O inhame (Dioscorea) é um tipo de tubérculo originário da Ásia, África e Caribe. Ele é frequentemente confundido com batata doce. No entanto, o inhame é menos doce e mais rico em amido. Ele tem um exterior marrom distinto, semelhante a uma casca. A polpa pode ser branca, amarela, roxa ou rosa, dependendo da maturidade do inhame. Esses tubérculos são altamente nutritivos, versáteis e podem beneficiar sua saúde de várias maneiras.

O inhame é uma planta trepadeira herbácea com folhas em forma de coração, verde escuro, pertencente à família Dioscoreaceae, que inclui mais de 700 espécies, todas monocotiledóneas. O membro mais popular da sua família por conter rizomas comestíveis e saborosos (caules subterrâneos), de forma ovóide e oblonga, por vezes planos ou alongados e de cor castanha clara, o inhame é cultivado e apreciado em várias regiões do mundo, por ser um alimento altamente nutritivo e uma excelente fonte de energia.

Os rizomas comestíveis encontram-se na natureza em vários tamanhos e são cobertos por uma casca grossa, dura e áspera. No interior do inhame há uma polpa esbranquiçada com uma consistência escorregadia, muito apreciada na cozinha de diferentes culturas. Esta polpa pode ser consumida cozida, cozida, assada ou mesmo frita e seu sabor varia de acordo com o tipo de inhame. Uma vez cozido, o inhame adquire uma consistência cremosa e pode ser usado para a preparação de purés, sopas, caldos e várias outras receitas.

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O perfil nutricional do inhame é muito atraente. Ele é fonte de fibra alimentar, potássio, potássio, potássio, vitamina C, manganês e vitamina B6. São também excelentes fontes de energia porque contêm amido na sua composição e têm um elevado valor calórico (100 gramas de inhame contêm 116 kcal). Além de tudo isso presente no inhame, eles também são destacados por suas propriedades medicinais. São conhecidos sobretudo por serem poderosos purificadores de sangue, que actuam na eliminação de impurezas sanguíneas que são eliminadas através da pele, rins e intestinos. Têm também uma acção anti-inflamatória e têm sido recomendados como adjuvantes no tratamento de várias doenças como a artrite, o reumatismo, as infecções, a inflamação e têm sido utilizados há muito tempo como um tratamento eficaz contra a sífilis. Para as mulheres, o inhame age aumentando a fertilidade e aliviando os sintomas da tensão pré-menstrual.

O inhame desenvolve-se muito bem em solos profundos, arenosos, bem drenados, ricos em matéria orgânica e com um pH de cerca de 5,5 e 6,0. Ele é adequado para climas quentes e úmidos (não toleram geadas) e são cultivados em várias partes do Brasil. A maior parte da produção de inhame no Brasil está concentrada na região sudeste, particularmente no Estado do Espírito Santo, que é o principal produtor do país.

Entre os principais produtores mundiais de inhame, podemos destacar dois países africanos, Nigéria e Gana. Uma curiosidade é que nestes países há um festival tradicional onde se realiza o Yam Festival. Neste festival, que é geralmente realizado no início de Agosto, os africanos oferecem batata doce aos seus deuses e antepassados antes de serem distribuídos para consumo pela população. É uma forma de agradecer aos deuses pela produção de inhame, que é um alimento de fundamental importância para a dieta dos habitantes destes países.

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O inhame é rico em vitaminas, minerais e fibras. Uma xícara (136 gramas) de inhame cozido fornece: Calorias: 158, Carboidratos: 37 gramas, Proteína: 2 gramas, Gordura: 0 gramas, Fibra: 5 gramas, Vitamina C: 18% vd, Vitamina B5: 9% vd, Manganês: 22% vd, Magnésio: 6% vd, Potássio: 19% vd, Tiamina: 11% vd, Cobre: 23% vd, Folato: 6% vd.

