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Amianto: O que é e as doenças relacionadas

O amianto é um material natural que resiste à exposição ao fogo, ao som, à água e aos produtos químicos. É composto de milhões de fibras, que se unem para criar um material leve, mas virtualmente indestrutível.

O amianto é extraído de depósitos naturais em todo o mundo. Uma vez removido do solo, ele é processado e desenvolvido em materiais industriais. Os depósitos de amianto podem ser encontrados naturalmente em países como os Estados Unidos, China, Rússia e América do Sul.

Como o amianto resistiu naturalmente a muitos elementos, ele foi utilizado para fortalecer milhares de produtos diferentes. No processo, dezenas de indústrias – e incontáveis empregos – passaram a contar com o amianto.

Foto: Reprodução

O amianto foi utilizado em:

  • Edifícios
  • Materiais de construção
  • Helicópteros
  • Aviões
  • Navios
  • Veículos

Quais são os tipos de amianto?

O amianto é frequentemente usado como um termo genérico quando se descreve mesotelioma. É importante saber que existem diferentes tipos de amianto e que o Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos Estados Unidos classifica todos os tipos de amianto como causadores de câncer.

A AHERA (Asbestos Hazard Emergency Response Act of 1986) identifica seis tipos diferentes de amianto.

Estes tipos são:

  • Crisotila, também chamada de serpentina
  • Crocidolite, também chamada riebeckita
  • Amosita,
  • Antofilito
  • Tremolite
  • Actinolite

Estes seis tipos de amianto pertencem a dois grupos principais: o amianto serpentino e o amianto anfibólio.

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Amianto serpentino

O amianto serpentino é a forma mais comum de amianto utilizado industrialmente. O amianto crisotila, ou amianto branco, é o único tipo de amianto que pertence a este grupo. Ele tem fibras que são encaracoladas na natureza.

Pesquisas mostram que 95% do amianto utilizado para a fabricação nos Estados Unidos era amianto serpentino (crisotila). O amianto serpentino era utilizado com frequência:

  • Aditivo para cimento
  • Linoleum
  • Pisos de azulejos durante o século XX
  • Materiais de telhado utilizados após a Segunda Guerra Mundial
  • Materiais de gaxeta para carros e bombas

Como o amianto crisotila, ou amianto serpentino, é utilizado com muito mais freqüência, a maioria dos casos de mesotelioma é deste grupo.

Amianto anfibólio

O amianto anfibólio refere-se aos outros cinco tipos de amianto: crocidolita, amosita, antofilita, tremolita e actinolita.

  • Amosita, ou amianto marrom, é encontrado em minas sul-africanas.
  • A crocidolita, ou amianto azul, pode ser encontrada em minas africanas e australianas.
  • O amianto tremolita era um ingrediente comum no pó de talco.
  • A antofilita é formada pela decomposição do talco.
  • O amianto actinolita é normalmente encontrado na rocha, incluindo o minério de ferro.

As fibras de amianto anfibólio têm a forma de agulhas. Pesquisas mostram que é necessária menos exposição ao amianto anfibólio para causar câncer, o que significa que o amianto anfibólio pode ser considerado mais perigoso. Felizmente, o amianto anfibólio não foi utilizado com tanta freqüência quanto o amianto crisotila.

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O amianto causa câncer?

Apesar de suas muitas utilizações, o amianto é extremamente tóxico e pode causar câncer.

Como o amianto causa mesotelioma

Quando os produtos de amianto são perturbados, as fibras podem ser inaladas ou ingeridas. Em seguida, as fibras de amianto podem se alojar nos revestimentos dos tecidos de vários órgãos. Uma vez que as fibras ficam presas, elas danificam o tecido saudável. Em alguns casos, esse dano tecidual provoca a formação de tumores cancerígenos. A irritação das fibras de amianto leva décadas até que esses problemas de saúde mortais se manifestem.

Doenças relacionadas ao amianto

Fora do mesotelioma, o amianto tem sido ligado a outras doenças, como a asbestose e o câncer de pulmão. Estes cancros e doenças são responsáveis por dezenas de milhares de mortes por ano em todo o mundo. Nenhum deles pode ser curado.

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Mesotelioma

A exposição ao amianto é a única causa conhecida de mesotelioma.O mesotelioma é um câncer raro que pode se formar no revestimento dos pulmões, coração, abdômen ou testículos.

Leva de 20 a 50 anos até que o câncer se desenvolva, mas uma vez que ele se instala é muito agressivo. A maioria dos casos de mesotelioma não é diagnosticada até que se espalhe para outras áreas do corpo. Isto torna mais difícil o tratamento. No entanto, se for detectado precocemente, os pacientes podem ser capazes de viver vários anos após o seu diagnóstico.

Asbestose

A asbestose é uma doença não cancerígena que causa cicatrizes pulmonares e problemas respiratórios. Esta doença forma-se após as fibras de amianto ficarem presas dentro do pulmão. A irritação crônica eventualmente leva a cicatrizes.

Em casos de asbestose, esta cicatrização não causa a formação de tumores cancerígenos. Ao invés disso, o pulmão fica progressivamente mais fraco e mais rígido. Isto leva a sintomas dolorosos, como tosse persistente, falta de ar e fadiga.

Não há cura para a asbestose, e os tratamentos só podem ajudar a manter o paciente confortável. A asbestose piora com o tempo e pode ser fatal.

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Câncer de pulmão

O amianto pode às vezes causar câncer de pulmão se as fibras ficarem presas nos pulmões. Os tumores cancerosos crescem então dentro dos pulmões e podem se espalhar para outras áreas.

