viver longe dela custaria provavelmente o fim da vida. Aparentemente, é uma unidade necessária e essencial para a sobrevivência da vida. Assim, a água é o recurso precioso do mundo.

Cerca de 71% da superfície da Terra está coberta de água e cerca de 96,5% dos oceanos contêm toda a água da Terra. Aproximadamente 0,3% da água doce é encontrada na superfície dos rios, lagos, riachos e pântanos. De toda a água da Terra, mais de 99% da água da Terra é inutilizável pelos seres humanos e por muitos outros seres vivos.

A água encontrada à superfície da Terra pode circular rapidamente, mas a água da Terra encontra-se em gelos, mares e reservatórios subterrâneos; esta água cicla gradualmente. O ciclo da água é espantoso e inclui alterações de estado da água e também o desenvolvimento físico da água através e entre ecossistemas.

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As águas subterrâneas são descobertas no subsolo entre as partículas do solo e em fendas de rochas. Os aquíferos são reservatórios de águas subterrâneas que são regularmente explorados por poços. Toda a água do mundo está sujeita ao chamado ciclo da água, ou ciclo hidrológico, ou ciclo H2O. O processo hidrológico (ciclo da água) constitui a base da existência de seres vivos, uma vez que estes o utilizam para beber e, consequentemente, para sobreviver.

A água nunca é estática, uma vez que é extremamente valiosa para os seres vivos. Somos feitos de água, estamos rodeados por ela, e consumimos e desenvolvemos com ela. Na verdade, a água é uma necessidade da vida. Desta forma, como a maioria das criaturas terrestres, é necessário um abastecimento fiável de água doce para sobreviver.

A composição da água salina na superfície da Terra é de aproximadamente 96 por cento nos oceanos. Isto significa que existe um pequeno fornecimento de água doce que pode sustentar o ecossistema e a vida como um todo. Assim, a insuficiência ou talvez a ausência de água pode afetar seriamente o ecossistema.

A humanidade estabeleceu alguns progressos para expandir o acesso à água. Estes incluem a perfuração de poços para chegar às águas subterrâneas, a captação de águas pluviais e a utilização de purificação – remoção do sal – para obter água doce do mar. No entanto, a água potável limpa e segura não é geralmente acessível em muitas partes do mundo de hoje.

A grande maioria da água na Terra não circula em ciclo para começar com um lugar e depois para o outro rapidamente. A água no mar, no subsolo e sob a forma de gelo tende a circular gradualmente. Apenas a água de superfície cicla rapidamente. Esta última conduz a uma escassez aguda de água e a uma inadequação à água potável segura.

A água desempenha uma vasta gama de aspectos na Terra. Alguns encontram-se nos poços das calotas de gelo e outros na neve e nos glaciares, nos pontos mais altos das montanhas. Há alguns em lagos e riachos, e outros no subsolo. Alguns são vapor no ar. No entanto, uma grande parte da água da Terra está nos mares. Corra e pegue num copo de água e coloque-o sobre a mesa ao seu lado. Investigue a água. Conseguiria pensar na sua idade?

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No momento em que o Brontossauro percorreu os lagos que devoravam as plantas, o seu copo de água era uma gota de orvalho desses lagos. A mesma coisa quando os governantes e princesas, cavaleiros e escudeiros de um reino tomavam uma bebida dos seus poços. A terra tem uma quantidade definida de água. Essa água continua a circular e a circular, de facto, a água está sempre em movimento.

A energia do sol impulsiona o ciclo da água. Aquece a superfície do mar e outras águas superficiais, fazendo a água fluida evaporar e o gelo sublimar especificamente de sólida para gasosa. Estes procedimentos impulsionados pelo sol movem a água para a atmosfera na estrutura do vapor de água.

O ciclo da água descreve a forma como a água é ciclada (trocada) através do oceano, da atmosfera e da terra. A água existe sempre em todos estes três locais, e muitas formas como lagos e rios, glaciares e camadas de gelo, oceanos e mares, aquíferos subterrâneos e vapor no ar e nas nuvens. O ciclo da água não tem ponto de partida nem de chegada. Evapora-se da superfície da terra, sobe para a atmosfera, arrefece e condensa-se na chuva ou na neve nas nuvens e cai novamente à superfície. Quando esta manifestação se desenvolve, o ciclo da água tem lugar.

