O chuchu é uma planta nativa do México e é membro da família da abóbora. O chuchu é visto de duas formas: liso e espinhoso. Mais do que apenas o fruto do chuchu é comestível, você pode usar flores de chuchu para decorar uma salada ou refogue as folhas e os caules para obter outros pratos bem peculiares.

O chuchu (ou Sechium Edule em seu nome científico), foi realmente domesticado no México e visto na América do Sul até depois da conquista espanhola. A abóbora com amido era um alimento básico dos astecas. O nome chuchu é derivado do mundo Nahuatl chayotli, povo nativo mesoamericano. Assim como a abóbora, o chuchu é na verdade um membro da família das cabaças, mas é incomum, pois possui muitas sementes e é uma planta perene (pode voltar todos os anos da mesma planta). Os maias adicionavam brotos de chuchu (como um verde) ao feijão e também comiam as frutas e as raízes. O chuchu pode variar muito, com variedades espinhosas e rugosas.

O chuchu se tornou popular nos EUA e é encontrado em muitos grandes mercados. Eles estão sendo cultivados na Flórida, Califórnia e Louisiana. Eles são muito comuns em supermercados latinos. Para comprar os melhores frutos, sempre selecione chuchu que estiver firme, suave e com o menor número de rugas. O chuchu velho fica muito enrugado, seco e resistente. O chuchu pode permanecer refrigerado por muitos dias, mas é melhor usá-lo o mais rápido possível.

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O chuchu está disponível quase o ano inteiro, com as principais culturas no outono e no final da primavera. Relata-se que os usos medicinais do chuchu, incluindo um chá feito das folhas, dissolvem pedras nos rins, bem como é um excelente tratamento para arteriosclerose e hipertensão. Seus efeitos benéficos para o corpo humano vão muito além disso, porém há necessidades de novos testes e pesquisas para uma melhor explanação dos benefícios do chuchu para o bom funcionamento de nosso organismo.

O chuchu pode ser comido cru em saladas, recheado e assado. Outras preparações incluem trituração, decapagem, fritura ou fervura. O chuchu simples tende a ser brando e se beneficia do tempero “agressivo”. Você preferir uma receita para folhas e caules salteados de chuchu. Você também pode comer a parte do tubérculo chuchu das raízes cozidas ou pode adicioná-la a um simples ensopado de legumes ou carne. Nas Filipinas, existe um prato popular chamado Ginisang Sayote. O prato combina pedaços de sayote (chuchu) com cenoura, cebola, alho, temperos e uma proteína, normalmente carne de porco. O prato é servido com arroz.

Calorias e benefícios nutricionais do chuchu para a saúde

Dado que este vegetal tecnicamente é uma fruta, mas nós o tratamos como um vegetal, e é principalmente água, ele tem poucas calorias (uma xícara de cubos de 100g), representa apenas 25 calorias. Há apenas 1 grama de proteína, então você não procure por isso como uma das principais fontes de proteínas. Os carboidratos são apenas 6 gramas, o que não é ruim. Há vitamina C, cerca de 10 gramas por xícara (a quantidade diária recomendada de vitamina C para uma mulher é de cerca de 75 mg e para homens é de 90 miligramas). Se fervê-lo, provavelmente restará muito pouca vitamina C, o que não o torna tão atraente como fonte de tal vitamina.

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Para colocar seus 6 gramas de carboidratos em perspectiva, aqui estão os carboidratos permitidos para algumas dietas populares:

Keto Diet – 20 a 50 carboidratos por dia. Se você não tem muitos outros carboidratos, 100g do chuchu não são tão ruins.

Atkins Low Carb Diet – 20 a 25 carboidratos por dia. Convém manter essa porção de legumes em cubos de 1/2 xícara em 50g.

Paleo – A dieta Paleo não tem essa restrição sobre carboidratos vegetais não amiláceos. Você pode comer praticamente todo o chuchu que quiser.

Mais fatos sobre o chuchu

Não há muitos vegetais que literalmente possam ser consumidos por inteiro, mas o chuchu (Sechium Edule) realmente tem algo para todos! Uma espécie de “ornitorrinco do mundo das plantas”. À primeira vista, você achará essa comparação intrigante. Primeiro de tudo, os frutos de um a dois quilos do chuchu são gerados muito tarde na temporada, outubro e novembro, quando qualquer outra abóbora que se respeitasse teria desistido há muito tempo. Então, quando as geadas chegam, as videiras morrem de volta ao chão, como uma batata, enquanto o tubérculo permanece no subsolo, e novas brotações nascem a cada primavera.