Embora o câncer de pulmão possa ser mortal, há opções de tratamento se ele for pego cedo. Os tumores cancerígenos do pulmão tendem a aparecer como crescimento, o que significa que podem ser identificados e removidos. Isto pode aumentar muito o seu tempo de sobrevivência.

  • Outras doenças relacionadas com o amianto incluem:
  • Placas pleurais.
  • Derrames pleurais
  • Pleurite
  • COPD

Riscos da exposição ao amianto

Nos anos 50, muitas indústrias dependiam fortemente de produtos que continham amianto. Tudo, desde paredes secas a secadores de cabelo, podia conter amianto.

Os militares também utilizavam produtos com amianto para manter seus ativos à prova de fogo e duráveis. Em muitos países, o amianto é a principal causa de mortes relacionadas ao trabalho.

Infelizmente, isto não é bem relatado devido ao longo período de latência entre a exposição ao amianto no trabalho e o desenvolvimento de doenças fatais.

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Exposição secundária ao amianto

Embora os trabalhadores e o pessoal do serviço militar enfrentassem um enorme risco de exposição ao amianto, também havia outra ameaça menos conhecida: a exposição secundária.

Quando as partículas de amianto entravam no ar, elas podiam se instalar na casa de um trabalhador:

  • Vestuário
  • Equipamento
  • Artigos pessoais

Quando estes itens contaminados chegaram a casa com o empregado após o trabalho, os seus familiares também estavam em risco de exposição.

Há muitas histórias de familiares, principalmente esposas e filhos, desenvolvendo mesotelioma ou outras doenças relacionadas ao amianto, devido à exposição secundária em casa.

Além disso, a exposição secundária afetou os visitantes do local de trabalho, o pessoal do escritório e qualquer outra pessoa que possa ter estado em um local de trabalho contaminado com amianto ou em torno dele.

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Ocupações relacionadas com o amianto

Antes que os riscos à saúde se tornassem aparentes, muitas indústrias diferentes dependiam de materiais de amianto. No processo, milhares de trabalhadores manuseavam diariamente produtos que continham amianto.

Alguns trabalhos com alto risco de exposição ao amianto incluem trabalhadores da construção civil e mecânicos de automóveis. Estes trabalhadores não sabiam que esta exposição constante os colocaria mais tarde em alto risco de mesotelioma.

Aqueles que serviram nas forças armadas quando o amianto foi amplamente utilizado, também estão em alto risco. Assim como fizeram com o público em geral, as empresas de amianto não informaram os militares sobre os perigos do amianto até que milhares tivessem sido colocados em risco.

O amianto e a construção civil

O amianto pode ser encontrado em dezenas de materiais de construção, já que é tão versátil. Durante as décadas em que o amianto era amplamente utilizado, os trabalhadores da construção civil lidavam diariamente com esses materiais.

Por natureza, o trabalho de construção civil gera muita poeira. No entanto, como os produtos de amianto eram utilizados e instalados, as fibras podiam se tornar transportadas pelo ar.

Os trabalhadores que respiravam regularmente esse ar contaminado estavam mais tarde em risco de doenças.

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Os produtos de construção fabricados com amianto podem incluir:

  • Drywall
  • Tinta
  • Tubos
  • Plásticos
  • Telhados e telhas
  • Amianto e Mecânica Automática
  • As autopeças muitas vezes continham amianto, por isso muitos mecânicos enfrentavam exposição todos os dias.

Como os mecânicos instalaram, removeram e repararam peças de veículos contendo amianto, pequenas fibras de amianto podiam entrar no ar ao seu redor. Após décadas de inalação constante dessas fibras, muitos mecânicos estão agora adoecendo.

As peças de veículos que podem ter contido amianto incluem:

  • Pastilhas de freio
  • Embreagens
  • Fios elétricos
  • Motores
  • Peças de transmissão
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O amianto e as Forças Armadas dos Estados Unidos da América

Durante mais de 60 anos, os militares dos Estados Unidos utilizaram produtos de amianto sem conhecer os riscos mortais. Seu uso explodiu durante a Segunda Guerra Mundial e não diminuiu até o início da década de 1980.

O amianto era considerado o material militar ideal porque era um excelente isolante e retardador de fogo.

Foi usado em muitos recursos militares, inclusive:

  • Bases
  • Carros
  • Aviões
  • Navios

Os militares não sabiam que o amianto era perigoso até que milhares já tivessem sido expostos. Assim como fizeram com o público em geral, as empresas que vendiam produtos com amianto mantinham os militares no escuro sobre os riscos mortais à saúde.

Hoje, milhares de veteranos militares que foram expostos ao amianto estão agora sendo diagnosticados com cânceres mortais e outras doenças. Esses veteranos podem receber benefícios de saúde apresentando um pedido ao Departamento de Assuntos de Veteranos (VA).

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Prevenindo a exposição ao amianto

Hoje em dia, o amianto não é tão prevalecente como outrora foi. Agora que os riscos para a saúde vieram à luz. Dito isto, ainda há muitos lugares onde o amianto pode ser encontrado.

Por exemplo, os edifícios mais antigos ainda podem conter produtos de amianto, como azulejos, telhas e persianas. Esses produtos normalmente não são perigosos, a menos que sejam danificados ou perturbados. Se isso acontecer, as fibras de amianto podem ser liberadas no ar.

Os carros mais antigos, equipamentos mecânicos e produtos de construção também podem conter amianto. Se você tiver dúvidas, deve deixar os produtos sem perturbações e falar com um especialista.

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