Muitos de nós usamos pimenta caiena para adicionar um pouco de tempero às nossas refeições, mas você sabia que ela tem o poder de mudar a nossa saúde? Ela tem sido usada tanto para comida como para medicamentos nos últimos 9.000 anos.

A pimenta caiena pode estimular a circulação do seu corpo e reduzir a acidez; é uma pimentinha poderosa e picante que oferece muitos benefícios para a saúde. O fruto da planta capsicum contém um químico chamado capsaicina. Usar capsaicina para diferentes problemas de saúde é mais comum do que nunca.

Cayenne é um arbusto originário da América Central e do Sul e agora cresce em climas subtropicais e tropicais. Seus frutos ocos crescem em longas vagens que se tornam vermelhas, alaranjadas ou amarelas quando amadurecem.

A pimenta caiena (ou Capsicum frutescens) pertence ao gênero Capsicum e provém de uma cultivar semelhante de Capsicum annuum. Capsicum é uma erva, e o fruto da planta Capsicum é usado para fazer remédios.

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A pimenta caiena é tipicamente adicionada aos alimentos na sua forma natural ou em pó, e algumas pessoas usam-na como creme ou cápsula para tirar partido das suas propriedades desintoxicantes. Os benefícios da pimenta de Cayenne são numerosos. É usada para ajudar a digestão, incluindo curar dores de estômago, gases intestinais lentos, parar as dores de estômago, parar a diarreia e como um remédio natural para cólicas.

Também é usada para condições do coração e vasos sanguíneos – incluindo para melhorar a má circulação, reverter a coagulação excessiva do sangue, baixar o colesterol alto e prevenir doenças cardíacas. Quando consumida, a pimenta-de-caiena tem o poder de aliviar dores de dentes, enjoos, alcoolismo, malária e febre. Também é usada para ajudar as pessoas que têm dificuldade em engolir.

Quando aplicada topicamente, a pimenta caiena também beneficia a pele. Atualmente, está sendo estudada para testar sua capacidade de reduzir as sensações de dor quando aplicada na pele, e pesquisas indicam que seria eficaz como remédio para dores de cabeça (incluindo enxaquecas), solução potencial para a osteoartrite e outras condições dolorosas.

Muitos destes benefícios da pimenta caiena são possíveis devido ao composto ativo da planta capsaicina. Esta molécula funciona ligando-se a um receptor vaniloide conhecido como TRPV1, que desencadeia uma ligeira reação inflamatória que se destina a reparar as células lesadas.

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Fatos nutricionais da pimenta caiena

A pimenta caiena contém vitamina C, vitamina B6, vitamina E, potássio, manganês e flavonoides – que fornecem as suas poderosas propriedades antioxidantes.

Na Escala de Classificação de Scoville, a pimenta de Caiena é classificada tipicamente entre 30.000 e 190.000 unidades de calor Scoville (SHU). (A capsaicina pura tem a mais alta classificação SHU).

Aqui estão os fatos de nutrição da pimenta caiena, listados nos valores diários recomendados. Uma colher de chá (cerca de duas gramas) de pimenta caiena contém aproximadamente:

  • 5,6 calorias.
  • 1 grama de carboidratos
  • 0,2 gramas de proteína
  • 0,3 gramas de gordura
  • 0,5 gramas de fibra
  • 728 unidades internacionais de vitamina A (15 por cento DV)
  • 0,5 miligramas de vitamina E (3 por cento DV)
  • 1,3 miligramas de vitamina C (2 por cento DV)
  • 1,4 microgramas de vitamina K (2 por cento DV)
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Benefícios da pimenta caiena para a saúde

Ajuda a digestão

Um dos maiores benefícios da pimenta caiena é o efeito positivo que tem no sistema digestivo. A pimenta caiena ajuda a produzir saliva, o que é importante para uma excelente digestão, além de prevenir o mau hálito. Pesquisas sugerem que o consumo da pimenta caiena estimula nossas glândulas salivares, o que é necessário para iniciar o processo digestivo.

A pimenta caiena também estimula o fluxo da produção enzimática, que é essencial para o bom funcionamento do nosso sistema digestivo. Também estimula os sucos gástricos que ajudam o organismo a metabolizar os alimentos e as toxinas.

Alivia as dores de enxaqueca

Os pesquisadores sugerem que a pimenta caiena, devido ao seu tempero, é capaz de estimular uma resposta à dor em uma parte diferente do corpo. Quando isso acontece, o cérebro coloca sua atenção nesse novo local e não se concentrará mais na dor na cabeça, que causa a enxaqueca.

Após esta reação inicial de dor da pimenta caiena, as fibras nervosas têm uma substância P esgotada, ou químico da dor, e a sensação de dor é atenuada.

Com os compostos caiena, você está basicamente enganando seu corpo para “sentir dor” em outro lugar, de modo que a cabeça não é mais o foco principal dos químicos para dor.

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Previne coágulos de sangue

Coágulos sanguíneos são bloqueios nas artérias e vasos sanguíneos que limitam o fluxo sanguíneo através do seu sistema circulatório.

