A quiropraxia, ou quiroprática, é uma medicina pseudocientífica complementar e alternativa que se preocupa com o diagnóstico e tratamento das perturbações mecânicas do sistema músculo-esquelético, especialmente da coluna vertebral. Os quiropráticos, especialmente os que se encontram no campo, propuseram que tais perturbações afetem a saúde geral através do sistema nervoso. A principal técnica de tratamento quiroprático envolve a terapia manual, especialmente a manipulação da coluna vertebral, outras articulações e tecidos moles, mas pode também incluir exercícios e aconselhamento sobre saúde e estilo de vida. Os quiropráticos não são médicos ou médicos.

As revisões sistemáticas dos estudos clínicos controlados dos tratamentos utilizados pelos quiropráticos não encontraram provas de que a manipulação quiroprática seja eficaz, com a possível excepção do tratamento das dores nas costas. Uma avaliação crítica constatou que, colectivamente, a manipulação da coluna vertebral era ineficaz no tratamento de qualquer condição. A manipulação da coluna vertebral pode ser rentável para as dores lombares subagudas ou crônicas, mas os resultados para as dores lombares agudas foram insuficientes. A eficácia e a relação custo-eficácia dos cuidados quiropráticos de manutenção são desconhecidas. Não existem dados suficientes para estabelecer a segurança das manipulações quiropráticas. Está frequentemente associada a efeitos adversos ligeiros a moderados, com complicações graves ou fatais em casos raros. Existe controvérsia quanto ao grau de risco de dissecção da artéria vertebral, que pode levar ao AVC e à morte, devido à manipulação cervical. Várias mortes têm sido associadas a esta técnica e tem sido sugerido que a relação é causal, uma alegação que é contestada por muitos quiropráticos.

A quiropraxia está bem estabelecida nos Estados Unidos, Brasil, Canadá e Austrália. Sobrepõe-se a outras profissões da terapia manual, como a osteopatia e a fisioterapia. A maioria dos que procuram cuidados quiropráticos, fazem-no para as dores lombares. As dores nas costas e pescoço são consideradas as especialidades da quiroprática, mas muitos quiropráticos tratam outras doenças para além dos problemas músculo-esqueléticos. Muitos quiropráticos descrevem-se a si próprios como prestadores de cuidados primários, mas o treino clínico quiroprático não suporta os requisitos para serem considerados prestadores de cuidados primários. A quiroprática tem dois grupos principais: Os “straights”, agora a minoria, enfatizam o vitalismo, a “inteligência inata”, e consideram as subluxações vertebrais como a causa de todas as doenças; os “mixers”, a maioria, estão mais abertos aos pontos de vista mainstream e às técnicas médicas convencionais, como o exercício, a massagem e a terapia do gelo.

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O doutor D. Palmer fundou a quiropraxia na década de 1890, depois de a ter recebido do “outro mundo”; Palmer sustentou que os princípios da quiroprática lhe foram transmitidos por um médico que tinha morrido 50 anos antes. O seu filho B. J. Palmer ajudou a expandir a Quiroprática no início do século XX. Ao longo da sua história, a Quiroprática tem sido controversa. A sua fundação está em desacordo com a medicina convencional e tem sido sustentada por ideias pseudocientíficas como a subluxação e a inteligência inata. Apesar da esmagadora evidência de que a vacinação é uma intervenção eficaz na saúde pública, entre os quiropráticos existem discordâncias significativas sobre o assunto, o que tem levado a impactos negativos tanto na vacinação pública como na aceitação generalizada da quiroprática. A Associação Médica Americana chamou à quiroprática um “culto não científico” em 1966 e boicotou-a até à perda de um caso antitrust em 1987. A quiroprática é geralmente classificada como medicina complementar e alternativa, que se concentra na manipulação do sistema músculo-esquelético, especialmente da coluna vertebral. O seu fundador, o Doutor D. Palmer, chamou-lhe “uma ciência de cura sem medicamentos”.

