Há dezenas de milhões de pessoas no mundo que conhecem o Shiatsu ou pelo menos já ouviram falar dele. Todos eles sabem que é uma disciplina oriental, em algum lugar sua origem no Japão, poucos conhecem realmente sua história. Há quem diga que é uma disciplina milenar, alguns afirmam que é muito recente e outros dizem que nasceu na China. Com este artigo, tentamos esclarecer as origens desta famosa técnica e como ela se desenvolveu ao longo do tempo até os dias de hoje.

Qual é a história da medicina japonesa?

Para entender as origens do Shiatsu, você precisa saber um pouco sobre a história. Shiatsu (指 圧) é uma palavra japonesa que significa “pressão de dedos”, por isso parece óbvio que vem do Japão. Ele ainda faz parte do sistema de saúde japonês, onde é estudado e praticado de forma “científica”. Vamos então ver como a medicina da terra do Sol Nascente se desenvolveu ao longo dos séculos.

A medicina japonesa é composta por três correntes principais: medicina popular, medicina chinesa, medicina ocidental. Vejamos especificamente as três correntes.

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A medicina popular

Pouco se sabe sobre esta antiga arte, transmitida oralmente. Entretanto, importantes escritos como o Kojiki, o Nihongi e o Fudoki, juntamente com contos mitológicos, descrevem as funções das duas divindades da saúde (Okoninushi e Skuna-Hikona-no-kami), doenças e sua conexão com espíritos malignos (que foram considerados a causa). Evidências de remédios tais como saquê (vinho de arroz), alcaçuz, ruibarbo, cenoura, magnólia podem ser encontradas. Também foram utilizadas sangrias e banhos em águas termais (das quais o Japão é abundante). É um tipo de medicina xamânica, folclórica, ligada à religião xintoísta, de um tipo animista.

Estas técnicas de cura eram administradas por xamãs chamadas mikogami (filha do deus), que interagiam com o mundo dos espíritos e deuses para curar doenças (mas não só: elas também eram psicopótamos e sacerdotisas). Eram figuras que nos tempos antigos vagueavam pelas aldeias ou freqüentavam os templos, realizando danças sagradas e tocando tambor. Algumas delas eram verdadeiros médiuns. Estas figuras perdem importância com o advento do budismo no Japão, mas não desaparecem completamente: ainda hoje encontramos xamãs praticantes que transmitem sua arte iniciática.

A medicina chinesa

Quando o influxo da China começou a se intensificar no arquipélago japonês, a cultura do Grande Império influenciou fortemente a da terra do Sol Nascente. Embora tenhamos testemunhos de chineses no Japão desde o século II a.C., é apenas a partir do IV seg. CE que estas artes importam como a tecelagem, o cultivo de bichos-da-seda e a medicina, incluindo alguns textos. Apesar disso, os primeiros médicos estrangeiros no Japão foram coreanos (o primeiro foi Kim Mu, chamado para tratar o Imperador Ingyo em 414; outro famoso foi Kam Jin, um monge budista que chegou ao Japão em 763), que difundiu a medicina chinesa enriquecida com experiências pessoais e técnicas budistas indianas. A própria medicina chinesa tem sido fortemente influenciada pela medicina indiana e tibetana. É justo dizer que um dos principais veículos da medicina chinesa foi o budismo, especialmente a escola Chan: dele derivou o budismo Zen japonês (século XIII) mesmo que já pudéssemos encontrar alguns ensinamentos Chan no budismo Tendai (século VIII).

Do século VI-VII, delegações médicas japonesas foram enviadas pelo Príncipe Shotoku à China para completar seu treinamento. Foram escritos códigos para regular a arte médica, sobre o caminho de estudo a ser percorrido e as diversas especializações. O primeiro foi em 701, código Taiho, onde a palavra Anma (indicando a arte da massagem) aparece pela primeira vez. O código mais famoso é o Ishinpo (The Core Prescriptions of Medicine), escrito por Yasuyori Tamba em 984. É o mais antigo e mais completo texto médico japonês sobrevivendo até os dias de hoje. Ele contém fragmentos importantes e citações de textos chineses antigos que infelizmente desapareceram, dos quais temos conhecimento graças a esta escrita.