O inhame não é apenas uma excelente fonte de fibra, mas também rica em potássio e manganês, importantes para apoiar a saúde óssea, o crescimento, o metabolismo e a função cardíaca. Esses tubérculos também fornecem quantidades decentes de outros micronutrientes, como cobre e vitamina C. O cobre é vital para a produção de glóbulos vermelhos e absorção de ferro, enquanto a vitamina C é um forte antioxidante que pode impulsionar seu sistema imunológico.

Comer inhame pode também aumentar a atividade do seu cérebro. Em um estudo de 12 semanas, as pessoas que tomaram um suplemento de extrato de inhame tiveram uma pontuação mais alta em um teste de função cerebral do que as do grupo placebo. O inhame contém um composto exclusivo chamado diosgenina, que foi encontrado para promover o crescimento dos neurônios e melhorar a função cerebral. A diosgenina também melhorou as habilidades de memória e aprendizado em ratos em vários testes de labirinto. No entanto, são necessárias mais pesquisas nessa área para entender completamente como o inhame pode beneficiar a saúde do cérebro.

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Além disso o inhame pode ajudar a aliviar alguns sintomas da menopausa. Em um estudo de 30 dias, 24 mulheres na pós-menopausa mudaram de alimentos básicos de arroz para comer inhame em 2 de 3 refeições (390 gramas no total) por dia. Seus níveis sanguíneos de estrona e estradiol aumentaram 26% e 27%, respectivamente. Os níveis sanguíneos de estrona e estradiol (dois hormônios estrogênicos), geralmente diminuem durante a menopausa. Melhorar os níveis de estrogênio pode aliviar os sintomas da menopausa.

No entanto, outro estudo de seis meses descobriu que o creme de inhame selvagem aplicado de forma tópica teve muito pouco efeito nos sintomas da menopausa, como rubor e suores noturnos, em comparação com um placebo. Mais pesquisas são necessárias para investigar o papel que os inhames podem ter no alívio dos sintomas da menopausa.

O inhame fornece vários antioxidantes que podem ter propriedades anticâncer. Em um estudo com animais, uma dieta rica em inhame reduziu significativamente o crescimento do tumor do cólon. Esses efeitos foram associados aos antioxidantes presentes nos inhames, sugerindo que esses tubérculos podem proteger contra o câncer. Além disso, um estudo em tubo de ensaio descobriu que extratos de inhame chinês, especificamente a casca, inibiam o crescimento de tumores no fígado e ofereciam propriedades antioxidantes.

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Os antioxidantes presentes no inhame também podem ajudar a reduzir a inflamação. A inflamação crônica está ligada a um risco aumentado de várias condições, como doenças cardíacas, diabetes e obesidade. A ingestão de alimentos anti-inflamatórios, como o inhame, pode ajudar a controlar a inflamação crônica. Vários estudos em ratos observaram que o pó de inhame reduziu a inflamação relacionada a várias doenças, incluindo câncer de cólon, síndrome do intestino irritável (SII) e úlceras estomacais.

Outros benefícios do inhame

O inhame pode melhorar seus níveis de açúcar no sangue. Em um estudo, os ratos que receberam pó de inhame ou extrato de água de inhame apresentaram níveis reduzidos de açúcar no sangue em jejum e níveis de hemoglobina A1c (HbA1c), em comparação com os grupos controle. HbA1c é uma medida de controle de açúcar no sangue a longo prazo.

Outro estudo descobriu que ratos que receberam quantidades maiores de extrato de inhame roxo apresentaram apetite reduzido, maior perda de peso e melhor controle do açúcar no sangue, em comparação com um grupo controle. Além disso, outro estudo em ratos descobriu que a suplementação com farinha de inhame reduziu a taxa de absorção de açúcar no sangue, o que levou a um melhor controle do açúcar no sangue. Esses efeitos são atribuídos ao amido e fibras resistentes em inhames. O amido resistente passa pelo seu intestino sem ser digerido. Esse tipo de amido está associado a vários benefícios à saúde, incluindo diminuição do apetite, além de níveis mais altos de açúcar no sangue e sensibilidade à insulina.