A origem da quiroprática está na medicina popular da fixação dos ossos, e à medida que evoluiu incorporou o vitalismo, a inspiração espiritual e o racionalismo. A sua filosofia inicial baseava-se na dedução da doutrina irrefutável, que ajudava a distinguir a quiroprática da medicina, proporcionava-lhe defesas legais e políticas contra pretensões de praticar medicina sem licença, e permitia aos quiropráticos estabelecerem-se como uma profissão autônoma. Esta filosofia “reta”, ensinada a gerações de quiropráticos, rejeita o raciocínio inferencial do método científico e se baseia em deduções de princípios primordiais vitalistas e não no materialismo da ciência. Contudo, a maioria dos praticantes tende a incorporar a investigação científica na quiroprática, e a maioria dos praticantes são “misturadores” que tentam combinar o reducionismo materialista da ciência com a metafísica dos seus antecessores e com o paradigma holístico do bem-estar. Um comentário de 2008 propôs que a quiroprática se divorcie ativamente da filosofia linear como parte de uma campanha para eliminar dogmas não testados e se envolva em pensamento crítico e investigação baseada em evidências.

Embora exista uma grande diversidade de ideias entre os quiropráticos, eles partilham a crença de que a coluna vertebral e a saúde estão relacionadas de uma forma fundamental, e que esta relação é mediada através do sistema nervoso. Alguns quiropráticos afirmam que a manipulação da coluna vertebral pode ter um efeito sobre uma variedade de doenças como a síndrome do cólon irritável e a asma.

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A filosofia quiroprática inclui as seguintes perspectivas:

O holismo assume que a saúde é afetada por tudo no ambiente de um indivíduo; algumas fontes também incluem uma dimensão espiritual ou existencial. Em contraste, o reducionismo na Quiroprática reduz as causas e curas dos problemas de saúde a um único fator, a subluxação vertebral. A homeostase enfatiza as capacidades inerentes à auto-cura do corpo. A noção precoce de inteligência inata da Quiroprática pode ser pensada como uma metáfora da homeostase.

Um grande número de quiropráticos temem que se não se separarem do conceito tradicional vitalista de inteligência inata, a quiroprática continuará a ser vista como uma profissão marginal. Uma variante da quiroprática chamada naprapatia teve origem em Chicago, no início do século XX. Sustenta que a manipulação manual dos tecidos moles pode reduzir a “interferência” no corpo e, assim, melhorar a saúde.

Os quiropráticos heterossexuais aderem aos princípios filosóficos estabelecidos por D.D. e B.J. Palmer, e mantêm definições metafísicas e qualidades vitais. Os quiropráticos heterossexuais acreditam que a subluxação vertebral leva à interferência com uma “inteligência inata” exercida através do sistema nervoso humano e é um fator de risco subjacente primário para muitas doenças. Os quiropráticos diretos consideram que o diagnóstico médico das queixas dos doentes, que consideram como sendo os “efeitos secundários” das subluxações, é desnecessário para o tratamento quiroprático. Assim, os quiropráticos rectos preocupam-se principalmente com a detecção e correção da subluxação vertebral através do ajustamento e não “misturam” outros tipos de terapias no seu estilo de prática. A sua filosofia e explicações são de natureza metafísica e preferem utilizar a terminologia tradicional dos léxicos quiropráticos, tais como “realizar análise vertebral”, “detectar a subluxação”, “corrigir com ajustamento”. Preferem permanecer separados e distintos dos cuidados de saúde tradicionais. Embora considerados o grupo minoritário, “foram capazes de transformar o seu estatuto de puristas e herdeiros da linhagem em influência dramaticamente desproporcionada em relação ao seu número”.

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Os quiropráticos mixer “misturam” abordagens de diagnóstico e tratamento do ponto de vista quiroprático, médico ou osteopático e constituem a maioria dos quiropráticos. Ao contrário dos quiropráticos directos, os quiropráticos mixer acreditam que a subluxação é uma das muitas causas de doença e, por isso, tendem a estar abertos à medicina convencional. Muitos deles incorporam diagnósticos médicos convencionais e empregam tratamentos convencionais incluindo técnicas de fisioterapia, tais como exercício, alongamento, massagem, bolsas de gelo, estimulação muscular elétrica, ultra-som terapêutico e calor úmido. Alguns misturadores também utilizam técnicas da medicina alternativa, incluindo suplementos nutricionais, acupuntura, homeopatia, remédios fitoterápicos, e biofeedback.

