A família Dioscoreaceae inclui cerca de 4 a 6 gêneros e 870 espécies, incluindo o cará. Os membros desta família são frequentemente trepadeiras herbáceas. A circunscrição desta família continua sendo controversa. Enquanto alguns autores definem esta família num contexto estrito, incluindo apenas os gêneros Dioscorea, Tamus e Rajania, outros definem esta família num contexto mais amplo, incluindo também os gêneros Avetra, Trichopus, Stenomeris e Tacca (Raz, 2003). O gênero Dioscorea inclui cerca de 350-800 espécies distribuídas principalmente nos trópicos, mas também em regiões quentes e temperadas. As espécies deste gênero são dióicas, gemelares e herbáceas às videiras lenhosas com tubérculos grandes, simples ou agrupados, alguns dos quais são comestíveis e são conhecidos como “inhames” (Acevedo-Rodríguez, 2005). D. alata é amplamente cultivada em todos os trópicos por seus tubérculos e bulbos comestíveis.

A videira não-lenhosa, geminada (para a direita), glabrosa, atinge 10-15 m de comprimento. O cará possui sistema radicular fibroso, raso, a maior parte confinado ao topo de 1 m de solo. Tubérculos geralmente simples, variando em tamanho e forma, muitas vezes muito grandes; cilíndricos ou em forma de clavícula (muitas vezes encontrados até 1,5 m de profundidade) ou globosos, robustos e curtos, piriformes, muitas vezes com lóbulos ou dedilhados e fasciados ou curvos; pele marrom a preta; carne branca, cremosa ou arroxeada (superficialmente ou por toda a parte). Os caules são quadrangulares, com 4 saliências longitudinais aladas, onduladas, verdes ou avermelhadas; caules maduros (na base) cilíndricos e espinhosos. As folhas são em sua maioria opostas, às vezes alternadas em ramos de crescimento rápido, coriáceas, largamente ovais, de 5 a 7 veias, de 10-30 x 5-18 cm, o ápice agudo ou acuminado, às vezes reflexos, o cordiforme da base; superfície superior verde escuro, brilhante, com a venação afundada; superfície inferior verde pálido, sem brilho, com venação proeminente; pecíolos de 4-12 cm de comprimento, com 4 asas, formando uma bainha auriculada na base, com um par de pseudostípulas que prendem o caule; bulbos alongados, pendentes, com 15 cm de comprimento, produzidos quando as folhas começam a murchar. As inflorescências são axilares, unissexuais, pendulares. As inflorescências estaminadas são paniculadas, com 5-15 cm de comprimento, com numerosas pontas laterais e flexíveis que contêm numerosas flores masculinas. As inflorescências pistiladas são racemosas, com poucas flores. Perianto de 1-1,5 mm de comprimento em flores estaminadas; 2-2,8 mm de comprimento em flores pistiladas. Frutifica uma cápsula de 3 lóculos, com 2-3 cm de largura, cada um com duas sementes no interior.

Foto: Reprodução

O cará é nativo do sudeste asiático e de regiões o continente africano, onde é amplamente cultivado. Esta espécie é praticamente desconhecida no estado selvagem, exceto para relatórios ocasionais. Tem a maior distribuição global de todos os inhames, é cultivado em todos os trópicos e é amplamente cultivada nas Índias Ocidentais (onde é o inhame mais importante cultivado), na África Ocidental (onde é o segundo maior apenas em relação à Dioscorea rotundata), e na América Central. No sudeste asiático é a espécie de inhame mais importante e é cultivado em praticamente todos os países da região, especialmente na Indonésia, Malásia, Papua Nova Guiné, Filipinas e Vietnã. Ela se naturalizou na Flórida, EUA, e em partes das Índias Ocidentais após escapar do cultivo.

O cará foi aparentemente introduzido nas Américas pelos comerciantes de escravos portugueses e espanhóis nos anos 1500s. Nas Índias Ocidentais, o cará foi reportado para a ilha de Cuba como uma “planta cultivada” já em 1854. Em 1864, é relatada como comumente cultivada na Jamaica, Haiti e ilhas do Caribe francês. Em Porto Rico, o cará foi relatada pela primeira vez por Domingo Bello em 1883. No início do século XX, Ignaz Urban relatou esta espécie como “naturalizada” em Porto Rico, Hispaniola, Guadalupe, São Vicente, Martinica e Trinidad). Da mesma forma, em 1924, N.L. Britton relatou esta espécie como “espontânea após o cultivo” para as ilhas de Porto Rico, St Thomas, St. John, St. Croix, Tortola, Bahamas, Hispaniola, e Saba.

O cará é uma planta agressiva invasiva que é amplamente cultivada em regiões tropicais do mundo. As plantas do cará escaparam do cultivo e se espalharam rapidamente pela floresta natural, subindo na copa das árvores maduras e formando povoamentos densos. É uma planta de crescimento rápido que pode ser dispersa por sementes, tubérculos subterrâneos e bulbos que brotam formando novas plantas. Assim, a probabilidade de invasão desta espécie, especialmente em habitats próximos a áreas cultivadas, permanece alta.

