A unha de gato (Uncaria tomentosa) é uma erva poderosa não é apenas antiviral – também tem propriedades anti-inflamatórias, anti-mutagênicas e antioxidantes. Estes atributos promotores de saúde podem tornar a unha de gato útil como tratamento natural para artrite, alergias, asma, diabetes, síndrome de fadiga crônica, cancro, infecções virais, úlceras, hemorroidas e muito mais.

Esta videira é nativa da floresta tropical amazônica e pode ajudar muitos problemas sérios de saúde, ajudando o corpo a eliminar os radicais livres que causam danos celulares. Estudos com tubos de ensaio também demonstram que a unha de gato pode estimular o sistema imunológico, dilatar os vasos sanguíneos, agir como diurético e relaxar os músculos lisos (como os intestinos).

A unha de gato pode ser um remédio natural mais recente na América do Norte, mas tem uma longa história na América do Sul que remonta à civilização Inca. Tem sido usada como medicina tradicional pelos povos indígenas nos Andes para tratar inflamações, reumatismo, úlceras gástricas, disenteria e até mesmo tumores. Também tem sido usado na medicina popular sul-americana para tratar artrite, queixas intestinais e feridas. Um dos efeitos mais impressionantes da unha de gato é a sua capacidade cientificamente comprovada de reparar o DNA.

Todas estas propriedades ajudam a fazer da unha de gato uma erva rica em benefícios, e não é só isso que pode fazer por si.

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O que é a unha de gato?

A unha de gato é uma videira tropical lenhosa pertencente à família das plantas Rubiaceae. Agarra-se aos lados das árvores à medida que cresce, usando os seus espinhos em forma de unha. As árvores são tipicamente de 30 metros ou mais altas. Pelo menos 20 plantas com espinhos afiados e curvos são consideradas como unha de gato ou uña de gato.

A uña de gato, seu homônimo espanhol, é nativa das florestas tropicais da América do Sul e Central. Duas espécies de unha de gato são comumente usadas na América do Norte e Europa. Estas são Uncaria tomentosa e Uncaria guianensis, que têm diferentes propriedades e usos medicinais. A Uncaria tomentosa é a forma mais pesquisada e utilizada quando se trata de uso medicinal e modulação imunológica. A Uncaria guianensis é tradicionalmente usada para a cicatrização de feridas.

Fatos nutricionais sobre a unha de gato

Para fins medicinais, a raiz e a casca da videira da unha de gato são feitas em chá, tinturas, cápsulas ou comprimidos. A unha de gato está cheia de produtos químicos vegetais benéficos.

Diz-se que contém mais de 30 constituintes conhecidos, incluindo pelo menos 17 alcalóides, juntamente com glicosídeos, taninos, flavonóides, fracções de esterol e outros compostos. Todos esses fitonutrientes podem fazer coisas incríveis no corpo, como os benefícios listados acima.

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Quais são os benefícios da unha de gato para a saúde?

Trata a artrite

Estudos múltiplos confirmaram o uso da unha de gato para melhorar naturalmente tanto os sintomas da osteoartrite como da artrite reumatóide. Num estudo de 2001, 45 indivíduos que sofriam de osteoartrite do joelho tomaram 100 miligramas por dia de unha de gato liofilizada ou um placebo durante quatro semanas.

Os pesquisadores descobriram que “a dor associada à atividade, escores médicos e de avaliação do paciente foram todos significativamente reduzidos, com benefícios ocorrendo dentro da primeira semana de terapia”. A dor no joelho em repouso ou à noite e a circunferência do joelho não foram significativamente reduzidas pela unha de gato durante o curto ensaio, mas os resultados levaram os investigadores a concluir que a unha de gato é um tratamento eficaz para a osteoartrose sem efeitos secundários significativos.

Um estudo publicado no Journal of Rheumatology analisou os efeitos da unha de gato em pacientes com artrite reumatóide (AR) ativa atualmente tomando medicamentos convencionais para AR. Neste estudo duplo-cego, 24 semanas de tratamento com o extrato da unha de gato resultaram em uma redução do número de articulações dolorosas em comparação com o placebo. O extrato foi obtido de uma linhagem específica de unha de gato que contém alcaloides oxindole pentacíclicos, que são compostos que parecem ser moduladores do sistema imunológico.