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Com folhas e gavinhas semelhantes a pepinos, as novas vinhas rapidamente se erguem para cima, escalando cercas, prédios ou árvores, geralmente atingindo de 50 a 70 pés por estação. As insignificantes flores verde-pálidas são carregadas nas axilas das folhas, geralmente grupos de flores masculinas alternando com flores solitárias ou duplas femininas. Você pode ver facilmente os pequenos frutos por trás das flores femininas, assim como os pepinos, mas isso não ocorrerá até o final de setembro ou outubro.

Depois de algumas semanas, você verá muitas frutas verde-alface e, a menos que as colha ou as derrube, elas permanecerão até que ventos fortes possam desalojá-las. Mesmo na videira, algumas dessas frutas de 10 a 15 cm podem começar a brotar e, embora armazenem muito bem em ambientes fechados durante o inverno e o início da primavera, os novos brotos e raízes crescerão gradualmente, semelhante ao comportamento das batatas. Aqui, no entanto, existe uma única semente integral do tamanho de amêndoa na extremidade maior do fruto, onde começam a formação do caule e da raiz.

Plante seu próprio chuchu

Agora que você tem vontade, vamos começar a plantar esse delicioso legume…quer dizer, deliciosa fruta. Por uma questão de segurança, duas ou mais plantas podem ajudar na polinização cruzada, mas uma só muda ou semente plantada já podem iniciar o processo de firmamento para gerações futuras. As frutas podem ser compradas em muitos mercados de Estados Brasileiros, e você pode ter a sorte de encontrar uma com um embrião já brotado.

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Como provavelmente será no inverno ou no início da primavera, é aconselhável iniciar sua planta em ambientes fechados. Encha uma vaso grande ou médio “com mistura de plantador umedecida ou barro de jardim e faça um ligeiro recuo na superfície para colocar a extremidade grande ou brotante da fruta. O chuchu fica pendurado na extremidade menor (caule). No plantio, incline os frutos para que a extremidade do caule permaneça um pouco mais alta e descoberta, enquanto a grande extremidade brotante será coberta pelo meio de plantio.

Os sinais de crescimento do chuchu podem levar algumas semanas. Mantenha perto de uma janela ensolarada ou sob luzes da planta e mantenha um solo úmido, mas não molhado. Quando o perigo de geada ou frio extremo tiver passado, o conteúdo do vaso, incluindo a fruta agora murcha, deve ser cuidadosamente transferido para o seu jardim, escolhendo um local ensolarado com muito espaço para escalar. Você pode esperar 25 a 50 pés de crescimento a cada ano, produzindo várias dúzias de frutas anualmente.

Uma vez estabelecido, o tubérculo pode suportar climas em que o solo não congela mais de uma polegada ou mais e, mais ao norte, pode ser elevado como uma trepadeira anual. Esses tubérculos sobrevivem a temperaturas de 15 graus negativos sem efeitos negativos. O tubérculo continua a crescer no subsolo e, às vezes, tubérculos adicionais se formam em climas mais quentes, portanto você não quer que a planta cresça em uma área muito congestionada.

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Outros nomes e usos para o chuchu

O chuchu é apreciado na América Latina, onde pode ser chamado de Christophine, Chuchu, Cahiota ou Huisquil. Nas Filipinas, é chamado Sayote e, na Louisiana, também pode ser chamado Mirliton, mas, seja qual for o nome, é certamente uma cucurbitácea única. Os tubérculos também são colhidos nos trópicos, onde são usados ​​como batatas, e os brotos e folhas jovens são frequentemente cozidos como se fosse espinafre ou espargos. As frutas em si são excelentes, cozidas como abobrinha, depois que a pele bastante dura é retirada. Seu sabor é suave, porém distinto, e são excelentes, sejam recheados, usados ​​em sopas ou ensopados.

