Misantropia refere-se à tendência das pessoas de se concentrarem nas características e qualidades negativas em vez de positivas dos outros. Na psicologia social, a tendência se reflete nas inclinações das pessoas de considerar os comportamentos positivos dos outros como sendo causados pelas circunstâncias em que uma pessoa se encontra (por exemplo, obedecendo a normas prosociais ou como resultado de motivos ulteriores), mas de ver os comportamentos negativos dos outros como sendo causados pela própria personalidade de um indivíduo. Assim, quando alguém é misantrópico, credita os outros por seu mau comportamento, mas explica e não credita os outros por seu bom comportamento. Isto também tem implicações na quantidade de informação que se está disposto a receber antes de julgar os outros (mais por supostas qualidades positivas).

A palavra “misantropia” também tem sido usada para se referir a uma crença de que as pessoas em geral não são confiáveis porque são movidas por motivos egoístas com pouca preocupação com o grupo ou com a sociedade em geral. O tema misantrópico pode ser visto em construções relacionadas, como anomia e alienação, na literatura de sociologia, e também se reflete em pesquisas de ciências sociais que tratam do estudo de atitudes negativas, como o preconceito em relação a pessoas de diferentes grupos culturais. Entretanto, a misantropia é geralmente usada para se referir a uma antipatia de todos os humanos, não apenas daqueles que são membros de grupos aos quais não se pertence.

O conceito de misantropia também se reflete em muitos clássicos da filosofia política e social – por exemplo, Maquiavel (1469-1527) e Thomas Hobbes (1588-1679) – e na literatura. Um exemplo amplamente reconhecido é o personagem Alceste da peça cômica Le Misanthrope (1666) do escritor francês Molière (1622-1673). Na peça, que se passa em Paris no século XVII, Alceste tem nojo da natureza corrupta e socialmente manipuladora da vida humana. A peça fornece muitos detalhes sobre como Alceste chegou a tais atitudes e crenças – principalmente por estar envolvido em ações judiciais que não são julgadas de forma imparcial e por seu interesse romântico, Célimène, uma jovem viúva que atrai vários pretendentes além de Alceste.

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Na peça de Molière, a atitude misantrópica de Alceste é o resultado de suas circunstâncias negativas de vida. Além de tais fatores precipitantes, pensa-se que uma atitude misantrópica é geralmente resultado das inadequações ou inseguranças de uma pessoa ou de seu humor ou perspectiva negativa. Por exemplo, pesquisas têm mostrado que pessoas que são temporariamente levadas a se sentirem bem consigo mesmas antes de aprenderem sobre uma pessoa que não conhecem, lembram-se de coisas mais positivas e menos negativas sobre a pessoa. No entanto, os participantes do controle, no entanto, mostram uma visão misantrópica em suas percepções dos outros.

Assim, com base nas recentes pesquisas científicas em cognição social, pode-se dizer que os misantropos não são necessariamente incomuns ou raros. De certa forma, a maioria das pessoas tem a capacidade de ter percepções negativas e não generosas sobre os outros. O que pode distinguir este senso geral de misantropia daquele atribuído a misantropos específicos e individuais é que os misantropos se tornam conhecidos por sua misantropia. A maioria das pessoas, porém, pode não querer ser conhecida por ter tais pensamentos ou sentimentos sobre seus semelhantes. A questão, então, é: por que a maioria das pessoas deveria ter a tendência de ser misantrópica?

A pesquisa de cognição social tem dado uma resposta a esta pergunta perplexa. Nos tempos modernos, a maioria das sociedades e os sistemas sociais menores dentro delas são relativamente estáveis, na medida em que a maioria dos comportamentos que as pessoas decretam tendem a ser neutros ou de natureza pro-social. Dado que existe uma norma de comportamento que apóia o grupo ou a sociedade, a maioria das pessoas ao tentar dar sentido aos outros ao seu redor não pode assumir que os outros se comportam pro-socialmente por causa do tipo de pessoas que são. Outras pessoas podem estar se comportando como estão porque estão em conformidade com a norma pro-social estabelecida.

Consequentemente, isto deixa as pessoas, como percepcionadores sociais, com um senso de incerteza social sobre os motivos alheios, lançando assim as bases para a vigilância social e a misantropia. Assim, a misantropia pode ser levada a refletir uma estrutura mental básica que as pessoas usam para dar sentido aos outros, com o objetivo de reduzir os custos interpessoais (ou seja, assumindo que os outros são bons e acabam não sendo). Entretanto, não é impossível mudar tais visões em relação a qualquer indivíduo. As suspeitas das pessoas sobre os motivos do outro podem ser amenizadas através de um contato social mais prolongado e positivo com essa pessoa. Pode ser que parte da base da amizade resida neste processo através do qual as suspeitas acabam dando lugar a uma maior confiança nos outros.