O ciclo da água, denominado ciclo hidrológico, define os principais mecanismos nucleares da hidrosfera da Terra. Isto inclui toda a água dentro, sobre e à volta da Terra. O ciclo da água que entra e sai da atmosfera é um aspecto significativo dos padrões climáticos da Terra. Potencialmente, as fases do ciclo da água abrangem a forma como a água muda de líquida para água, para sólida, como se move no planeta, e todos os locais onde passa tempo ao longo do percurso.

O potencial solar aquece a água nos oceanos, o que impulsiona o ciclo da água. Parte dela evapora como vapor para o ar; uma quantidade relativamente menor de umidade é adicionada à medida que o gelo e a neve se transferem directamente para o vapor. Correntes de ar crescentes levam o vapor para a atmosfera, que é a água transpirada das plantas e evaporada do solo. O vapor sobe para o ar onde as temperaturas mais baixas o fazem condensar em nuvens.

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As fases do ciclo da água

O ciclo da água descreve o movimento interminável da água sobre, acima e abaixo da superfície da terra. É também referido como o Ciclo Hidrológico. O ciclo descreve as propriedades da água que a fazem sofrer os vários movimentos no planeta.

A água passa por três fases diferentes no ciclo hidrológico. Pode ser um líquido (água), um gás (vapor de água) ou um sólido (gelo). Estes três estados são intercambiáveis, pois a água pode congelar em gelo ou evaporar em vapor de água, o vapor de água pode condensar em água e o gelo pode derreter em água. O ciclo da água consiste numa série de fases que vêem a água passar por cada um destes estados.

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Evaporação

A evaporação é o processo de transformação da superfície de uma água líquida (oceano, lagos ou rios) em gás (transforma-se em vapor de água). O vapor de água rodeia-nos; como uma parte importante do ar, respiramos. O vapor de água é também um importante gás com efeito de estufa. Os gases com efeito de estufa como o vapor de água e o dióxido de carbono isolam a Terra e mantêm o planeta suficientemente quente para manter a vida tal como a conhecemos.

O processo de evaporação do ciclo da água é impulsionado pelo sol. À medida que o sol interage com a água líquida na superfície do oceano, a água torna-se um gás invisível (vapor de água). A evaporação também é influenciada pelo vento, pela temperatura e pela densidade do corpo de água.

Qual é a sua importância?

A evaporação é uma peça vital do ciclo da água. O calor do sol, ou energia solar, controla o processo de evaporação. Ele absorve a umidade do solo num jardim e, adicionalmente, os maiores mares e lagos. O nível da água diminuirá à medida que for desnudando para o calor do sol.

Fatores que afetam a evaporação

Alguns líquidos evaporam mais rapidamente do que outros. Muitos factores influenciam a taxa de evaporação. Se o ar já estiver congestionado, ou saturado, com diferentes substâncias, não haverá espaço suficiente para que o líquido se evapore rapidamente em toda a volta. No ponto em que a umidade é 100 por cento, o ar está saturado com água. Já não há água que se possa evaporar.

A pressão do ar também influencia a evaporação. Sempre que a pressão do ar é elevada na superfície de uma via navegável, nesse ponto a água não se evaporará eficientemente. A pressão que se exerce sobre a água torna difícil a fuga de água para o ar como vapor. As tempestades são regularmente sistemas de alta pressão que evitam a evaporação. A temperatura, obviamente, influencia a rapidez com que a evaporação acontece.A água aquecida em ebulição evaporará rapidamente como vapor.

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As plantas transpiram?

As pessoas transpiram (suam), e as plantas transpiram. A transpiração é o processo pelo qual as plantas perdem água das suas folhas. A transpiração proporciona uma certa evaporação ao recuperar o vapor de água para o ar.

A transpiração das plantas é um processo indetectável uma vez que a água está a evaporar das superfícies das folhas, não se sai simplesmente para ver as folhas a “suar”. Porque não se consegue ver a água não significa que não esteja a ser colocada no ar. No meio de um período de crescimento, uma folha vai desdobrar normalmente mais água do que o seu próprio peso específico. Uma secção de terra de milho emite cerca de 3.000-4.000 galões (11.400-15.100 litros) de água todos os dias, e um vasto carvalho pode emitir 40.000 galões (151.000 litros) por ano.