A pimenta caiena incentiva a atividade fibrinolítica e ajuda a prevenir coágulos sanguíneos. Esta é também a razão pela qual a pimenta caiena é eficaz na prevenção de ataques cardíacos. Estudos indicam que a capsaicina na pimenta caiena ajuda a eliminar os depósitos de lípidos artérias e vasos sanguíneos e dilata as artérias e vasos sanguíneos para eliminar os coágulos.

Fornece suporte de desintoxicação

Os benefícios da pimenta caiena incluem a sua capacidade de estimular a circulação e eliminar a acidez.

De acordo com pesquisas publicadas em Critical Reviews in Food Science and Nutrition, a pimenta caiena restaura o sistema circulatório, abrindo os capilares e regulando o açúcar no sangue; também ajuda o sistema digestivo que move as bactérias e toxinas para fora do corpo.

Pesquisas realizadas na Holanda sugerem que a pimenta caiena também aumenta a temperatura corporal e estimula o metabolismo.

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Alivia as dores articulares e nervosas

A pimenta caiena tem propriedades muito poderosas para aliviar a dor quando aplicado na pele. Reduz a quantidade de substância P, um químico que transporta mensagens de dor para o cérebro. Quando há menos substância P, as mensagens de dor não chegam mais ao cérebro e você sente alívio.

Estudos descobriram que a pimenta-de-caiena alivia a dor após a cirurgia, como uma mastectomia ou uma amputação.

Também alivia a dor dos danos nervosos nos pés ou pernas devido a diabetes, lesões lombares, neuropatia, osteoartrite e artrite reumatóide, assim como sintomas de fibromialgia como dores nas articulações ou músculos.

Apoia a perda de peso

Um estudo publicado no PloS One descobriu que consumir pimenta-de-caiena ao pequeno-almoço cria menos apetite, por isso as pessoas comem menos calorias durante o dia.

Ela também queima o excesso de gordura porque é um estimulante metabólico. Como um dos principais alimentos anti-inflamatórios, os benefícios da pimenta caiena também incluem a perda de peso. A pimenta caiena tem o poder de acalmar inflamações e inchaços que vêm de alergias, sensibilidades alimentares e infecções.

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Funciona como anti-irritante

Os benefícios da pimenta caiena incluem as suas propriedades anti-irritantes, tornando-a eficaz para aliviar úlceras, perturbar o estômago, tosse e até mesmo potencialmente parar a diarreia.

A crença comum é que a pimenta caiena, quando consumida em quantidades excessivas, leva a úlceras gástricas, devido à sua natureza irritante e secretora de ácidos.

Pessoas com úlceras são aconselhadas a limitar ou evitar o uso da pimenta de caiena; entretanto, investigações realizadas nos últimos anos revelaram que a pimenta, ou seu princípio ativo “capsaicina”, não é a causa da formação de sintomas de úlcera, mas um benfeitor.

Estudos têm descoberto que a pimenta caiena não estimula, mas inibe a secreção ácida, estimula as secreções alcalinas e mucosas e particularmente o fluxo sanguíneo da mucosa gástrica, o que ajuda na prevenção e cura de úlceras.

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Trata a psoríase

A psoríase ocorre quando as células cutâneas se replicam demasiado depressa e resulta em manchas inchadas sob a pele coberta com escamas esbranquiçadas por cima. As manchas escamosas são áreas de inflamação e produção excessiva de pele.

Dois ensaios demonstraram que o creme 0,025 por cento de capsaicina (pimenta-de-caiena) utilizado topicamente é eficaz no tratamento da psoríase. O primeiro estudo demonstrou uma diminuição significativa da descamação e vermelhidão durante um período de seis semanas em 44 doentes com psoríase moderada e grave.

O segundo foi um estudo duplo-cego de 197 doentes, que descobriu que a psoríase foi tratada com o creme de capsaicina quatro vezes por dia durante seis semanas, com uma diminuição significativa da descamação, espessura, vermelhidão e prurido.

Estimula o metabolismo

Os benefícios da pimenta caiena também incluem a sua capacidade de regular o seu metabolismo, de acordo com uma revisão publicada no Open Heart.

Foi descoberto que ela suprime eficazmente a fome e normaliza os níveis de glicose. Ela também mantém os níveis de pressão arterial normalizados, e ajuda o corpo a baixar o colesterol LDL e triglicérides.

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Combate o frio e a gripe

Os benefícios da pimenta caiena incluem estar cheia de beta-caroteno e antioxidantes que suportam o seu sistema imunitário. Ela ajuda na quebra e movimentação do muco congestionado, e uma vez que este muco desagradável deixa o corpo, os sintomas da gripe ou do frio vão diminuir.

Além de ajudar como remédio natural para a gripe, a pimenta-de-caiena também aumenta a temperatura do seu corpo, o que o faz suar e aumenta a atividade do seu sistema imunológico. Como alimento com vitamina C, a pimenta de Caiena também pode ajudá-lo a dar um pontapé nesse frio desagradável.

Fonte de vitamina A

A vitamina A tem um papel fundamental na manutenção de uma visão saudável, função neurológica e pele saudável; é um antioxidante que reduz a inflamação através do combate aos radicais livres.