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Estudos indicam que o amido resistente nos inhames pode aumentar as enzimas digestivas que ajudam a quebrar os alimentos e aumentar o número de boas bactérias no intestino. Além disso um estudo em animais descobriu que o extrato de inhame reduz a ingestão de alimentos, sugerindo que esses tubérculos podem ajudar a reduzir o apetite e melhorar a perda de peso. A fibra dos inhames também pode promover a perda de peso. Embora o mecanismo exato seja desconhecido, vários estudos observam que o extrato de inhame pode também proteger contra certas bactérias resistentes a medicamentos. Em um estudo, as mulheres que ingeriram 390 gramas de inhame por dia durante 30 dias experimentaram uma redução de 6% nos níveis de colesterol no sangue.

O inhame é rico em vitamina C, que ajuda o sistema imunitário, uma vez que participa na formação de certos anticorpos no organismo. Além disso, esta vitamina é um antioxidante, que protege o organismo e os órgãos dos danos causados pelos radicais livres. O complexo de vitamina E e B também ajuda o sistema imunitário.

Os inhames são ricos em potássio, um mineral importante para o controle da pressão arterial. Quando uma pessoa sofre de hipertensão, ele força o coração a bater mais forte e mais forte para bombear o sangue de forma eficiente, o que pode levar a mais problemas de saúde no futuro.

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Além disso, os inhames são ricos em vitamina B6, um nutriente que reduz os níveis de homocisteína no corpo, um aminoácido encontrado em vítimas de ataque cardíaco.

O magnésio no inhame pode ajudar a relaxar os músculos, o que é benéfico para as cólicas. Além disso, os hidratos de carbono e a vitamina B6 ajudam na produção de serotonina, que reduz a irritabilidade comum da TPM.

Algumas pessoas acreditam que a diosgenina também pode ajudar a melhorar a fertilidade das mulheres, mas não existem estudos que demonstrem esse benefício.

Estudos apontam que uma dieta rica em alimentos ricos em antioxidantes pode ser importante para a prevenção do câncer. E porque inhames contêm boas quantidades de vitaminas A e C, eles se enquadram nesta categoria.

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A importância dos antioxidantes é que eles combatem a ação dos radicais livres no organismo. Estas substâncias consomem diferentes órgãos e podem causar mutações no DNA das células que fazem com que elas se reproduzam muito rapidamente, formando tumores.

Estudos recentes testaram a eficácia da diosgenina na luta contra o cancro e mostraram que podem ser interessantes contra diferentes tipos de tumores.

Devido à sua versatilidade, é fácil adicionar inhame à sua dieta. Ele pode ser comprado inteiro ou em pó, farinha e até suplemento. Esse tubérculo delicioso pode ser assado, cozido, cozido no vapor e frito. O inhame pode ser apreciado com ou sem a pele e usado em pratos doces e salgados.

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Aqui estão algumas maneiras comuns de desfrutar de inhame:

* Inhame frito. Corte o inhame em fatias, adicione temperos e asse ou frite.

* Purê. Ferva os tubérculos até ficarem macios, coloque no liquidificador, bata e tempere-os.

* Chips de inhame. Fatia fina de inhame descascado e leve ao forno ou frite.

* Inhames amassados. Descasque, ferva e amasse seus inhames e adicione leite e temperos.

* Inhames assados. Asse o inhame em cubos até ficar macio.

* Inhame com queijo gratinado. Fatia fina de inhame descascado e asse com queijo e temperos.

* Yam hash. Descasque, corte em cubos, tempere e cozinhe o inhame em uma panela.

* Adicione em assados. Use o purê de inhame para adicionar umidade aos pães e bolos.

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