Frutas jovens podem ser usadas para picles ou saladas, como pepinos. Eles podem ser fatiados para “chips” de mergulho, e a semente em si tem um sabor semelhante ao de uma amêndoa descascada. A culinária exótica pode converter chuchu em torta de “frutas” com a ajuda de um pouco de tempero, mel ou açúcar, e nada poderia ter um sabor melhor do que um bolo de abobrinha ou cenoura, a menos que pudesse ser o bolo de chuchu. Não é de admirar que haja tanto interesse nesse parente do pepino.

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Receitas com chuchu

Chuchu recheado

Ingredientes

1/2 unidade pequena de cebola
2 unidades médias de chuchu cozido
3 colheres (sopa) cheias de Maionese light Hellmann’s
4 colheres (sopa) de Queijo parmesão ralado light faixa azul Vigor
1 lata de Seleta de legumes em conserva Jurema

Modo de Preparo: Esta receita pode conter sugestões de marcas somente para referência para o cálculo das informações nutricionais. Fique à vontade para escolher o produto do fornecedor ou fabricante que você preferir. Lave e corte os chuchus no sentido do comprimento.

Cozinhe os chuchus em água até que fiquem cozidos porém ainda firmes. Retire a polpa com o auxilio de uma colher, deixando cada metade dos chuchus em formato de “canoa”. Em uma tigela, misture a polpa dos chuchus, a seleta de legumes, a cebola e a maionese.

Distribua o recheio preenchendo cada metade do chuchu. Polvilhe o queijo ralado e disponha em uma assadeira. Leve ao forno preaquecido até gratinar. Sirva em seguida.

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Salada de chuchu com maionese

Ingredientes

1 lata de Ervilha Jurema
1 pitada de Sal refinado
3 unidades médias de Batata inglesa cozida
2 unidades médias de Cenoura cozida
2 unidades médias de Chuchu cozido
1 lata de Milho verde enlatado
2 unidades médias de Tomate
2 unidades médias de Ovo de galinha cozido
10 colheres (sopa) cheias de Maionese light Hellmann’s
Salsinha à gosto
Cebolinha crua à gosto

Modo de Preparo: Esta receita pode conter sugestões de marcas somente para referência para o cálculo das informações nutricionais. Fique à vontade para escolher o produto do fornecedor ou fabricante que você preferir. Pique as batatas, as cenouras e os chuchus em cubos. Em uma panela, cozinhe os legumes em água com sal. Escorra e disponha em uma travessa. Deixe esfriar. Acrescente os tomates picados, a ervilha e o milho. Misture bem e adicione os ovos picados e a maionese. Misture levemente e salpique a salsinha e cebolinha. Se desejar leve à geladeira por cerca de 20 minutos. Sirva.

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Caldo detox verde com chuchu

Ingredientes

1 unidade pequena de batata doce cozida
6 folhas médias de couve manteiga refogada
2 gramas de gengibre
1 unidade grande de chuchu cozido
Alho cru à gosto
1 colher (sopa) de cebola
500 mililitros de água

Modo de Preparo: Esta receita pode conter sugestões de marcas somente para referência para o cálculo das informações nutricionais. Fique à vontade para escolher o produto do fornecedor ou fabricante que você preferir. Em 500 ml de água cozinhar a batata doce e o chuchu por 10 minutos. Depois coe os legumes e reserve a água. Refogue os mesmos com a cebola, alho e o azeite. No liquidificador bater o preparo dos legumes, a couve e a água mais o pedaço de gengibre. Para servir acrescente 1 colher de sobremesa de chia ou linhaça (opcional).

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Chuchu com creme de milho

Ingredientes

1 copo americano de Leite desnatado Paulista
0,5 lata de Creme de leite light Nestlé
1 colher (sopa) de Queijo parmesão ralado Quatá
1 colher (sopa) de Azeite de oliva extra virgem
2 colheres (sopa) picadas de cebola
2 unidades médias de chuchu cozido

Modo de Preparo: Esta receita pode conter sugestões de marcas somente para referência para o cálculo das informações nutricionais. Fique à vontade para escolher o produto do fornecedor ou fabricante que você preferir. Bata no liquidificador o milho, o leite, o creme de leite, o queijo tipo parmesão e o amido de milho até que fique homogêneo. Reserve. Em uma panela, aqueça o azeite e refogue a cebola. Despeje o creme batido e deixe apurar, mexendo sempre, por 10 minutos no fogo médio ou até engrossar. Em seguida, acrescente o chuchu cortado em tiras, misture e deixe apurar por mais 5 minutos.

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