A micose de unhas é uma condição comum causada por fungo, que começa como uma mancha branca ou amarela sob a ponta de sua unha ou unha do pé. À medida que a infecção fúngica se aprofunda, o fungo da unha pode causar a descoloração, o engrossamento e o desmoronamento da extremidade da unha. Pode afetar várias unhas.

Se sua condição for leve e não o incomodar, você pode não precisar de tratamento. Se seu fungo de unha for doloroso e tiver causado unhas espessadas, passos de autocuidado e medicamentos podem ajudar. Mas mesmo se o tratamento for bem sucedido, o fungo das unhas frequentemente volta.

A micose de unha também é chamado de onicomicose. Quando o fungo infecta as áreas entre os dedos dos pés e a pele dos pés, é chamado de pé de atleta (Tinea pedis).

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Quais são os sintomas de micose de unha?

Você pode ter um fungo de unhas se uma ou mais de suas unhas estiverem:

  • Engrossadas
  • Com descoloração esbranquiçada a marrom-amarelada
  • Distorcida em forma
  • Uma cor escura, causada por detritos acumulados sob sua unha
  • Cheirando ligeiramente suja

A micose de unha pode afetar as unhas dos dedos das mãos, mas é mais comum nas unhas dos pés.

Quando consultar um médico?

Você pode querer consultar um médico se os passos de autocuidado não ajudaram e o prego fica cada vez mais descolorido, engrossado ou deformado. Consulte também um médico se você tiver diabetes e achar que está desenvolvendo um fungo nas unhas.

Quais são as causas da micose de unha?

As infecções de unhas fúngicas são causadas por vários organismos fúngicos (fungos). A causa mais comum é um tipo de fungo chamado dermatófito. Leveduras e fungos também podem causar infecções nas unhas.

A infecção fúngica das unhas pode se desenvolver em pessoas de qualquer idade, mas é mais comum em adultos mais velhos. À medida que a unha envelhece, ela pode se tornar quebradiça e seca. As fissuras resultantes nas unhas permitem a entrada de fungos. Outros fatores – como a redução da circulação sanguínea para os pés e um sistema imunológico enfraquecido – também podem desempenhar um papel.

A infecção fúngica das unhas dos pés pode começar a partir do pé do atleta (fungo do pé), e pode se espalhar de um prego para outro. Mas é incomum obter uma infecção de outra pessoa.

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Quais são os fatores de risco da micose de unha?

Fatores que podem aumentar seu risco de desenvolver fungos nas unhas incluem:

  • Ser mais velho, devido à redução do fluxo sanguíneo, mais anos de exposição a fungos e unhas de crescimento mais lento
  • Transpirando muito
  • Ter um histórico de pé de atleta
  • Andar descalço em áreas comunitárias úmidas, tais como piscinas, ginásios e chuveiros
  • Ter uma pequena lesão cutânea ou nas unhas ou uma condição cutânea, como a psoríase
  • Ter diabetes, problemas de circulação ou um sistema imunológico enfraquecido

Quais são as possíveis complicações da micose de unha?

Um caso grave de micose de unha pode ser doloroso e pode causar danos permanentes em suas unhas. E pode levar a outras infecções graves que se espalham além de seus pés se você tiver um sistema imunológico suprimido devido à medicação, diabetes ou outras condições.

Se você tiver diabetes, pode ter a circulação sanguínea e o fornecimento de nervos em seus pés reduzidos. Você também está em maior risco de uma infecção bacteriana da pele (celulite). Portanto, qualquer lesão relativamente pequena em seus pés – incluindo uma infecção fúngica nas unhas – pode levar a uma complicação mais grave. Consulte seu médico se você tiver diabetes e achar que está desenvolvendo um fungo nas unhas.

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Como fazer a prevenção da micose de unha?

Os seguintes hábitos podem ajudar a prevenir fungos de unhas ou reinfecções e pé de atleta, o que pode levar a fungos de unhas:

  • Lave suas mãos e pés regularmente. Lave suas mãos após tocar uma unha infectada. Hidratar as unhas após a lavagem.
  • Apare as unhas retas, alise as bordas com uma lima e limpe as áreas espessadas. Desinfetar suas unhas após cada uso.
  • Use meias absorvedoras de suor ou troque suas meias ao longo do dia.
  • Escolha sapatos feitos de materiais que respirem.
  • Descartar sapatos velhos ou tratá-los com desinfetantes ou antifúngicos em pó.
  • Use calçados em áreas de piscinas e vestiários.
  • Escolha um salão de unhas que utilize ferramentas de manicure esterilizadas para cada cliente.
  • Desistir de esmaltes e unhas artificiais.