O cará pode ser encontrado crescendo parcialmente em áreas sombreadas densas em florestas úmidas, florestas mésicas e florestas de madeira dura. Em Porto Rico, esta espécie é muito comum em florestas secundárias úmidas em elevações baixas e médias.

Foto: Reprodução

Como na maioria dos outros inhames comestíveis, o crescimento e desenvolvimento do cará se divide aproximadamente em quatro fases. A primeira fase se estende de 0-6 semanas após o surgimento, e é caracterizada pelo extenso crescimento das raízes e das videiras, mas com expansão foliar muito limitada. A segunda fase, que dura de 6-12 semanas após o surgimento, é caracterizada pelo crescimento limitado das raízes, crescimento extenso do rebento e da folha, e o início da formação do tubérculo. A terceira fase, que dura até o final da estação, é caracterizada pelo volume e maturidade do tubérculo. O crescimento das raízes e dos brotos é muito limitado nesta fase. O período total de crescimento é de 8-10 meses. Na quarta fase, o rebento envelhece e morre de volta, e os tubérculos entram num período de dormência que dura de 2 a 4 meses antes de brotar novamente.

O cará cresce em áreas com temperaturas amenas (cerca de 15-35°C) e alta precipitação (>1000 mm de precipitação anual), em elevações baixas a médias. Quando cultivada, é necessária uma precipitação anual de 1000-1500 mm, distribuída ao longo de pelo menos 6-7 meses. Ela é adaptada parcialmente a condições de sombra total, mas não tolera geadas. A tuberização é promovida por dias curtos (menos de 12 h). Como em muitas espécies dentro do gênero Dioscorea, esta espécie sobe por torção em outras plantas a fim de capturar a luz solar. Esta espécie é sensível à toxicidade do alumínio no solo, mas tolera solos mais pobres do que a maioria das outras espécies de inhame cultivadas.

Quais são os benefícios do cará para a saúde?

O cará é muito delicioso, especialmente comido em um estado ainda quente. Atualmente ,o cará não só pode ser processado em refeições tradicionais, como também é transformado em uma comida mais moderna, como um pudim de cará ou brownies de cará.

Abaixo estão listados alguns dos benefícios populares do cará para a saúde:

Circulação sanguínea adequada

Os pigmentos roxos contidos no cará roxo estão relacionados na condução da circulação do sangue no corpo. Os pigmentos roxos que dão cor à carne do cará roxo são chamados antocianina. Como discutido anteriormente, as relações servem como antioxidantes que podem absorver a poluição do ar. Portanto, qualquer coágulo de sangue não ocorrerá e a circulação sanguínea em nosso corpo se tornará suave.

Imagem: Reprodução

Melhora a digestão

A fibra e a pectina encontradas no cará roxo são bastante benéficas para uma digestão adequada dos alimentos. Ambos foram úteis para manter o processo digestivo no funil e a digestão continua boa. Portanto, estaremos a salvo de inúmeros distúrbios digestivos como hemorróidas, prisão de ventre e até mesmo câncer.

Boa fonte de carboidratos

O cará roxo contém uma alta quantidade de carboidratos devido ao qual podemos facilmente substituir o arroz. A bela cor roxa pode ser usada como ingrediente para a coloração dos alimentos.

Desempenha função antibacteriana

A atividade antibacteriana do cará atinge 3,2 vezes mais do que vários tipos de mirtilos. Portanto, incluir o cará em sua dieta regular é bastante benéfico para a superação de todos os problemas bacterianos.

Combate a asma

A asma não é uma doença que possa ser curada, muitas vezes diminui com o consumo rotineiro de cará. A asma ocorre devido aos órgãos pulmonares que são difíceis de expandir. Ao consumir o cará regularmente, a asma será curada e não se repete.

Foto: Reprodução

Baixa caloria

O cará roxo ou batata doce amarela tem 112 calorias sem o teor de gordura e colesterol de sódio. Normalmente o cará roxo é consumido por fervura ou vaporização, o que aumenta seu sabor doce, mas as calorias permanecem baixas.

Contribui para a construção de músculos

O cará consiste em carboidratos complexos e também tem o sabor doce que pode ajudar a adicionar peso ao seu corpo. Certamente não somente consumindo cará regularmente, mas também praticando exercícios e esportes. Então os músculos podem ser formados e seu peso aumentará sem esforço.

Anti-Cancer

O cará roxo tem atividade antioxidante 2,5 vezes maior em comparação com os diferentes tipos de mirtilos. Devido à sua maior atividade antioxidante, ele pode ajudar a controlar as células cancerígenas do corpo. Além disso, o conteúdo de selênio e iodo no cará é 20 vezes maior do que outros tipos de tubérculos. Portanto, ele é bastante útil para superar o câncer.

Processado em uma variedade de pratos saudáveis

Além de cará cozido ou frito, a bela cor roxa do cará pode ser usada como corante natural. Uma grande variedade de alimentos saudáveis pode ser feita a partir da cor violeta doce. Podemos encontrar numerosas receitas onde o cará pode ser usado. O cará pode ser uma adição bastante deliciosa e saudável em sua comida.

Foto: Reprodução

Fonte: www.cabi.org

www.healthbenefitstimes.com

Deixe uma resposta