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Além disso, foram criadas academias médicas e faculdades provinciais, divididas em 5 seções: farmácia, massagem, exorcismo, acupuntura e arte médica (medicina interna, cirurgia, pediatria). Nascia o primeiro hospital em Nara, que era a capital naquela época, construído pela Imperatriz Komyo. Os elementos da medicina chinesa já eram evidentes: o sistema Zo-Fou (Zang-Fu em chinês: órgãos e vísceras, ligados aos 12 meridianos comuns e aos 5 movimentos: água, madeira, fogo, terra, metal), os 3 Tsiao (Jiao em chinês: aquecedores), yin e yang.

Os primeiros textos referentes às práticas manuais datam do livro Eiga-Monogatari (Conto do Esplendor) do período Heian (794-1191), escrito em parte pela poetisa Akazome Emon, onde é mencionado o tratamento com as mãos com o nome Hara-tori. As técnicas manuais referidas neste texto são o Koho-Anma e o Anpuku, dos quais deriva em grande parte o atual Shiatsu.

A medicina ocidental e os tempos modernos

Com a chegada dos portugueses no século XVI e dos holandeses e alemães no século XVII, o Japão entra em contato com vários elementos da medicina ocidental, assimilando-os. Muitos japoneses viajam para a Europa para completar sua educação médica. Apesar disso, em 1800 a medicina popular floresceu novamente, devido a um forte movimento nacionalista japonês. O amor pela medicina chinesa cresce cada vez mais e é criado um sincretismo médico verdadeiramente fascinante, feito de ciência ocidental, superstição popular, cultura chinesa. A característica peculiar da medicina japonesa desta época é o fato de que, ao contrário da chinesa, ela continuou a lidar com massagens, moxabustão e acupuntura, integrando-as aos estudos da medicina ocidental. Um grande estudo sobre massagens intitulado Fujibayashi Ryōhaku está publicado.

Na parte final do período Edo (1602-1868), a prática de Anma e Anpuku é relegada quase que exclusivamente aos cegos. O imperador tomou esta decisão para permitir que estas empresas marginalizadas tivessem um emprego para viver. Ao fazer isso, a massagem perde muito de sua abordagem médico-científica e, conseqüentemente, popularidade. Felizmente, não faltaram figuras proeminentes, como Todo Yoshimasu (1702-1773), que escreveu importantes tratados sobre Anma e Anpuku. A contribuição mais interessante para nós é aquela referente à sua teoria sobre o abdômen: “o abdômen é a origem da vida e também de toda doença”. Por causa deste princípio, ele conferiu grande importância ao diagnóstico abdominal (Fukushin) para a identificação da origem da doença e desenvolveu um sistema de mapeamento das áreas abdominais, do qual o próprio Shizuto Masunaga, criador do Zen Shiatsu, provavelmente foi inspirado.

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Anpuku Zukai

Outra figura importante foi o mestre Ota Shinsai, que em 1827 publicou o importante tratado Anpuku Zukai. Graças a este texto, republicado com comentários e explicações por Shizuto Masunaga em 1960, a importância desta massagem terapêutica foi redescoberta em tempos posteriores. Ela afirma que através das técnicas de Anma e Anpuku foi possível obter resultados curativos como “melhorar a função orgânica, circular melhor o sangue, desbloquear e revitalizar as articulações, soltar os músculos e ligamentos, revitalizar a pele, revitalizar a pele, estimular o apetite e a qualidade da digestão, favorecer a descarga de toxinas”.

No início da dinastia Meiji (1868), devido à total abertura ao mundo e à cultura ocidental desejada pelo imperador Mutsuhito, as práticas tradicionais eram proibidas, portanto também a Anma e a Anpuku. No entanto, elas continuaram a ser utilizadas de forma não oficial pelo povo japonês. A medicina japonesa está interessada no ocidental, especialmente europeu e norte-americano, que se torna uma verdadeira moda. Em 1911 foi promulgada uma lei que reconheceu oficialmente a figura profissional, regulamentando o método, daqueles que operavam usando acupuntura, Anma e moxabustão. Esta lei deixou, felizmente, a possibilidade de praticar outras formas de tratamento não reconhecidas, sem a necessidade de ter uma autorização da prefeitura local. Isto foi particularmente relevante no nascimento e desenvolvimento precoce do método Shiatsu.