Transpiração

A transposição é outra parte importante do ciclo da água onde o vapor de água está a ser libertado das plantas e do solo. Normalmente ocorre durante o dia, libertando o vapor de água das aberturas das folhas. Este processo é importante no ciclo da água porque as plantas absorvem a umidade do solo e libertam-na para a atmosfera como vapor de água.

As plantas libertam vapor de água através de poros microscópicos chamados estomas. A abertura dos estomas é fortemente influenciada pela luz, pelo que está frequentemente associada ao sol e ao processo de evaporação. A evapotranspiração é a componente combinada da evaporação e da transpiração e é por vezes utilizada para avaliar o movimento da água na atmosfera.

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Sublimação

A sublimação descreve o processo de transformação da neve e do gelo em vapor de água sem primeiro derreter em água. É uma forma comum de a neve desaparecer em certos climas. Uma forma de olhar para os resultados da sublimação é pendurar uma camisa molhada no exterior num dia abaixo de congelação. Eventualmente, o gelo da camisa vai desaparecer.

A melhor maneira de visualizar a sublimação não é usar água, mas sim dióxido de carbono, como mostra esta imagem. O “gelo seco” é dióxido de carbono sólido e congelado, que sublima, ou se transforma em gás, à temperatura de -78,5 °C (-109,3°F). O nevoeiro que se vê na imagem é uma mistura de gás de dióxido de carbono frio e ar frio e úmido, criado à medida que o gelo seco se sublima.

A sublimação ocorre mais facilmente quando estão presentes certas condições meteorológicas, tais como baixa umidade relativa e ventos secos. Também ocorre mais em altitudes mais elevadas, onde a pressão do ar é menor do que em altitudes mais baixas. Também é necessária energia, como, por exemplo, uma forte luz solar. Temperaturas baixas, ventos fortes, luz solar intensa, pressão do ar muito baixa – é exatamente o que é necessário para que a sublimação ocorra.

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Condensação

Quando o vapor de água no ar arrefece e volta a transformar-se em líquido, formando névoas ou nuvens, ocorre a condensação. Em casa pode-se ver um tipo de coisa semelhante. Coloque um copo de água fria num dia quente e observe o que acontece. A água forma-se fora do copo. Aquela água não foi de uma forma ou de outra que se derramou no copo! Ela teve a sua origem no ar. O vapor de água no ar quente transforma-se mais uma vez no líquido quando toca o copo frio.

A condensação é o processo quando o gás se transforma em líquido. No ciclo da água, o vapor de água na atmosfera condensa-se e torna-se líquido. Este processo ocorre na atmosfera ou ao nível do solo. Formam-se nuvens à medida que o vapor de água condensa, ou se torna mais concentrado (denso). Em seguida, o vapor de água condensa em torno de pequenas partículas chamadas núcleos de condensação de nuvens (CCN). Os CCN podem ser manchas de poeira, sal ou poluentes.

Tal como a evaporação, a condensação também é impulsionada pelo sol. À medida que o vapor de água arrefece, ele atinge o seu ponto máximo de saturação. A pressão do ar é também um impacto significativo sobre o ponto de orvalho de uma área.

Qual é a sua importância?

A condensação é essencial para o ciclo da água, uma vez que é responsável pelo desenvolvimento das nuvens. Estas nuvens podem produzir precipitação, que será tratada mais tarde, que é o curso essencial para que a água regresse à superfície da Terra dentro do ciclo da água. Assim, a fase de condensação é exatamente o oposto de evaporação.

Formam-se nuvens quando o vapor de água se condensa em torno de pequenas partículas, semelhantes a pedaços de pó ou fumo perceptíveis em toda a sua volta. Confiando na quantidade das gotas, estas partículas podem eventualmente ser perceptíveis. Mesmo num dia claro e sem nuvens, o vapor de água está constantemente presente no ambiente, mas varia em número. Sabemos que é visível num dia extremamente úmido; muitas vezes parece que temos de nadar pelo ar! O nevoeiro é condensação perto do solo.

Causas da condensação

Tal como a evaporação, a condensação acontece como um aspecto importante do ciclo da água. As moléculas de água que subiram através da evaporação, no final, encontram o ar mais frio em quantidades mais elevadas do clima. O vapor de água no ar quente e úmido condensa, formando esferas de água maiores que serão inevitavelmente perceptíveis como nuvens.

