Cristóvão Colombo era conhecido por chamar se referir ao mamão papaia como o “fruto dos anjos”. Esta fruta de cor laranja, semelhante ao melão, é nativa do sul do México e da América Central, mas pode ser cultivada na maioria das áreas tropicais. Quando maduro, o mamão é comumente usada em todo o mundo para fazer suco ou como uma deliciosa adição a saladas, salsa ou sobremesas. Não só isso, mas também é comumente usado como amaciador de carne ou enzima digestiva.

Acredita-se que o mamão papaia foi cultivado pela primeira vez nas regiões do sul do México e da América Central. Pensa-se que os exploradores espanhóis se deparam primeiro com sementes de papaia e os frutos doces comestíveis. Eles as levaram durante as viagens pela América Central, Índia e outras ilhas do Pacífico.

Por volta de 1626, pensa-se que as sementes foram levadas para Itália e depois espalhadas pela Europa. Hoje, os frutos são utilizados em muitos tipos de culinárias e pratos em todo o mundo. É predominante em muitas receitas das Ilhas do Pacífico, Tailândia, Havaí, Índia, Malásia, Filipinas e muito mais. Como a papaia é popular em todo o mundo, é conhecida por muitos nomes diferentes, incluindo “pawpaw”, que é usado em muitas nações europeias e em toda a Austrália.

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O mamão contém uma enzima especial chamada papaína. É por isso que a papaína é mais conhecida por funcionar como um poderoso auxiliar digestivo. Mas melhorar a digestão e ajudar o corpo a desintoxicar não são os únicos benefícios da papaia. Ela também pode ajudar a melhorar a saúde do coração, reduzir a inflamação, fortalecer o sangue e muito mais. Como outros tipos de frutas tropicais, também é rica em múltiplas vitaminas, minerais, flavonoides e antioxidantes. Além disso, é utilizada em todo o mundo para melhorar a saúde em geral de várias formas incríveis.

O mamão é uma fruta tropical nativa do México e do norte da América do Sul. Faz parte da família de plantas Caricaceae e cresce na árvore da papaieira Carica em climas tropicais. Ele é um fruto especialmente interessante porque as suas árvores na verdade vêm em três “sexos”: macho, fêmea e hermafrodita. Apenas a planta hermafrodita produz o fruto da papaieira, enquanto os outros dois tipos produzem árvores, folhas e sementes, mas não o fruto comestível que conhecemos como papaieira. Por esta razão, quase todos os cultivadores comerciais plantam e cultivam plantas hermafroditas de papaia, uma vez que contêm todas as partes necessárias para germinarem e continuarem a reproduzir novas sementes.

Hoje, a papaia é cultivada em todo o mundo em muitas áreas tropicais diferentes. A Índia, Indonésia, Brasil, Nigéria, México, Estados Unidos e muitas nações da América Central são os maiores produtores. A popularidade do uso deste fruto em receitas em todo o mundo só continuou a aumentar nas últimas décadas. Na verdade, países como a Índia são hoje responsáveis por uma parte substancial da produção e exportação de papaia.

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Quais são os benefícios do mamão?

Promove a digestão adequada

Certos compostos enzimáticos de papaia podem ajudar o corpo a quebrar e usar proteínas adequadamente. A papaína, em particular, ajuda a quebrar as ligações entre os aminoácidos. Os aminoácidos são os blocos de construção das proteínas. A papaína é semelhante a outros tipos de enzimas feitas no pâncreas que ajudam o nosso corpo a digerir a carne, mas ao contrário de outras enzimas, ela pode funcionar mesmo sem a presença de ácido.

Portanto, devido à sua capacidade de quebrar os aminoácidos, esta enzima papaia pode ser útil para as pessoas que lutam com pouco ácido estomacal e que podem não ser capazes de tolerar o consumo de certos tipos de carne. Ela também pode promover a absorção de proteínas naqueles com outros problemas digestivos.

Comer papaia também pode ajudar a prevenir a obstipação devido ao seu alto teor de fibras. A fibra adiciona volume às fezes e facilita a sua excreção para fora do corpo. Na verdade, uma revisão de 2012 publicada no World Journal of Gastroenterology descobriu que o aumento da ingestão de fibras foi eficaz para aumentar a frequência das fezes nas pessoas com prisão de ventre, para ajudar a promover a regularidade.

