Permacultura é um conjunto de princípios de design centrado no pensamento de sistemas inteiros, simulando, ou diretamente utilizando os padrões e características resilientes observados em ecossistemas naturais. Ele usa esses princípios em um número crescente de campos da agricultura regenerativa, reconstrução e resiliência da comunidade.

Trata-se, sobretudo, de uma abordagem de projeto complexa que pode melhorar a produtividade e a eficiência da sua fazenda ou jardim em escala doméstica. Mas porque engloba tantas disciplinas, não é algo que possa ser aprendido da noite para o dia. No entanto, como muitas coisas na vida que vale a pena aprender, a prática faz a perfeição. Ou, pelo menos, a prática o ajudará a sentir-se mais confiante.

Comece por experimentar pequenos projetos que usam estratégias de permacultura. Depois recolha dados: O projeto atingiu as metas desejadas? Se sim, ele pode ser replicado em outro lugar na sua propriedade? Se não funcionou, há outra estratégia que funcionaria melhor? No final, a capacidade de aprender e adaptar estratégias a uma determinada paisagem ao longo do tempo é o poder do design de permacultura.

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O termo permacultura foi cunhado por David Holmgren, então estudante de pós-graduação no Departamento de Design Ambiental do Tasmanian College of Advanced Education, e Bill Mollison, professor sênior de Psicologia Ambiental na Universidade da Tasmânia, em 1978. Originalmente significava “agricultura permanente”, mas foi expandido para ficar também para a “cultura permanente”, uma vez que os aspectos sociais eram parte integrante de um sistema verdadeiramente sustentável, inspirado na filosofia natural da agricultura de Masanobu Fukuoka.

Mais tarde, na década de 1980, para ensinar a ética, princípios e fundamentos da permacultura, os fundadores desenvolveram e estabeleceram cursos de 72 horas. Eles foram chamados de PDC (Permaculture Design Certificate Course).

A permacultura, na sua relação com a atividade agrícola, tem uma síntese de práticas tradicionais e ideias inovadoras que combinam o conhecimento secular com as descobertas da ciência moderna e permitem o desenvolvimento integrado da propriedade rural de uma forma viável e segura para os agricultores familiares. E aqui encontra paralelos com a agricultura natural, que é deliberadamente espalhada pelo mundo através da pesquisa do Masanobu japonês Fukuoka, que atingiu e foi desenvolvido pelos fundadores da permacultura.

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Tem muitos ramos, incluindo design ecológico, engenharia ecológica, design regenerativo, design ambiental e construção. Permacultura também inclui gestão integrada de recursos hídricos que desenvolve arquitetura sustentável, e regenerativa e auto-mantida habitat e sistemas agrícolas modelados a partir de ecossistemas naturais.

Mollison afirmou que que a permacultura é uma filosofia de trabalho com, ao invés de contra a natureza; de observação prolongada e cuidadosa ao invés de trabalho prolongado e irrefletido; e de olhar para plantas e animais em todas as suas funções, ao invés de tratar qualquer área como um único sistema de produto.

Os doze princípios da permacultura mais comumente referidos foram descritos pela primeira vez por David Holmgren no seu livro Permacultura: Principles and Pathways Beyond Sustainability (2002). Eles incluem observar e interagir, capturar e armazenar energia, obter um rendimento, aplicar auto-regulação e aceitar feedback, usar e valor recursos e serviços renováveis, não produzir resíduos, design de padrões a detalhes, integrar em vez de segregar, usar soluções pequenas e lentas, usar e valorizar a diversidade, usar bordas e valorizar a margem e, criativamente, usar e responder à mudança.

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Os três princípios fundamentais da permacultura são:

Cuidar da Terra: Provisão para que todos os sistemas de vida continuem e se multipliquem. Este é o primeiro princípio, porque sem um planeta saudável, os seres humanos não podem florescer.

Cuidar das pessoas: Provisão para que as pessoas tenham acesso aos recursos necessários à sua existência

Parte justa: Ao governar nossas próprias necessidades, podemos reservar recursos para promover os princípios acima. Isto inclui devolver os resíduos ao sistema para reciclar e torná-los úteis. A terceira ética é chamada de Fair Share, que reflete que cada um de nós não deve tomar mais do que o que precisa antes de reinvestir o excedente.