Outro elemento fundamental a considerar para a história das artes manipulativas no Japão foi a difusão, durante o governo Taisho (1912-1926), de três formas de tratamento manual provenientes da América do Norte que atuavam sobre o equilíbrio do sistema músculo-esquelético e do sistema nervoso e, em particular, sobre os sintomas da coluna vertebral: Quiropraxia, Osteopatia e Espondiloterapia. O que aconteceu depois, vamos explicar em breve, mas agora é necessário fazer um esclarecimento sobre a medicina sino-japonesa.

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Medicina sino-japonesa

Vamos ver em concreto o que é. Todo o corpo médico “emprestado” da China é chamado pelo Kanpo japonês. Nele encontramos os dois elementos principais: Do In (Dao Yin em chinês) ou todas as técnicas de auto-cura, tais como auto-massagem, exercícios respiratórios e alongamento de meridianos; An Kyo (An Kiao em chinês) são as técnicas aplicadas por um operador em um paciente, sejam elas manipulações, massagens ou exercícios respiratórios e alongamento de meridianos. A parte do An Kyo relativa à massagem é chamada de Anma (Anmo em chinês).

Anpuku

Outra técnica de massagem muito importante que acompanha o Anma é o Anpuku (ou Ampuku). É uma massagem abdominal que influenciou muito o Zen Shiatsu (a mãe de Masunaga a praticou). Ela é muito antiga e vem da cultura chinesa. Ela se baseia no conceito de que nossa energia vital nasce do abdômen (Ki em japonês e Qi em chinês) e, portanto, é a origem da vida, mas também de todo distúrbio que afeta a própria vida. Através da massagem abdominal, podemos restabelecer o equilíbrio no fluxo da energia vital e restaurar o estado de saúde. De fato, Ota havia notado que para tonificar ou dispersar o Ki, pode ser usada uma pressão constante e constante, obtendo os mesmos resultados que o Anma, que em vez disso utiliza técnicas como esfregar e martelar. Ele também elaborou um mapa de diagnóstico do abdômen em 1830, ao qual Masunaga se referiu.

A MTC e a revolução cultural

Por fim, todo este conjunto de culturas, técnicas, disciplinas, como a medicina popular xintoísta, chinesa e ocidental, acabou neste vasto mar que é a medicina japonesa, da qual a massagem como arte terapêutica sempre foi um elemento importante. A peculiaridade desta medicina é que ela é muito baseada na clássica medicina chinesa. Na China, com o advento de Mao e a revolução cultural, muitos dos textos clássicos foram queimados, proibidos, já que muitas técnicas e disciplinas foram proibidas e esquecidas. Nos anos 50, Mao reuniu um grupo de acupunturistas e lhes pediu para “criar” uma medicina chinesa mais “científica”, capaz de fazer frente à ocidental e talvez conversar uns com os outros. Assim nasceu a Medicina Tradicional Chinesa (MTC) que, ao contrário do que parece, é muito recente.

Mapas rígidos são criados sobre acupontos e meridianos da acupuntura, técnicas e teorias são codificadas, achatando aquele enorme caldeirão que é a medicina clássica. A abordagem passa da adaptação de cada técnica, diagnóstico, manipulação à pessoa, para criar protocolos para cada sintoma existente, exatamente como na medicina ocidental. Assim, o significado original da medicina clássica é completamente perdido. Passamos de ter um médico pago quando os pacientes estavam saudáveis (mas visitando-o regularmente, recebendo conselhos e ensinamentos sobre dieta, exercícios e tudo o que é necessário para se manter saudável) a um sistema onde o médico é usado somente quando se está doente. Desde a medicina preventiva até a medicina curativa. O médico também era um mestre da vida e foi o primeiro a colocar em prática o que ele pregava.

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Este fato é muito importante porque o Japão, apesar de ter tido períodos de rejeição da tradição, nunca chegou ao extremo de destruir e queimar textos antigos. Assim, podemos encontrar escritos com filosofias, técnicas e disciplinas que não encontramos mais na China. Isto é muito importante porque Masunaga, que trouxe Shiatsu de volta à sua verdadeira origem e glória anterior, foi capaz de estudar estes textos. Todas as suas teorias e “descobertas”, como as extensões dos meridianos, a importância do hara, a direção dos ki ao longo dos meridianos, etc., foram extrapoladas para a China.