Embora os misturadores sejam o grupo maioritário, muitos deles mantêm a crença na subluxação vertebral, tal como demonstrado num inquérito de 2003 a 1.100 quiropráticos norte-americanos, que concluiu que 88% queriam reter o termo “complexo de subluxação vertebral”, e que quando solicitados a estimar a percentagem de perturbações dos órgãos internos para as quais a subluxação contribui significativamente, a resposta média foi de 62%. Um inquérito de 2008 a 6.000 quiropráticos americanos demonstrou que a maioria dos quiropráticos parece acreditar que uma abordagem clínica baseada na subluxação pode ser de utilidade limitada para lidar com as perturbações viscerais, e favoreceu grandemente abordagens clínicas não baseadas na subluxação para tais condições. O mesmo inquérito mostrou que a maioria dos quiropráticos geralmente acreditava que a maioria da sua abordagem clínica para lidar com distúrbios músculo-esqueléticos/biomecânicos, tais como dores nas costas, se baseava na subluxação. Os quiropráticos oferecem frequentemente terapias convencionais, tais como fisioterapia e aconselhamento sobre o estilo de vida, e pode ser difícil para a pessoa leiga distinguir o não científico do científico.

Palmer formulou a hipótese de que os desalinhamentos da articulação vertebral, a que chamou subluxações vertebrais, interferiam com a função do corpo e com a sua capacidade inata de se curar a si próprio. D. Palmer repudiou a sua teoria anterior de que as subluxações vertebrais provocavam a compressão dos nervos nos espaços intervertebrais a favor das subluxações, provocando uma alteração da vibração nervosa, demasiado tensa ou demasiado frouxa, afetando o tônus (saúde) do órgão final. D. D. Palmer, utilizando uma abordagem vitalista, imbuiu o termo subluxação de um significado metafísico e filosófico. Ele qualificou isto ao notar que o conhecimento da inteligência inata não era essencial para a prática competente da quiroprática.

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Os quiropráticos enfatizam a gestão conservadora do sistema neuromuscular esquelético sem o uso de medicamentos ou cirurgia,[48] com ênfase especial na coluna vertebral. As dores nas costas e pescoço são as especialidades da quiroprática, mas muitos quiropráticos tratam outras doenças que não as musculoesqueléticas. Existe uma variedade de opiniões entre os quiropráticos: alguns acreditavam que o tratamento deveria ser confinado à coluna vertebral, ou dores nas costas e pescoço; outros discordaram. Por exemplo, enquanto um inquérito de 2009 aos quiropráticos americanos tinha descoberto que 73% classificaram-se como “especialistas em dores nas costas/musculosqueléticas”, o rótulo “especialistas em dores nas costas e pescoço” foi considerado por 47% deles como uma descrição menos desejável num inquérito internacional de 2005. A quiroprática combina aspectos da medicina convencional e alternativa, não havendo acordo sobre como definir a profissão: embora os quiropráticos tenham muitos atributos dos prestadores de cuidados primários, a quiroprática tem mais atributos de uma especialidade médica como a odontologia ou a podologia.

As principais organizações governamentais e de saúde, como a Organização Mundial de Saúde, consideram a quiroprática como medicina complementar e alternativa; e um estudo de 2008 relatou que 31% dos quiropráticos inquiridos classificaram a quiroprática como CAM, 27% como medicina integrada, e 12% como medicina convencional. Muitos quiropráticos acreditam ser prestadores de cuidados primários, incluindo quiropráticos dos EUA e do Reino Unido, mas a duração, amplitude e profundidade da formação clínica quiroprática não suportam os requisitos para serem considerados prestadores de cuidados primários, pelo que o seu papel nos cuidados primários é limitado e contestado.

A quiroprática sobrepõe-se a várias outras formas de terapia manual, incluindo massagem terapêutica, osteopatia, fisioterapia e medicina esportiva. A quiroprática é autônoma e competitiva em relação à medicina convencional, e a osteopatia fora dos EUA continua a ser principalmente um sistema médico manual; os fisioterapeutas trabalham em conjunto e cooperam com a medicina convencional, e a medicina osteopática nos EUA. S. fundiu-se com a profissão médica. Os praticantes podem distinguir estas abordagens concorrentes através de alegações de que, em comparação com outros terapeutas, os quiropráticos enfatizam fortemente a manipulação da coluna, tendem a usar técnicas de manipulação mais firmes, e promovem cuidados de manutenção; que os osteopatas usam uma maior variedade de procedimentos de tratamento; e que os fisioterapeutas enfatizam a maquinaria e o exercício.