A razão é o ajuste na temperatura. O ar mais frio não consegue manter as partículas de água isoladas, pelo que se juntam novamente para formar gotículas. A condensação está a acontecer independentemente da possibilidade de as nuvens não serem visíveis. À medida que mais vapor de água condensa, as nuvens normalmente começam a formar-se. A precipitação é posterior e o ciclo da água começa mais uma vez.

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Precipitação

A precipitação acontece quando há tanta água condensada que o ar já não a consegue conter. As nuvens ficam substanciais, e a água cai de volta à terra sob a forma de chuva, granizo, neve ou chuva gelada. Assim, a precipitação é uma das muitas formas de a água ser ciclada da atmosfera para a Terra ou para o oceano.

As nuvens são necessárias para a precipitação porque as gotas de chuva são as gotas das nuvens que têm água suficientemente condensada para começar a cair. As partículas de nuvens não têm massa suficiente para cair, no entanto como a condensação continua a adicionar água a essas partículas, a gravidade, a longo prazo, puxa-as para a Terra como precipitação.

Cerca de 505.000 km3 de água cai como precipitação todos os anos, 398.000 km3 (95.000 cu mi) da mesma sobre os oceanos. A chuva em terra contém 107.000 km3 (26.000 cu mi) de água todos os anos e uma nevada de apenas 1.000 km3 (240 cu mi)

Qual é a sua importância?

Prevê-se que a precipitação recarregue a água para a terra. Sem a precipitação, este planeta seria provavelmente um enorme deserto. O número e a amplitude da ocorrência de precipitação influenciam tanto o nível da água como a qualidade da água dentro de uma entrada. Fornece água doce a um estuário, que é uma fonte imperativa de oxigênio dissolvido e de suplementos. As secas fazem baixar a contribuição da água doce para os estuários e os níveis da água dos lagos interiores. Os níveis dos lagos têm impacto no desperdício de água e nos padrões de fluxo dos estuários de água doce.

Como a precipitação é medida?

A precipitação é geralmente descrita em milímetros ou polegadas de precipitação líquida. Este número é geralmente incluído ao longo de um período de tempo específico, por exemplo, em polegadas, todos os dias.

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Fatores que afetam a precipitação

A precipitação maciça acontece perto do equador e reduz-se com a expansão na latitude, tal como na direção das regiões polares. Uma fonte primária de umidade para a precipitação é a evaporação dos mares. Assim, a precipitação tende a ser mais pesada perto das linhas costeiras.

Dado que a elevação das massas de ar é a razão de toda a precipitação, a quantidade e a recorrência das chuvas é geralmente maior no lado do barlavento da montanha. Como o movimento descendente do ar provoca uma redução da umidade, desta forma os lados inversos das barreiras sofrem habitualmente uma precipitação moderadamente leve. Uma grande quantidade de precipitação é contabilizada em elevações mais elevadas.

  • Ventos predominantes – os ventos movimentam o ar úmido sobre a terra
  • A presença de montanhas – cadeia de montanhas pode alterar a trajetória dos ventos dominantes e do impacto quando a precipitação cai
  • Épocas – brisas marítimas e terrestres que mudam de direção com a estação; é conhecida como monção
  • Intercepção

A intercepção é o local onde o movimento da água é interrompido nos vários caminhos durante os eventos de transporte sobre a superfície terrestre. Este processo ocorre quando a água é absorvida pelo coberto vegetal e pelas árvores, absorvida pelo solo ou armazenada em poças e formações terrestres, tais como sulcos e riachos. Estas águas podem infiltrar-se no solo ou regressar à atmosfera através da evapotranspiração ou evaporação.

O papel mais importante deste processo no ciclo da água é o de redutor da precipitação, que faz com que uma quantidade significativa de precipitação seja diretamente enviada para a atmosfera, que não está disponível para infiltração. Além disso, a intercepção influencia a distribuição espacial da infiltração. Assim, o papel da intercepção no ciclo hidrológico é crucial.

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Infiltração

Em qualquer parte do mundo, uma parte da água que cai à medida que a chuva e a neve se infiltram no solo subterrâneo e nas rochas. Qual a quantidade de infiltrações depende muito de muitos factores? A infiltração da precipitação que cai sobre a camada de gelo da Gronelândia pode ser muito pequena.