Este fato é muito importante porque o Japão, apesar de ter tido períodos de rejeição da tradição, nunca chegou ao extremo de destruir e queimar textos antigos. Assim, podemos encontrar escritos com filosofias, técnicas e disciplinas que não encontramos mais na China. Isto é muito importante porque Masunaga, que trouxe Shiatsu de volta à sua verdadeira origem e glória anterior, foi capaz de estudar estes textos. Todas as suas teorias e “descobertas”, como as extensões dos meridianos, a importância do hara, a direção dos ki ao longo dos meridianos, etc., foram extrapoladas dos textos da medicina clássica chinesa graças à medicina japonesa.

Anmo e Tuina

Vamos analisar especificamente em que técnicas chinesas o Shiatsu se baseia. Anmo, do qual deriva o Anma, é composto de An (pressão) e Mo (pastagem circular) e indica todas as técnicas de manipulação de cura e não curativas chinesas. Mas o Anmo no tempo se especializou na massagem “popular” (e então se torna uma típica massagem de centros de bem-estar) enquanto o Tuina se tornou a disciplina usada nos hospitais. Ela se desenvolveu quando a Anmo começou a decair e perder sua eficácia curativa, e logo Tuina se torna a disciplina manipuladora oficialmente usada na China. Tui (empurrando, mas no sentido de avançar verticalmente, em movimento) e Na (agarrando) são duas técnicas que dão o nome ao mais importante corpus de manipulações terapêuticas da medicina chinesa.

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Pressão dos dedos

É interessante notar que o que dá nome às duas técnicas de massagem chinesas mais importantes são as manobras de pressão. É por volta de 1911 que no Japão são feitas tentativas de separar o ato de pressão de outras técnicas de massagem, considerando-o um método de cura mais eficaz. Mesmo na massagem tradicional tailandesa, descobriu-se recentemente que, no chamado estilo real, como usado para tratar a família do rei, são usadas técnicas de acupressão em pontos específicos. Era um estilo mantido em segredo até algumas décadas atrás, divulgado apenas recentemente. Como o Tuina nasce para se desligar do Anmo e recuperar o lado terapêutico deste último, assim o Shiatsu é criado com o propósito de trazer as técnicas utilizadas no Anma e no Anpuku à sua função e dignidade originais.

Graças à lei japonesa que permitiu o uso de técnicas de cura não institucionalizadas (como aconteceu para Anma, acupuntura e moxabustão), este novo, mas na verdade muito antigo, método de cura é criado. Assim, para concluir este parágrafo, podemos dizer que o Shiatsu tem origem no Kanpo, especialmente a partir das técnicas de Anma e Anpuku e especificamente da acupressão, mas combina conhecimento da medicina ocidental, psicologia e conhecimento moderno. Mas vamos dar uma olhada detalhada em seu desenvolvimento.

Shiatsu

Os primeiros registros escritos da existência de uma técnica chamada “Shiatsu” parecem datar de quando o Mestre Tenpeki Tamai publicou em 1939 o livro Shiatsu-hou, que contém uma exposição detalhada de sua técnica. Mesmo antes da publicação do texto, ele usou a palavra Shiatsu para apresentar sua obra. Pensa-se que ele o fez para se diferenciar das técnicas tradicionais (Anma e Anpuku), mais por razões do nome (as técnicas tradicionais já haviam sido rebaixadas para práticas populares e pouco eficazes) do que por uma diferença real de teoria e prática com elas. Além disso, combina o conhecimento da medicina ocidental moderna não encontrado nas técnicas tradicionais.

Foi Tokujiro Namikoshi que tornou esta técnica famosa no Japão e no Ocidente. Ele começou a prática manual quando menino, tentando aliviar as dores reumáticas de sua mãe. Em 1921, ele estudou fisioterapia com Kodagawa até se formar. Em 1940 fundou a Japan Shiatsu College em Tóquio. Seu estilo era baseado em uma visão científica do Shiatsu e tinha em comum com a medicina tradicional chinesa a teoria do tsubo, integrada na estimulação dos chamados “pontos Namikoshi”.