O diagnóstico quiroprático pode envolver uma série de métodos, incluindo a imagiologia esquelética, avaliações observacionais e tácteis e avaliação ortopédica e neurológica. O quiroprático pode também encaminhar um paciente para um especialista apropriado, ou co-gerir com outro prestador de cuidados de saúde. A gestão comum de pacientes envolve manipulação da coluna vertebral (SM) e outras terapias manuais para as articulações e tecidos moles, exercícios de reabilitação, promoção da saúde, modalidades eléctricas, procedimentos complementares e aconselhamento sobre estilo de vida.

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Tratamentos da quiropraxia

A manipulação da coluna vertebral, a que os quiropráticos chamam “ajustamento da coluna vertebral” ou “ajustamento quiroprático”, é o tratamento mais comum utilizado nos cuidados quiropráticos. A manipulação da coluna vertebral é uma manobra manual passiva durante a qual um complexo de três articulações é retirado do intervalo normal de movimento, mas não ao ponto de deslocar ou danificar a articulação. O seu fator determinante é um impulso dinâmico, que é uma força súbita que provoca uma libertação audível e tenta aumentar a amplitude de movimento de uma articulação. Os impulsos de alta velocidade e baixa amplitude da manipulação espinal (HVLA-SM) têm efeitos fisiológicos que sinalizam a descarga neural dos tecidos musculares paraespinhais, dependendo da duração e amplitude do impulso são factores do grau de ativação dos fusos musculares paraespinhais. A capacidade clínica para utilizar os impulsos HVLA-SM depende da capacidade do profissional para lidar com a duração e magnitude da carga. Mais geralmente, a terapia de manipulação da coluna vertebral (SMT) descreve técnicas em que as mãos são utilizadas para manipular, massajar, mobilizar, ajustar, estimular, aplicar tração ou influenciar de outra forma a coluna vertebral e tecidos relacionados.

Existem várias escolas de técnicas de quiroprática de ajuste, embora a maioria dos quiropráticos misture técnicas de várias escolas. Os seguintes procedimentos de ajustamento foram recebidos por mais de 10% dos pacientes de quiropráticos licenciados dos EUA num inquérito de 2003: Técnica diversificada (manipulação da coluna vertebral completa, utilizando várias técnicas), ajuste das extremidades, Técnica Ativadora (que utiliza uma ferramenta de mola para fornecer ajustes precisos à coluna vertebral), Técnica Thompson (que se baseia numa tabela de queda e protocolos processuais detalhados), Gonstead (que enfatiza a avaliação da coluna vertebral juntamente com o ajuste específico que evita os vectores rotativos), Cox/flexão-distração (um procedimento de ajuste suave e de baixa força que mistura quiroprática com princípios osteopáticos e utiliza tabelas de ajuste especializadas com partes móveis), instrumento de ajuste, Técnica Sacro-Occipital (que modela a coluna vertebral como uma barra de torção), Técnica do Tônus Receptor, cinesiologia aplicada (que enfatiza o “teste muscular” como uma ferramenta de diagnóstico), e craniana. A técnica biofísica quiroprática utiliza funções inversas das rotações durante a manipulação da coluna vertebral. A técnica específica de Koren (KST) pode utilizar as mãos, ou podem utilizar um dispositivo eléctrico conhecido como “ArthroStim” para avaliação e manipulações da coluna vertebral. As seguradoras nos EUA e no Reino Unido que cobrem outras técnicas quiropráticas excluem a KST da cobertura porque a consideram “experimental e investigativa”. A manipulação assistida por medicamentos, como a manipulação sob anestesia, envolve sedação ou anestesia local e é feita por uma equipa que inclui um anestesista; uma revisão sistemática em 2008 não encontrou provas suficientes para fazer recomendações sobre a sua utilização para dores lombares crônicas.

Muitos outros procedimentos são utilizados por quiropráticos para tratar a coluna, outras articulações e tecidos e questões gerais de saúde. Os procedimentos seguintes foram recebidos por mais de um terço dos pacientes de quiropráticos licenciados dos EUA num inquérito de 2003: Técnica diversificada (manipulação da coluna vertebral completa; mencionada no parágrafo anterior), aptidão física/promoção de exercícios, exercício corretivo ou terapêutico, aconselhamento ergonômico/postural, estratégias de autocuidado, atividades da vida diária, mudança de comportamentos de risco/desenvolvimento saudável, recomendações nutricionais/dietéticas, recomendações de relaxamento/redução do stress, embalagem de gelo/crisioterapia, ajustamento das extremidades (também mencionado no parágrafo anterior), terapia de pontos de desencadeamento e conselhos de prevenção de doenças/rastreio precoce.

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