A infiltração é o movimento descendente da água da superfície do solo para o solo ou rocha porosa. Alguma água que se infiltra permanecerá na camada superficial do solo, onde se deslocará gradualmente verticalmente e horizontalmente através do solo e do material subsuperficial. Eventualmente, poderá entrar num ribeiro por infiltração na margem do ribeiro. Parte da água pode infiltrar-se mais profundamente, recarregando os aquíferos de águas subterrâneas.

Se os aquíferos forem suficientemente rasos ou porosos para permitir que a água circule livremente através deles, as pessoas podem perfurar poços no aquífero e utilizar a água para os seus fins. A água pode percorrer longas distâncias ou permanecer no lençol freático durante longos períodos antes de regressar à superfície ou infiltrar-se noutras massas de água, tais como cursos de água e oceanos. Em locais onde o lençol freático (o topo da zona saturada) se encontra próximo da superfície terrestre e onde a água se pode mover através do aquífero a um ritmo elevado, os aquíferos podem ser reabastecidos artificialmente.

No ponto em que a água cai de volta à terra como precipitação, pode cair de novo nos mares, lagos ou rios ou pode acabar em terra. Quando acaba em terra, pode salpicar para a terra ou tornar-se um pedaço da “água subterrânea” que as plantas e criaturas usam para beber ou pode continuar a correr sobre a sujidade e a reunir-se nos mares, lagos ou riachos onde o ciclo começa de novo desde o início.

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O ciclo da água e o clima

O ciclo da água tem um impacto intenso no clima e nos ecossistemas da Terra. O clima é o conjunto das condições meteorológicas de uma zona, avaliadas ao longo de um período de tempo. A umidade e a temperatura são os dois factores que contribuem para o clima devido ao ciclo da água. A umidade é considerada como a quantidade de vapor de água no ar. Quando o vapor de água não é distribuído uniformemente pelo ciclo da água, há regiões que apresentam maior umidade do que outras. Esta ocorrência contribui para climas completamente diferentes.

A temperatura de uma região também depende do ciclo da água. Através do ciclo da água, o calor é trocado, e as temperaturas mudam. Por exemplo, quando a água evapora, absorve energia e arrefece o ambiente local. Consequentemente, quando a água condensa, liberta energia e aquece o ambiente local.

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Como os humanos afetam o ciclo da água?

A água é definitivamente um dos recursos mais valiosos da Terra. Com a água a representar pelo menos 80% da matéria viva, quanto mais desenvolvemos a nossa terra e aumentamos as infra-estruturas, maior é o efeito para a humanidade no ciclo da água.
À medida que a população cresce, o nível de vida torna-se mais elevado. As pessoas têm manipulado a água e contaminado o pouco abastecimento que temos, e quanto mais drástica for a escassez de água, mais drástica será a escassez. Além disso, a crescente utilização de produtos químicos tóxicos na agricultura, na indústria automóvel e nas indústrias transformadoras, bem como o escoamento de fertilizantes químicos e pesticidas, é o principal fator que polui as águas superficiais e os solos, impossibilitando o crescimento da produção.

Eis algumas das questões predominantes que perturbam o ciclo da água:

Urbanização – Acontece quando o ciclo natural da água não consegue funcionar corretamente nas zonas urbanas devido aos edifícios, betão e outras superfícies que impedem a água de chegar ao solo, permitindo a sua impregnação no solo. A manutenção de árvores, plantas e ervas saudáveis também começa a diminuir, pois a baixa umidade do solo impede o crescimento saudável das plantas.

Desflorestação – Ocorre quando se desbravam todas as árvores ou se retiram árvores específicas de terrenos florestais. A desflorestação ocorre quando os construtores transformam este terreno em terreno não florestal. Quando removemos árvores de florestas que têm crescido durante anos, reduz a evapotranspiração, que é a soma da evaporação e da transpiração das plantas da terra e da superfície dos oceanos para a atmosfera.

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Irrigação

À medida que a população humana aumenta, isso significa que as exigências sobre a terra aumentam. As pessoas precisam de mais alimentos e de produzir alimentos e, claro, água. A irrigação é a irrigação artificial da terra que não recebe água suficiente através das chuvas. A irrigação é utilizada de forma substancial pela maioria dos países.

O problema da irrigação é que ela remove a água da sua fonte natural e frequentemente provoca lixiviação e escorrimento nos locais onde é utilizada. Esta remoção de nutrientes faz com que os agricultores utilizem mais fertilizantes para manter os seus pastos produtivos enquanto os cursos de água ficam contaminados.

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