Que outras condições podem ser confundidas com micose de unha?

Aqui estão algumas outras condições que você pode ter em vez de micose de unha:

  • Linhas e cristas: Estas são comuns e podem ser consideradas normais. Elas podem piorar durante a gravidez. Uma grande ranhura no centro da unha pode ser causada pela mordida da unha. Algumas pessoas podem desenvolver estas mudanças após a quimioterapia.
  • Unhas senis: Conforme você envelhece, as unhas se tornam quebradiças e desenvolvem sulcos e separação das camadas de unhas no final da unha. Para evitar isto, tente limpar as soluções e não molhe as unhas na água.
  • As unhas esbranquiçadas ou amareladas podem ocorrer devido à onicólise. Isto significa a separação do prego do leito do prego. A cor que você vê é o ar embaixo da unha. O tratamento é aparar a unha curta, não limpar debaixo dela, polir se quiser esconder a cor, e esperar de dois a três meses. A onicólise persistente pode tornar as unhas suscetíveis a infecções fúngicas.
  • Pregos vermelhos ou pretos devido a um hematoma, ou sangue debaixo do prego, geralmente ocorrem por trauma (como bater no polegar com um martelo). A área descolorida crescerá com o prego e será aparada à medida que você aparar seus pregos. Se você tiver uma mancha preta sob o prego que não foi causada por trauma, você pode querer consultar um dermatologista ou um podologista se isso envolver uma unha do pé para ter certeza de que não é melanoma (um tipo de câncer de pele associado a células pigmentadas). Uma simples biópsia pode descartar a malignidade (câncer).
  • As unhas verdes podem ser causadas pela bactéria Pseudomonas, que cresce sob uma unha que se separou parcialmente do leito da unha. Esta infecção pode causar um mau cheiro das unhas. O tratamento é aparar as unhas curtas a cada quatro semanas, não limpá-las, polir se você quiser esconder a cor e esperar de dois a três meses. Também é aconselhável evitar molhar a unha em qualquer tipo de água (mesmo que dentro das luvas) e secar completamente a unha após o banho. Se o problema continuar, há tratamentos prescritos que seu médico pode tentar.
  • As unhas sem orifícios podem estar associadas à psoríase ou outros problemas de pele que afetam a matriz da unha, a área sob a pele logo atrás da unha. Esta é a área a partir da qual a unha cresce. As unhas afetadas pela psoríase também podem ser de cor bronzeada.
  • O inchaço e vermelhidão da pele ao redor da unha é chamado de paroníquia. Esta é uma infecção da pele na parte inferior da unha (cutícula). Se a infecção é aguda (tem um início rápido), geralmente é causada por bactérias. Ela pode responder a encharcamentos quentes, mas muitas vezes precisará ser drenada por um médico. Uma paroníquia crônica ocorre quando uma cutícula fica inflamada ou irritada com o tempo. Às vezes, a levedura se aproveita da pele danificada e infecta também a área. A terapia começa com a manutenção da pele seca e fora da água. Se o problema continuar, um médico deve ser consultado. Os antibióticos não são usados com freqüência, mas podem ser necessários em infecções graves.
  • Traumatismos crônicos nas unhas, como partidas e paradas repetidas, chutes e outros esforços atléticos, podem causar danos às unhas que podem parecer muito com unhas fúngicas. Este tipo de trauma repetitivo também pode ocorrer com certos tipos de emprego ou com o uso de sapatos apertados. Alguns traumas podem causar alterações permanentes que podem imitar a aparência de unhas fúngicas.
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Qual é o tratamento para a micose de unha?

A terapia antifúngica oral tem uma alta taxa de cura, dependendo do medicamento. Pode levar de nove a 12 meses para ver se funcionou ou não, porque é o tempo que leva para a unha crescer. Mesmo quando a terapia funciona, o fungo pode voltar. Atualmente, uma terapia com antifúngicos orais é considerada o melhor tratamento para o fungo unha do pé devido às maiores taxas de cura e à menor duração do tratamento em comparação com a terapia tópica.

