A hemoglobina é uma proteína rica em ferro nos glóbulos vermelhos do sangue. O oxigênio que entra nos pulmões liga-se à hemoglobina no sangue, que a transporta para os tecidos do corpo. Quando alguém tem hemácias insuficientes ou as que não funcionam adequadamente, o corpo fica sem o oxigênio necessário para seu funcionamento. Esta condição é chamada anemia.

Cada proteína da hemoglobina pode carregar quatro moléculas de oxigênio, que são entregues por todo o corpo pelos glóbulos vermelhos. Cada um dos bilhões de células do corpo precisa de oxigênio para se reparar e se manter. A hemoglobina também tem um papel importante para ajudar os glóbulos vermelhos a obter sua forma discal, o que os ajuda a se moverem facilmente através dos vasos sanguíneos.

Como os níveis de hemoglobina são testados?

Os níveis de hemoglobina são medidos através de um exame de sangue. A hemoglobina, ou hemoglobina hemorrágica, em geral é expressa em gramas por decilitro (g/dL) de sangue. Um baixo nível de hemoglobina no sangue relaciona-se diretamente com um baixo nível de oxigênio.

A anemia é diagnosticada se um exame de sangue encontrar menos de 13,5 g/dl em um homem ou menos de 12 g/dl em uma mulher. Em crianças, os níveis normais variam de acordo com a idade.

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Níveis elevados de hemoglobina

Altos níveis de hemoglobina poderiam ser indicativos de doença sanguínea rara, a policitemia. Isso faz com que o corpo faça muitos glóbulos vermelhos, fazendo com que o sangue seja mais espesso que o normal. Isto pode levar a coágulos, ataques cardíacos e derrames. É uma condição grave para a vida que pode ser fatal se não for tratada.

A hemoglobina alta também pode ser causada por desidratação, fumo ou por viver em altas altitudes, ou pode estar ligada a outras condições, como doenças pulmonares ou cardíacas.

Baixos níveis de hemoglobina

Baixos níveis de hemoglobina geralmente indicam que uma pessoa tem anemia. Existem vários tipos de anemia:

  • A anemia por deficiência de ferro é o tipo mais comum. Esta forma de anemia ocorre quando uma pessoa não tem ferro suficiente no corpo e não consegue produzir a hemoglobina de que necessita. A anemia é geralmente causada por perda de sangue, mas também pode ser devida à má absorção de ferro. Isto pode acontecer, por exemplo, quando alguém já fez uma cirurgia de bypass gástrico.
  • A anemia relacionada à gravidez é um tipo de anemia por deficiência de ferro, que ocorre porque a gravidez e o parto requerem uma quantidade significativa de ferro.
  • A anemia por deficiência de vitaminas ocorre quando há baixos níveis de nutrientes, como vitamina B12 ou ácido fólico (também chamado de folato), na dieta. Essas anemias alteram a forma das hemácias, o que as torna menos eficazes.
  • A anemia aplástica é um distúrbio onde as células-tronco formadoras de sangue na medula óssea são atacadas pelo sistema imunológico, resultando em menos hemácias.
  • A anemia hemolítica pode ser o resultado de outra condição, ou pode ser herdada. Ocorre quando os glóbulos vermelhos são rompidos na corrente sanguínea ou no baço.
  • A anemia falciforme é uma condição hereditária onde a proteína da hemoglobina é anormal. Significa que as hemácias são em forma de foice e rígidas, o que as impede de fluir através de pequenos vasos sanguíneos.
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Quais são as causas da hemoglobina baixa?

A anemia também pode ser causada por outras condições, como doença renal e quimioterapia para câncer, que também podem afetar a capacidade do corpo de produzir glóbulos vermelhos.

Os recém-nascidos têm uma anemia temporária quando têm 6-8 semanas de vida. Isso ocorre quando eles ficam sem os glóbulos vermelhos com os quais nascem, mas seu corpo não produziu novos glóbulos vermelhos. Esta condição não afetará adversamente o bebê, a menos que ele esteja doente por algum outro motivo.

Os bebês também podem ter anemia por quebrar as células muito rapidamente, o que resulta em pele amarelada, uma condição conhecida como icterícia. Isso geralmente ocorre se a mãe e o bebê têm tipos sanguíneos incompatíveis.