Estudos têm demonstrado repetidamente que antioxidantes como a vitamina A são vitais para a boa saúde e longevidade; eles beneficiam a saúde dos olhos, aumentam a imunidade e fomentam o crescimento celular.

Felizmente para nós, a pimenta de caiena é uma grande fonte de vitamina A; na verdade, com apenas duas colheres de chá de pimenta caiena, você está recebendo a sua dose de vitamina A para o dia.

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Contém vitamina E

Os benefícios da vitamina E incluem ajudar muitos órgãos do corpo a funcionar adequadamente e é extremamente útil para retardar naturalmente o processo de envelhecimento.

Esta importante e benéfica vitamina tem o poder de equilibrar o colesterol, combater os radicais livres, reparar a pele danificada, equilibrar as hormonas, reparar a pele e o cabelo danificados, melhorar a visão e aumentar os níveis de energia, e a pimenta caiena é um importante fornecedor de vitamina E.

Previne alergias

Como o cayenne é um agente anti-inflamatório, tem o poder de prevenir alergias e os sintomas relacionados com as alergias. Uma alergia alimentar, por exemplo, é uma resposta mensurável ao consumo de um alimento específico.

As alergias alimentares, ou intolerâncias, podem ser causadas por uma condição conhecida como vazamento intestinal (permeabilidade intestinal), quando proteínas e partículas de alimentos passam através do intestino e causam inflamação sistêmica do corpo.

Vazamento intestinal é como ter as portas quebradas de seus intestinos para sua corrente sanguínea de modo que toxinas, micróbios e partículas de alimentos não digeridas podem agora passar. Quando isto acontece, causa inflamação em todo o seu corpo, levando a uma variedade de doenças.

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Possível agente anti-cancerígeno

Estudos sugerem que a capsaicina pode ter um papel como remédio natural para o câncer, inclusive no tratamento do câncer de próstata.

Um estudo realizado na Universidade da Califórnia na Faculdade de Medicina de Los Angeles descobriu que este importante ingrediente da pimenta caiena é capaz de inibir o crescimento das células cancerosas e prevenir a ativação de novas formações perigosas.

Há também dados da Universidade de Loma Linda da Califórnia que sugerem que os benefícios da pimenta caiena incluem ser eficaz na prevenção do câncer de pulmão em fumantes.

As altas quantidades de capsaicina da pimenta caiena servem como uma substância que pode parar a formação de tumores induzidos pelo tabaco no pulmão. Efeitos similares também foram encontrados em tumores hepáticos quando eles foram expostos à pimenta caiena.

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Propriedades anti-fúngicas

O benefício final da pimenta-de-caiena é sua capacidade de matar fungos e prevenir a formação de patógenos fúngicos. A pimenta de Cayenne foi investigada para determinar a sua actividade antifúngica in vitro, e os resultados revelaram que era activa contra 16 diferentes estirpes fúngicas, incluindo a Candida.

A Candida é um fungo que ajuda na absorção e digestão de nutrientes, quando em níveis adequados no organismo. Quando produz em excesso, no entanto, os sintomas típicos da candidíase podem aparecer. Isto inclui desequilíbrio hormonal, dores nas articulações, problemas digestivos e um sistema imunitário fraco.

Riscos, efeitos colaterais e interações da pimenta caiena

As loções e cremes medicinais que contêm extrato de capsicum são conhecidos por serem seguros para a maioria dos adultos quando aplicados na pele e consumidos. O produto químico ativo em capsicum, capsaicina, é aprovado pela FDA como um produto de venda livre, pelo que pode ser vendido sem receita médica.

Quando aplicado topicamente, os efeitos secundários da pimenta-de-caiena podem incluir irritação da pele, ardor e prurido. Também pode ser extremamente irritante para os olhos, nariz e garganta, portanto tenha cuidado ao usar a pimenta de caiena em pele sensível ou ao redor dos olhos.

Quando consumida em doses moderadas, os efeitos secundários podem incluir dor de estômago e irritação, suor, rubor e corrimento nasal.

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Como a pimenta caiena pode aumentar o sangramento durante e após a cirurgia, é melhor parar de usar a pimenta de Caiena como medicação natural pelo menos duas semanas antes de uma cirurgia programada.

Medicamentos que retardam a coagulação do sangue, tais como anticoagulante e antiplaquetários, interagem com a pimenta caiena e devem ser evitados se você estiver usando a pimenta caiena como um remédio natural para a saúde.

Alguns medicamentos que retardam a coagulação do sangue incluem:

  • aspirina
  • clopidogrel
  • diclofenaco
  • ibuprofeno
  • naproxen
  • warfarin

O Capsicum também pode aumentar a quantidade de teofilina – um broncodilatador que pode tratar a asma e outros problemas pulmonares – que o corpo pode absorver. Portanto, tomar Capsicum junto com a teofilina pode aumentar os efeitos e os efeitos secundários da teofilina.

É aconselhável não usar pimenta-de-caiena em crianças com menos de dois anos de idade. Pode ser irritante e pode levar a uma reação negativa, especialmente na pele.

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