As medicações orais prescritas que são eficazes contra micose de unha incluem o seguinte:

  • Griseofulvina (Fulvicin, Grifulvin, Gris-Peg): Este medicamento tem sido a base da terapia antifúngica oral por muitos anos. Embora esta droga seja segura, ela não é muito eficaz contra o fungo unha do pé. Resultados decepcionantes a longo prazo têm sido relatados. Agentes mais recentes suplantaram-na em grande parte.
  • Terbinafina (Lamisil): Esta droga é tomada diariamente durante 12 semanas para unhas dos pés e seis semanas para unhas das mãos. A droga é segura, eficaz e produz poucos efeitos colaterais. Entretanto, ele deve ser usado com cautela em pacientes com doenças hepáticas. Este medicamento também é acessível.
  • Itraconazol (Sporanox): É frequentemente prescrito em “doses de pulso” — uma semana por mês durante dois ou três meses. Ele pode interagir com alguns medicamentos comumente usados, como o antibiótico eritromicina ou certos medicamentos para a asma. É considerado o tratamento de escolha para a onicomicose causada pela levedura Candida e por moldes não dermatofíticos.
  • Fluconazol (Diflucan): Este medicamento pode ser administrado uma vez por semana durante vários meses. A dosagem deste medicamento pode ter que ser modificada se o paciente tiver a função renal prejudicada ou estiver tomando simultaneamente com alguns outros medicamentos. Não é tão eficaz quanto Lamisil ou Sporanox e deve ser usado cautelosamente em pacientes com doença hepática.

Um médico determinará se é necessário um simples exame de sangue para verificar se há doença hepática.

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Há vários tratamentos inovadores que ainda estão sendo testados:

  • A terapia laser ou fotodinâmica utiliza a aplicação de agentes ativados pela luz sobre a unha seguida por uma luz brilhante de um comprimento de onda adequado sobre a unha.
  • Uso de corrente elétrica para ajudar na absorção de medicamentos antifúngicos tópicos na unha: Isto também é chamado de iontoforese.
  • Uso de um verniz especial para unhas que altera o micro-clima da unha para torná-la inóspita para que o fungo cresça: Se isto funcionar, pode ser uma forma barata de tratar este problema no futuro.

Uma maneira de se livrar definitivamente do fungo da unha do pé é através de cirurgia. O tratamento cirúrgico da onicomicose envolve a remoção das unhas. No entanto, isto frequentemente só proporciona alívio temporário, e a recidiva é comum, a menos que medicação antifúngica adicional (oral ou tópica) seja usada simultaneamente. Entretanto, a remoção cirúrgica pode ser justificada quando a unha afetada estiver associada a outros fatores, como trauma e/ou infecção.

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Existem medicamentos caseiros para tratar micose de unha?

A Internet está repleta de informações anedóticas sobre como curar o fungo das unhas dos pés usando remédios caseiros. O vinagre é um remédio caseiro comumente recomendado. Algumas pessoas aplicam vários óleos, como óleo de árvore de chá, óleo de coco, óleos essenciais e óleo de folha de cedro (como Vicks VapoRub) em suas unhas também. A eficácia desses remédios caseiros é altamente duvidosa. A aplicação de lixívia doméstica e peróxido de hidrogênio também não é recomendada devido à falta de provas de que estes tratamentos funcionam. Estes agentes também podem causar irritação de pele indesejada. As unhas espessas que foram afetadas por fungos podem ser difíceis de aparar. O uso de creme ureico tópico amaciará a unha e tornará mais fácil o seu aparamento. Estes cremes não precisam de prescrição médica.

Quais testes os profissionais de saúde utilizam para diagnosticar micose de unha?

O exame físico por si só demonstrou ser um método não confiável de diagnóstico de unhas fúngicas. Há muitas condições que podem fazer com que as unhas pareçam danificadas, por isso até mesmo os médicos têm dificuldade. De fato, estudos têm descoberto que apenas cerca de 50% dos casos de aparência anormal das unhas foram causados por fungos. Portanto, os testes de laboratório são quase sempre indicados. Algumas seguradoras podem até mesmo pedir uma confirmação do diagnóstico através de testes laboratoriais para que o medicamento antifúngico seja coberto. Uma amostra de unha é obtida cortando a unha do pé ou fazendo um furo na unha. Essa peça de unha é enviada a um laboratório onde pode ser corada, cultivada ou testada por PCR (para identificar o material genético dos organismos) para identificar a presença de fungos. A coloração e o cultivo podem levar até seis semanas para se obter um resultado, mas a PCR para identificar o material genético fúngico, se disponível, pode ser feita em cerca de um dia. Entretanto, este teste não é amplamente utilizado devido a seu alto custo. Se um resultado negativo de biópsia for acompanhado de alta suspeita clínica, como pregos irregulares, descoloridos, espessados e esfarelados, ele justifica a repetição do teste devido à prevalência de resultados falso-negativos nestes testes.

A maioria dos medicamentos usados para tratar o fungo das unhas tem efeitos colaterais, portanto você quer ter certeza do que está tratando.

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Fonte:

www.mayoclinic.org

www.medicinenet.com

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