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Pode combater o câncer

Estudos científicos sugerem que a unha de gato pode ajudar a matar células tumorais e cancerígenas em tubos de ensaio. Um estudo in vivo de 2001 demonstrou que a casca da unha do gato (Uncaria tomentosa) impediu o crescimento da linha de células humanas de câncer de mama MCF7 por ter efeitos antimutagênicos e antiproliferativos sobre as células cancerígenas.

A unha de gato também demonstrou a sua capacidade de lutar contra a leucemia. Um estudo publicado em 2006 no British Journal of Haematology foi o primeiro a investigar os efeitos antiproliferativos e apoptóticos de cinco alcalóides oxindole altamente purificados da Uncaria tomentosa, incluindo isopteropodina, pteropodina, isomitrafilina, F uncarine e mitrafilina.

Quatro dos cinco alcalóides inibiram a proliferação de células de leucemia humana no laboratório, mas os pesquisadores descobriram que a pteropodina da unha de gato e a uncarine F ambas eram especialmente impressionantes. Esses alcalóides foram mais potentes tanto na inibição do crescimento de células de leucemia humana quanto na indução de células para a morte ou apoptose celular programada. Isto aponta para que estes alcalóides específicos tenham um potencial significativo não só para impedir o crescimento do cancro, mas também para matar as próprias células cancerígenas.

Um estudo de 2015 também descobriu que a unha de gato pode ser especialmente benéfica para pacientes avançados com câncer, melhorando sua qualidade de vida e reduzindo a fadiga. Tudo isso torna a unha de gato um tratamento de câncer natural potencialmente eficaz.

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Reparação do DNA

Estudos in vivo mostraram que extratos solúveis em água da unha de gato (C-Med-100) podem melhorar a reparação do DNA, a resposta mitogênica e a recuperação de leucócitos após danos do DNA induzidos por quimioterapia. A quimioterapia é um tratamento convencional comum de câncer com muitos efeitos colaterais negativos, incluindo danos ao DNA de células saudáveis.

Um estudo de 2001 analisou os efeitos do uso de um extrato de unha de gato solúvel em água (250 e 350 miligramas por dia) durante oito semanas em voluntários adultos que tinham recebido quimioterapia anteriormente. Os resultados foram verdadeiramente fantásticos. Houve uma diminuição significativa dos danos no DNA e um aumento da reparação do DNA em ambos os grupos de suplementos de unha de gato em comparação com o grupo não-suplemento. Os grupos de suplementos também tiveram um aumento na proliferação de glóbulos brancos, o que também é um grande achado, uma vez que a quimioterapia normalmente reduz a contagem de glóbulos brancos e aumenta o risco de infecção.

Um estudo de 2006 quis avaliar a capacidade de um extrato de unha de gato solúvel em água para melhorar a reparação do DNA na pele humana. Usando culturas de pele, os pesquisadores descobriram que o extrato protegia as células da pele humana da morte induzida pela radiação ultravioleta. Como? Aumentando a capacidade das células da pele de reparar os danos de DNA causados pela luz UV. Os pesquisadores concluem que o extrato da unha de gato deve ser considerado para uso como um protetor solar natural.

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Baixa a tensão arterial alta

Estudos sobre o uso de unha de gato como tratamento para hipertensão indicam que ela pode ser útil na redução natural da hipertensão arterial. Na Medicina Tradicional Chinesa, uma variedade de unha de gato (Uncaria rhynchophylla) tem sido usada para baixar a pressão sanguínea, bem como melhorar vários sintomas neurológicos.

A unha de gato também tem demonstrado inibir a agregação plaquetária e a formação de coágulos sanguíneos. Isto significa que a unha de gato pode provavelmente ser útil na prevenção de ataques cardíacos e AVC, não só diminuindo a pressão sanguínea e aumentando a circulação, mas também inibindo a formação de placa e coágulos nas artérias, coração e cérebro.

A capacidade da unha de gato para melhorar a pressão arterial foi atribuída a um alcalóide chamado hirsutine. Descobriu-se que este alcalóide que promove a saúde atua especificamente nos canais de cálcio do coração e dos vasos sanguíneos como um bloqueador dos canais de cálcio.