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Considere este cenário comum: Você acabou de chegar de um longo dia de trabalho em que foi gritado por seu chefe, abusado por clientes ou clientes, e tratado de forma indelicada no trânsito ou no ônibus. Pouco depois de chegar em casa, seu amigo liga e pergunta se você gostaria de sair para jantar, ao que você responde dizendo que está enojado pela raça humana, e que literalmente preferiria fazer qualquer outra coisa além de estar perto das pessoas. Sua resposta é o resultado das muitas interações ruins que você teve durante o dia, mas tente imaginar se você se sentia assim o tempo todo. A vida seria muito difícil, certo?

A misantropia é um sentimento constante de aversão ou desdém pelas pessoas e pela sociedade. Todos nós temos dias, como o descrito há pouco, em que não nos sentimos muito positivos em relação às pessoas e preferimos apenas ficar em casa, mas os misantropos se sentem assim o tempo todo. Eles geralmente não confiam nas pessoas e se esforçarão para evitar estar perto dos outros. Eles podem irracionalmente justificar isto dizendo a si mesmos que, entre outras coisas, as pessoas são perigosas ou sair em público causará algum tipo de dano.

Além de ter um simples desdém pela humanidade, a misantropia tem uma definição bastante vaga, o que pode tornar difícil a identificação. Além disso, existem diferentes teorias sobre o que ela é e por que existe. Por exemplo, não é uma doença ou desordem mental, mas pode causar aflição emocional ou ser um sintoma de um problema de saúde mental mais sério.

Identificando a misantropia

Misantropia não é um termo clínico, o que significa que não é uma condição mental ou fisicamente diagnosticável, e isso pode dificultar a sua identificação. Afinal, todos têm uma visão negativa ou pessimista da vida de vez em quando. O fundamental a lembrar é que ela se caracteriza por um amplo desprezo pela humanidade.

Por exemplo, se você assistir às notícias, você sabe que elas podem ser cheias de histórias horríveis de assassinato, guerra e vício em drogas. No entanto, você sabe que estes tendem a ser incidentes isolados que recebem muita atenção da mídia. Um misantropo, por outro lado, olharia estas coisas como provas empíricas de que todas as pessoas são horríveis, egoístas e perigosas.

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Tais opiniões negativas sobre os outros podem fazer com que as pessoas misantrópicas evitem interagir com outras ou fazer com que outras pessoas evitem interagir com elas, levando ao isolamento social. Isto pode ser particularmente problemático porque só alimenta seus sentimentos negativos e valida sua crença de que as pessoas são, de fato, horríveis.

É importante ressaltar que, embora os misantropos possam preferir evitar os outros, é comum que eles tenham relações funcionais com algumas pessoas. Por exemplo, uma pessoa poderia odiar quase todos no mundo, mas ainda assim ter um relacionamento normal com um dos pais ou um pequeno número de amigos.

O desprezo pela humanidade e o isolamento social são uma má combinação que pode manter as pessoas presas em um ciclo de cinismo. Entretanto, nas pessoas misantrópicas, estes sintomas são comumente motivados pelo medo. Imagine o tipo de pessoa que descrevi lendo o jornal e pensando que o mundo está cheio apenas de assassinos, terroristas e estupradores. Sua reação é de repugnância irracional, mas tenha em mente que estas são realmente coisas assustadoras.

Um desejo de ficar longe das pessoas pode ser enquadrado como desprezo misantrópico, mas também é uma maneira bastante sólida de garantir que coisas ruins nunca aconteçam com você. Diante disso, você pode pensar em misantropos como tendo um desprezo exterior pelas pessoas, mas por trás desse desprezo está o medo de que elas sejam vitimizadas ou prejudicadas de alguma forma.

Misantropia e saúde mental

Como já mencionei anteriormente, a misantropia não é uma doença mental e os misantropos podem se sentir completamente justificados em sentir o que sentem em relação aos outros. Entretanto, ter um desdém quase total por todas as pessoas pode ser uma indicação de que existe um problema social ou emocional maior.

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Fonte: www.encyclopedia.com

www.study.com

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