Uma contagem ligeiramente baixa de hemoglobina nem sempre é um sinal de doença – pode ser normal para algumas pessoas. Mulheres com períodos menstruais e gestantes costumam ter baixa contagem de hemoglobina. Uma baixa contagem de hemoglobina pode estar associada a uma doença ou condição que faz com que seu corpo tenha muito poucos glóbulos vermelhos. Isto pode ocorrer se:

  • O seu corpo produz menos glóbulos vermelhos do que o normal
  • Seu corpo destrói os glóbulos vermelhos mais rápido do que eles podem ser produzidos
  • Você tem perda de sangue
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As doenças e condições que fazem com que seu corpo produza menos hemácias do que o normal incluem:

  • Anemia aplástica
  • Câncer
  • Alguns medicamentos, como os anti-retrovirais para a infecção pelo HIV e os quimioterápicos para o câncer e outras doenças
  • Doença renal crônica
  • Cirrose
  • Linfoma de Hodgkin (doença de Hodgkin)
  • Hipotireoidismo (tireoide subativa)
  • Doença inflamatória intestinal (DII)
  • Anemia por deficiência de ferro
  • Envenenamento por chumbo
  • Leucemia
  • Mieloma múltiplo
  • Sindromes mielodisplásticas
  • Linfoma não-Hodgkin
  • Artrite reumatóide
  • Anemia por deficiência vitamínica

As doenças e condições que fazem com que seu corpo destrua os glóbulos vermelhos mais rápido do que podem ser feitas incluem:

  • Baço dilatado (esplenomegalia)
  • Hemólise
  • Porfiria
  • Anemia falciforme
  • Talassemia

Uma baixa contagem de hemoglobina também pode ser devida à perda de sangue, que pode ocorrer por causa disso:

  • Sangramento no trato digestivo, como de úlceras, cânceres ou hemorroidas
  • Doação de sangue frequente
  • Menorragia (hemorragia menstrual intensa – mesmo com sangramento menstrual normal pode causar uma contagem ligeiramente baixa de hemoglobina)
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Quais são os sintomas da hemoglobina baixa?

Os sintomas típicos de hemoglobina baixa incluem:

  • fraqueza
  • falta de ar
  • vertigem
  • batimentos cardíacos rápidos e irregulares
  • batendo nos ouvidos
  • dor de cabeça
  • mãos e pés frios
  • pele pálida ou amarela
  • dores no peito

Quais são os fatores de risco da anemia?

Pessoas idosas ou com falta de ferro em suas dietas podem estar em risco de desenvolver anemia devido à hemoglobina baixa. As pessoas que fazem exercícios vigorosos também correm maior risco, pois o esforço pode levar à quebra dos glóbulos vermelhos na corrente sanguínea. Mulheres que estão menstruadas ou grávidas também podem estar em maior risco de desenvolver anemia.

Pessoas que têm condições crônicas de saúde, incluindo condições auto-imunes, doença hepática, doença da tireóide e doença inflamatória intestinal, podem ter níveis mais baixos de hemoglobina, o que aumenta as chances de desenvolver anemia.

Os níveis de hemoglobina aumentam em situações em que uma pessoa precisa de mais oxigênio em seu corpo. Consequentemente, alguém que tem doença pulmonar ou renal, que fuma, ou está desidratado, pode estar em risco de aumentar os níveis de hemoglobina.

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Como fazer a prevenção da anemia?

Enquanto muitos tipos de anemia não podem ser evitados, o consumo de alimentos ricos em ferro, como carne bovina, vegetais de folha verde escura, frutas secas e nozes, pode prevenir anemias causadas por deficiências de ferro ou vitaminas. Carne e laticínios são boas fontes de vitamina B12, e o ácido fólico é encontrado em sucos cítricos, leguminosas e cereais fortificados.

A Sociedade Americana de Hematologia recomenda o uso diário de multivitaminas para ajudar a prevenir as anemias nutricionais. Adultos idosos, entretanto, não devem tomar suplementos de ferro para a anemia por deficiência de ferro, a menos que sejam instruídos pelo seu médico. A interrupção do fumo e a ingestão de muita água podem ajudar a evitar altos níveis de hemoglobina.

Como o tratamento da anemia é feito?

O tratamento da anemia varia, dependendo da causa da condição. Mudanças na dieta ou suplementos dietéticos podem ajudar as pessoas com anemias por deficiência de ferro ou vitaminas. Se a anemia for causada por outra condição, o tratamento da doença subjacente muitas vezes aliviará o problema.

Medicamentos e transfusões de sangue estão entre as opções de tratamento para anemia aplástica, e antibióticos podem ser usados no caso de anemia hemolítica. A policitemia é uma condição vitalícia que não tem cura, mas que pode ser tratada com medicamentos.

A anemia falciforme é uma condição que limita a vida. A única cura disponível é um transplante de células-tronco hematopoiéticas. No entanto, existem tratamentos disponíveis que reduzem os sintomas e melhoram a qualidade de vida de uma pessoa.

Fonte: www.medicalnewstoday.com/

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