Porque é que isto é significativo? Os bloqueadores dos canais de cálcio podem baixar a pressão sanguínea bloqueando a entrada de cálcio nas células do coração e nas paredes dos vasos sanguíneos. Os bloqueadores dos canais de cálcio também alargam e relaxam os próprios vasos sanguíneos, o que ajuda o sangue a fluir de uma forma saudável e suave.

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Aumenta a função imune

Estudos com animais e humanos têm demonstrado as poderosas habilidades de reforço imunológico da unha de gato. Em um estudo com animais, os pesquisadores deram aos sujeitos um extrato solúvel em água da unha de gato (Uncaria tomentosa) por oito semanas. Descobriram que esta suplementação elevava significativamente a contagem de glóbulos brancos dos indivíduos que lutavam contra a infecção.

Os investigadores também observaram uma reparação do ADN, tanto para as quebras de um fio como para as quebras de fio duplo. Estes dois achados altamente impressionantes vieram sem sinais de toxicidade aguda ou crônica nos sujeitos animais.

Os resultados mostraram um “aumento estatisticamente significativo da imunidade” nos indivíduos que tomavam suplementos de unha de gato em comparação com o grupo de controle sem tratamento.

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Pode ajudar no tratamento do HIV

Algumas pessoas com infecções virais graves como o HIV usam a unha de gato como um suplemento dietético. Eles escolhem a unha de gato porque se demonstrou que ela fortalece o sistema imunológico. Na África Austral, o HIV e a SIDA são grandes problemas de saúde com cerca de 25,5 milhões de pessoas vivendo com HIV na África Sub-Sahariana. O uso de remédios tradicionais para o HIV e a SIDA é muito comum em África.

No entanto, um estudo de 2011 mostrou que remédios naturais como a unha de gato podem ter “reações potencialmente significativas” com antiretrovirais usados convencionalmente para retardar a progressão do HIV. Até que uma pesquisa humana mais substancial seja conduzida, combinar a unha de gato com medicamentos convencionais não parece ser uma boa ideia, uma vez que pode levar a interações indesejadas.

Também faltam ensaios clínicos controlados, mas pelo menos um estudo não controlado sugeriu um efeito positivo nos linfócitos (glóbulos brancos) em indivíduos HIV-positivos.

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Combate a herpes

A unha de gato também parece ter efeitos positivos no sistema imunológico quando se trata de herpes. O vírus do herpes pode viver adormecido dentro do sistema imunológico de uma pessoa por toda a vida, causando periodicamente bolhas que rebentam e se transformam em feridas ou úlceras frias abertas antes da cura.

Um estudo de 2011 publicado na Food and Chemical Toxicology analisou os efeitos de diferentes preparações de Uncaria tomentosa sobre o herpes in vitro e descobriu que elas exibiam atividades antimutagênicas e anti-herpéticas. A capacidade de combate ao herpes da unha de gato está associada aos seus polifenóis que trabalham sinergicamente com os seus alcalóides oxindole ou glicosídeos do ácido quínovico.

Melhora problemas digestivos como a Doença de Crohn

Os pesquisadores estão investigando os possíveis benefícios da unha de gato para as pessoas que sofrem da doença de Crohn. Crohn é uma doença inflamatória intestinal que causa inflamação do revestimento do trato digestivo, que pode levar a dor abdominal, diarréia severa, fadiga, perda de peso e desnutrição.

Acredita-se que a unha de gato, especificamente a Uncaria tomentosa, seja capaz de ajudar a combater a inflamação associada com a de Crohn. Uma dose de 250 miligramas por dia é uma recomendação para os que sofrem de Crohn.Se você conseguir acalmar a inflamação naturalmente, os sintomas indesejados de Crohn devem melhorar muito.

A unha de gato também é usada para tratar uma ampla gama de distúrbios digestivos, incluindo colite, diverticulite, gastrite, hemorroidas, úlceras estomacais e síndrome do estômago com fugas.

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Como usar unha de gato e qual é a sua dosagem?