O projeto de permacultura enfatiza padrões de paisagem, função e conjuntos de espécies. Ele determina onde esses elementos devem ser colocados para que possam proporcionar o máximo benefício ao meio ambiente local. A permacultura maximiza as conexões úteis entre os componentes e a sinergia do projeto final. O foco da permacultura, portanto, não está em cada elemento separado, mas sim nas relações criadas entre os elementos pela forma como são colocados juntos; o todo se torna maior do que a soma de suas partes.

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O design de permacultura, portanto, procura minimizar o desperdício, o trabalho humano e o consumo de energia através de sistemas de construção, e maximiza os benefícios entre os elementos do design para alcançar um alto nível de sinergia. Os projetos de permacultura evoluem ao longo do tempo, levando em conta essas relações e elementos e podem evoluir para sistemas extremamente complexos que produzem uma alta densidade de alimentos e materiais com o mínimo de entrada.

Os princípios de design, que são a base conceitual da permacultura, foram derivados da ciência da ecologia de sistemas e do estudo de exemplos pré-industriais de uso sustentável da terra. Permacultura extrai de várias disciplinas, incluindo a agricultura orgânica, sistema agroflorestal, agricultura integrada, desenvolvimento sustentável e ecologia aplicada. Permacultura tem sido aplicada mais comumente para o projeto de habitação e paisagismo, integrando técnicas como o sistema agroflorestal, construção natural e coleta de água da chuva dentro do contexto dos princípios de design de permacultura e teoria.

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Os sete princípios orientadores da permacultura


Um conjunto de princípios orienta a concepção de uma propriedade para que todas as peças trabalhem em conjunto o mais eficientemente possível e todos os recursos da terra sejam utilizados em todo o seu potencial. Estas não são regras rígidas, mas diretrizes, que nos guiam em nosso esforço para modelar a natureza em nosso desenho.

1: Observar

Observe uma paisagem através de todas as estações e todos os momentos do dia para compreender a sua personalidade – a sua essência. Como é que o sol, o vento e a água se movem através dela ou através dela? Observar a nossa terra durante pelo menos um ano antes de a desenvolver plenamente permite-nos observar padrões ao longo das estações do ano. Isso não significa que não possamos interagir com a nossa terra ou começar um jardim durante esse tempo, mas tomar nota das observações irá colocar-nos à frente a longo prazo.

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Algumas observações a fazer:

Que espécies de plantas naturalmente podem crescer lá?
Que espécies de vida selvagem se aventuram na terra? Elas têm uma rota específica, hora do dia ou estação específica para sua atividade? Quais são os elementos da paisagem pelos quais eles são atraídos

Estudar os padrões do sol é uma observação básica. Onde estão as áreas ensolaradas e sombrias, e como elas mudam à medida que o sol se move através do céu e das estações do ano?
As observações podem poupar-nos tempo e esforço.

2: Conectar

Não é o número de elementos em seu sistema, mas o número de conexões para cada elemento. Isso significa que a produtividade de sua propriedade não é necessariamente dependente do número de elementos produtores de alimentos (linhas de culturas, árvores frutíferas, gado, etc.) que você tem, mas quão interconectados eles estão.

Aumentar as conexões benéficas entre os componentes cria um todo estável. Os elementos com mais ligações devem ser colocados próximos uns dos outros por conveniência.

As zonas de permacultura são uma estratégia que nos ajuda a criar ordem na paisagem de acordo com a forma como os elementos estão ligados entre si e com a frequência com que usamos ou precisamos de cuidar de algo.

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3: Captura e armazenamento de energia e materiais

Identificar e capturar fluxos úteis, que podem ser reinvestidos para um maior rendimento ou aumento da biodiversidade.

A água é um fluxo útil. A captação de água na paisagem reduz nossa necessidade de irrigação e, ao mesmo tempo, melhora a saúde do solo. No entanto, as estratégias são específicas para cada local.

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4: Cada elemento desempenha várias funções

Selecionar e colocar cada elemento em um sistema para executar o maior número possível de funções. Quando os elementos são colocados corretamente, o ecossistema pode começar a se manter com menos trabalho da nossa parte.