Além desta semelhança, que em qualquer caso ele “mascara” mudando os nomes dos pontos, para todo o resto sua disciplina é baseada em conceitos puramente ocidentais. O estudo da anatomia e fisiologia é estudado em profundidade de forma científica, enquanto não há vestígios de tudo o que faz parte do Kanpo, como os meridianos, a teoria dos cinco movimentos, os conceitos de Yin e Yang. A técnica que leva seu nome foi reconhecida pelo Ministério da Saúde japonês parcialmente em 1955 e depois totalmente em 1964. Atualmente, a escola Namikoshi é amplamente estudada e praticada no Japão, no mesmo nível que nossa fisioterapia: seu valor terapêutico é reconhecido e é praticada em hospitais.

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Zen Shiatsu

Shizuto Masunaga, um estudante de Namikoshi, fez uma grande virada no Shiatsu. Psicólogo e estudioso da medicina chinesa, ele foi inicialmente um aluno de sua mãe, famosa pelo Anpuku, que era discípulo de Tenpeki Tamai. Depois de estudar com Namikoshi, lecionou durante dez anos no Colégio Shiatsu do Japão. Mais tarde ele também deu vida à sua escola em 1968, o Centro Iokai Shiatsu. O estilo que ele desenvolveu propõe uma prática baseada no tratamento das linhas de energia e no diagnóstico do abdômen e das costas, trazendo assim o Shiatsu de volta às conexões originais com o Kanpo. De fato, ele nomeia seu estilo Keiraku Shiatsu (Shiatsu dos meridianos), que é então exportado para o Ocidente sob o nome de Zen Shiatsu, graças ao seu método holístico e meditativo, que reflete a simplicidade e a abordagem espiritual dos monges budistas japoneses.

Pontos significativos de sua técnica são o uso das categorias Kyo e Jitsu (deficiente e em excesso) ligadas à teoria de Yin e Yang, o conceito de “suporte” aplicado à pressão bi-manual, e os exercícios de Makko-Ho para o auto-estiramento dos meridianos. Sem se limitar a isto, Masunaga, como grande estudioso da medicina chinesa e japonesa, elabora uma teoria dos meridianos mais profunda e completa do que a da medicina tradicional chinesa (MTC), nascida nos anos 50 a partir das cinzas da medicina clássica chinesa. De fato, existem extensões de meridianos tradicionais ao longo de todo o corpo: ou seja, cada parte do corpo é atravessada por todos os 12 canais comuns. Este conceito é encontrado na acupuntura fractal, por exemplo, que considera o corpo estruturado como um holograma. Cada uma das partes é uma imagem do todo.

Sendo um psicólogo, Masunaga interpreta o sintoma principalmente como uma manifestação do ser humano visto como um todo e não de um mero aspecto fisiológico do corpo. O receptor é visto como uma pessoa e não apenas como um corpo físico que mostra um sintoma. E este sintoma torna-se uma expressão tanto das funções propriamente físicas como também dos aspectos emocionais e espirituais. A pressão shiatsu é aumentada pela percepção e a sensibilidade do operador torna-se fundamental para compreender a condição de cada canal de energia; o tratamento do abdômen adquire um papel ainda mais decisivo a fim de diagnosticar a condição psicofísica do receptor. Todos estes elementos são utilizados no tratamento para estimular adequadamente algumas áreas do corpo e os meridianos para induzir um estado de melhor equilíbrio energético global e duradouro.

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Quais são os benefícios do shiatsu para a saúde?

A massagem shiatsu tem muitos benefícios para o corpo e a mente. Aqui está uma lista dos principais benefícios do shiatsu para a saúde:

  • Restaurar e manter a energia do corpo, especialmente útil para aqueles que sofrem de fadiga e fraqueza geral
  • Melhora a circulação
  • Reduz o estresse e a tensão, assim como a ansiedade e a depressão
  • Alívio de dores de cabeça
  • Promove a cura de entorses e lesões similares
  • Ajuda a aliviar as pessoas que sofrem de artrite
  • Reduz problemas com pescoço e ombros rígidos, bem como dores nas costas (incluindo ciática)
  • Tosse, resfriados e outros problemas sinusais e respiratórios
  • Ajuda quem lida com insônias
  • Ajudas no tratamento de várias coisas como distúrbios digestivos, problemas intestinais, enjoos matinais e problemas menstruais

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