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Suaviza as inflamações

A inflamação é uma resposta imunitária natural concebida para combater os invasores estrangeiros e proteger contra doenças e infecções. No entanto, a inflamação crônica está na raiz da maioria das doenças. Acredita-se que ela contribui para doenças graves como doenças cardíacas, câncer, diabetes e outras.

Um estudo de 2011 publicado na revista Molecular Nutrition and Food Research constatou que os marcadores inflamatórios diminuíram quando os sujeitos de teste receberam papaia. Pesquisadores descobriram que ele pode ajudar a reduzir a inflamação e aliviar sintomas para pessoas com certas condições, como artrite reumatoide. Note-se, no entanto, que embora seja necessária mais investigação.

A papaína também tem mostrado ajudar a diminuir a inflamação em pessoas com doenças como asma ou artrite. E não só pode diminuir os níveis de inflamação retardar a progressão da doença crônica, mas também pode ajudar a reverter naturalmente os sinais de envelhecimento também.

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Fortalece o sangue

O mamão tem recebido uma boa quantidade de atenção como um fortalecedor do sangue para ajudar pessoas que têm uma condição médica chamada trombocitopenia, ou plaquetas sanguíneas baixas. Esta é uma condição médica perigosa que pode reduzir a capacidade do corpo de formar coágulos de sangue e potencialmente levar a uma hemorragia interna.

Um estudo com animais da Malásia realizado em ratos descobriu que aqueles que receberam extrato de folhas de mamão tinham uma contagem significativamente maior de plaquetas e glóbulos vermelhos após 72 horas, em comparação com aqueles de um grupo de controle. Embora ainda sejam necessárias mais pesquisas, os pesquisadores acreditam que o extrato de papaia pode eventualmente ser usado como tratamento para pessoas com distúrbios sanguíneos e coagulação deficiente do sangue.

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Melhora a saúde do coração

A papaia é carregada com vitamina C. A vitamina C é um micronutriente importante que atua como um antioxidante para proteger contra os danos dos radicais livres. Ela também protege contra a oxidação do colesterol, reduzindo a capacidade do colesterol de formar placa ao longo das paredes das artérias.

Algumas pesquisas descobriram que uma deficiência em vitamina C pode estar ligada a um maior risco de morte por doença cardíaca, embora sejam necessárias mais pesquisas para determinar o mecanismo exato. A papaia também contém folato, que pode ajudar a converter a homocisteína, um tipo de aminoácido que tem estado ligado à doença cardíaca, em outros aminoácidos para reduzir o risco de problemas cardíacos.

Pode ter propriedades anticancerígenas

Vários compostos encontrados na papaia mostraram ter poderosos efeitos anticancerígenos. A papaína, por exemplo, tem demonstrado bloquear o crescimento e a propagação de tumores em estudos com animais. Entretanto, a vitamina C e o beta-caroteno, ambos encontrados na papaia, têm sido associados a uma diminuição do risco de vários tipos diferentes de câncer. Além de promover a regularidade, estudos mostram que o aumento da ingestão de fibra alimentar também pode estar associado a um menor risco de câncer colorretal.

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Pode prevenir a degeneração macular

Cada porção de papaia é embalada em uma dose de beta-caroteno, um dos principais nutrientes envolvidos na preservação da visão e na proteção da saúde ocular. Também contém luteína e zeaxantina, dois flavonoides que podem ajudar a prevenir a degeneração macular, ou a perda de visão relacionada com a idade. A zeaxantina ajuda especificamente a filtrar a luz azul que pode ser prejudicial à retina para otimizar a visão, mesmo quando você envelhece.

Ajuda a prevenir a asma

Além de manter a visão saudável, foi demonstrado que o beta-caroteno ajuda a reduzir o risco de asma. A manutenção de níveis adequados de vitamina A na dieta pode ser especialmente crucial para que as crianças ajudem a reduzir a inflamação das vias aéreas.

As sementes de papaia também têm o seu próprio benefício nutricional. Elas também podem ser comidas, apesar de serem bastante amargas. As sementes têm sido usadas como medicina popular para tratar infecções parasitárias, E.coli e outras infecções virais e bacterianas.

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Sinais lentos de envelhecimento

Devido aos altos níveis de vitamina C, vitamina A e outros flavonoides, a papaia é um excelente fruto para ajudar a manter a pele saudável e sem rugas. Estes nutrientes funcionam como antioxidantes ajudando a prevenir a formação de radicais livres e danos oxidativos na pele, sendo ambos considerados algumas das principais causas de envelhecimento.