Escolher plantas que desempenham muitas funções diferentes permite-nos plantar menos plantas (poupar dinheiro) mas obter mais em troca. Por exemplo, algumas plantas podem fertilizar, cobrir o solo, atrair polinizadores, insetos benéficos e muito mais.

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5: Cada função é suportada por vários elementos

Use múltiplos métodos para alcançar funções importantes. Isso adiciona redundância ao sistema e o protege em caso de falha de um ou mais elementos.

Uma sebe ou cerca-viva pode proporcionar privacidade, um quebra-ventos, abrigo para insectos benéficos e vida selvagem, polinizadores e mais, se for plantada com a combinação certa de plantas. Se você quiser se livrar da hera venenosa, por exemplo, uma abordagem multifacetada será a mais eficaz.

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6: Menor mudança para o maior efeito

Identifique os pontos de alavancagem no sistema, onde a menor quantidade de trabalho realizará a maior mudança. Através da observação, os pontos de alavancagem e os padrões se revelam, o que reduz o trabalho irrefletido.

Plantar árvores frutíferas na faixa de estacionamento, por exemplo, pode aumentar a produção de frutas no quintal com muito pouco trabalho. Às vezes, as estratégias de design fazem uso de materiais que são encontrados no local para o maior efeito com a menor quantidade de materiais importados.

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7: Usar sistemas de pequena escala e intensivos

Comece pela sua porta e construa o sistema mais pequeno para satisfazer as suas necessidades. Os sistemas pequenos podem ser geridos com menos recursos, tornando-os mais eficientes em termos de tempo e energia. Quando um sistema pequeno é bem sucedido, reproduza o que funciona na próxima pequena expansão.

O paisagismo comestível é um bom exemplo de um sistema de pequena escala. Simplesmente substituindo o paisagismo convencional por comestíveis, podemos aumentar nossa produtividade sem arrancar todo o gramado para fazer isso. As futuras expansões de pequenos jardins podem se basear nos sucessos do experimento da paisagem comestível.

O jardim circular é ótimo para uma jardinagem de baixa manutenção. As florestas de alimentos aproveitam o espaço vertical para cultivar árvores altas comestíveis e úteis, árvores pequenas, arbustos, ervas aromáticas, coberturas de solo e vinhas, todos juntos num sistema intensivo com uma pegada pequena.

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Permacultura e ecovilas

As ecovilas são comunidades rurais ou urbanas onde se procura um estilo de vida com um baixo impacto ambiental e um estilo de vida mais partilhado. Para atingir este objetivo, as ecovilas integram muitas práticas, tais como a produção dos seus próprios alimentos, a utilização de energias renováveis, a utilização da bioconstrução (que explicaremos mais adiante), a conservação ou restauro dos ecossistemas locais, a criação de redes de intercâmbio, etc. As ecovilas são também um componente fundamental dos ecossistemas.

Estas são comunidades de tamanhos muito diferentes. Existem em todo o mundo, inclusive no Brasil. Algumas eco-aldeias foram criadas por famílias com crianças que querem começar suas vidas em um novo lugar, como uma fazenda sustentável. Outras ecovilas são feitas por pessoas de todo o mundo que se ajudam mutuamente com um projeto comum, como um lugar no meio de uma cidade onde há um jardim, coleta de água da chuva, energia solar e muito mais.

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Algumas ecovilas continuam a comprar recursos do exterior, mas procuram a auto-suficiência, ou seja, produzem o que comem, plantam e colhem. Algumas ecovilas produzem tanto que vendem o excedente! Em suma, é um mundo em si mesmo e também é muito interessante para ser explorado!

Permacultura e ecovilas se unem porque ambas se baseiam em conceitos de vida sustentável, mas nem toda e qualquer ecovila pratica a permacultura. Existem níveis de sustentabilidade para cada ecovila e algumas utilizam técnicas ecológicas que não são necessariamente permacultura. Portanto, é interessante conhecer os dois termos separadamente, mas através do voluntariado você pode aprender isso na prática, diretamente com a pessoa que o faz.

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