É fácil encontrar suplementos de unha de gato na sua loja de saúde mais próxima ou online. Você pode comprar a unha de gato em forma de extrato líquido, cápsula ou comprimido. Você também pode comprar chá de unha de gato.

O uso tradicional da unha de gato era para fazer um chá a partir da casca interna da videira. Você pode usar um chá comprado na loja, ou você mesmo pode comprar a casca solta e fazer chá a partir dela.

As preparações comerciais da unha de gato variam nas recomendações de dosagem e padronização dos constituintes ativos. A dose sugerida para o C-Med-100, um extrato patenteado da casca da unha do gato (Uncaria tomentosa), é de 300 miligramas por dia. (18) Para uma dosagem adequada, siga as instruções do rótulo ou consulte um especialista se você não tiver certeza.

O creme de unha de gato também pode ser usado como tratamento tópico de artrite, reumatismo, e vários problemas musculares e articulares.

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Fatos interessantes sobre a unha de gato

A unha de gato tem uso para fins de saúde que remonta à antiga civilização inca no Peru. A unha de gato ou uña de gato é também a erva mais sagrada entre os Ashaninkas, Campo e outras tribos amazônicas. Segundo os xamãs indígenas, uña de gato serve como ponte e balancim entre os mundos físico e espiritual, o que é útil para os problemas de saúde, pois eles acreditam em causas espirituais de má saúde.

No século XX, um cientista natural alemão chamado Arturo Brell é responsável por fazer com que a unha de gato se torne popular. Em 1926, ele se mudou de Munique para Pozuzo, que é uma pequena cidade fundada por colonos alemães na floresta tropical peruana. Uma vez em Pozuzo, Brell usou a unha de gato para tratar a sua própria dor reumática.

Mais tarde, ele usou a unha de gato para tratar um colega colonizador, Luis Schuler, que tinha câncer terminal de pulmão. Após outras abordagens falhadas, Schuler começou a beber chá de raiz de unha de gato três vezes ao dia para tratar o seu câncer. Diz-se que ele melhorou drasticamente e, após um ano, estava livre do câncer. Hoje, a casca da unha de gato eticamente colhida continua a ser uma fonte significativa de renda para muitas vilas peruanas e brasileiras.

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Riscos e efeitos secundários da unha de gato

A unha de gato é geralmente bem tolerada pelos utilizadores e considerada não tóxica. Poucos efeitos secundários têm sido relatados quando é tomada em pequenas quantidades, mas algumas pessoas que tomam a erva têm relatado tonturas, náuseas e diarreia. No entanto, a diarreia ou fezes soltas são tipicamente leves e diminuem com a continuação do uso da erva.

Fale com seu médico antes de tomar a unha de gato se você estiver tomando algum medicamento, pois sabe-se que a unha de gato interage com vários medicamentos, incluindo a hipertensão arterial e medicamentos imunomoduladores. Fale também com o seu médico primeiro se tiver alguma preocupação de saúde em curso, especialmente qualquer tipo de doença auto-imune (como esclerose múltipla e lúpus), distúrbios hemorrágicos, tensão arterial baixa ou leucemia.

Se você tem Parkinson, você também deve definitivamente verificar com seu médico antes de tomar esta erva. Em 2008, houve um relato de um caso de doença de Parkinson que se agravou depois de um homem ter começado a tomar a unha de gato, e ele melhorou depois de ter parado de tomar a unha de gato.

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A unha de gato não é recomendada para mulheres grávidas ou lactantes, e não deve ser dada a uma criança, a não ser sob a supervisão de um médico, porque o seu uso não foi estudado em crianças.

Se tiver a cirurgia marcada, é recomendado parar de tomar a unha de gato pelo menos duas semanas antes da cirurgia.

Se você for alérgico a outras plantas da família Rubiaceae, então é mais provável que você tenha uma reação alérgica à unha de gato. Interrompa o uso se ocorrer uma reacção, e procure cuidados médicos se necessário.

Uma planta comumente chamada catclaw acacia, catclaw mesquite ou catclaw de Gregg cresce no sudoeste dos Estados Unidos e norte do México. É importante saber que esta planta, Senegalia greggii, não tem benefícios conhecidos para a saúde e contém elementos potencialmente venenosos.

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