Combate às infecções virais

As folhas de mamão têm sido usadas para tratar a dengue, uma infecção viral mortal de mosquitos em áreas tropicais. Num estudo em particular, as folhas foram misturadas com água e dadas aos pacientes duas vezes por dia. Descobriu-se que diminui significativamente a atividade viral após cinco dias.

As culturas polinésias tradicionais no Havaí e no Taiti fizeram emplastros com pele de papaia para ajudar na cicatrização das feridas. Porquê? A pele é particularmente rica em papaína. Eles aplicam a cataplasma diretamente na pele para curar queimaduras, erupções cutâneas ou picadas de insectos. A papaína pode ser usada para tratar infecções fúngicas e virais da pele, tais como verrugas e minhocas de anéis. Ajuda a destruir a camada de proteína que protege os vírus e os fungos contra o ataque, diminuindo a sua capacidade de reprodução e propagação.

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Fatos sobre a nutrição do mamão

O mamão é um alimento rico em nutrientes. Isso significa que cada porção contém uma baixa quantidade de calorias de papaia, mas uma alta quantidade de vitaminas, minerais e antioxidantes. Em particular, é uma boa fonte de vitamina C e vitamina A. Também fornece uma boa dose de folato e potássio.

Uma chávena (cerca de 140 gramas) de fruta crua de papaia contém aproximadamente:

  • 54,6 calorias
  • 13,7 gramas de carboidratos
  • 0,9 grama de proteína
  • 0,2 gramas de gordura
  • 2,5 gramas de fibra dietética
  • 86,5 miligramas de vitamina C (144 por cento DV)
  • 1.531 unidades internacionais de vitamina A (31 por cento DV)
  • 53,2 microgramas de folato (13 por cento DV)
  • 360 miligramas de potássio (10 por cento DV)
  • 1 miligrama de vitamina E (5 por cento DV)
  • 3,6 microgramas de vitamina K (5 por cento DV)

Além dos nutrientes listados acima, esta fruta também contém uma pequena quantidade de tiamina, riboflavina, ácido pantotênico e cálcio.

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Usos do mamão na medicina tradicional

A papaia é usada há muito tempo em muitas formas de medicina tradicional. Pensa-se que oferece benefícios no tratamento de uma grande variedade de condições de saúde. Em muitas partes do mundo, por exemplo, acredita-se que este fruto ajuda a tratar naturalmente a malária, E. Coli e infecções parasitárias.

O mamão pode ajudar a alcalinizar o corpo, reduzir a inflamação e fortalecer a função do baço Também é capaz de nutrir o corpo, aumentar os níveis de energia e melhorar a visão e a saúde dos olhos.

Precauções e efeitos colaterais do mamão

O papaia pode causar reações alérgicas em pessoas alérgicas ao látex. A papaia e outros frutos contêm uma substância chamada quitinase, que está associada a reações cruzadas entre o látex e os frutos. A papaia verde contém o maior potencial para reações alérgicas e não deve ser consumida crua.

Muitas pessoas também se perguntam: os cães podem comer mamão papaia? Embora a fruta em si possa ser um petisco saboroso para os seus amigos peludos, certifique-se de cortá-la em pequenos pedaços e evite deixá-los comer as sementes para evitar problemas digestivos.

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Além disso, este fruto é vulnerável a alguns vírus e fungos disseminados, incluindo uma variedade de ancilóstomo da papaia que estraga o fruto da planta. Num esforço para combater este problema, os investigadores começaram a realizar experiências com as sementes para ver se a sua alteração genética poderia proporcionar protecção contra estes vírus nocivos. Os pesquisadores tiveram sucesso na criação de um filamento de sementes de mamão geneticamente modificadas (OGM) que eram mais resistentes a pragas e bactérias. Por sua vez, produziram papaia Rainbow e SunUp, duas variedades que agora constituem 80% da papaia cultivada no Havaí, um dos maiores produtores do mundo.

Embora ainda seja possível encontrar papaia não geneticamente modificada vendida nos EUA, é preciso garantir a compra de uma variedade orgânica para saber que a fruta não foi modificada de forma alguma. Existem várias preocupações de saúde associadas às culturas GMO, desde reações alérgicas a resistência a antibióticos, por isso opte por fruta não-GMO sempre que possível.

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